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GUERRES AFRICAINES

De la comptition ethnique l'anomie sociale


Michel Adam Editions de l'E.H.E.S.S. | Etudes rurales
2002/3 - n 163-164 pages 167 186

ISSN 0014-2182

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Adam Michel , Guerres africaines De la comptition ethnique l'anomie sociale, Etudes rurales, 2002/3 n 163-164, p. 167-186.

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GUERRES AFRICAINES
DE LA COMPTITION ETHNIQUE LANOMIE SOCIALE*

Michel Adam

N LAISSANT DE CT LES DRAMES du VitNam, du Cambodge et de lAfghanistan ainsi que le cas particulier de la Palestine, lAfrique intertropicale est la rgion du monde o, sous des formes diverses (guerres civiles ou interethniques , guerres internationales), se rencontre depuis trente ans le plus grand nombre de conflits arms. Par conflits arms nous entendons des oprations militaires engageant des combattants organiss, oprant sous une autorit unifie et visant nominalement (sinon toujours dans les faits) des objectifs autres que le pillage. De surcrot, ces conflits ont affect la quasitotalit de laire gographique considre. Sur les quarante-cinq pays africains localiss au sud de lquateur, une dizaine, tout au plus, a chapp une situation quasi chronique de violence collective tandis que prs de la moiti connaissait des guerres entranant, directement ou indirectement, la mort dau moins 10 millions de personnes. Dans un continent dj largement prouv par les effets meurtriers des dsordres climatiques (notamment les pisodes de scheresse des annes 1972 1976), le nombre de victimes des guerres africaines a largement surpass les chiffres des catastrophes dites

* Cet article est une version modifie de la communication prsente en langue espagnole le 7 novembre 2000 au colloque franco-mexicain intitul Identits, globalisation, dmocratie, organis conjointement par le Laboratoire dethnologie et de sociologie comparative (CNRS-Universit de Paris X-Nanterre) et le Centro de investigaciones y estudios superiores de antropologia social (Universit de Mexico) et tenu San Luis Potosi (Mexique). Lauteur remercie les responsables du colloque de lavoir autoris faire usage de ce texte pour une publication en langue franaise. 1. Guerres de la Rvolution et de lEmpire : 3,5 millions (dont pertes franaises : 1,5 million) ; guerre de Crime : 400 000 ; guerre de Scession : 600 000 800 000 ; guerre de 1914-1918 : 15 millions, dont 1,4 million pour la France et autant pour lAllemagne [Corvisier 1995 : 172 ; Dupuy et Dupuy 1986].

tudes rurales, juillet-dcembre 2002, 163-164 : 167-186

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naturelles . Depuis les dbuts de la guerre civile du Soudan (environ 2 millions de morts depuis 1958) jusquaux conflits plus rcents du Liberia, du Sierra Leone, des deux Congo, de lOuganda et de la Cte-dIvoire (entre 500 000 et 1 million de morts), les chiffres des victimes de guerre dans lAfrique contemporaine sont comparables ceux des grands conflits europens du XIXe sicle et mme, pour certains pays, dpassent ceux de la Premire Guerre mondiale1 : Biafra (1967-1970) : 2 millions de morts; Tchad (guerre civile chronique depuis 1965) : 300 000 500 000 morts ; Angola (guerre civile depuis 1975 faisant suite la guerre de libration nationale) : 700 000 1 million de morts ; Mozambique (guerre civile de 1975 1992 faisant suite la guerre de libration nationale) : peut-tre 1 million et demi de morts ; thiopierythre-Somalie (de 1961 nos jours) : environ 700 000 morts ; Rwanda-Burundi (plusieurs guerres civiles depuis 1964, dont le gnocide de 1994) : plus de 1 million de morts.

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2. Parmi les auteurs cits, mentionnons Baumann, Bohannan, Burckhardt, Cunard, Hinde, Holub, Issacs, Johnston, Letourneau, Livingstone, Partridge, Paulitschke, Roscoe, Smith et Dale, Thomson, Torday et Joyce, Wagner, Westermann, etc. 3. Voir galement S.L. Hinde et H.B. Hinde [op. cit. : 64].

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Guerres dautrefois, guerres daujourdhui Une premire observation, de caractre comparatiste, laisse penser tout dabord que limportance remarquable des guerres en Afrique est un phnomne rcent. Ragner Numelin, qui a tent une recension des faits de guerre dans lAfrique prcoloniale partir dobservations de voyageurs et dethnographes du dbut du XXe sicle (1963), note que, contre-courant des clichs rpandus en Europe cette poque, les Africains ne tmoignaient pas de propensions belliqueuses particulires2. Les guerres, crit Numelin, sont en Afrique plutt rares, leur dure est strictement limite et les victimes peu nombreuses [1963 : 30]. Rares sont les populations africaines, note Dietrich Westermann, disposant darmes permanentes et nombre dentre elles, comme les Shilluk, prouvent une grande rticence dclencher la guerre [1912, 1952 : 151]. De nombreux tmoins mentionnent que, hormis le cas des guerres esclavagistes, les enjeux des conflits se limitent le plus souvent des rapts de femmes et la capture de btail [Roscoe 1915 : 190 ; Smith et Dale 1920, t. 1 : 170 ; Wagner 1940 : 226-230]. Parlant des Somali, Danakil et Oromo, Philipp Paulitschke [1893 : 254-259] relve que les guerres qui peuvent leur tre imputes ne sont pas trs meurtrires. Traversant lAfrique de locan Indien la rgion des Grands Lacs, David Livingstone insiste sur le caractre foncirement pacifique des populations rencontres [1857 : 32]. Des jugements comparables sappliquent maints peuples dAfrique du Sud dcrits comme de paisibles agriculteurs [Holub 1881, t. 1 : 14]. Dautres peuples rputs aujourdhui belliqueux, tels les Hima et dautres groupes bantous ou nilotiques de lOuganda et du Kenya,

sont dcrits comme pacifiques [Roscoe 1907 : 108 ; 1909 : 190 ; 1915 : 190, 242, 288 ; 1923 : 154]. En Zambie aussi bien que chez les Maasai du Kenya, la guerre se limite des escarmouches et des embuscades suivies dune retraite prcipite [Hinde et Hinde 1901 : 64 ; Smith et Dale op. cit., t. 1 : 170]. Ds que les Hima, rapporte John Roscoe, ont perdu un ou deux hommes, ils cessent le combat [1907 : 108]. Les Ila de Zambie, crivent Edwin Smith et Andrew Dale, rduisent souvent la guerre des combats singuliers entre champions [op. cit., t. 1 : 175-176] 3. Chez des peuples dont lhumeur martiale est, lpoque, reconnue, comme les Touaregs, les Teda, les Maasai ou les Toposa, les guerres sont rarement longues et peu de combattants sont tus. Chez les Teda ou les Maasai, on ne pntre pas dans le territoire des ennemis ; les vaincus ne sont pas tus, mais changs contre ranon [Hinde et Hinde op. cit. : 64 ; Letourneau 1895 : 268 ; Thomson 1881, t. 1 : 164] ; les femmes ne sont jamais attaques et tues [Hinde et Hinde op. cit. : 64]. Beaucoup de populations africaines, notent les voyageurs, rduisent coutumirement les occasions de guerre ou sinterdisent contractuellement de la pratiquer. Certaines ethnies y compris parmi celles qui valorisent la guerre comme les Maasai nattaquent jamais par surprise mais ont pour rgle de dclarer louverture des hostilits [ibid. : 64-65]. Daprs

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Guerres africaines

4. D. Paulme dcrit lusage qui consiste arborer des trophes sexuels : le vainqueur coupait le sexe de lennemi et le suspendait la porte dune case sous le regard des femmes. De nombreux auteurs font galement mention de la manducation crmonielle des testicules par les guerriers vainqueurs. De mme que la dcapitation des cadavres (gnralement suivie de lexhibition des crnes), ces pratiques, qui privaient les ennemis de leur capacit se rincarner et signaient leur mort dfinitive, taient rpandues dans toute lAfrique [Partridge op. cit. : 229-233 ; Roscoe 1907 : 108 ; Smith et Dale op. cit., t. 1 : 177-179].

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Oskar Baumann [1894 : 188], chez les Toposa, les hostilits ne peuvent tre ouvertes que lorsque la lune est pleine. Les populations de la Cross River (sud du Nigeria) sengagent solennellement prserver la paix par des traits [Partridge 1905 : 191]. tudiant la tradition orale, des auteurs plus rcents font des observations semblables. Prcds dune rputation de faiseurs de guerre, les Tiv du Nigeria, notent Paul et Laura Bohannan, en rglementaient svrement lexercice [1953 : 25-26]. Claude Meillassoux signale que, chez les Gouro de Cte-dIvoire, la guerre navait jamais dobjectif territorial [1964 : 243]. Quoique cette intention, semble-t-il, nait pas t trangre aux Bete, pourtant proches voisins des Gouro, Denise Paulme mentionne leur propos diverses pratiques de guerre visant rduire ses effets destructeurs : il tait dusage, dit-elle, de prvenir ladversaire afin dassurer lvacuation des femmes et des enfants [1960]. Aprs la perte de deux ou trois combattants, la guerre prenait fin. Les vaincus devaient payer un butin (btail, ivoire, armes, portion de terre). En contrepartie de leurs morts, ils recevaient le prix du sang4. De part et dautre, les blesss taient soigns par des hommes, les femmes ne devant pas voir couler le sang. La paix tait clbre par le sacrifice dune chvre dont les vainqueurs mangeaient la tte et lavant-train, les vaincus, larrire-train. Dans une tude consacre aux guerres chez les Zulu, Keith Otterbein, enfin, prcise que chez ce dernier peuple toutefois, le caractre meurtrier de la guerre na cess de saggraver tout au long du XIXe sicle [1967]. Il nexiste aucune corrlation entre la frquence, lintensit ou la violence des guerres

recenses au cours de la priode postcoloniale et certaines caractristiques culturelles ou sociales propres aux diffrents protagonistes des conflits. Cette observation rejoint ou confirme les conclusions tablies depuis longtemps par les rares spcialistes de lanthropologie de la guerre. Quels que soient leur niveau de dveloppement technique, leur genre de vie, leur forme dorganisation sociale et politique, quelle que soit la propension des peuples du monde entretenir un ethos plus ou moins guerrier, aucun dentre eux nest labri du risque de la guerre, lequel semble reposer sur des facteurs purement historiques, cest--dire, non pas dpendant de la nature de la structure (ou du complexe culturel) mais issus dune situation de crise affectant quelque type de structure que ce soit, indpendamment donc de sa nature propre. Afrique du Sud mise part, examinons, cet gard, la situation des principales grandes aires culturelles. Marque par la conjugaison du pastoralisme nomade et dune paysannerie fortement organise, la quasi-ubiquit dune grande religion universaliste (lislam), lanciennet des courants commerciaux et des contacts avec lOccident, lexistence de socits socialement stratifies et urbanises, lAfrique dite sahlienne a

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connu les guerres civiles du Mali (rbellion des Touaregs), du Niger (rbellion des Touaregs), du Tchad (affrontements entre nomades toubou et populations mridionales, suivis de multiples conflits interethniques) et du Soudan (guerre civile entre Nord arabo-musulman et Sud niloafricain). LAfrique guinenne des forts et des savanes, renomme pour la richesse de ses traditions religieuses et artistiques, sige de trs anciens royaumes et, par ailleurs, gravement maltraite pendant plusieurs sicles par la traite esclavagiste, a souffert des guerres du Biafra, du Liberia, du Sierra Leone et, plus rcemment, des multiples heurts interethniques et interreligieux du Nigeria (Ogoni, Ibo, Karimojo, Fulani, etc.) ou des menaces de guerre civile planant sur la Cte-dIvoire. LAfrique centrale et australe, faible densit dmographique, forme de socits galitaires et peu centralises, sans courants commerciaux importants, sans tradition urbaine, sans religion universaliste, mais prsentant, en raison de leur commune participation la civilisation bantoue, une grande unit culturelle et linguistique, a endur une situation quasi permanente de guerre civile plus ou moins meurtrire, de lAngola au Mozambique, du Zare (Congo actuel) au Zimbabwe. Lisolat montagnard de lAfrique des Grands Lacs (Ouganda, Rwanda, Burundi), trs densment peupl de populations paysannes sdentaires (200 400 habitants au km2), domin par dantiques rgimes fodaux, a connu, depuis lpoque des indpendances, les conflits communautaires les plus dvastateurs de tout le continent. Formant un microcosme en soi (lthiopie

montagnarde, aristocratique et paysanne, sige dun ancien royaume chrtien, hritire dune culture dominante amharique ; la Somalie, dsertique, occupe par des socits galitaires dleveurs nomades musulmans, mais affichant cas unique en Afrique une remarquable unit ethnique et linguistique ; le Kenya et la Tanzanie, territoires composites par excellence, o sentrecroisent paysanneries dorigine bantoue, agropasteurs galitaires nilotiques et couchitiques, planteurs, commerants et marins arabiss de locan Indien), lAfrique orientale na pas chapp des situations conflictuelles plus ou moins fratricides. Il en fut ainsi en thiopie (guerre civile entrecoupe daffrontements avec la Somalie et lrythre) ; en Somalie (guerre civile interclanique) ; Zanzibar (conflits meurtriers entre Arabes, Swahili et autres groupes africains socialement domins). En contrepoint, et en dpit de plusieurs massacres interethniques, le Kenya a pu passer, dans cet ocan de violences, pour un modle de paix civile. Sans ngliger le jeu des influences trangres et des appuis en sous-main apports aux divers protagonistes, peu de conflits cependant (cinq au total) ont fait lobjet dinterventions militaires extrieures. Tel fut le cas en 1967 de la guerre du Biafra (sans participation militaire directe, mais entretenue par le concours technique et les livraisons darmes massives de plusieurs pays europens), de la guerre civile de lAngola (soutien militaire direct de Cuba et de lAfrique du Sud), de la guerre civile du Mozambique (appuis militaires de la Chine et de lAfrique du Sud), de la seconde guerre entre thiopie et Somalie (aide militaire de lURSS en 1977-1978), de la guerre civile

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de Somalie (intervention massive des tatsUnis en 1993). Ajoutons les aides militaires de la France et de la Libye dans la guerre du Tchad, celles des tats-Unis et de certains pays arabes dans la guerre du Soudan. Mme si certaines dentre elles ont pu tre amplifies ou prolonges en raison de manipulations extrieures, les guerres africaines sont, dans leur majorit, davantage des guerres entre Africains que des guerres entre grandes puissances par Africains interposs. Sur vingt-quatre conflits importants recenss depuis le dbut des annes soixante, vingt et un se prsentent sous la forme de guerres civiles. Quant aux guerres internationales ou leurs prmices heureusement avortes (Sngal contre Mauritanie en 1989), la plupart dentre elles dissimulent des enjeux ethniques qui entretiennent la division lintrieur de lun des deux camps (Tchad contre Libye, Tanzanie contre Ouganda, thiopie contre Somalie, Ouganda contre Congo). Dans un cas comme dans lautre, un grand nombre de ces guerres prsentent un caractre chronique et se prolongent pendant des dcennies. Ce sont des guerres sans fin et, pour certaines dentre elles, sans issue prvisible : guerre civile du Mozambique (la seule guerre civile africaine en voie de rglement dfinitif) : dix-sept ans ; guerres de lAngola, de lOuganda, de la Somalie : prs de vingt ans ; guerres civiles du Tchad : vingt-six ans ; guerres intestines des deux Congo, du Rwanda et du Burundi : prs de quarante ans ; guerre du Soudan : quarante-deux ans. Les rfrents idologiques des conflits ne sont pas clairement affichs et, lorquils le sont, ils recouvrent frquemment des oppositions de caractre ethnique, religieux ou encore

ethnico-religieux. Tel est le cas (quasi caricatural) de lAngola o chaque protagoniste pouse les contours dun groupe ethnique de rfrence (les Mbundu pour le Mouvement populaire de libration de lAngola, les Ovibundu pour lUnita, les Bacongo pour le Front national de libration de lAngola). Bien que lhistoire rcente de lAfrique des Grands Lacs (guerres civiles du Rwanda et du Burundi) reprsente lexception notable de conflits de nature sociostatutaire et socioconomique (dont les trs lointains rfrents ethniques avaient t depuis longtemps escamots dans la conscience populaire), il est remarquable que, sous la gouverne danciens prjugs coloniaux, les protagonistes aient t, au fil des annes, redfinis par chacun des deux camps comme des groupes ethniques ennemis, identit largement mythique mais reconduite ultrieurement par les media internationaux. Si la dimension ethnique semble donc presque partout partie prenante, notons au passage quelle est plus explicite encore sagissant des groupes de pasteurs nomades, davantage rsistants aux processus dintgration dans des ensembles tatiques domins par des sdentaires (Touaregs du Mali et du Niger, Toubou du Niger et du Tchad, Arabes du Ouadda tchadien et du Soudan, groupes nilotiques de lAfrique de lEst, Somali de lthiopie et du Kenya, etc.). Dans plusieurs rgions dAfrique (Liberia, Sierra Leone, Congo, Ouganda, Somalie, etc.), les affrontements dgnrent depuis peu en luttes sans merci entre bandes armes prdatrices diriges par des sortes de seigneurs de la guerre . Simposant par la terreur et le massacre des populations civiles, souvent formes dadolescents trs jeunes, voire denfants-

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La question de ltat au cur des conflits Sil est difficile de faire apparatre en Afrique une propension particulire la guerre (autrement dit une culture de la guerre simposant sur la longue dure) ; sil est impossible dtablir des corrlations internes entre les caractristiques socioculturelles propres chaque pays concern et lmergence des faits de guerre, la tentation simpose alors de mettre ceux-ci en relation avec certaines proprits communes lensemble des pays africains au cours de la priode rcente. Au risque de ressasser des vidences, comment ne pas rappeler, en effet, que, de tous les continents, lAfrique est celui qui a connu en un seul sicle les bouleversements les plus considrables ? Est-ce abuser de la patience du lecteur que dvoquer une fois encore les mtamorphoses (culturelles, sociales et psychologiques) que furent les quelques dcennies doccupation coloniale succdant aux traumatismes des ponctions esclavagistes ? Dans des contextes gographiquement et culturellement composites, faut-il mentionner que la plupart des puissances coloniales ont attis les tensions entre les groupes ethniques, allant

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soldats, ces bandes paraissent entranes par la cupidit ou le dsespoir. Totalement privs de tout soutien populaire, vivant lcart des villages, leurs membres sont considrs, lgal des gnies malfaisants, comme des dgoutantes cratures de brousse [Peters et Richards 1998]. Les dserteurs ne trouvent pas dappui auprs des villageois qui chercheraient plutt les massacrer. Cette volution de la nature de la guerre suggre des transformations sociales apparues au sein des groupes ethniques ou des pays belligrants.

mme, au Rwanda et au Burundi, jusqu construire de fausses identits ethniques sur des bases culturellement homognes ? Faut-il mentionner encore qu lissue dune dcolonisation ralise en moins dune dcennie et alors que nexistait dans la plupart des rgions aucune tradition tatique et pas davantage de conscience nationale ont t imposs des tats sur le modle occidental ? Est-il ncessaire dinsister (mme si cette disposition est, dans le reste du monde, le lot commun de bon nombre dtats un certain moment de leur histoire) sur le caractre mutilant du dcoupage colonial des frontires, certaines dentre elles sparant des groupes humains culturellement homognes (Somali, Touaregs, Bacongo, Maasai, etc.) tandis que dautres runissaient artificiellement des populations trangres les unes aux autres (Tchad, Soudan, Nigeria, Cameroun, etc.) ? Faut-il revenir, enfin, sur le fait quau cours du dernier demi-sicle, et, en particulier, au cours de la dernire dcennie, les donnes dmographiques, conomiques, sociales, politiques propres aux populations africaines ont t plus quailleurs dans le monde radicalement transformes ? Cest sur la question de ltat, par consquent de sa solidit politique, de sa capacit maintenir la paix civile, de lefficacit de ses interventions ducatives et socioconomiques, que convergent les difficults de la situation actuelle. Deux moments historiques, cet gard, peuvent tre distingus. Certaines fractions rduites du territoire africain ont connu, pour une dure variable, lexistence dtats ou de proto-tats pluriethniques de caractre tributaire (Mali, Songha, KanemBornou, Bnin, Zimbabwe, etc.). Mais, quelles quaient pu tre, loccasion, leurs capacits de

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Guerres africaines

Le modle politique patrimonial Rpandu dans toute lAfrique, ltat patrimonial possde des caractristiques remarquables : Les forces politiques actives sont rduites une petite oligarchie de politiciens professionnels. Forms loccidentale, ces politiciens reprsentent une nouvelle classe mritocratique,

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ponctionnement fiscal, ces instances de gouvernement avaient essentiellement des fonctions de protection. Ce qui est spcifique de ltat moderne, au contraire (et cela se vrifie en particulier dans le cas africain), cest son aptitude contrler les flux des biens et des services, inflchir les grandes lignes de lorientation culturelle et technique (notamment par la politique dducation), accumuler et redistribuer les ressources nationales ainsi que celles issues de laide extrieure. Quelle que soit la nature des institutions publiques fondatrices (constitution, organisation administrative et judiciaire, etc.), la question du contrle dmocratique de ltat interventionniste et des moyens dont il dispose se prsente sous un jour dautant moins favorable que les oprateurs de ce contrle sont insuffisants ou dfaillants (instruction scolaire peu rpandue, presse anmique, partis politiques sans consistance, rseau associatif embryonnaire, communications difficiles, opinion publique amorphe ou inoprante). Ainsi sexplique, dans la dcennie qui succde aux indpendances africaines (1960-1970), la mise en place dun pouvoir dtat dcharg de responsabilit politique relle, pourvu dune base sociale restreinte et auquel les politologues ont attribu le qualificatif de patrimonial [Bayart 1989 ; Mdard 1990, 1992].

laquelle ne se confond en rien avec la grontocratie traditionnelle toujours prsente lchelle locale, et conservant, en raison des prsances lies lge et au rang gnalogique, sa position tutlaire. Jusquau dbut des annes quatrevingt-dix, loligarchie se concentre dans un parti unique national , suppos rassembler toutes les sensibilits politiques ainsi que les reprsentants de chaque rgion et de chaque groupe ethnique. Le parti unique constitue en ralit une image dforme du pays concret. Issue dans sa majorit de la bureaucratie coloniale (beaucoup plus rarement des mouvements de libration nationale), la classe politique est frquemment lmanation de lun des groupes ethniques ayant bnfici nagure, et au dtriment des autres groupes, dun effort particulier de promotion de la part de la puissance tutlaire. En labsence de contrle dmocratique, les dtenteurs du pouvoir sarrogent le droit dune appropriation privative des ressources publiques. Sous la forte pression des rseaux de clientle et de la hirarchie grontocratique (dorigine lignagre ou rgionale), obissant par ailleurs des rapports de forces internes au parti unique, cette appropriation est redistributive : elle opre prioritairement et donc ingalement au bnfice de lethnie de rfrence ; secondairement et plus chichement elle rpond aux attentes des autres groupes ethniques. La redistribution prend la forme de prbendes : argent, services, passe-droits (accs aux coles contingentes, bourses dtudes, facilits dobtention des emplois et des marchs publics, etc.). Entre la hirarchie mritocratique nationale et la classe grontocratique locale se

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ralise un quilibre difficile et souvent conflictuel, limage de celui qui simpose lchelle locale entre ans et cadets. Bnficiaires, grce la diffusion de lenseignement, de meilleures ressources montaires (emplois salaris, accs facilit aux innovations agricoles et au march des productions de rente, etc.), les cadets sefforcent dchapper au contrle des ans et de rduire leur profit le montant des prestations lignagres ; de leur ct, les ans pressurent les cadets par lentremise des sanctions coutumires (contrle des mariages et des prestations matrimoniales, sorcellerie, etc.). lchelle nationale toutefois, en raison de labsence de renouvellement du personnel politique, cette tension a tendance, avec le temps, sattnuer. Tandis que la mritocratie acquiert en vieillissant les privilges de lge et de lanesse, elle asseoit et consolide son pouvoir local et rgional. Cumulant tous les pouvoirs, elle largit aussi sa lgitimit traditionnelle au dtriment, cette fois, des jeunes lites, cartes des postes du pouvoir. De manire priodique et tenant compte du rapport de forces en prsence (en particulier du contrle plus ou moins efficace de larme et de la police dont la composition ethnique peut diffrer de celle du gouvernement) le pouvoir change violemment de camp, satisfaisant des desseins de revanche ethnique ou exprimant simplement la rbellion des jeunes lites, incapables de faire valoir autrement des principes mritocratiques. Quil soit ou non valid par des lections contrles par le nouveau pouvoir, le coup dtat, plus ou moins sanglant, devient le moyen quasi normal de lalternance politique et se substitue des lections libres et honntes (Mali, Niger, Guine, Liberia, Burkina Faso,

Ghana, Nigeria, Togo, Bnin, Cameroun, Tchad, Centrafrique, Congo, Zare, Soudan, Ouganda, Zambie, etc.). quelques exceptions prs enfin (chez les Touaregs du Sahara, les Somali du Kenya et de lthiopie, les dissidents du Katanga congolais, du Biafra nigrian et de la Casamance sngalaise), jamais les groupes contestataires ne revendiquent la scession mais sappliquent, au contraire, semparer de ltat oppresseur afin de tirer profit, leur tour, de ses capacits prdatrices. Cette position est illustre notamment dans les conflits affectant les tats rentiers, riches en matires premires : les deux Congo, le Nigeria contemporain, la Zambie, lAngola. Au cours de la priode considre, les affrontements politiques internes sont loin, par consquent, de se confondre avec des conflits identitaires. Lorsque la guerre entre les groupes prsente des enjeux ethniques, il sagit, le plus souvent, dans un cadre national inchang, dune simple comptition pour laccs au pouvoir. Lobservation qui prcde appelle bien entendu quelques commentaires. Quoique les guerres opposent des groupes ethniques, il est remarquable on vient de le signaler que ces derniers ne recherchent pas la reconnaissance dune identit collective qui leur aurait t dnie. Leurs objectifs ne sont pas lautonomie territoriale et lclatement de ltat. Ils ne contestent pas le principe de ltat unitaire souverain et revendiquent encore moins un quelconque amnagement fdraliste des institutions. Sappuyant sur une image de ltat qui est celle dune machine ponctionner les ressources dautrui, ils ambitionnent, par le moyen dun accaparement goste du pouvoir, le contrle de ces mmes ressources. Toute formule fdraliste

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serait contraire leurs intrts puisquelle conduirait priver chaque groupe des chances daccder la totalit ou lexclusivit du pouvoir et de la richesse nationale. Les groupes ethniques dveloppent donc une ambition prdatrice qui consiste priver les autres citoyens de lessentiel de leurs richesses, tout comme si ces derniers taient considrs virtuellement comme des ennemis. Le principe de fonctionnement des tats africains est ainsi celui dune rivalit ethnique menant une logique de guerre intestine. Les luttes politiques ont pour objectif dcraser les adversaires, de les dpouiller et de les rduire limpuissance. Comparant cette situation celle de lEurope ou dautres rgions du monde, la conflictualit ethnique en Afrique soulve la question plus gnrale du pourquoi de cette faiblesse des revendications autonomistes. Une premire rponse rside dans le fait que, hormis quelques cas isols (auxquels il faudrait ajouter le Soudan rgent par des groupes arabo-musulmans), il nexiste pas en Afrique intertropicale dhgmonie ethnique susceptible de brider les ressorts culturels des groupes rivaux. Cette absence dimprialisme culturel de la part du groupe politiquement dominant vient largement de ce que, lencontre des situations rencontres autrefois dans plusieurs pays dEurope occidentale (et, dans une certaine mesure, aujourdhui en Algrie domine par la langue arabe), les auxiliaires culturels du pouvoir et de la promotion sociale sont trangers au pays. Le passage oblig par la langue et la culture de lancien colonisateur (franais, anglais, portugais) transcende les oppositions identitaires en rendant drisoires les enjeux vernaculaires comme media dascension sociale. supposer

que les cultures africaines soient en passe dtre menaces, aucune dentre elles ne serait labri des phnomnes drosion auxquels les expose la confrontation avec la diffusion gnrale dune culture savante cosmopolite. Une autre raison de labsence de toute revendication autonomiste tient la nature mme de la ralit ethnique. On sait que, sappliquant certaines socits dagropasteurs, le modle segmentaire propos en son temps par lanthropologie britannique (E. Evans Pritchard, M. Fortes, etc.) dveloppe un schma dit danarchie ordonne produisant, en cas de menace extrieure, le regroupement fusionnel de segments gentilices habituellement rivaux. Mais, outre le fait que ce modle sapplique des niveaux infra-ethniques (la tribu), il est loin de simposer dans lensemble de lAfrique. Dpourvues de toute instance (mme temporaire) de gouvernement, nayant jamais connu de menace srieuse compromettant leur existence en tant que groupe, la plupart des ethnies africaines sont des ralits exclusivement culturelles ; ce ne sont, en aucun cas, des proto-nations. lencontre dune remarque faite prcdemment propos du caractre mutilant des frontires tatiques, quiconque connat un peu lAfrique sait que le sentiment dappartenance ethnique prouv par les individus nest nullement incompatible avec lattachement souvent fort vif la citoyennet territoriale hrite de lpoque coloniale. Impos par lOrganisation de lunit africaine en 1963, et rarement viol depuis, le principe de lintangibilit des frontires coloniales porte la marque de cette remarquable dfection des identits politiques de la part des nombreux groupes ethniques traverss par ces mmes

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5. Les rares exceptions concernent des pays riverains ou proches de la Mditerrane : Sahara occidental (qui oppose le Maroc et les Sahraoui regroups dans le Front Polisario) ; nord du Tibesti (nagure disput par la Libye et le Tchad). Le cas de lrythre est particulier : colonie italienne en 1890, elle fut ultrieurement annexe lthiopie qui fut contrainte de lui rendre son indpendance aprs une guerre de dix-neuf ans (1974-1993). Les seules vritables exceptions en Afrique intertropicale sont le Biafra et le Shaba congolais, dj mentionns, ainsi que la Somalie qui mena deux guerres contre lthiopie afin de mettre en uvre son projet de Somalie runifie. 6. Localiss dans une rgion contrle par la rbellion sudiste mais aujourdhui repasse sous lautorit du gouvernement de Khartoum, les gisements ptroliers du Soudan ont dabord fait lobjet de prospections au profit des compagnies Chevron (USA) et Total (France). En 1998, lexploitation en a t confie un consortium de socits chinoise, canadienne et malaisienne [Prunier 2001].

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frontires5. Le large accord maintenu par les gouvernements et les peuples autour de ce principe explique le petit nombre de guerres internationales, mme si la totalit dentre elles eurent, en effet, des enjeux ethnico-territoriaux. Quest-ce donc alors que la conscience ethnique, ou lethnicit, dans le contexte africain? Si les affrontements interethniques ne dbouchent pas, sauf exception, sur des formules de repli territorial (exprimant en quelque sorte le dsir de vivre tout prix entre soi ), ce quon appelle conscience ethnique ou ethnicit ne consiste pas davantage clbrer le culte dune quelconque essence ethnique (comme cest aujourdhui le cas pour certaines rgions de lUnion europenne). Elle dfinit simplement, dans la mise en uvre des relations de confiance et de solidarit, un systme de prfrences. Agissant au sein de lethnie dappartenance, un tel systme tablit un ensemble de droits et de contraintes inscrits dans les rapports tutlaires dcalqus des rapports gnalogiques et lignagers. En contrepartie de leur soutien politique, les clients ethniques sestiment fonds solliciter protection et redistribution auprs des membres de lin-group dtenant une position de puissance; sous rserve de ngociation dans le rapport de forces qui sinstaure entre dpendants et notabilits ethnico-lignagres, ces dernires sont places dans lobligation de cder aux injonctions de leurs intercesseurs. Il existe deux variantes au schma dalternance politique du gouvernement patrimonial prcdemment expos. La premire est celle o, en raison dune gestion patrimoniale soucieuse de prvenir les dbordements ethniques et gnrationnels, un seul pouvoir se maintient au cours dune longue priode ou encore assure pacifiquement sa

succession, situation propre certains pays dAfrique occidentale et orientale et caractrisant les seuls pays chappant (ou ayant chapp jusqu tout rcemment) aux situations de guerre civile (Sngal, Gabon, Cte-dIvoire, Tanzanie continentale, Kenya). La seconde variante correspond loccurrence o les oppositions politiques locales sont utilises par des puissances trangres rivales. Hormis le cas contemporain du Soudan (et des implications politico-ptrolires des tatsUnis, du Canada, de la France et des pays arabes), tel fut le cas autrefois de lAngola, du Mozambique et, jusqu un certain point, de lthiopie, o Cuba et lURSS affrontrent indirectement des positions stratgiques dfendues par lEurope, lAfrique du Sud blanche et les tats-Unis6. La guerre civile peut alors se prolonger pendant de longues annes.

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Lentre de lAfrique dans la modernit Aprs avoir longtemps pitin, et en mme temps que sacclre lhistoire du monde (chute du Rideau de Fer, fin de la guerre froide, dveloppement fulgurant des pays mergents, aggravation brutale de la concurrence internationale), la modernit atteint enfin lAfrique vers la fin des annes quatre-vingt. Lessor dmographique, en premier lieu, produit terme ses effets la campagne comme la ville. Au fur et mesure que soprent les saturations foncires (dans certains pays sah-

7. Les mouvements de migration ne concernent pas que les terres agricoles : des leveurs occupent des terres de parcours dans le nord du pays tandis que, sur le littoral atlantique, dautres migrants venus de divers pays dAfrique de lOuest pratiquent la pche ctire. 8. valuation des victimes du sida en Afrique subsaharienne pour lanne 2002 (chiffres fournis par lOnusida) : nombre de sro-positifs : 29,4 millions ; nombre de dcs : 2,4 millions (Le Monde, 27 novembre 2002).

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Dans les formes ainsi dcrites de rgulation interne ou dinflchissement externe, le modle politique patrimonial fonctionne pendant plus de trente ans (du dbut des annes soixante au dbut des annes quatre-vingt-dix). Bien que fortement impliqu parfois dans le dclenchement de drames grande chelle (guerres du Congo ex-belge, du Biafra, du Soudan, de lAngola, etc.), le face--face politique de cette premire priode ne remet pas en cause les grands quilibres sociaux, la conjoncture africaine et internationale contribuant par ailleurs assurer la survie des mmes protagonistes. La croissance conomique est faible (ou nulle) et peu cratrice demplois. La dette publique, en se creusant, accrot davantage la dpendance vis-vis de lextrieur. Cependant, stimule par la comptition entre les deux blocs mondiaux, laide europenne suffit encore nourrir les populations les plus pauvres tout en maintenant en place des rgimes parasites et corrompus mais protecteurs des intrts nocoloniaux (en matire de rayonnement culturel et linguistique, de dfense des marchs dexportation, dappui politique dans les instances internationales, etc.).

liens, en Ouganda, au Kenya, en Tanzanie), les migrations rurales provoquent des tensions sur les terres cultives et les pturages. De la fin des annes soixante-dix au dbut des annes quatrevingt-dix, la lente drive vers les savanes humides des agropasteurs sahliens est observable sur tout le continent au nord de lquateur, ou encore en Tanzanie et au Kenya. En CtedIvoire, des Maliens, des Burkinabe occupent des terres dans la zone forestire7. L o la densit dmographique est dj forte, comme dans la rgion des Grands Lacs, dans le centre du Kenya, voire dans certaines parties du Sngal, du Cameroun et du Nigeria, l o, pour des raisons diverses (surabondance des emplois publics, inscurit rurale, loignement des centres de sant), la campagne, pourtant peu habite, a perdu tout attrait pour la paysannerie, comme au Congo ou dans louest de lancien Zare, lhypertrophie urbaine conjoncture absolument nouvelle en Afrique chappe au contrle des gouvernants. Alors que lpidmie de sida frappe lAfrique centrale de plein fouet, des bidonvilles dmesurs se dveloppent Kinshasa, Nairobi, Douala, Luanda, autour des grandes villes du Nigeria et de la cte de Guine8. partir de la fin des annes quatre-vingt, et faisant suite la concurrence des nouveaux

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La crise contemporaine et les risques danomie La confrontation du systme grontocratiquepatrimonial bout de souffle et de lbauche claudicante dun systme libral-dmocratique reprsente sans doute lun des principaux facteurs de lapparition rcente dun nouveau type de conflit. Dans la situation qui vient dtre dcrite, ltat clientliste en faillite atteint les limites de ses capacits redistributives. Il multiplie les mcontents de tous bords, y compris parmi ses propres affids. Alors que la baisse des rmunrations publiques encourage les occasions de corruption, la classe politique (ainsi quune partie de la bureaucratie dtat), en sisolant de la population, prend, aux yeux de cette dernire, des allures de camarilla parasite. En rduisant peu de choses la redistribution patrimoniale, ltat, par son dsengagement, met fin au fragile quilibre entre les groupes ethniques et les rgions. Impuissants rduire le chmage court terme, les tats africains doivent affronter langoisse de la jeunesse, fortement malmene par la crise scolaire. Dans la partie sub-saharienne du continent, la fraction de la jeunesse ge de

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producteurs (Vit-Nam, Philippines, Thalande, Indonsie, etc.), la chute des cours des matires premires (caf, cacao, coton, arachide, etc.) ne concourt pas seulement lappauvrissement de la paysannerie, mais dtriore la situation sociale de lensemble des pays. En rduisant fortement les recettes budgtaires, en creusant les encours de la dette, en comprimant les dpenses publiques, elle dplace la pauvret du ct des classes moyennes. Le processus de cette dgradation est bien connu : intervention du FMI, licenciement massif des fonctionnaires, retard croissant du paiement des salaires publics (y compris souvent celui des militaires), dlabrement des services publics (rseau routier, voirie et transports urbains, ramassage des ordures, services postaux, etc.), altration du systme scolaire et universitaire, chmage, encombrement du secteur dit informel , dlinquance, inscurit. Les familles urbaines, mines de lintrieur, se fissurent et se dispersent ; lantique modle de solidarit lignagre est remis en cause. Tandis que sengagent les politiques dajustement, les programmes de coopration bilatrale sont remanis et gravement amenuiss. Alors que laide de la France aux pays en voie de dveloppement frlait dans les annes soixante-dix le chiffre de 0,8 % du PNB (pourcentage cependant infrieur au seuil de 1 % recommand par lOrganisation des Nations unies et respect lpoque par les pays scandinaves), elle connat vingt ans plus tard un net recul, en particulier sagissant de laide directe aux gouvernements (laide totale plafonne aujourdhui 0,37 %, avec lobjectif tout fait thorique de retrouver, dans un avenir proche, le chiffre prcdemment men-

tionn). lorigine de cette diminution considrable figurent diverses considrations de caractre conomique et politique : gaspillages et dtournements de la part des dirigeants politiques africains, inefficacit de nombreux programmes de dveloppement (notamment en matire dducation, de coopration hospitalire, etc.), affaiblissement des entreprises franaises tablies en Afrique, disparition de la menace communiste.

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moins de 25 ans reprsente aujourdhui 50 60 % de la population totale. Quoique le taux de frquentation scolaire avoisine dans de nombreux pays les 100 % pour les trois premires annes (suprieur celui de lInde), la logique mritocratique impose par lcole est en butte lextrme mdiocrit des moyens pdagogiques, au caractre abusivement gnraliste des formations, la dperdition des effectifs scolariss (de 30 40 % entre 9 et 12 ans), la dvaluation des diplmes, au sous-emploi des diplms. Dans les grandes conurbations, les exclus de la promotion scolaire, souvent issus des familles dcomposes des quartiers populaires, sont acculs survivre grce de petits mtiers. Coups du milieu rural, levs dans le moule intgrateur des nocultures urbaines, ils sont peu sensibles aux sirnes de lethnicit entretenues par leurs parents. Fortement attachs, en revanche (comme leurs quivalents des banlieues europennes), des microterritoires urbains, marqus par linfluence des media occidentaux et par certains messages de la contestation sociale, ils se rassemblent en bandes organises, frquemment entranes dans la dlinquance. lchelle du pays toutefois, les tensions interethniques nont nullement diminu dintensit. Sur fonds de xnophobie, la ncessit dabsorber la foule des immigrants ruraux et urbains attise les rivalits entre les groupes dappartenance. Quils fussent ou non contenus dans des limites territoriales assignes, les rapports interethniques taient autrefois adoucis par lexistence de complmentarits conomiques rsultant dune division ethnique, gographique et (parfois) corporative du travail. Quelquefois prcds, de manire rciproque, de strotypes

dprciatifs fonction identitaire, plus rarement scands de frictions et daffrontements violents, ces rapports correspondaient nanmoins, le plus souvent, des relations sociales cordiales, nexcluant pas, loccasion, le compagnonnage, la mixit, lacceptation dengagements matrimoniaux. Ainsi sexplique en Afrique de lOuest la cohabitation bigarre et pacifique des Peuls, des Dioula, des Bambara, des Touaregs, ou lexistence de ces couples complexes, rarement bien compris des Europens et des voyageurs de passage, que formaient, au Niger, les Touaregs et les Djerma, ou, au Kenya, les Maasai et les Gikuyu. Sur des bases, non pas ethniques mais plus largement sociales, enracinement communautaire, des complmentarits de ce type gouvernaient galement les rapports hirarchiques entre Tutsi et Hutu au Rwanda et au Burundi. Sans tre absolument dnatur, ce tableau est aujourdhui largement infidle la ralit rurale et urbaine. Les empitements territoriaux (rciproques de la part des nomades et des sdentaires), les transgressions des domaines dactivit rservs (ladoption de lagriculture par certains nomades, le dcloisonnement des activits artisanales et commerciales), la confrontation gnrale sur le march du travail urbain des natifs et des allognes, des immigrs anciens et nouveaux, des nationaux et des trangers, sont lorigine des chocs intercommunautaires rcents, dont le nombre et lintensit ont tendance samplifier. Tel est le cas par exemple au Sngal (Toucouleurs contre Maures immigrs dans le nord du pays, et Diola contre colons wolof en Casamance), en CtedIvoire (Akan et Kru contre immigrs musulmans originaires du Nord et du Burkina

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Abidjan et dans le sud du pays), au Kenya (Maasai contre Gikuyu, Maasai contre Gusii, Gikuyu contre Kalenjin, Somali contre Meru), en Rpublique dmocratique du Congo, au Nigeria, etc. En dpit dun net affaiblissement de ses fondements solidaristes, et titre de valeur refuge, lidentit ethnique est ractive. En labsence de fonctionnement rellement dmocratique, la vie politique se recompose dans des termes qui voquent un mouvement de type brownien. Impos au dbut des annes quatre-vingt-dix, sous la pression internationale, mais dpourvu dassises syndicales ou associatives, le pluripartisme sest rvl jusquici impuissant mobiliser les lecteurs autrement que sur des bases ethniques. dfaut de se reconnatre dans des organisations peu efficaces et lasse des promesses non tenues, une large frange urbaine de la population se maintient lcart des engagements partisans tout en dveloppant un vif sentiment dinsatisfaction. linitiative des associations informelles (souvent fminines), cette foule de mcontents peut faire lobjet de mobilisations improvises dbouchant sur des manifestations de masse ou des meutes incontrles. Il en fut ainsi Kinshasa contre le gnral Mobutu (puis contre Laurent-Dsir Kabila), Abidjan contre Konan Bdi (puis contre le gnral Guei). Dpourvus dencadrement, obissant des revendications au jour le jour, de tels mouvements dopinion sont trs instables. Sensibles aux sirnes des dmagogues, ils sont exposs des revirements soudains. On peut expliquer par l les succs phmres de Pascal Lissouba en Rpublique du Congo, du gnral Guei en Cte-dIvoire, de Laurent Dsir Kabila au Congo, etc. Tandis que sinstallent des situations de

lassitude et daccablement de lopinion, la voie est ouverte aux aventuriers de tous bords. En labsence de consultation lectorale claire (taux dabstention levs, contestation des rsultats par les vaincus, etc.), les ennemis politiques sont amens rgler leurs diffrends par le recours la violence. Cest ce qui advint, comme on le sait, dans les deux Congo, au Rwanda, au Liberia, au Sierra Leone. Pendant que la crise saggrave dans les villes, la fraction de la classe politique carte du pouvoir pratique le repli territorial en exploitant les protections plus ou moins contraintes de son groupe ethnique dappartenance. En mme temps que se dveloppent ces enclaves rebelles (Congo, Ouganda, Liberia, Sierra Leone), un nouveau type de guerre civile sinstalle dans le pays, opposant, non pas des camps politiquement organiss (sur des bases idologiques ou ethniques) mais des cliques politico-militaires uvrant pour leur propre compte. Leurs moyens dintervention sont des armes professionnelles en droute ou des milices de jeunes, voire trs jeunes dsuvrs. Recruts dans les faubourgs des grandes villes, les miliciens subsistent grce aux produits de leurs pillages. Soumis une discipline cruelle (amputation des membres en cas de dsertion), pratiquant de leur ct une violence aveugle, entrans tuer sous lempire de la drogue et de lalcool (Liberia, Sierra Leone, Congo), vivant lcart du monde, ils dveloppent une mentalit dassigs, caractrise par des ractions paranoaques dautosurveillance et de chasse aux sorcires [Douglas 1993]. tudie au Sierra Leone et au Congo par Paul Richards, Krijn Peters et Rmy Bazenguissa, lorganisation interne de ces bandes armes est lexpression dun amalgame complexe

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9. De telles recettes, en particulier celles dotant les guerriers dun pouvoir dinvisibilit, se rencontraient dans toute lAfrique et ont t signales par de nombreux observateurs [Issacs 1836, t. 1 : 199 ; Krantz cit in Numelin 1963 : 32, 96 ; Meek 1931 : 305 ; Pettersson 1953 : 288 ; Smith et Dale op. cit. : 177]. 10. Certains travaux mens sur les enfants-soldats [Honwana 2000] tablissent que, enlevs un ge prcoce, ceux-ci sont ensuite soumis des rituels dinitiation destins dissoudre leur identit initiale (tuer ses parents, brler son village dorigine afin dempcher toute tentative de retour, etc.). Limposition dune nouvelle identit consacre la rupture avec ltat antrieur de normalit sociale (acte cannibale consistant boire le sang des victimes, etc.). La recherche engage par Filip De Boeck en Rpublique dmocratique du Congo [2000] suggre un lien possible entre ces pratiques et la multiplication des enfants-sorciers dans une ville comme Kinshasa. 11. Sous le contrle militaire des rebelles et confie des concessionnaires complaisants, lexploitation des gisements dor et de diamant alimente les caisses des chefs de guerre et pourvoit lentretien des milices, lachat des armes et des munitions. Certaines armes trangres ou des chefs dtat allis ont galement profit de ces dtournements (Burkina, Ouganda, Rwanda, Zambie, Zimbabwe). La vente en contrebande des produits de lexploitation est assure avec la complicit et pour le bnfice de dirigeants politiques appartenant des pays trangers voisins (Burkina, Zambie).

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de modernit et dattachement danciennes traditions [Bazenguissa-Ganga 1998 ; Bazenguissa-Ganga et Yengo 1999 ; Richards 1998 ; Peters et Richards op. cit.]. Hostiles tout prjug de caractre ethnique , les miliciens manifestent galement des exigences de neutralit religieuse . Magie et sorcellerie sont, en principe, fortement stigmatises. Quoique la logique prdatrice de la bande soit rvlatrice dune conduite anomique du chacun pour soi , lintrieur du cercle des compagnons (pour le partage du butin, pour la rpartition de la nourriture) simpose la rgle dune stricte galit. Contradictoires avec les causes ethnicistes qu titre de mercenaires les jeunes combattants sont frquemment appels dfendre, ces comportements de type dmocratique sont entremls de pratiques coutumires dissocies de leur contexte. Des recettes magiques dinvulnrabilit contre les balles circulent entre ceux qui sapprtent affronter les ennemis9. Dnonce lintrieur de lenclave [Douglas op. cit.], la hirarchie des ans et des cadets est reconnue lextrieur du groupe. La relgation des jeunes miliciens fait lobjet de rituels voquant les anciennes initiations. Transports lcart du monde (dans la brousse o sigent les esprits incontrls), les nouveaux combattants sont soumis aux preuves de lapprenti-guerrier : privations et souffrances physiques, meurtre rituel dun ennemi larme blanche, etc.10 Ports par leur seule ambition, les chefs de guerre, quant eux, appartiennent deux modles de trajectoires politico-criminelles. Certains sont des exclus de la classe bureaucratique au pouvoir : militaires mcontents, politiciens mis au rencart par le processus dmocratique mais non dpourvus de moyens financiers et de

soutiens militaires. Dautres sont des routiers de laventurisme politique (Laurent-Dsir Kabila au Congo, Charles Taylor au Liberia, Foday Sankoh au Sierra Leone). Quelle que soit leur origine toutefois, les chefs de guerre ont un objectif invariable et constant : la prise du pouvoir par la force ; laccaparement cynique, leur strict profit, des principales ressources du pays (diamant au Sierra Leone, au Liberia, en Angola, minerai de fer, bois et caoutchouc au Liberia, or au Congo, etc.)11.

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Revenons sur lune des donnes centrales des conflits africains. Bien que luniformisation culturelle soit en marche dans les grandes villes, le cercle vicieux de lantagonisme interethnique et de limpuissance de ltat cause et consquence de cet antagonisme demeure au centre de la crise des temps modernes. Tandis que ltat est incapable de consolider les solidarits transversales et dassumer son rle de fdrateur national, les identits ethniques fussent-elles recomposes ou imagines prennent le pas sur dautres rfrences (professionnelles, syndicales, territoriales, sociales ou nationales) dont le discrdit prcipite la ruine des nouveaux tats. Peu abord dans les pages qui prcdent, un cas particulier de prfrence communautaire est celui, plus menaant encore car reposant sur un embryon dinstitutionsrefuges caractre sectaire et protecteur, o des identits religieuses fanatises simposent face aux appartenances ethniques (moiti nord du Nigeria gagne par des partisans de la sharia islamique). Entretenant limmense richesse culturelle de lAfrique et coexistant pacifiquement pendant des sicles (ou rduisant leurs conflits des affrontements limits), bon nombre de groupes ethniques sont aujourdhui durablement dresss les uns contre les autres tandis que, se vidant de leur substance, ils participent paradoxalement, chacun de leur ct, lappauvrissement culturel du continent. Dautres facteurs, en apparence secondaires mais en ralit de porte non mesurable, aggravent les guerres ou encouragent leurs rebondissements. Lexistence de professionnels du pillage, en premier lieu, ne conduit pas seulement transformer la nature des conflits. Elle en retarde le rglement, la reconversion des miliciens

et des mercenaires desesperados se rvlant trs difficile, une fois les conditions de la paix revenues. En labsence damnistie, et dfaut dautres issues plus rmunratrices, les bandes armes poursuivent, sous couvert de vagues objectifs politiques, leurs activits prdatrices, maintenant, partir de leurs sanctuaires, un tat de violence chronique et dinscurit (Ouganda, Congo, RDC). La question des rfugis, en second lieu, envenime les antagonismes. la fin de 1994 [Gendreau 1996], on estimait six millions et demi le nombre de rfugis survivant grandpeine dans un pays tranger ( quoi sajoutait un nombre indtermin de dplacs nayant pas quitt leur pays). Le regroupement massif de ces populations dans des rgions peu prpares les accueillir est la cause de multiples frictions (Kenya, Kivu congolais). Dans dautres cas, comme en Ouganda, la prsence, au cours dune longue priode, de rfugis dcids prendre leur revanche (Tutsi rwandais) a contribu aux rsurgences meurtrires de la guerre civile [ibid.]. Un dernier facteur de dramatisation des hostilits est la puissance destructrice des armements. Alors que les conflits anciens se concluaient par des pertes minimes (quelques dizaines de morts dans les guerres intertribales), la diffusion des armements modernes transforme la moindre escarmouche en massacre grande chelle. La porte de ces vnements dpasse les souffrances quils provoquent en eux-mmes. En exasprant les ressentiments, en amplifiant le dsir de vengeance, ils entretiennent ou prolongent la guerre. L o existait la coutume du prix du sang (paiement dune amende en nature pour teindre le conflit), ils rendent, en raison du caractre exorbitant de la dette, tout rglement impossible. Dornavant, la guerre appelle la guerre, sans piti et sans pardon.

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Guerres africaines

Annexe
Inventaire des principaux conflits en Afrique depuis les indpendances (les luttes anti-apartheid ou de libration nationale postrieures 1960 ne sont pas mentionnes : Afrique du Sud, Kenya, Rhodsie du Sud, Angola, Mozambique, Namibie).

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Cameroun (1955-1962) : guerre civile interethnique entre lUnion du peuple camerounais (Bassa-Bamilek et autres ethnies du Sud) et les populations du Nord Soudan (1958) : guerre civile interethnique et interreligieuse entre le Nord arabo-musulman et le Sud nilo-africain Congo ex-belge (1960-1962) : guerre civile interethnique, scession du Shaba thiopie/Somalie (1961-1964) : guerre internationale contenu ethnique, la Somalie revendiquant le territoire thiopien de lOgaden peupl de pasteurs somali Tchad (1965-1982, puis reprise chronique depuis 1983) : guerre civile interethnique et interreligieuse entre les populations musulmanes dagropasteurs du Nord et les populations dagriculteurs christianiss du Sud Nigeria (1967-1970) : guerre civile interethnique du Biafra rythre-thiopie (1974-1993) : guerre destine obtenir lindpendance de lrythre Angola (1975-2002) : guerre civile interethnique et politique (avec implications de lURSS, de Cuba, de lAfrique du Sud, du Zare, etc.) qui met aux prises trois partis ethnico-politiques : le Mouvement populaire de libration de lAngola (MPLA) et les populations mbundu, lUnita, surtout implante dans le sud du pays et soutenue par les Ovimbundu, le Front national de libration de lAngola (FNLA) sappuyant sur les Bacongo du nord du pays Mozambique (1976-1992) : guerre civile interethnique et politique (avec implications de lAfrique du Sud) thiopie/Somalie (1977-1978) : nouvelle guerre de lOgaden Zimbabwe (1982-1988) : guerre civile interethnique (Shona/Matebele) Mauritanie/Sngal (1989) : conflit international frontalier contenu ethnique et social Sngal (1990) : rbellion ethnique dans la rgion de Casamance, zone frontire peuple de minorits diula

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Michel Adam

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Djibouti (1990) : conflit interethnique opposant les Afar et les Issa Liberia (1990) : bandes armes et affrontements interethniques Mali (1990-1992) : rbellion ethnique de la part des Touaregs Nigeria (1990) : multiples heurts interethniques ; affrontements meurtriers entre musulmans et autres groupes religieux dans le nord du pays Sierra Leone (1991) : guerre civile contenu social, affrontements interethniques et bandes armes Niger (1991-1995) : rbellion ethnique de la part des Touaregs occupant la moiti nord du pays Somalie (1991-1993) : guerre interclanique et bandes armes Burundi (1991) : guerre civile dorigine sociale et rsonance ethnique opposant les Hutu aux Tutsi Congo (1992-1999) : guerre civile rsonance ethnique Rwanda (1994) : guerre civile dorigine sociale et rsonance ethnique opposant les Hutu aux Tutsi Ouganda (1995) : rbellions dorigine ethnique de la part de certains groupes nilotiques du nord du pays RDC (1996) : guerre civile rsonance ethnique Cte-dIvoire (1997-2002) : conflits forte rsonance ethnique thiopie/rythre (1999-2000) : guerre internationale enjeu territorial

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Guerres africaines

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Michel Adam

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Rsum Michel Adam, Guerres africaines. De la comptition ethnique lanomie sociale LAfrique intertropicale est la rgion du monde o se rencontre depuis trente ans le plus grand nombre de conflits arms. La majorit de ces conflits sont des guerres civiles dpourvues denjeu scessionniste. Dans un contexte politico-culturel caractris par la faiblesse de la citoyennet dmocratique, elles opposent des groupes ethniques concurrents pour accder au contrle de loprateur conomique central que reprsente ltat. Toutefois, le fonctionnement de ltat patrimonial-clientliste est affect par la dgradation conomique de ces dernires annes. Il en rsulte une transformation de la nature des guerres civiles, lesquelles saccompagnent de phnomnes danomie.

Abstract Michel Adam, African Wars. From Ethnic Competition to Social Anomie Tropical Africa is the part of the world with the most armed conflicts during the past thirty years. The majority of them have been civil wars without secessionist aims. In a political and cultural context characterized by a weak sense of democratic citizenship, these conflicts set at odds ethnic groups who rival for control over the central economic operator, i.e., the state. The economic downturn during this period has affected the workings of the patrimonial, patronage-based state. As a result, the nature of civil wars, now entailing the phenomenon of anomie, has changed.

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