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Revue germanique internationale

Numro 4 (2006) Esthtiques de lAufklrung


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Syliane Malinowski-Charles

Got et jugement des sens chez Baumgarten


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Rfrence lectronique Syliane Malinowski-Charles, Got et jugement des sens chez Baumgarten, Revue germanique internationale [En ligne],4|2006, mis en ligne le 26 octobre 2008. URL : http://rgi.revues.org/142 DOI : en cours d'attribution diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/142 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Got et jugement des sens chez Baumgarten


Syliane Malinowski-Charles
Si lon connat en Baumgarten linventeur de lesthtique comme science de la sensibilit, on mesure peut-tre moins les implications de cette esthtique nouvelle pour la notion de got. Conformment aux nouvelles thories qui, ds la seconde moiti du XVIIe sicle, ont fait du got une facult particulire capable de jugement sensible, Baumgarten lui confre le rle dindicateur du beau et du laid, de lharmonieux et du disharmonieux, et donc celui de centre de lvaluation esthtique. Mais si lesthtique devient une science, le got doit acqurir son tour ses lettres de noblesse et quitter le rang du jugement particulier pour fonder un jugement universel, valable pour tout homme bien duqu. Loin du je ne sais quoi qui plat au sentiment selon un Bouhours, il y a donc l un projet majeur par rapport cette facult considre jusqualors en des termes strictement subjectifs et particuliers, et dont les prtentions la gnralit ne pouvaient tre que tues dans luf par le manque dassises universelles des thories lexploitant. Sil doit effectivement exister un bon got , celui-ci doit permettre de dterminer de manire aussi scientifique que veut ltre la nouvelle esthtique (et donc, rigoureuse et universelle) les objets que celle-ci fait profession de juger : les objets sensibles. Cest l tout un paradoxe, que celui de vouloir laborer un critre non subjectif qui, dune part, juge du sensible particulier, et, dautre part, utilise cette fin les outils foncirement particuliers que sont les sens eux-mmes. Cest lapprofondissement de ce paradoxe quest consacr le prsent texte, avec ltude en premire partie de la manire dont Baumgarten jette les bases dune vritable physiologie, ou physique, de la sensation. La deuxime partie sinterroge sur la lgitimit et les enjeux de ce projet dancrage du jugement dans les sens. De plus, si le got doit pouvoir tre dtermin de manire scientifique, il faut galement quune ducation puisse amener sa formation. Notre dernire partie examinera donc dans quelle mesure certains exercices, qui recourent en particulier lhabituation des sens, font partie intgrante du changement anthropologique devant mener la formation de lhomme de bon got, qui tient lieu selon Baumgarten de critre du got universel, et discutera de la cohrence de cette thorie visant tirer un universel du particulier.

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Le got comme facult de jugement sensible


Selon Baumgarten, deux types dtres font lobjet de deux sciences diffrentes. Les tres abstraits et de raison, dune part, telles les vrits caractre mtaphysique ou mathmatique par exemple, font lobjet de la science de la raison qui porte le nom de logique. Les tres sensibles et particuliers, dautre part, font lobjet de sa nouvelle science du sensible qui porte le nom desthtique. La logique recourt ce quil appelle la facult de connaissance suprieure , cest--dire la raison, tandis que lesthtique recourt ce quil appelle la facult de connaissance infrieure , cest-dire la sensibilit, galement appele analogue de la raison1 . Cette dsignation est particulirement clairante sur le fait que la sensibilit acquiert bien chez Baumgarten un rle de juge, au mme titre que la raison, et diffre simplement delle par ses moyens daction et par ses objets : puisque ceux-ci sont sensibles, elle doit les juger de manire sensible, cest--dire, selon le vocabulaire de Baumgarten l encore, de manire confuse . Toutefois, il ne fait aucun doute que cest bien un jugement qui mane de la sensibilit ou facult de connaissance infrieure , et que son infriorit axiologique ne lempche pas dtre une vritable source de connaissance. Or, cette sensibilit capable de jugement porte galement un autre nom chez Baumgarten, et ce ds ses premiers crits thoriques sur le beau : celui de got. Les passages dfinissant le got dans les Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant lessence du pome de 1735, dans la Mtaphysique de 1739 et dans Lesthtique de 1750 (premier volume), prsentent clairement le got comme une facult de jugement sensible. Le 92 des Mditations philosophiques et le 607 de la Mtaphysique illustrent parfaitement ce fait :
Mditations philosophiques, 92 : On nomme JUGEMENT DES SENS le jugement confus qui porte sur la perfection des objets sensibles. On attribue ce jugement lorgane des sens qui est affect par lobjet sensible dont on juge. On nous permettra par l de dsigner ainsi ce que les franais nomment le got , et qui sapplique au seul domaine du sensible. Quune facult de juger soit attribue aux sens, cest ce que montrent aussi bien la dnomination quutilisent les Franais, que celles quutilisent les Hbreux (ta am et rikh), les Latins ( parle pour que je te voie , o voir signifie juger) et les Italiens ( le peuple del buon gusto ) ; au point quon utilise
Abrviations Baumgarten Alexander Gottlieb Baumgarten, Esthtique, prcde des Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant lessence du pome et de la Mtaphysique, trad., prsente et commente par Jean-Yves Pranchre, Paris, 1988. Mditations philosophiques A. G. Baumgarten, Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant lessence du pome, ibid. 1. Nous passons rapidement sur ces notions car nous les avons dj expliques dans notre article : De la potique lesthtique : la mtamorphose de lart chez Baumgarten, in : Figures du sentiment : morale, politique et esthtique lpoque moderne, d. par Syliane Malinowski-Charles, Qubec, 2003, pp. 105-123.

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mme certaines de ces faons de parler pour parler de la connaissance distincte. Nous ne voulons toutefois pas aller jusque-l : il suffit quil ne soit pas contre lusage dattribuer aux sens un jugement confus, et qui plus est d aux sensations2. Mtaphysique, 607 : La facult de juger obit la loi suivante : percevoir laccord ou le dsaccord des diffrentes composantes dune chose revient percevoir la perfection ou limperfection de celle-ci. Puisque cette perception est soit distincte, soit indistincte, la facult de juger, et donc le jugement, seront soit sensibles, soit intellectuels. Le jugement sensible est le got au sens large (le bon got, le palais, le flair). La critique au sens le plus large est lart de juger. De sorte que lart de former le got, ou encore de juger par les sens et dexposer son jugement, est lesthtique critique3.

On voit demble ici se profiler la ncessit pour Baumgarten dinclure dans son projet systmatique une paideia pour le critique, cest--dire une formation du got qui fasse partie (en tant qu esthtique critique ) de lesthtique au sens large. Nous reviendrons sur les modalits particulires de cette ducation au beau en dernire partie. Pour lheure, il faut tenter de comprendre comment sexerce le got en tant que facult de juger sensible, par diffrence avec la facult de juger intellectuelle. Lindication que lon trouve dans cette citation pour expliquer la particularit du jugement sensible est quil concerne nos perceptions indistinctes , tandis que le jugement intellectuel concerne les perceptions distinctes. videmment, la question qui se pose immdiatement est de savoir dans quelle mesure le caractre indistinct (ou confus) des reprsentations sensibles rend celles-ci impropres tre lobjet dun jugement qui se voudrait aussi scientifique, donc aussi universel, que celui concernant les reprsentations distinctes. Pour comprendre que cet lment problmatique ne constitue pas un obstacle aux yeux de Baumgarten, on doit garder lesprit le fait que les deux types de reprsentations ou dides peuvent atteindre aussi bien lune que lautre une clart maximale. En somme, suivant en cela lindication fournie par Leibniz dans ses Meditationes de Cognitione, Veritate et Ideis de 16844, Baumgarten admet deux types diffrents (et autonomes) de clart. Pour Leibniz, on doit distinguer les connaissances claires et dictinctes, qui sont le produit de lentendement, des connaissances claires et confuses (clar et confus), qui manent des sens5. Ces dernires communiquent au sujet une certitude dordre instinctif, et correspondent selon Leibniz la saisie de lharmonie de composition des not ou marques distinctives dune chose. Ce qui fait la diffrence entre la connaissance claire et distincte et la connaissance claire et confuse, cest le nombre
2. Mditations philosophiques, 92, in : Baumgarten, p. 66. 3. Mtaphysique, 607, in : Baumgarten, pp. 111-112. 4. In : Die Philosophischen Schriften von Gottfried Wilhelm Leibniz, d. par Carl I. Gerhardt, 7 vol., Hildesheim/New York 1978, vol. 4, pp. 422-426 ; trad. par Paul Schrecker in : Opuscules philosophiques choisis, Paris, 1966, pp. 9-16. 5. Une connaissance est obscure ou claire ; et une connaissance claire est, son tour, confuse, ou distincte ; et une connaissance distincte est inadquate ou adquate ; ou alors, en outre, symbolique ou intuitive ; et, si elle est en mme temps adquate et intuitive, elle sera parfaite en tout (ibid., vol. 4, p. 422).

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de ces marques (par exemple, en voyant quelquun arriver vers moi dans lobscurit, je peux avoir la certitude que cest une silhouette humaine, mme si je nen distingue pas les dtails). En augmentant le nombre de ces marques, on parvient la distinction ; ce qui signifie quil y a une continuit entre les diffrents degrs de connaissance et de clart. Baumgarten cependant ne se contente pas de considrer que le nombre des marques distinctives dtermine le fait que la connaissance soit claire et distincte, ou claire et confuse : il considre que ces marques sont dun type diffrent selon le type dobjet quelles caractrisent, et quil y a par consquent dans les objets sensibles des marques distinctives de caractre sensible (ce quil appellera extensif ) qui restent impntrables lintellect en tant que tel, lequel ne saisit que les marques distinctives de caractre intellectuel ou rationnel (ou logique), quil appellera intensives . Un rcit, par exemple, comporte des marques des deux types dans la mesure o il relate une histoire, qui peut tre saisie par lintellect, et o il la relate par des moyens sensibles, qui fournissent donc la sensibilit ou au got un certain nombre de marques extensives6. Cest cette diffrence de type entre les marques sensibles et intelligibles qui permet la sensibilit de prtendre atteindre au mme degr de crdibilit que la raison, et mme un degr suprieur, concernant les objets sensibles. Il en rsulte quelle doit elle aussi disposer doutils pour raliser son jugement concernant les objets sensibles, et que ces outils seront ncessairement distincts de la raison. Or, on voit Baumgarten placer la source du jugement sensible dans les sens euxmmes, par o il entend les sens en tant quorganes physiques, ce qui est tout fait tonnant et remarquable :
Mtaphysique, 608 : Le got au sens large, en tant quil se rapporte au sensible (cest--dire ce qui est donn dans la sensation), est le jugement des sens ; celui-ci doit tre imput lorgane des sens qui fournit la sensation de lobjet du jugement. Il y a donc un jugement des yeux, des oreilles, etc. []. Les faux jugements sont des fautes de jugement. Si la facult de juger est encline commettre des fautes, on parle dun jugement htif ; ce jugement constitue le mauvais got. Laptitude viter les fautes de jugement est la maturit du jugement ; y correspond la distinction du got (sa puret, son raffinement) ; si le jugement est assez fin pour dceler jusquaux moindres accords et discordances, le got est dlicat. Les fautes de jugement des sens sont les illusions sensibles7.

Lattribution lorgane du sens du pouvoir de juger de la beaut dun objet sensible mrite quon sy attarde quelque peu, tant cette thorie parat novatrice et trange la fois. Car si ce sont les organes sensoriels qui le font, nest-ce donc plus lme qui juge ?

6. Notons dailleurs que cest une rgle gnrale de son esthtique que le pome le plus parfait comprend le plus grand nombre possible de marques des deux sortes, pour que sa clart tant extensive quintensive soit la plus haute possible. 7. Mtaphysique, 608, in : Baumgarten, p. 112.

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Dans la conception traditionnelle du jugement, telle quon la trouvait chez Aristote et les scolastiques, il y avait certes deux instances de jugement, qui correspondaient aux deux types de phantasia ou de reprsentation (facult galement traduite comme imagination parfois) : savoir, le pouvoir de se reprsenter les objets sensibles et singuliers, auquel correspondait la partie sensitive de lme, et le pouvoir de se reprsenter les objets abstraits et universels, auquel correspondait la partie calculatrice de lme rationnelle. Il y avait donc bien une forme de jugement sensible, mais qui tait le fait de lme sensitive, cest--dire de la sensation. Ici, on trouve chez Baumgarten une conception qui parat bien plus audacieuse du jugement sensible. Il semble revenir en arrire, une position pr-cartsienne, en dotant les sens dune forme de jugement ; mais il opre en ralit une avance en disant que ce sont les sens physiques eux-mmes, cest--dire, selon son propre vocabulaire, les organes des sens tels que les yeux ou loreille, qui jugent. Certes, il est tout fait normal quil y ait un lien direct entre lorgane du sens et la sensibilit qui est dans lme, cest--dire que lme sente directement son corps ou en exprime automatiquement ltat. Selon le modle leibnizo-wolffien dans la continuit duquel Baumgarten se place, lme et le corps expriment la mme chose, et il est donc vident que le jugement de got dans lme correspondra parfaitement la disposition des organes physiques. Lide de beau est bien dans lme, mme si cest le corps qui sent. Mais il reste que dans ces passages, Baumgarten fait bien de lorgane lui-mme le critre du jugement de beau, ce qui est particulirement intressant et suscite plusieurs hypothses. Ce jugement physique opre selon une modalit fort simple : le plaisir du sens indique la perfection de lobjet, tandis que le dplaisir du sens indique son manque de perfection esthtique.
Mditations philosophiques 93 : Le jugement de loue est soit affirmatif, soit ngatif, 31, le jugement affirmatif produira le plaisir, le jugement ngatif produira le dplaisir ; lun et lautre sont en effet dtermins par une reprsentation confuse, 92, donc sensible, 3, et potique, 13 ; il est donc potique de susciter le dplaisir ou le plaisir de loue.8

Baumgarten illustre cette ide dans les Mditations philosophiques, entre autres, en parlant du plaisir de loue fourni par la perfection du pome en tant que suite de sons articuls9, ou encore fourni par la mesure :
Mditations philosophiques, 101 : La diffrence de longueur des syllabes napparat certes pas distinctement lorsquon ne scande pas, mais elle est toutefois confusment perue par lesprit, et donc fournit une matire suffisante pour que loue exerce son jugement10.
8. Mditations philosophiques, 93, in : Baumgarten, p. 66. 9. Le pome, en tant que suite de sons articuls, suscite le plaisir de loue (Mditations philosophiques, 96, in : Baumgarten, p. 67). 10. Ibid., 101, in : Baumgarten, p. 70.

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On quitte donc bien, apparemment, le modle aristotlicien selon lequel les sens fournissent de manire non dgrossie la sensibilit les matriaux de son jugement, pour une conception o le plaisir ou le dplaisir de lorgane sensible est luimme une dtermination pour lme mettre un jugement de beaut ou de laideur. Le jugement proviendrait en ralit non de lme, mais du corps, et ce titre, il ne parat pas excessif de dire que Baumgarten a conu son esthtique comme une physique de la sensation. Toute la question est de savoir quelle utilit cette thorie trange pouvait avoir pour lui, et sil sy est tenu ou non.

Une physique de la sensation ? Enjeux et problmes


Mme si Baumgarten na pas particulirement labor cette ide dun jugement provenant des organes sensibles eux-mmes, cest--dire du corps, il semble vident au regard des passages cits ci-dessus quil a t tent par cette possibilit au point de la formuler explicitement. Nous mettrons quelques hypothses sur les raisons possibles de cet intrt avant de discuter des problmes de cohrence quil pose. Il nous semble que lancrage du jugement de got dans les organes sensibles permet trois choses, dailleurs complmentaires, qui pouvaient tre fort utiles au projet gnral desthtique scientifique de Baumgarten : a) cette thorie permet de sparer radicalement le champ du jugement sensible ou esthtique du champ du jugement logique (puisque leurs outils sont de nature diffrente), ce qui contribue lautonomisation voulue par Baumgarten de celui-ci ; b) elle permet dassocier la confusion dans lesprit, quil ne nie donc pas, une certitude prcise et nette du sens : le plaisir ou le dplaisir de lorgane sensible est un fait aussi indubitable, et donc aussi parfaitement fiable, quune ide distincte peut ltre dans lentendement ; c) elle garantit ladquation de nos jugements avec le monde sensible, et contribue donc paradoxalement luniversalit du jugement de got. Ce troisime point mrite dtre expliqu et discut, car il est tout fait paradoxal. Tandis quon aurait tendance croire, spontanment, que les sens sont variables dun individu lautre, et donc quun jugement qui en manerait ne pourrait tre que particulier et sans prtention luniversalit, on discerne bien chez Baumgarten une affirmation exactement inverse, selon laquelle une certaine universalit de la physiologie du corps humain permet de parer lindividualit des personnalits et des caractres naturels. Si loreille de lesthte met un jugement positif, cela signifie que toute oreille, face au mme pome ou au mme morceau musical, devrait galement mettre un jugement positif. Comment, pourtant, rendre compte dans cette perspective de la diffrence entre les gots des diffrentes personnes ? Dune part, sil y a une universalit physiologique du corps humain, celle-ci fait seulement en sorte que tout corps bien portant et sain dispose dune certaine manire de ses organes sensibles. Il peut donc y avoir des diffrences de got entre des organes bien portants et des organes malades. De plus, il y a galement des

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diffrences au niveau sensible entre les individus, que Baumgarten ne cherche pas nier. Il parle de naturels plus logiques ou plus sensibles11, et en mme temps quil tente de dfinir les caractristiques de lesthticien n , qui possde le temprament esthtique inn 12, il dcrit galement le temprament mlancolique , le temprament sanguin ou le temprament colrique 13. Dans quelle mesure ces diffrences sopposent-elles lide dun jugement de got universel et scientifique ? Elles ne sy opposent pas si on les conoit comme des diffrences de degr dans lactualisation plus ou moins grande dun pouvoir de jugement unique. Or tel semble bien tre ce que veut dire Baumgarten, et qui donne sens la section III de lEsthtique thorique ( Lexercice esthtique , 47-60 de lEsthtique). Le bon got se prsente en effet moins comme le rsultat immdiat dun bon naturel, que comme lexpression finale dun travail dducation venant affiner ce got naturel et le porter son excellence. La diffrence des tempraments, et des physiologies qui leur correspondent, peut alors tout simplement expliquer la diffrence entre les jugements de got spontans, ainsi que la difficult plus ou moins grande dduquer esthtiquement une personne. Mais cette diffrence ne doit pas empcher lexistence dun critre objectif et universel du jugement, par del les singularits. Le jugement de loreille, des yeux, etc., dont Baumgarten parle, est ainsi comprendre comme celui des organes dune personne la fois saine, et bien duque. Il y a un mlange dinn et dacquis qui fait qu la disposition naturelle, et toute physique, de former certaines ides sensibles, doit sassocier une ducation pour que les sens sachent juger de belle manire en dveloppant leur pouvoir naturel. Autant dire tout de suite que Baumgarten joue ici un jeu trs dangereux avec ses propres concepts, puisquil semble revenir avec lide dun jugement des organes sensibles tout autant que lide dune ducation du got une conception objectiviste du beau, o lobjet reclerait une perfection en lui-mme que les sens devraient apprendre bien valuer. Ce problme spcifique sera abord dans notre discussion de lducation des sens en dernire partie. Mais en ce qui concerne le refus final, quoique ambigu, dune vision anthropologique uniforme de la sensibilit, on peut dj dire quil est problmatique. Dune certaine faon, sa position aurait t beaucoup plus cohrente si Baumgarten avait rellement soutenu une conception universaliste des naturels (qui trouvent leur ancrage dans la physiologie), puisque alors, effectivement, les individus auraient pu parvenir par le simple usage de leurs sens particuliers des jugements esthtiques caractre universel. Mais les sens des diffrents individus varient car ils sont plus ou moins performants dun individu lautre, ce qui complique considrablement les choses et oblige Baumgarten dvelopper une partie dducation des sens dans
11. Il est possible quexiste un bel esprit qui ait malencontreusement nglig duser de son entendement et de sa raison, ou encore quexiste un esprit philosophique et mathmatique suffisamment instruit pour apprcier lornement des beauts que nous offre lanalogon de la raison ; il est mme possible quexiste un esprit qui, nayant que peu de grce, soit toutefois incapable, en raison de sa nature mme, de sadonner aux sciences plus strictement logiques (Esthtique, 42, in : Baumgarten, p. 135). 12. Ibid., 44, in : Baumgarten, p. 136. 13. Ibid., 46, in : Baumgarten, pp. 136-137.

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son projet, dont on se demande si elle ne tire pas ncessairement ses critres de perfection de lextrieur des sens eux-mmes plutt que de manire intrinsque. On peut donc demble noter une difficult majeure au niveau des moyens que Baumgarten met sa propre disposition pour parvenir faire du got sensible un got universel. Car il est trs clair que tout got nest pas bon , et le bon got est trs certainement diffrent du got du public en gnral, comme lillustre ce passage de lesthtique :
Esthtique, 29-37 : [ 29] la nature de lesthticien doit appartenir [] linnit de la grce et de llgance de lesprit []. [ 30] lesprit gracieux doivent appartenir, selon la dtermination qui en a t prsente par le 29 : a) Les facults de connaissance infrieures et leurs dispositions naturelles, qui sont : a) la disposition de sentir avec acuit ; [] [ 31] b) la disposition naturelle imaginer [] ; [ 32] c) la disposition naturelle lesprit de finesse []. Ses outils sont lesprit et le discernement ; [ 33] d) la disposition naturelle reconnatre et la mmoire [] ; [ 34] e) la disposition potique [] ; [ 35] f) la disposition au got : nous nentendons pas par l le got du public, mais bien plutt le got dlicat, qui partage avec lesprit de finesse la tche de la juridiction infrieure des perceptions sensibles, des reprsentations imaginaires, des fictions, etc. Son jugement est requis toutes les fois quil est superflu, en ce qui concerne la beaut, de soumettre chaque dtail au jugement de lentendement. [ 36] g) La disposition prvoir et pressentir lavenir [] ; [ 37] la disposition indiquer par signes ses propres perceptions14.

Nanmoins, il y a bien dans les sens en tant quorganes physiques une cl pour affirmer ladquation entre la manire dont ils sont affects et ltat objectif du monde, et cette adquation est elle-mme, on le comprend bien, la cl du statut scientifique de lesthtique. Au 541 de la Mtaphysique, Baumgarten nonce ainsi ce quil appelle la loi de la sensation , qui tablit une concidence parfaite entre mes reprsentations du monde et celui-ci :
La loi de la sensation snonce ainsi : de mme que se succdent les tats du monde et du moi, de mme se suivent les reprsentations qui les prsentent. De cette mme loi se dduit la rgle de la sensation interne : de mme que se succdent les tats de mon me, de mme se suivent les reprsentations qui les prsentent ; et la rgle de la sensation externe : de mme que se succdent les tats de mon corps, de mme se suivent les reprsentations qui les prsentent15.

Ici, la rptition de la formule de mme que de mme est la garante de cette adquation des sens. Et cest cette adquation qui, thoriquement du moins, doit permettre Baumgarten de dire quon peut dduire de manire objective des sens un critre caractre scientifique. Si nos organes sont les moyens mis notre
14. Ibid., 29-36, in : Baumgarten, pp. 131-134 ; cest nous qui soulignons le 35 (p. 133). 15. Mtaphysique, 541, in : Baumgarten, p. 91.

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disposition par la nature (cest--dire par Dieu) pour formuler des jugements sensibles, alors il ne nous reste qu les affiner pour quils exercent leur pouvoir naturel de manire accrue, plus vive et plus certaine qu ltat naturel. Cest tout le sens des discussions autour de lacuit des organes, qui se travaille (mme si certaines personnes ont par nature certains sens plus fins que dautres), et des rgles pour une ducation de ceux-ci. Notre troisime partie brossera grand traits les grandes lignes de cette ducation pratique du got, cest--dire des sens, et en examinera nouveau de manire critique la cohrence.

Rgles dducation des sens


Les 536-540 de la Mtaphysique exposent de manire fort intressante la possibilit, et mme la ncessit, dduquer les sens pour parvenir un jugement plus juste.
Mtaphysique, 536-540 : [ 536] Les parties du corps au mouvement desquelles, si ce mouvement est adquat, la sensation externe est coordonne, sont les organes des sens (stheteria) []. [ 537] Plus le mouvement de lorgane est adquat, plus la sensation est forte et claire ; moins ce mouvement est adquat, plus la sensation externe est faible et obscure []. [ 539] Plus, dautre part, les objets de sensation sont nombreux, insignifiants, loigns et inappropris, par le mouvement quils causent, lorgane des sens ; plus, dautre part, la reprsentation que cet organe en fournit est vraie, claire et certaine et plus cet organe est important []. [ 540] On dit de la sensibilit la plus dveloppe quelle est aigu ; de celle qui est la moins dveloppe, quelle est mousse. Plus les organes des sens sont (ou sont rendus) capables deffectuer le mouvement qui leur convient, plus le sens externe est aigu (ou saiguise). Moins les organes sensoriels en sont (ou en sont rendus) capables, plus le sens externe est mouss (ou smousse)16.

Plusieurs formules dans cette citation sont frappantes, et permettent de comprendre que Baumgarten nest pas ncessairement en contradiction avec luimme lorsquil nonce la ncessit dune formation des sens, puisquen les formant , il cherche moins les conformer un critre extrieur et totalement abstrait qu les faire devenir ce quils doivent tre par eux-mmes : cest ce dont tmoigne lexpression voulant quon rende les organes capables deffectuer le mouvement qui leur convient . Il y a donc bien, foncirement, chez lui, une vision uniforme de la physiologie des sens, qui fait que toute personne chez qui on permet aux sens de se perfectionner deviendra elle-mme le critre ( caractre universel) de lhomme de got. Le critre de la perfection des sens est interne aux sens eux-mmes, et il sagit simplement de les faire saiguiser, pour rendre la perception plus fine. Cela suppose bien que les sens de deux personnes diffrentes

16. Ibid., 536-540, in : Baumgarten, pp. 90-91.

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vont varier seulement selon leur acuit, mais qu acuit gale, ils formeront le mme jugement prouveront le mme plaisir ou dplaisir. Cet ancrage dun jugement porte universelle dans les sens concrets (physiques) individuels est-elle pour autant une thorie au sens propre, savoir, un principe respect et dvelopp de manire continue par Baumgarten ? Il convient demble de prciser que lide dun jugement des organes du corps (plutt que de lme dans sa partie sensible) nest pas prsente comme une thorie par Baumgarten lui-mme. Les passages cits sont bien prsents, mais aucunement dvelopps de manire spcifique. Rien ne permet de savoir comment fonctionne concrtement, ou quelles sont les lois physiques rgissant, ce jugement intrinsque aux sens eux-mmes : on ne trouve pas de thorie de loue ou de la vue au sens propre, par exemple, mais seulement des prceptes permettant de produire des pomes ou des tableaux qui plaisent ces sens. De plus, la question de la cohrence de cette ide avec le reste du projet esthtique de Baumgarten se pose aussi, puisque lide dun got objectif unique (correspondant des sens trs aiguiss) suppose apparemment que la beaut rside dans lobjet, et quil suffit de bien percevoir lobjet pour en apprcier la beaut. En dautres termes, Baumgarten semble revenir avec cette ide (tout comme avec celle, corrlative, dune ducation des sens) une conception objectiviste du beau, o lobjet reclerait une perfection en lui-mme que les sens devraient apprendre bien valuer. Mais lEsthtique de 1750 oprait prcisment le tour de force consistant placer la beaut dans lesprit et non dans lobjet, avec sa dfinition de lesthtique comme art de la beaut du penser 17, et du beau comme perfection de la connaissance sensible comme telle 18. Si lon prend la beaut comme dsignant exclusivement la beaut des penses entre elles, on a effectivement un problme de comprhension majeur de la possibilit mme dun jugement de got par les sens. Cest pourquoi il convient de voir quune telle lecture serait excessive, et en mme temps, que ce quelle a de juste nest pas incompatible avec une comprhension non-objectiviste dune ducation des sens. Le dbut de lHeuristique affirme haut et fort la diffrence entre la beaut dont parle Baumgarten, qui est celle des penses entre elles, et la beaut des objets, qui nimplique pas ncessairement la premire (ni vice-versa). En dautres termes,
Esthtique 18 : On doit la distinguer [la beaut des choses et des penses] de la beaut de la connaissance, dont elle est la premire et principale partie, et de la beaut des objets et de la matire, avec laquelle elle est souvent tort confondue, bien que la signification du mot chose soit gnralement reue. Des objets laids peuvent, en tant que tels, tre penss de belle faon, et inversement des objets qui sont beaux peuvent tre penss de manire laide19.

17. Esthtique, 1, in : Baumgarten, p. 121 : Lesthtique (ou thorie des arts libraux, gnosologie infrieure, art de la beaut du penser, art de lanalogon de la raison) est la science de la connaissance sensible. 18. Ibid., 14, in : Baumgarten, p. 127. 19. Ibid., 18, in : Baumgarten, p. 128.

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Si Baumgarten distingue radicalement les deux beauts et privilgie la beaut de la connaissance comme finalit propre de lesthtique , il ne nie pas que les objets aient en eux-mmes une perfection qui les rend plus ou moins objectivement apprciables par un esprit. Il y aurait donc excs croire que la beaut est exclusivement celle de la connaissance, et que les choses sensibles nont pas en ellesmmes un caractre beau ou laid , comme dans le schma classique leibnizowolffien. Selon cette perspective, la beaut nest que lunit dans la diversit, cest-dire un certain ordre objectif entre les parties constituantes de lobjet sensible20. Leibniz a utilis cette ide ds les Elementa juris naturalis [lments de droit naturel] de 1669-1771, en affirmant que lharmonie est la diversit compense par lunit (Harmonia est diversitas identitate compensata21), mais elle ne date pas de lui : la concordia discors tait un lieu commun au XVIIe sicle, particulirement en thorie musicale o lon reconnaissait ainsi la ncessit dintroduire des dissonances pour renforcer lharmonie. Plus une chose (ou une uvre) est multiple et varie tout en restant une, cest--dire en gardant une cohrence interne pour lesprit qui la peroit, plus elle est objectivement harmonique, ou belle. L o Baumgarten introduit une nouveaut, cest en disant que cette beaut objective nest pas suffisante pour expliquer la formation dun jugement de beaut, et que mme un objet laid (ayant une perfection moindre, un accord moins vident entre ses parties constituantes) peut tre pens avec beaut. Comment, alors, envisager la perspective dune ducation des sens ? Dune manire double : dune part, en disant quil convient dapprendre reconnatre la diffrence entre les objets laids et beaux versant tout fait traditionnel de lducation au beau, et qui suppose effectivement une conception objectiviste sousjacente ; dautre part, en ajoutant cette reconnaissance de la beaut de lobjet lide que la manire de sentir cet objet doit tre belle elle aussi, et donc que lesprit peut tre entran penser avec beaut ce qui permet de prserver le versant subjectiviste de la dfinition de la beaut esthtique. Si lon accepte quune position nest pas exclusive de lautre, alors on peut accorder Baumgarten le bnfice de ne pas se contredire en envisageant la formation dun critre universel du got sur une base sensible et donc, individuelle. Idalement, on peut imaginer que le jugement esthtique sera dautant plus positif que les deux versants seront renforcs, cest--dire que les sens seront aiguiss et que lobjet considr sera objectivement beau. Les rgles dducation promues par Baumgarten confirment cette hypothse voulant quune beaut objective joue un rle dans ltablissement dun critre du beau, mme si le versant subjectif sensible nen est pas dlaiss pour autant. Les 47-77 de lesthtique, cest--dire les sections III et IV du premier chapitre de la premire partie (exposant la Caractristique de lesthticien heureux ), sont exclusivement consacrs cette ducation des sens, qui se veut la formation de lhomme de bon got. Lide gnrale est de faire des exercices qui, avec la
20. Cest un reliquat de cette conception que lon trouve au 607 de la Mtaphysique, comme un peu partout dans luvre de Baumgarten mme si cest de manire moins explicite, lorsquil dfinit la perfection comme laccord des diffrentes composantes dune chose. 21. Leibniz, Elementa juris naturalis (A VI, 1, p. 484).

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rptition et lhabitude quils impliquent, tabliront ce standard du got en affinant les organes eux-mmes :
Esthtique, 47 : La caractristique de lesthticien heureux doit comprendre [] lexercice esthtique, consistant dans la rptition assez frquente dactes homognes quant leur but, qui est lobtention dun certain accord de lesprit et du penchant naturel []. Lexercice doit ainsi permettre lacquisition graduelle de laptitude penser avec beaut22.

Concrtement, les rgles en sont trs simples. Pour le versant subjectif, celui consistant entraner penser avec beaut, il sagit entraner lesprit limprovisation (Esthtique, 52), et permettre ds lenfance lesprit de sattacher au plus grand nombre possible de dtails particuliers et amusants ( 55) :
[ 52] Les exercices esthtiques seront 1) autoschediasmata [improviss], autrement dit effectus sans la direction de lart clair qui permet lesthticien en besoin dexercice dacqurir de la matrise []. Cest de cette catgorie que relvent tous les exemples de belle connaissance qua pu produire le genre humain avant linvention des arts clairs, ainsi que les premires tincelles que toute belle nature jette avant mme davoir acquis la matrise dun art quelconque []23. [ 55] Lesprit naturellement beau sexerce galement car il est assez vident quil sexerce dj lui-mme mme lorsquil ignore ce quil fait lorsque le jeune enfant bavarde, lorsquil joue, et surtout lorsquil est linventeur de ses jeux []24.

Pour le versant objectif, celui consistant dans la reconnaissance de la beaut objective, il sagit dobliger lesprit crer selon des rgles et des critres prcis, pour former sa rigueur ( 58), et surtout, de mettre ds leur plus jeune ge les esprits (et les sens) au contact des plus beaux modles, qui leur apprendront reconnatre un objet dart plus parfait dun moins parfait ( 63-65) :
[ 58] Les exercices esthtiques seront 2) meilleurs et plus srs, si on ajoute lesthtique naturelle, inne et acquise la matresse nature lart clair, sans lequel les esprits, qui pour tre beaux ne sont toutefois pas divins, devront faire de nombreux essais avant de trouver le chemin conduisant llgance de la connaissance []25. [ 63] Relve de la culture esthtique : 1) toute belle culture claire (eruditio), ou plus prcisment la culture claire en tant quelle propose lgard des objets qui devront par la suite tre ceux du beau-penser, une connaissance plus adquate que celle que procure la culture inclaire []. [ 64] Les principales parties de la belle culture claire sont les disciplines doctrinales qui traitent de Dieu, de lUnivers, de lhomme pour autant que la constitution de son tre est principalement morale ,
22. 23. 24. 25. Esthtique, 47, in : Baumgarten, pp. 137-138. Ibid., 52, in : Baumgarten, p. 139. Ibid., 55, in : Baumgarten, pp. 140-141. Ibid., 58, in : Baumgarten, p. 142.

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de lhistoire y compris les rcits mythiques et des antiquits, et enfin, du gnie de la langue et de ses signes. [ 65] En exerant son savoir dans les disciplines de cette sorte, lesthticien ne se proccupe que de la perfection phnomnale, qui se manifeste dans les objets offerts la beaut de la mditation []26.

Le rsultat doit tre un perfectionnement tel du naturel particulier quil acquiert, en quelque sorte, par lhabitude, une seconde nature, un habitus :
Les deux genres dexercices prcits [improviss et soumis des rgles] ont pour effet, toutes les fois que lesthticien en besoin dexercice prend la dcision effective datteindre la belle connaissance, de conduire non seulement lesprit, mais encore le penchant naturel et le temprament esthtique, jusquau point o ils deviennent des aptitudes que lhabitude se chargera daffermir, tandis que la grandeur inne de lme (pectus) sen trouve accrue27.

On voit bien dans cette citation la rponse de Baumgarten au problme de cohrence que nous avons soulev plus tt : les naturels ou tempraments individuels sont diffrents, certes, mais ils sont assez foncirement similaires pour quune ducation juste les lve un perfectionnement tel quils seront mtamorphoss dans une seconde nature qui, elle, peut tre partage par tout homme dveloppant identiquement ses sens. Cette seconde nature est un nouveau temprament esthtique qui fournit bien un critre caractre universel du beau et du laid. Affermi par lhabitude des beaux objets sensibles et de la belle cration, le penchant naturel est port une telle perfection dans son propre genre que cest la grandeur naturelle de lme elle-mme qui sen trouve augmente. Le naturel, en revanche, ne suffit pas, car mme chez une personne dote dun bon naturel (cest--dire de sens naturellement bien aiguiss), les sens laisss euxmmes sengourdissent. Il y a donc un vritable impratif non seulement esthtique, mais serait-on presque tent de dire moral, consistant empcher que ne dprissent les facults sensibles naturelles, sans quoi lesprit lui-mme devient grossier. Lhomme qui dlaisse la belle connaissance (au profit de la connaissance purement intellectuelle tout autant quau profit dune absence de connaissance) court un risque de perte de soi : Alors, devant ces mauvais prsages, il laissera lesprit sengourdir, sans que ce dernier sy oppose, jusqu ce que soit atteint le point de non-retour partir duquel il sera dfinitivement impossible de ramener lesprit penser avec quelque beaut28. Sil est possible de former tout jugement naturel, et mme celui dune sensibilit peu aiguise, ds le plus jeune ge, cela devient impossible une fois que le naturel a t enlaidi, appauvri et engourdi. Lesthtique fait donc partie intgrante de la ralisation des facults humaines selon Baumgarten, et son importance devrait tre aussi grande dans le cursus ducatif que la formation logique de lesprit, sans quoi on risque de former des tres difformes, lintellect prominent mais la
26. Ibid., 63-65, in : Baumgarten, p. 144. 27. Ibid., 59, in : Baumgarten, p. 142. 28. Ibid., 51, in : Baumgarten, p. 139.

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sensibilit rendue pire encore qu son tat premier. Ce nest donc pas par hasard quil conclut toute sa section de Caractristique de lesthticien heureux en revenant sur la ncessit relle de cette formation esthtique29 : il ne fait nul doute que lducation au beau tient une place majeure dans le projet de Baumgarten. En conclusion, nous avons vu que Baumgarten dveloppait une thorie particulirement audacieuse du got, puisque celui-ci est un jugement tirant sa source des sens physiques eux-mmes ; ce qui nous a amene parler, ce propos, dune physiologie des sens, quoique celle-ci nait pas t dveloppe sous une forme systmatique. De plus, les organes sensitifs se voient dots dun pouvoir de dpassement du naturel particulier lorsquune ducation approprie amne la constitution, sur la base du temprament individuel quils expriment, dune seconde nature. Cette seconde nature est le produit, prtentions universelles, de lhabitude de certains exercices mlant le dveloppement du beau penser la reconnaissance de la beaut dans les objets. En somme, comme lindique le fait que Baumgarten fasse de lducation de la sensibilit un impratif rel pour lhumanit, les paradoxes soulevs par cette ide de bon got ancr dans les sens ne doivent pas nous faire croire quelle nest quune affirmation passagre et sans impact sur le reste de sa pense. Malgr toutes les difficults que cela soulve, la notion de got comme jugement la fois sensible, particulier et universel, possde une cohrence suffisante pour ne pas tre rejete, et joue mme dans le projet baumgartnien dlvation de lesthtique un statut scientifique un rle tout fait central.

29. Je raffirme ici la ncessit de ces exercices meilleurs et plus srs dont jai parl au 58, qui ordonnent quaucun jour ne se passe sans quune ligne ne scrive [Pline, Nat., 35, 84], et sans lesquels je laffirme sans ambages les rgles sans vie ou, comme on dit, spculatives, dont on peut mais ne devrait pas user, ne sont, l-mme o elles devraient avoir le plus dutilit, daucun profit (ibid., 77, in : Baumgarten, pp. 150-151).