Vous êtes sur la page 1sur 2

Vincent Voiture, n en 1597 Amiens et mort le 26 mai 1648 Paris, tait un pote et prosateur franais.

s. Fils d un marchand de vins qui suivait la cour, il fit ses tudes Paris et gagna la protection de Gaston d'Orlans, frre du roi, en lui adressant une pice de vers l ge de seize ans. Ce prince le nomma contrleur gnral de sa maison, puis introducteur des ambassadeurs. Le comte d Avaux, dont il avait t le condisciple, le mit en relation avec plusieurs personnes de la haute socit. Chaudebonne l introduisit l htel de Rambouillet. Il enseigna le beau langage et les belles manires aux habitus de cet htel dont il fut le hros galant et badin, comme Balzac en tait le hros srieux. Quand il accompagna le duc d Orlans, aprs la Journe des Dupes, en Lorraine, puis dans le Languedoc, les ptres qu il envoyait taient un vnement dans le monde des beaux-esprits dont l avait spar la politique. Il en crivit aussi d Espagne, o le prince l avait charg d une mission. De retour Paris, il fut, en 1634, un des premiers membres de l Acadmie franaise, et se concilia tout fait le cardinal de Richelieu par une lettre sur la prise de Corbie, qui est son chef-d uvre (1636). Envoy vers le grand-duc de Toscane en 1638 pour lui notifier la naissance du dauphin, il alla jusqu Rome o il s occupa d un procs qu y avait Catherine de Rambouillet et fut lu membre de l Acadmie des humoristes. Matre d htel du roi en 1639, premier commis du comte d Avaux en 1642, aux appointements de quatre mille livres, il eut encore une pension de mille cus que lui fit accorder la reine. Son revenu finit par monter dix-huit mille livres. Il resta jusqu la fin de sa vie frivole et galant, n ayant qu une passion srieuse, le jeu. Par son caractre, comme par son talent, Voiture fut tout fait propre s attirer la faveur des salons et briller dans la socit des beaux esprits de son poque qu il emplit de sa renomme. Ses lettres y furent les oracles du got et y firent la mode de la prose. Ce courtisan, la posie faite de recherche, de manirisme et de galanterie, qui ne voulut pas publier ses uvres de son vivant, tait considr comme trs habile dans les genres potiques mineurs. Quant aux vers de bien, ils soulevrent des querelles et des partis puissants qui semblent prs de faire son sujet une Fronde littraire. Son Sonnet Uranie, oppos celui de Job par Benserade, divisa le monde en jobelins et des uranistes lors de la querelle des jobelins et des uranistes qui montra sous un nouveau jour l humeur belliqueuse de Anne Genevive de BourbonCond qui tait la tte de ses partisans. Son sonnet de la Belle Matineuse, oppos celui de Malleville sur le mme sujet, comme un diamant une perle, est un chantillon de l une de ses manires. Voiture, dont les crits sont reprsentatifs de la prciosit, prenait volontiers un ton moins pompeux. Ce n tait souvent qu un rimeur de ruelles, un mondain pour qui la littrature n tait qu un passe-temps, mais dont toute la cour rptait les chansonnettes, ses Lanturlu et ses Landriry. Mais c est dans le rondeau que Voiture, en tant que pote, a excell. On cite celui qui a pour refrain ou clausule : Ma foi, c est fait , et qui donne la fois la rgle et l exemple du genre. La rputation de Voiture lui survcut et, jusqu la fin du XVIIe sicle, alla encore jusqu l engouement. La querelle de Girac et de Costar son sujet eut un long retentissement. Boileau a parl de lui plus d une fois d un ton logieux qui contraste avec sa svrit ordinaire. Marie de Svign a dit : Tant pis pour ceux qui ne l entendent pas ! Le difficile est en effet d entendre Voiture, avec ses pointes, ses jeux de mots, ses quivoques et ses continuels efforts d esprit. Ce que les lettres de son poque trouvaient chez lui ingnieux, joli et charmant, peut chapper ou choquer. Voiture eut nanmoins une influence notable sur la posie franaise. Tandis que Balzac la corrigeait par la rhtorique et la noblesse, Voiture l assouplissait et commenait lui donner la lgret des tours, la facilit de l expression. Assez prtentieux de sa nature, les gens du monde qu il ctoyait ne se faisaient pas faute de le remettre, l occasion, sa place en lui rappelant sa basse condition de fils de marchand de vin. On cite ainsi le mot de l htesse de l htel de Rambouillet, Catherine de Rambouillet, propos d un de ses proverbes : Celui-l ne vaut rien, percez-nous en d un autre .

Les uvres de Voiture ne furent runies qu aprs sa mort (Paris, 1650) et furent frquemment rdites jusqu en 1745. uvres : y y y y y y y y y Pome La Belle Matineuse (1635) Lettre sur la prise de Corbie (1636) Lettre de la carpe au brochet (1643) ptre Monseigneur le Prince sur son retour d'Allemagne (1645-1648) Sonnet d'Uranie (1647) Posies de M. de Voiture (posthume, 1650) Lettres de Voiture (posthume, 1729) Lettres et posies (dition posthume tablie par Abdolonyme Ubicini, 1855) Posies (2 volumes, dition posthume tablie par H. Lafay, 1971)

Vincent Voiture fait partie des auteurs minors au fil du temps. Au XVIIe sicle, pourtant, il tait l'me du rond l'htel de Rambouillet, il fut inscrit sur la liste des premiers acadmiciens, lou par Boileau et reconnu comme un " matre " par La Fontaine. Comment expliquer la dcadence de sa rputation ? Le prsent ouvrage s'efforce d'lucider cette nigme et de dgager l'originalit d'un style en replaant l'homme et son uvre dans une perspective historique. Pour cerner les raisons de ce dclin, il convient de remettre en question l'tiquette de " prcieux " traditionnellement attribue cet auteur. Une recontextualisation de la prciosit rvle qu'il s'agit d'un phnomne de socit limit dans le temps et le champ social, et le noptrarquisme avec lequel on la confond souvent est fissur, chez Voiture, par une ironie plaisante. Pour comprendre l'attitude d'un crivain qui ne se soucia pas de publier de son vivant une uvre salue par un retentissant succs de librairie ds sa premire dition, il faut prendre en considration la spcificit d'un champ littraire en formation o le " Bel esprit " constitue un modle de rfrence. Mais en regardant Voiture avec les yeux d'une poque qui voyait en lui l'incarnation du " galant homme ", on dcouvre dans ses lettres et ses posies l'affirmation d'une esthtique galante et les fondements de nombreuses innovations ayant marqu le XVIIe sicle. Il a montr son sicle comment biaiser avec les codes tablis tout en se conformant aux exigences de la politesse mondaine pour introduire de la gaiet dans les discours et renouveler les modles littraires. Les liberts qu'il a prises ont offert une impulsion cratrice ses successeurs, mais ont longtemps drob Voiture lui-mme aux cadres institutionnaliss de la critique