Vous êtes sur la page 1sur 2

2. LA DESCRIPTION 1. La DESCRIPTION est centre sur l'assertion des noncs d'tat .

. Li souvent un arrangement effectivement spatial des propositions, substituant la linarit dominante du type narratif une tabularit dominante, le descriptif est, plus largement, en rapport avec le discours lexicographique, la comptence lexicale des usagers de la langue, actualisant un rservoir ou un savoir encyclopdique de ceux-ci. G. LUKCS disait que si le rcit structure, la description nivelle (Problmes du ralisme: 147) et R. BARTHES estimait que le modle lointain de la description n'est pas le discours oratoire, mais une sorte d'artefact lexicographique (Le plaisir du texte: 45). La description ralentit le cours des vnements, elle amne un suspense. Soit cet exemple: (1) Ce soir froid de fvrier 1924, sur les sept heures, un homme paraissant la soixantaine bien sonne, avec une barbe inculte et d'un gris douteux, tait plant sur une patte devant une boutique de la rue de la Glacire, non loin du boulevard Arago, et lisait le journal la lumire de la devanture, en s'aidant d'une grande loupe rectangulaire de philatliste. Il tait vtu d'une houppelande noire usage, qui lui descendait jusqu' mi-jambes, et coiff d'une casquette sombre, du modle des casquettes mises en vente vers 1885; avec une sous-mentonnire deux ailes, actuellement releves de chaque ct sur le dessus. Quelqu'un qui l'aurait examin de pris aurait vu que chaque dtail de son accountrement tait comme de personne . Sa casquette tait dmode de trente ans; sa houppelande tait retenue, au col, par deux pingles de nourrice accroches l'une l'autre et formant chanette; le col tenant de sa chemise blanche empese tait effrang comme de la dentelle, mettant nu le tissu intrieur, et sa cravate tait moins une cravate qu'une corde vaguement recouverte de place en place d'une toffe noire passe; son pantalon flottant descendait bien de quinze centimtres plus bas que les tailleurs appellent la fourche ; le lacet d'une de ses bottines (des bottines normes) tait un bout de ficelle qu'on avait eu l'intention de peindre en noir avec de l'encre (Montherlant, Les Clibataires). Alors que l'nonc narratif est travers par un droulement vnementiel que son lecteur / rcepteur peroit et attend, l'nonc descriptif est rgl, d'une part, par ses structures smiotiques de surface et, d'autre part, par ses structures lexicales. 2. Les descriptions, nommes par Paul VALRY cartes postales [45], ont fait l'objet d'une tude hautement moderne et explicative entreprise par Ph. HAMON (1981). L'hypothse de Ph. HAMON est que le descriptif est un mode d'tre des textes o se met en scne une utopie linguistique, celle de la langue comme nomenclature, celle d'une langue dont les fonctions se limiteraient dsigner terme terme le monde, d'une langue monopolise par sa fonction rfrentielle d'tiquetage d'un monde lui-mme "discret" , dcoup en "units" (1981: 6). 2.1. Le descriptif convoque en texte les instances nonciatives particulires de descripteur et de descriptaire, tendant solliciter avec priorit une certaine comptence linguistique (lexicale) de ce dernier, constituant toute description comme une sorte de 'mmento' ou de 'mmorandum lexicologique'. Le descriptif organise (ou dsorganise), de faon privilgie, la lisibilit de l'nonc, tant toujours, la fois, nonc didascalique (il s'y transmet les signes, indices, indications plus ou moins explicites de la rgie ncessaire la comprhension globale du texte par le lecteur / descriptaire) et nonc didactique (il s'y transmet une information encyclopdique sur le monde, vrifiable ou simplement possible). Employ et tendu outrance [46], le type textuel descriptif risque de compromettre soit l'efficacit de la dmonstration, soit - si on l'introduit dans des noncs littraires - l'unit globale de l'uvre. Puisque les termes de 'dtail' ou de 'morceau' ont une forte charge ngative, la description semble devoir rester 'auxiliaire'. Le type textuel / discursif DESCRIPTIF illustrerait bien ce que J.-Bl. GRIZE (1976: 96) appelle discours qui s'accommodent bien l'objet mais qui traitent encore l'auditeur comme un objet pareil aux autres . 2.2. La description est distinguer de la dfinition; si la seconde est logique, scientifique ou philosophique, gouverne par la raison et la rflexion, la premire est une 'dfinition imparfaite'. Le descripteur est un commentateur du monde, un 'scientifique en chambre', un 'savant austre, peu disert', un interprte du monde; le descriptaire est un rcepteur particulier, dont l'activit est plus

rtrospective que prospective (comme il en est du rcit), un rcepteur enseign par un descripteur enseignant (spcialiste des mots et des choses, donc possdant un savoir lexical et encyclopdique plus lev que lui), un rcepteur occupant le poste de 'moins savant' dans cette communication de type pdagogique et didactique (Ph. HAMON, 1981: 44 - 45). 2.3. La description modifie surtout, dans un texte, l'horizon d'attente du lecteur. Cet horizon d'attente parat davantage focalis sur les structures smiotiques de surface que sur les structures profondes, sur les structures lexicales du texte plutt que sur son armature logico-smantique fondamentale, sur la manifestation et l'actualisation des champs lexicaux et lexico-discursifs, plutt que sur une syntaxe prsidant la structuration des contenus orients. Le savoir mobilis par le texte descriptif amne une superposition ou une confusion entre plan lexical et plan rfrentiel. La description rembraye le lecteur sur sa propre histoire personnelle, celle de son apprentissage du vocabulaire, d'une part, celle de son exprience (savoir encyclopdique des choses), de l'autre. Elle provoque donc un dcentrement des structures logiques de l'nonc et un recentrement pragmatique sur les participants l'nonciation (Ph. HAMON, 1981: 265). ce sujet, le descriptif ancre le texte dans une double dimension: rflexive et culturelle. 3. La tradition rhtorique a tabli une taxinomie des descriptions. Ainsi P. FONTANIER distinguet-il les types suivants de descriptions: la TOPOGRAPHIE (description qui a pour objet un lieu quelconque, tel un vallon, une montagne, une plaine, une ville, un village, une maison, un jardin, etc.), la CHRONOGRAPHIE (description du temps, des priodes, des ges d'un vnement, etc.), la PROSOPOGRAPHIE (description de la figure, du corps, des qualits physiques, de l'extrieur, etc.), l'THOPE (description des murs, des caractres, des vices, des talents, des dfauts, des qualits morales d'un personnage rel ou fictif), le PORTRAIT (description physique ou morale d'un tre anim), le PARALLLE (deux descriptions, conscutives ou mlanges, par lesquelles on rapproche l'un de l'autre, sous leurs rapports physiques et moraux, deux objets dont on veut montrer la ressemblance ou la diffrence) et le TABLEAU (certaines descriptions vives et animes de passions, d'actions, d'vnements, etc.). La description donne souvent lieu l'HYPOTYPOSE, lorsque l'exposition de l'objet est si vive, si nergique, qu'il en rsulte une image, un tableau . 4. Vu les traits du descriptif et son inflation mme, ce type de texte / discours n'apparat jamais seul, indpendant. Le descriptif est toujours associ au narratif, au potique (ou rhtorique), l'informatif, l'argumentation. C'est que les fonctions du systme descriptif sont nombreuses: la focalisation de l'information, des effets de savoir, l'argumentation pour un certain prsuppos du texte, l'accentuation de la relation du lecteur un stock lexical, etc. Le narratif et le descriptif sont indissociables. Le rle d'une description dans un rcit illustre un jeu de dominantes textuelles, un sursis ou un ralentissement dans le cours des vnements. Les indices du descriptif avertissent le lecteur du changement de dominante textuelle, ils le prviennent du fait qu'un nouveau pacte de lecture lui est propos qui modifie les donnes et ses horizons d'attente. Le vraisemblable de l'nonc et l'embrayage / dsembrayage des diffrents pactes de lecture prend appui soit sur le regard (voir) des personnages (acteurs ou narrateur), soit sur leur parole (dire), soit sur leur action (faire) (J.-M. ADAM, 1984: 48 49). 5. La fonction argumentative du texte descriptif joue un rle de rglage discursif et assure une communication russie et efficace, qui emporte l'adhsion et assure la persuasion des auditeurs / lecteurs. tudier la vertu argumentative d'un texte / discours, c'est voir de quelle manire un micro-texte / microdiscours qui le constitue contribue la dimension perlocutoire du message, son haut degr de pertinence. Qu'on observe, ce sujet, le rle argumentatif de la fameuse description de la casquette de Charles Bovary au dbut du roman classique de FLAUBERT ou la pertinence argumentative des portraits renferms dans Les Caractres de LA BRUYRE. Nous proposons au lecteur d'tudier les caractres de Giton (le riche) et de Phdon (le pauvre), chefs-d'uvre du chapitre Des biens de fortune .