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M2 Gwendoline Honig

lectures de la diffrence des sexes


NB : en raison du timing serr, (et de la quantit des rfrences ingrer) la majorit de ces notes sont des compilations/copier-coller remanis et slectionns de sources internet varies mais fiables (revues.org, perse, quelques blogs srieux/littraires sur laltersexualit).

I. Les notions essentielles et quelques approfondissements A. Autour du genre


*Jacques Derrida, dans un article intitul la loi du genre , in Parages, cest prcisment un principe de contamination, une loi dimpuret, une conomie du parasite [] je parlerais dune sorte de participation sans appartenance. Le trait qui marque lappartenance sy divise immanquablement p.256

* Judith Butler, Trouble dans le genre, 1990


la pratique sexuelle a le pouvoir de dstabiliser le genre le pouvoir juridique produit incontestablement ce quil prtend simplement reprsenter (p. 61). Il ny aurait donc pas de sujet avant la loi en matire de genre. On confond leffet et la cause, et cest la loi qui a invent le genre, ce en quoi on peut parler de valeur performative du langage (le signifiant crerait le signifi plus que le signifi engendrerait son signifiant). La grammaire nous habitue considrer lhomme comme la personne universelle , et la femme comme le seul genre tre marqu selon des thoriciennes fministes (p. 73). Le mot phallogocentrisme , souvent utilis, est le nom donn au projet de faire disparatre le fminin et de prendre sa place (p. 78), sans quon sache si cest un nologisme de lauteure. Il y a une critique du fminisme de dnonciation : l unit de la catgorie femme nest ni postule ni dsire (p. 82). Lidal du genre sera donc un assemblage ouvert [] sans [] finalit normative qui clt les dfinitions (p. 83). Butler reproche au Dr Page de dcrire les corps en fonction de deux et seulement deux sexes (p. 220). Lexistence dhermaphrodites quon appelle dornavant intersexe remettrait en cause lexistence de deux sexes biologiques. Ce qui est contestable est de transformer cette classification scientifique en classes sociales enfermantes dont sont exclus de fait les monstres ; et ce titre, les intersexe sont considrer comme discrimins.

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B. Une criture fminine ? Avec quelles caractristiques ?


SOURCE : http://clio.revues.org/index218.html (article de Merete STISTRUP JENSEN trs
utile synthtis)

* Hlne Cixous, La Jeune ne le rire de la mduse


un privilge de la voix, cest--dire une oralisation de la langue impliquant un rapport moins sublim la mre : Dans la femme il y a toujours plus ou moins de la mre qui rpare et alimente, et rsiste la sparation (La Jeune ne, Cixous). Ce rapport une certaine oralit se traduit dans les mtaphores qui parcourent le texte de Cixous ; la voix cest le lait intarissable. dans le privilge du corps. La jonction entre corps et langage, sincarne dans les figures des retrouve sorcires, et de faon plus verbalise chez les mystiques. Il sagit pour Cixous de revaloriser ce rapport au corps, plutt que de lenvisager comme une forme doppression, susceptible de disparatre mesure que les femmes prennent la parole en leur propre nom. Si Cixous sefforce de revaloriser un langage dont le rapport au corps semble moins sublim, cest comme elle dit : plus corps donc plus criture. Il ne sagit justement pas de style, associ plutt lide de lunicit du sujet individuel, mais dcriture en ce sens que lcriture est cense instaurer un lieu pluriel, traverse de plusieurs voix, qui en dplaant le sens habituel des mots introduit une polysmie qui nous fait percevoir le monde autrement. Dans ses textes de fiction, Cixous introduit en effet ce quelle appelle des motsde-corps, cest--dire des jeux de mots qui sont censs produire une rupture dans le symbolique, introduire de limaginaire fminin dans le langage : ellusions la place d illusions, joures et nuites la place de jours et nuits, fanthommes la place de fantmes, biografille la place de biographie etc. dans la dpersonnalisation, cest--dire une subjectivit ouverte lautre.. A ce propos, on pourrait voquer une phrase de Virginia Woolf : Cest l une des plus grandes supriorits de la femme que de pouvoir passer, ft-ce ct dune belle ngresse, sans vouloir en faire une Anglaise = ide de pouvoir voir lautre dans sa diffrence, sans rduire lautre au mme. Cette subjectivit se divisant sans regret (Cixous, La jeune ne) sexplique en partie par lexprience de la maternit qui cre, selon Kristeva, lexprience radicale du clivage du sujet. PARADOXE En souhaitant valoriser lcriture fminine, Cixous lessentialise, et caractrise une criture fminine unique, loin des enjeux historiques et sociaux.

*Batrice Didier, Lcriture-femme 1981


faits rcurrents chez les femmes auteurs : vie en marge du systme familial, pseudonyme pour dition, lcriture est cache est associe un complexe de culpabilit importance des sujets qui ont rapport avec lintimit

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des questions didentit, malaise ou difficult dinscrire lidentit dans le texte lenfance apparat souvent comme un lieu privilgi, prserv des contraintes et frustrations futures l criture fminine explore la fois le corps et le dsir de la femme dans des formes peu admises : lauto-rotisme, lhomosexualit, linceste, la jouissance. recours ce quelle appelle les genres du JE : roman charg de flux autobiographique, genre pistolaire, journal intime, posie.

*Christine Plant, La petite sur de Balzac, 1989


critique importante de lide mme dune criture fminine, tout en situant la question autrement : Pourquoi ce quune femme veut dire relverait-il ncessairement de la fminit, pourquoi, quand une femme crit, aurait-elle avant tout, uniquement et toujours cela dire ? Et quest-ce que la fminit ? Christine Plant situe la question de lcriture un niveau a priori personnel : ce que les femmes (et hommes) cherchent dans leur vie et dans lcriture, cest le droit la diffrence de chacun(e) chacun(e), le droit de devenir soi-mme par le langage. Admettre que lcriture est un lieu de diffrence, de toutes les diffrences, suppose de renoncer lide dun ensemble femme, dune culture fminine, en somme dadmettre que les femmes ne se comptent quune par une louvrage sintresse au statut de la femme auteur principalement au XIXe sicle, montrant limportance cruciale de la rception des uvres de femmes et plus prcisment le poids de la misogynie dans la critique littraire. CCL : Existe-t-il une criture fminine ? Si le courant de lcriture fminine marque une tape importante de prise de conscience, lide mme semble devenue non seulement caduque mais aussi improbable comme vision globale.

C. Diffrence des sexes notions ** Franoise Hritier, Masculin Fminin, la pense de la


diffrence, 1997
Anthropologue structuraliste, elle va affirmer lide dune valence diffrentielle des sexes : le rapport masculin/fminin est fond sur une diffrence, or ce qui est diffrenti est ncessairement hirarchis, il y a une ingalit profonde qui rside dans la construction des reprsentations, qui attribue au binme fminin/masculin des valeurs telles que faible/fort ou inerte/actif. Ainsi, ce qui est associ au fminin est systmatique dvaloris : la parole travers la figure pjorative de la bavarde , lintrt pour la mode est chose futile, alors que dun autre ct le football est presque sacralis.

** Pierre Bourdieu, La domination masculine, 1998


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parle de domination masculine, sans doute par dfiance envers un structuralisme qui lui semble ngliger les agents sociaux et surtout l'histoire. S'il insiste lui aussi largement sur l'intriorisation inconsciente et partage par les femmes du rapport de domination masculine dans toutes les strates du social et d'abord dans le corps, il affirme nanmoins que les structures de domination sont le produit d'un travail incessant (donc historique) de reproduction auquel contribuent des agents singuliers (dont les hommes avec des armes comme la violence physique et la violence symbolique) et des institutions, familles, glise, tat, cole

II. Autour de Monique Wittig A. La pense Straight


La pense straight : Wittig souligne la violence du discours htrosexuel pour les lesbiennes et les hommes homosexuels. Elle explique ensuite ce qu'est la "pense straight" en rfrence la "pense sauvage" de Levi-Strauss. Il s'agit des concepts de femme, d'homme, de diffrence qui marquent l'histoire, la culture. Elle souligne qu'il reste au sein de la culture un noyau soit disant naturel qu'on se refuse examiner, c'est dire la relation htrosexuelle ou relation obligatoire entre l'"homme" et la "femme". la pense straight va ainsi interprter de faon totalisante l'histoire, le langage, la culture et les socits. On va ainsi former des lois gnrales valant pour toutes les poques, tous les individus, toutes les socits : l'change des femmes, la diffrence des sexes, l'inconscient, le dsir, la culture. Ces catgories n'ont de sens pour Wittig que dans une pense de la diffrence des sexes en tant qu dogme philosophique et politique. La socit htrosexuelle est fonde sur la ncessit de considrer certains autres comme diffrents : les hommes homosexuels, les lesbiennes, les femmes mais aussi de nombreuses catgories d'hommes. celui qu'on prsente comme diffrent sera contrl et domin. Le concept de diffrence des sexes montrent les femmes en autres diffrents. Les hommes ne sont pas diffrents. Les noirs le sont en revanche. Pour Wittig, il ne peut plus y avoir de femmes ou d'hommes en tant que classes et en tant que catgories de penses et de langages. Les lesbiennes et les homosexuels ne doivent plus se percevoir en tant qu'hommes et femmes ce qui contribuent au renforcement de l'htrosexualit. do la fameuse phrase : les lesbiennes ne sont pas des femmes = il sagit de refuser une construction reposant sur la diffrence et donc la hirarchie. Wittig pense qu'il faut traquer le "cela-va-de-soi" htrosexuel et montrer combien le structuralisme, la psychanalyse et plus particulirement Lacan ont rigidifi les concepts pour mieux htrosexualiser. Pour Wittig, l'inconscient est donc htrosexuel et au service des dominants. Les lesbiennes sparatistes avaient dj interrog lhtrosexualit en la critiquant en tant quinstitution politique. Mais elles staient plutt tourns vers une vision essentialiste en dveloppant 4

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des valeurs spcifiquement lesbiennes. Pour Wittig et Turcotte, il ne sagit pas de crer une classe "lesbiennes" qui serait du repli sur soi. Il sagit plus dutiliser leur position stratgique pour dtruire le systme htrosexuel en visant labolition de lide mme de genre. . Le point de vue, universel ou particulier (consultable sur le BV): Elle rappelle que le concept d' "criture fminine" est creux et dessert les femmes en maintenant le mythe de "la-femme" (Wittig crit la-femme avec un tiret pour souligner qu'il ne s'agit que d'un mythe, dune construction sociale). Elle voque la difficult que peut reprsenter l'criture pour un "crivain minoritaire" (ici, une lesbienne) ; en effet un livre avec des personnages homosexuels peut tre tort lu comme un livre sur l'homosexualit, et n'attirer alors plus que le public homosexuel ("Cela devient un texte thme social et il attire l'attention sur un problme social (...). Pris comme symbole ou adopt par un groupe politique, le texte perd sa polysmie, il devient univoque". "Un texte crit par un crivain minoritaire n'est efficace que s'il russit rendre universel le point de vue minoritaire, que s'il est un texte littraire important"). Le cheval de Troie : La mtaphore du cheval de Troie sert voquer les oeuvres littraires qui dtruisent les formes et les rgles littraires conventionnelles. Une telle oeuvre peut permettre d'universaliser un point de vue socialement minoritaire. La marque du genre : texte sur le genre dans la langue franaise. Wittig fait remarquer que seul le genre fminin est marqu, car le genre masculin se confond avec l'universel. Elle est contre la fminisation des mots (ex : crivaine), car cela revient accentuer la diffrenciation genre fminin / genre masculin. Son idal est la suppression des genres dans la langue Et la littrature ? Il ny a pas de littrature fminine pour moi, a nexiste pas. En littrature, je ne spare pas les femmes des hommes. On est crivain, ou pas. On est dans un espace mental o le sexe nest pas dterminant. Il faut bien quon ait un espace de libert. Le langage le permet. Il sagit de construire une ide du neutre qui chapperait au sexuel .

III. Exercice dapplication A. Texte

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B. Pistes utiliser Elments textuels notables

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le texte met jour un dire enfantin : la libert de la ponctuation (beaucoup de virgules, ponctuation libre de la syntaxe) un vocabulaire pour dsigner ce qui est peru qui est simple, de lordre du sensible, la libert de la forme textuelle qui ne dploie aucune des formes de conventions traditionnelles (celle du discours par exemple : la mre de Catherine Legrand dit, bonjour ma sur alors elle descend = aucune isolation du discours, la phrase embrasse tout dun seul tenant) le texte souligne leffacement dun je , malgr lexprience du monde subjective (cest bien partir de la voix de Catherine Legrand, protagoniste principale de luvre, quon entend ce dire enfantin) au profit dun neutre indfini qui sexprime dans lusage du pronom on mais aussi de tournures impersonnelles, telles que cest dfendu de parler cest peut-tre que ou il vaudrait mieux que , et encore il faut lui dire . porte universelle du texte, enjeu mme de ce quest lopoponax // avec la postface de Marguerite Duras : C'est un livre la fois admirable et trs important parce qu'il est rgi par une rgle de fer, jamais enfreinte ou presque jamais, celle de n'utiliser qu'un matriau descriptif pur, et qu'un outil, le langage objectif pur. Ce dernier prend ici tout son sens. Il est celui-l mme mais port au plain-chant par l'auteur dont l'enfance se sert pour dblayer et dnombrer son univers.

III. Florilge de citations choc


On ne nat pas femme, on le devient Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe, 1949 Car il n'y a pas de sexe. Il n'y a de sexe que ce qui est opprim et ce qui opprime. Wittig, La pense Straight, 2001 (1992) Les lesbiennes ne sont pas des femmes , Wittig, La pense Straight Il ny a pas de littrature fminine pour moi, a nexiste pas. En littrature, je ne spare pas les femmes des hommes. On est crivain, ou pas. On est dans un espace mental o le sexe nest pas dterminant. Il faut bien quon ait un espace de libert. Le langage le permet. Il sagit de 7

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construire une ide du neutre qui chapperait au sexuel. Wittig, La pense Straight