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Projet PPMVMR Doc. 3.3.

LA VISION DE FREDERICK LAW OLMSTED RELATIVE AU MONT ROYAL


Une rflexion sur lhritage lgu par Olmsted lors de la cration du parc, en relation avec le processus de restauration et de ramnagement

Daniel Chartier Direction des grands parcs et de la nature en ville Service du dveloppement culturel, de la qualit du milieu de vie et de la diversit ethnoculturelle Ville de Montral

Le 2 avril 2008

Prliminaire 2 avril 2008

La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 1

Prliminaire 2 avril 2008

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1. 1.1 1.2 1.3

LE PRAMBULE LE CONTEXTE DE L'TUDE LE BUT LA MTHODOLOGIE


1.3.1. 1.3.2. 1.3.3 1.3.4 1.3.5 1.3.6 Les plans Le rapport final sur le mont Royal, 1881 La correspondance dOlmsted relative au mont Royal Les autres crits dOlmsted Des publications diverses sur Olmsted Des visites dans dautres amnagements dOlmsted

2. 2.1 2.2 2.3 2.4

LA LE LA LE LA

VISION D'OLMSTED RELATIVE AU MONT ROYAL CONTEXTE DE LA CRATION DU PARC PLACE DE FREDERICK LAW OLMSTED DANS L'HISTOIRE MONT ROYAL DANS L'OEUVRE D'OLMSTED VISION D'OLMSTED RELATIVE AU MONT-ROYAL
L'tat du site avant lintervention dOlmsted Les premires impressions dOlmsted sur le mont Royal Le processus de conception et de ralisation La vision globale
Les principes gnraux Vision long terme Ide directrice forte Une oeuvre dart Un lieu pour tous Lesprit du lieu Lide directrice La gestion du parc Les lments de design La mise en valeur du relief Les points de vue Les lments construits (gnralits) Les circulations Les btiments La sparation des fonctions et des styles La vgtation La squence des districts topographiques La Cte Placide Le Piedmont La Pente rocheuse ( Underfell ) LEscarpement ( Crags ) LEntre Peel ( Cragsfoot ) La Fougeraie ( Brackenfell ) La Clairire ( Glades ) Le parc du Mont-Royal la fin du mandat dOlmsted

2.4.1 2.4.2 2.4.3 2.4.4

2.4.5

L'analyse de certaines interprtations montralaises

3.

LA CONCLUSION

ANNEXE DE CITATIONS

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Prliminaire 2 avril 2008

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1.

LE PRAMBULE

Le processus dlaboration du Plan de protection et de mise en valeur du MontRoyal est un moment marquant pour redfinir notre vision collective de la montagne, long terme. Dix-huit ans aprs le premier plan prliminaire, seize ans aprs le plan adopt, le chemin parcouru a t mesur et nous devons dornavant dfinir la ligne suivre pour le futur. Nous sommes la croise des chemins. A lexemple des rseaux de routes de plaisance, parkways et de parcs conus par Olmsted, qui intgrent un ensemble dinterventions aux objectifs spcifiques, complmentaires, le concept des trois sommets intgre une varit dusages de la montagne, parc, sant, ducation, sacr, statut. la manire du vieil adage Le tout est plus grand que la somme des parties , le nouveau plan invite les diffrents propritaires et intervenants, agir de concert dans un but global, dans une mise en rseau des patrimoines du mont Royal, pour crer un ensemble dune classe exceptionnelle, reconnu comme tel, qui soit aussi accessible et accueillant Le projet de Plan nous invite nous dpasser collectivement. Il faut quavec le passage des ans, laccumulation de gestes, petits et grands, par tous et chacun, finisse par crer une grande uvre sur la montagne, avec la montagne. Pour Olmsted, la cration dune uvre dart partir de la montagne est le seul un acte dconomie vritable, car cest celui qui donne la plus grande augmentation possible la valeur dune proprit et de la ville dans sa globalit, par rapport linvestissement. Pour Olmsted, chaque intervenant doit trouver en lui-mme des ressources potiques insouponnes pour ajouter sa touche un chef-duvre collectif rdig partir du scnario quil a conu et prsent dans un de ses textes phares. Pour Olmsted, nous, ses successeurs, sommes condamns devenir dventuels Shakespeare, une faon de rappeler chacun dentre nous cette impitoyable exigence de dpassement. Les concepts quOlmsted a lgus taient ports par un souffle puissant, profondment ancrs dans la nature essentielle des lieux concerns. Partout, ses concepts se sont avrs exceptionnellement prennes, exemples dun vritable dveloppement durable. Leur force incite aujourdhui de nombreuses grandes, moyennes villes ou de communauts consacrer des moyens considrables pour retrouver lessence, sinon la forme exacte de cette vision dorigine. Jespre que ce document aidera les personnes intresses mieux comprendre la richesse et l propos de certains enseignements lgus par le gnie de lamnagement que fut Olmsted.

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1.1

LE CONTEXTE DE L'TUDE

Montagne sacralise des Montralais, le mont Royal fait rgulirement l'objet de dbats passionns. En 1990, le Plan prliminaire de mise en valeur du mont Royal propose une stratgie novatrice, le concept des trois sommets, pour mettre le parc du Mont-Royal en rseau avec les autres proprits patrimoniales de la montagne. La vision de Frederick Law Olmsted pour le mont Royal y est prsente aux pages 14 16 comme lment central de la mise en situation historique. Linterprtation qui en est faite met en vidence les questions de statut et daccessibilit. Cette analyse prpare largumentaire des propositions damnagement et de gestion. La consultation publique qui suit cette publication est le thtre de discussions enflammes portant non seulement sur les propositions de la Ville de Montral, mais aussi sur ses fondements, particulirement sur la pertinence de la vision ou de lhritage dOlmsted dans le contexte actuel. Plusieurs aspects de linterprtation de la vision dOlmsted prsente dans le Plan ont, juste titre, t vertement critiqus. On peut effectivement remettre en cause la justesse de linterprtation de parc naturel, de parc de conservation ou la prsentation de la construction dun funiculaire comme souhaitable Les dbats ont fait ressortir deux positions diamtralement opposes. Pour les uns, la valeur emblmatique du mont Royal rend pratiquement hrtique toute vellit de changement. Pour les autres, cette sacralisation inhibe des modifications essentielles qui permettraient de rgler des problmes fonctionnels ou de mettre en valeur certains potentiels de la montagne. Curieusement, tant les tenants du statu quo que ceux du changement utilisent une mme citation de Frederick Law Olmsted comme argument de leur interprtation : If it is to be cut up with roads and walks, spotted with shelters, and streaked with
staircases; if it is to be strewn with lunch papers, beer bottles, sardine cans and paper collars; and if thousands of people are to seek their recreation upon it unrestrainedly, each according to his special tastes, it is likely to lose whatever of natural charm you first saw in it1

Pour de trs nombreuses personnes, cette citation et quelques autres, renforces par la rumeur ambiante, prouveraient quOlmsted percevait la montagne comme une sorte de parc de conservation cologique. Consquemment, il ne faudrait pas y construire descaliers, dabris, de btiments. Il faudrait laisser la nature ellemme, sans intervenir. partir de cette mme citation, plusieurs partisans de certaines transformations majeures considrent que la vision du principal concepteur du parc du Mont-Royal est dsute ou, pis encore, qu'elle n'aurait jamais t adquate. Un de leurs arguments est que le parc du Mont-Royal aurait dabord t conu pour desservir
1 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p.26 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 6

l'lite financire, anglophone, ngligeant par le fait mme les ouvriers, Canadiens franais et Irlandais vivant dans des quartiers loin de la montagne.
puisque Olmsted soppose lusage public de la montagne (citation dOlmsted dj prsente) Le parc sera donc en quelque sorte le prolongement des jardins privs des familles aises vivant dj sur la montagne, car laccs, du moins au dbut, se limite aux mandres dune ou deux voies carrossables. 2

Cette divergence de perceptions tient en partie au fait que le projet d'Olmsted relatif au mont Royal na t que trs partiellement ralis. Il faut donc rfrer ses crits et ses plans pour bien comprendre sa vision. La principale source d'interprtation, le texte final qu'Olmsted a crit sur le mont Royal, publi en 1881, est rdig dans une langue extrmement complexe, o les nuances, les digressions, les doubles ngations et les preuves par labsurde abondent. Ces circonvolutions, frquentes dans la littrature du XIXme sicle, peuvent facilement faire perdre de vue l'essentiel du message. Certains passages, couvrant des pages compltes, vantent mme les vertus limites de propositions qu'il n'apprcie gure. Aprs quatre pages rappeler que Le mont Royal serait essentiellement un lieu pour faire de lexercice et respirer de lair pur, Olmsted dmontre que rpondre seulement cet objectif serait un vritable gaspillage. Il faut imprativement : Crer un environnement naturel potique, qui sache toucher lme du visiteur. Toute autre approche serait un gaspillage hont de la nature exceptionnelle de ce lieu qui nest pas un parc ordinaire et qui ne doit pas tre trait dune faon ordinaire. Le style dcriture dOlmsted est ainsi dcrit par Janice Seline, dans sa matrise Frederick Law Olmsted's Mount-Royal, Montreal :
Olmsted, as a practitioner in the midst of these conditions, addressed them on their terms. His ideals, aesthetic and social, were sometimes obscured by the language in which they were expressed.3

Outre le rapport final, une srie de textes parfois manuscrits et de plans peu diffuss donnent des indications plus ou moins contradictoires. Celles-ci refltent le cheminement et les contradictions habituelles d'un concepteur qui doit concilier un ensemble de contraintes imposes par son client et qui doit tenter de prouver celui-ci la non pertinence de certaines commandes. Bref, il est facile de se mprendre sur le sens de certains extraits dtachs du contexte de leur poque et du reste de luvre dOlmsted. Pour forcer la Ville rajuster son tir, de nombreux citoyens et groupes de protection du patrimoine rclament un travail rigoureux pour raffiner la connaissance et la reconnaissance de lhritage exceptionnel lgu par Olmsted.

2 Une mort trs digne, Brian Young, 2003, p.82 3 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p. 156

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1.2

LE BUT

La prsente tude a dabord t dveloppe dabord pour permettre lquipe de planification des amnagements du parc du Mont-Royal de mieux respecter l'esprit ou mme la lettre de certaines des indications d'Olmsted. Le processus de recherche et d'analyse men par lauteur sest amorc en 1991, ds le dbut de son mandat sur le mont Royal, pour soutenir llaboration du Plan directeur d'amnagement des secteurs du Sommet et de l'Escarpement. Les recherches ont t faites parfois sur les heures de travail de lauteur, mais essentiellement pendant ses loisirs. La rdaction du prsent document a t faite presque exclusivement hors des heures de travail. lorigine, une partie du document comparait ltat actuel du parc du Mont-Royal avec le projet dvelopp par Olmsted. Cette partie a t ampute du prsent texte. Rdige entre 1993 et 1995, elle tait devenue particulirement dphase en raison des travaux majeurs qui ont modifi profondment la situation. La prsente tude se divise en deux grandes parties. Une premire partie porte sur la vision dOlmsted relative au mont Royal. Elle dcrit la mthodologie utilise, puis, situe le contexte d'intervention d'Olmsted sur le mont Royal. Ensuite elle prsente les orientations qu'Olmsted prconise, analyse les ralisations qui en dcoulent, montre l'volution du site depuis 1876 et brosse un tableau de la situation actuelle. Une deuxime partie, dune centaine de pages prsente des citations dOlmsted sur le mont Royal organises par thmes. Ces dernires sont traduites ou rsumes en franais, lorsquelles sy prtent. Je nai pas la prtention dtre un traducteur. dautres ce talent. Depuis la premire version de ce document, embryonnaire en 1993, jusqu celle prsente dans la prsente mouture, divers textes thmatiques ou versions de travail ont t utiles de nombreux professionnels responsables des amnagements raliss dans le parc du Mont-Royal, ses abords ou dans dautres institutions. La planification des diffrentes interventions menes dans le parc depuis 1991 s'est appuye non seulement sur une connaissance de plus en plus raffine de la vision dOlmsted, mais aussi sur une srie d'analyses portant sur l'cologie du parc, son histoire et son utilisation par l'homme. Cependant, parmi toutes ces tudes, celle sur Olmsted tient une place privilgie parce qu'elle rfre une faon cohrente d'amnager le parc du Mont-Royal, une vision qui mrite dtre tudie et rtudie pour connatre les lments de validits gnraux et particuliers dans le contexte actuel.

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Cette dmarche de comprhension de lhritage dOlmsted et sa restauration partielle ou systmatique nest pas exceptionnelle. De trs nombreuses ralisations du grand visionnaire quest Olmsted ont aussi fait lobjet dun minutieux travail danalyse, dinterprtation et de restauration. Central Park dans Manhattan et de Prospect Park dans Brooklyn, New York, sont les deux projets les plus connus et les plus spectaculaires cet gard. La prsente synthse et sa diffusion rsultent dune demande pressante leffet de rendre disponible ce prsent rapport, recueil de citations dOlmsted et rflexions relies, sur le site internet de lOffice de consultation publique de Montral. Ce recueil paraissait ncessaire pour soutenir adquatement la rflexion publique sur le projet 2008 du Plan de protection et de mise en valeur du Mont-Royal. court terme, la prsente tude devrait permettre aux citoyens en gnral de mieux comprendre les subtilits de cet hritage et de situer les orientations, politiques et amnagements projets la lumire ce legs. plus long terme, elle pourra servir aussi aux intervenants municipaux, institutionnels, aux planificateurs et aux artisans dintervenir avec plus dacuit non seulement dans le parc du MontRoyal, mais aussi sur dautres portions de la montagne Ce document contient de nombreuses coquilles. Je men excuse bien humblement. Les contraintes svres de temps ont fait quil na pu tre soumis une rvision mticuleuse, systmatique, comme cest la norme pour une publication srieuse. Mon travail se situe essentiellement au niveau de la planification et de lencadrement des travaux damnagement dans le parc du Mont-Royal. Je participe aussi loccasion aux ngociations avec certaines institutions de la montagne. Mon calendrier de travail est extrmement charg. Aussi, je nai pas dispos du temps requis pour mener bien la rvision complte du prsent rapport, temps pour la tenue des ateliers thmatiques organiss par lOCPM sur le projet de Plan. Certains aspects du texte ne seront probablement pas assez dvelopps, alors que dautres risquent dtre rptitifs. Je men excuse. Malgr les limites de la version actuelle, je crois tout de mme quelle offre un outil efficace et performant aux personnes intresses comprendre les subtilits et les richesses de lhritage dOlmsted sur le mont Royal. Pour en revenir la premire citation qui parle de gaspillage des caractristiques intressantes de la montagne. Elle est certes percutante, mais elle nexplique pas tout. Elle doit tre mise en contexte. Pour cela, il faut analyser les diffrentes facettes de la vision dOlmsted pour le mont Royal. Ce document tentera de faire ressortir la richesse de lhritage conceptuel et construit de Frederick Law Olmsted, avec ses nuances et parfois mme avec ses contradictions. Le document prsente dabord la mthodologie suivie, puis dcrit le contexte, les
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prmices de la vision dOlmsted, son ide directrice et les manires de transposer cette ide directrice dans la ralit actuelle. Avant de passer lanalyse dtaille, il importe de dissiper certaines impressions laisses par la premire citation et linterprtation faite en 1990 dans le Plan prliminaire. Le mot final du rapport de 1881 permet de nuancer les impressions laisses par cette citation :
"I will say no more upon the distinctively artificial features of the design, only, I pray you, never for a moment to forget that they are not objects to be desired in themselves; that they are rather the impedimenta of the undertaking. Bear in mind that it is in the earth, the rocks, the soil, and what the soil, by the skilful adaptation of means to well-chosen ends, shall be made to produce and support, that the essential value of this property is to consist. These are the meat and drink of the entertainment, to which the roads and walks and buildings are as knives and forks."
4

Noublions pas que les amnagements ne sont que les outils pour dguster les paysages. Le roc, le sol et ce que le sol produit, comme rsultat de la poursuite dobjectifs bien cibls, sont les lments fondamentaux de cette proprit. Les routes, sentiers et btiments ne sont que des moyens de les mettre en valeur. Revenons aussi linterprtation prsente dans le Plan prliminaire de mise en valeur du mont Royal. Si Olmsted avait effectivement appuy lide dun funiculaire lors de son engagement en 1874, il sen est par la suite dissoci avec une vigueur toujours croissante. Tous les documents postrieurs sa lettre dengagement dmontrent quOlmsted voulait avant tout crer : Une lente monte de la montagne, de son pied jusquau sommet, en traversant une srie de paysages naturels , artistiquement orchestrs pour charmer lme du promeneur. Bref, Olmsted dsirait que le mont Royal se distingue par la qualit de ses paysages naturels. Pour cela, il proposait une gamme subtile dinterventions qui transformeraient ce lieu exceptionnel en un site accueillant pour les Montralais de toutes classes sociales.

4 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p.80 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 10

1.3

LA MTHODOLOGIE

Lhritage dOlmsted au mont Royal est difficile cerner tel que mentionn en introduction. Pour en comprendre toute la richesse et les nuances, il faut : Comprendre le contexte social, les pratiques urbanistiques et paysagres lpoque de la cration du parc du Mont-Royal, tant Montral quailleurs dans le monde. Connatre ltat de la montagne avant lengagement dOlmsted. Saisir lvolution de la pense dOlmsted relative au mont Royal entre son engagement en 1874 et la publication du rapport final en 1881. Comprendre linfluence de la vision dOlmsted sur ltat actuel de la Montagne et rechercher les lments du mont Royal qui, aujourdhui, peuvent tre considrs comme faisant partie de lhritage d'Olmsted. Dgager les lments de la vision dOlmsted qui peuvent encore guider les oprations de restauration, damnagement ou mme de gestion. Pour ce faire, de nombreuses sources doivent tre consultes, analyses, compares. Le prsent document s'appuie principalement sur l'analyse dtaille des deux documents finaux le design map qu'Olmsted a finalis en 1877 et le rapport Mount Royal qu'il a publi en 1881, chez Puttnam's and Son. Ce document sappuie aussi sur dautres textes, plans datant davant Olmsted, de son poque et des diffrentes poques qui ont suivi. Des tudes rcentes faites ici Montral ou ailleurs ont aussi t utilises. La lecture de nombreux documents et la consultation de gens impliqus dans l'analyse, l'amnagement, la gestion du mont Royal ou dans l'analyse de l'oeuvre d'Olmsted ont permis aussi de mieux situer les enjeux et les actions entreprendre. Des lieux ont t visits, scruts pour comprendre les codes, les archtypes de la pratique dOlmsted et de ses contemporains.

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1.3.1 Les plans Le plan final le design map de 1877 illustre deux niveaux de ralit, d'une part, les travaux dj raliss, incluant ceux plus ou moins conformes sa vision, et d'autre part, l'allure idale du site long terme, au niveau de la vgtation par exemple. Ce plan a t port diffrentes chelles et superpos aux relevs topographiques actuels et passs. Des distorsions substantielles apparaissent certains endroits parce que les relevs dont disposait Olmsted n'taient pas aussi prcis que ceux daujourd'hui. Aussi, un travail d'interprtation a t fait dans certains secteurs pour situer les amnagements projets en fonction de la topographie. Ces oprations ont permis de mieux comprendre la dmarche fonctionnelle et esthtique dOlmsted par rapport la topographie de la montagne. Il importait non seulement de bien connatre la topographie dorigine, mais aussi l'tat des lieux avant et pendant lintervention dOlmsted. Trois documents sont particulirement rvlateurs cet gard: 1 Le plan intitul Fortification Survey 1872, H.S. Sitwell et W.F. Drummond, relevs raliss entre 1869 et 1875; 2 Le plan topographique ayant servi Olmsted. Malheureusement, il fut ralis trop lentement pour les besoins dOlmsted, qui du laborer sa proposition avec des bribes dinformation, sa grande contrarit. 3 Le plan MacQuisten qui illustre l'tat du parc alors que les travaux d'amnagement semblaient tre leurs dbuts. Ce plan incluant des lments de cadastre a partiellement servi de plan d'implantation du chemin des calches. L'analyse de ces plans rvle que subsistent encore plusieurs lments dantan. On peut mme voir encore certaines constructions dont Olmsted souhaitait la disparition, par exemple, la maison Smith dont la prsence massive brise la fluidit escompte de la grande clairire. Un ensemble d'tudes menes par le bureau dOlmsted, ayant conduit au design final, se trouvent au Frederick Law Olmsted National Historic Site appel Fairsted. Ce muse situ Brooklyne, en banlieue de Boston au Massachusetts relve des Parcs nationaux des tats-unis. Le site est en processus de restauration, ce qui court terme rend laccs aux archives plus compliqu, mais qui le facilitera grandement moyen terme.

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1.3.2 Le rapport final sur le mont Royal, 1881 Le rapport final dOlmsted sur le mont Royal, publi en 1881, est la rfrence suprme. Il a t rdit en 1997 par The Papers of Frederick Law Olmsted dans le volume intitul Supplementary Series Volume 1, Writings on Public Parks, Parkways and Park Systems. Cette version contient des annotations rdiges par Charles E. Beveridge et Carolyn F. Hoffman. Ces notes contextuelles facilitent grandement la comprhension du texte. Elles permettent de mieux connatre les acteurs, leurs rles et de situer les ractions dOlmsted par rapport aux demandes de la Ville ou dautres vnements Cet ouvrage de rfrence, essentiel, contient la plupart des textes les plus importants lgus par Olmsted sur les parcs, les routes de plaisance parkways et les rseaux de parcs. Le texte sur le mont Royal figure donc parmi ce groupe exclusif de textes fondamentaux. La lecture des autres textes permet de comprendre le contexte et les noncs faits par Olmsted sur le mont Royal. Voici la liste des 18 titres de chapitre et les lieux concerns par ces textes :
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 The First Response to a Public Park Birkenhead A Classic Park Plan Prospect Park The Concept of the Park Way Psychological effect of Park Scenery Prospect Park The First Park System of Olmsted, Vaux & Co. Parks and City Planning Landscape Themes for a Park in Chicago South Park, Protection of the Greensward Plan for Central Park Central Park Manhattan The Policing of Urban Parks Central Park Parks in Europe and America The Special Characteristics of a Park Planning a Park on a Mountain Site Mount Royal An island Park and the Structures Appropriate to It Belle Isle Planning Urban Waterways as Public Open Space Back Bay Fens A Country Park for a New England Setting Franklin Park Preservation of Natural Scenery Niagara Falls Designing a Second Park for Citys Recreation System South Park A last attempt to Define the Purpose of a Park Liverpool Brooklyn Brooklyn Brooklyn Buffalo Chicago

Manhattan

Montreal Detroit Boston Boston Niagara Buffalo

Le rapport final sur le mont Royal est constitu de deux parties trs dissemblables. La premire est une envole oratoire passionne la dfense d'un concept de parc ddi la posie de la nature. La deuxime, moins potique, dcrit non seulement les ambiances et fonctions des diffrentes parties du parc, mais donne un clairage sur des techniques et des vgtaux prconiss pour raliser ces amnagements.

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Ce document d'une grande complexit a t rdig pour faire comprendre, aux citoyens et aux responsables municipaux, l'importance de respecter scrupuleusement son concept gnral. Dailleurs, Olmsted en a fait parvenir une centaine de copies Montral pour sassurer que son discours pntrerait les esprits.
To make sure that the report reached at least the influential citizens of Montreal, Olmsted had one hundred copies printed at his expense, for free distribution. He sent fifty copies suggested by Niles, and requested the Montreal bookseller Samuel C. Dawson to distribute the others. 5

Les deux parties du rapport final de 1881 ressemblent aux deux lectures publiques qui ont eu lieu suite au dpt du plan de 1877, une premire portant sur les principes gnraux, une deuxime sur les caractristiques particulires du site :
"I agreed that I would read before a public meeting to be called by the commissioners, two papers, one discussing general principles of design for works of the kind in hand, and showing the puerile, extravagant, and wasteful character of much that had been proposed in contravention of these principles; the other, their application to the particular conditions of the site to be dealt with and the population to be served".6

Vous trouverez ci-aprs une citation tire du livre Supplementary Series, montrant limportance de ce texte sur le mont Royal dans luvre dOlmsted.
His proposal presents many remarquable ideas and contains some of his most passionate statements concerning the power of scenery.7

Dans un livre sur Emerald Necklace Boston, une autre spcialiste dOlmsted, lhistorienne du paysage Madame Cynthia Zaitzevsky, souligne aussi les qualits exceptionnelles du rapport final sur le mont Royal :
The second paper, a pamphlet on Mount Royal published in 1881, consists primarily of Olmsteds plea to his Canadian clients to follow through with his plan and not spoil their mountain by mistaken improvements; from this develops what is probably his fullest statement about landscape architecture as an art. In the final pages he describes, as an example of the ultimate aim of such art, A the restful soothing and refreshing influence of mountain scenery on a hypothetical invalid being brought by carriage to the top of Mount Royal. The prospects that open up before her, level by level and sequence by sequence, are almost magically evoked in these lines - perhaps the most vivid passage Olmsted ever wrote.8

Malheureusement, si le texte de 1881 explique merveille les fondements du plan de 1877, il lude de nombreuses facettes essentielles la poursuite dun processus adquat de restauration, d'amnagement et dentretien. Il faut chercher ailleurs pour comprendre les justificatifs et les dtails de certaines stratgies poursuivre.
5 Supplementary Series, Volume 1, Charles E. Beveridge and Carolyn Hoffman, p.37 6 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p.5 7 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p. 36 8 Frederick Law Olmsted and the Boston Park System, Cynthia Zaitzevsky, p.74 Souligns ajouts par Daniel
Chartier

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1.3.3 La correspondance dOlmsted relative au mont Royal On dnombre plus de quarante lettres crites par Frederick Law Olmsted concernant le mont Royal. Cette correspondance illustre clairement lvolution de sa pense entre son embauche et son rapport final. Lampleur de sa dception devant la tournure de certains vnements est vidente. La plupart de ces documents se trouvent la "Library of Congress" Washington. Quelques autres se trouvent dans les archives de la Ville de Montral ou Fairsted, Brooklyne, en banlieue de Boston, au Massachusetts. Dix des textes majeurs de cette correspondance ont t publis rcemment dans la dernire publication des Frederick Law Olmsted Papers, Volume VII, Parks, Politics ans Patronage, 1874-1882. Olmsted a aussi produit des esquisses et des plans divers. Quelques une de ces esquisses ont t reproduites dans le rapport publi par le Dr Charles E. Beveridge intitul : La place du mont Royal dans luvre dOlmsted. 1.3.4 Les autres crits dOlmsted Olmsted a rdig une quantit fabuleuse de textes. Parmi ces crits, lquipe des Frederick Law Olmsted Papers a slectionn les plus significatifs pour diter neuf tomes faisant en moyenne 700 pages, incluant les deux dj mentionns. Cette srie, presque complte, regorge de renseignements sur une foule de sujets. Dans ce corpus colossal, ont t tudis certains des textes les plus remarquables concernant certains sujets que les documents relatifs au mont Royal ne traitaient pas de faon suffisamment exhaustive : la gestion des arbres, les courbures composites souhaitables pour les chemins, la foresterie esthtique, la surveillance policire Ces textes ont t slectionns par le Dr Charles E. Beveridge dans le cadre dun mandat qui sera dcrit dans une prochaine section. Des dessins produits pour lamnagement dautres parcs ont aussi aliment la rflexion, tout comme des photographies dorigine de diffrents parcs et de photographies montrant certains paysages dans leur splendeur maximale, des dizaines dannes aprs leur cration. Les diteurs des Frederick Law Olmsted Papers, prparent actuellement deux numros de Supplementary Series prsentant un ventail de plans, dtails et dessins dOlmsted.

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1.3.5 Des publications diverses sur Olmsted La matrise de Janice Selline, intitule Frederick Law Olmsted's Mount-Royal, Montreal tudie la correspondance montralaise et dcrit clairement l'volution de la conception dOlmsted relative au mont Royal. Ce document a t trs utile dans la prparation de la prsente tude. Madame Selline9 a vu dans la cration du parc du Mont-Royal un processus de cration atypique dune uvre dart de grand calibre. De nombreux livres ont t publis sur la vie de Frederick Law Olmsted ou sur certaines parties de son uvre. Ces biographies ou analyses permettent de dcoder les idologies et les enjeux de lpoque pendant laquelle Olmsted a volu. Elles permettent aussi de relativiser certaines perceptions atypiques que de nombreux Montralais ont dOlmsted et de sa vision relative au mont Royal. 1.3.6 Les tudes du Docteur Charles E. Beveridge Pour valuer la valeur relative de lhritage montralais dans lhritage olmstdien, la Ville de Montral a engag le plus grand expert en la matire, le Docteur Charles E. Beveridge, diteur des Frederick Law Olmsted Papers. En 1995, la demande de la Ville de Montral, ce dernier a produit deux tudes thmatiques et a rpondu une srie de questions spcifiques. La premire tude du Dr Beveridge concernait les points de vue. Elle sintitulait Frederick Law Olmsteds Design of Scenic Overlooks in Parks. Lobjectif court terme de ce texte tait dorienter les actions relatives au ramnagement du belvdre Camillien-Houde. Lobjectif plus long terme tait de fournir un cadre conceptuel pour mettre en valeur les autres points de vue de la montagne, dont celui au point culminant du mont Royal. La deuxime tude du Dr Beveridge portait sur les plans deau dans lhritage dOlmsted. Intitule Olmsteds Treatment of Water Bodies in Parks, elle visait orienter dventuelles actions relatives la restauration du lac aux Castors. Le Dr Beveridge a aussi tudi la version 1994 du prsent texte et propos un ensemble dajouts et de rvisions.
I found this report to be very well thought out and executed piece of work. It is something that should be of great use to designers for Mount Royal, and for interested citizens. It presents both the general ideas and the basic text in an effective way that should be very easy to use.10

9 Ancienne conservatrice lart contemporain au Muse des beaux-arts du Canada 10 Charles E. Beveridge, comments on Daniel Chartier, La vision de Frederick Law Olmsted January 1995 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 16

Depuis cette premire collaboration, les changes se sont multiplis avec les membres de lquipe de planification, incluant la confrence donne en 1996 au Centre Canadien dArchitecture pour fter les 120 ans du parc du Mont-Royal et lexposition de photographies prpare par cette institution de grande renomme. La visite de la NAOP Montral, en 2002, fut loccasion dune nouvelle srie de rencontres et dune confrence conjointe du Dr Beveridge et de lauteur prsente au Centre Canadien dArchitecture. Finalement, en 2005-2006, le Dr Beveridge a produit une tude dune qualit exceptionnelle. Ce rapport, intitul Le mont Royal dans luvre de Frederick Law Olmsted dresse un bilan gnral de lhritage dOlmsted et situe la place du mont Royal dans ce corpus. Enfin, il souligne les lments remarquables dans le concept du mont Royal et fait ressortir plusieurs lments que le rapport dOlmsted, dit en 1881, laisse dans lombre. Dans ce rapport, le Docteur Charles E. Beveridge tablit que le parc du MontRoyal fait partie du groupe slect des sept parcs urbains les plus importants dOlmsted. Il les dcrits ainsi que les particularits de leurs concepts. Ce groupe de parcs contient au premier plan Central Park et Prospect Park, New York. Ces deux espaces verts se dtachent clairement comme ses deux principaux chefsdoeuvre. Suivent ensuite cinq parcs dont le mont Royal Montral, South Park Chicago, Muddy River et Franklin Park, Boston et finalement Belle Isle Dtroit. Dautres magnifiques parcs sont considrs comme un peu moins importants, mme sil sagit de lieux dune trs grande beaut plastique : Cherokee et Iroquois Parks Louisville, Delaware Park Buffalo, Genesee Valley et Seneca Park Rochester. La prsente tude recoupe certaines informations contenues dans ltude du Dr Beveridge. Elle est moins dtaille sous quelques aspects, la place du mont Royal dans luvre dOlmsted et la place dOlmsted dans lhistoire par exemple. Elle est plus dtaille sur dautres, particulirement en ce qui a trait au contexte montralais dintervention et lanalyse dtaille de certains lments apparaissant dans le texte de 1881 et la correspondance. 1.3.6 Des visites dans dautres amnagements dOlmsted En 1980, des personnes impliques dans la protection et la mise en valeur de lhritage dOlmsted dans diffrentes villes et rgions des tats-Unis fondent la National Association for Olmsted Parks. Ce groupe sest donn le mandat de faire connatre et de valoriser lhritage relatif au paysage, lgu par Olmsted Sr. ou par la firme que lui et ses fils ont fonde. 100 150 ans plus tard, cet hritage colossal se distingue encore, tant au niveau de la justesse des principes qui le fondent, que de la qualit des parcs et des paysages qui enrichissent la vie de millions de citoyens et qui participent la revitalisation de nombreuses communauts.

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En 1999, constatant ma connaissance fine de lhritage dOlmsted, ma dtermination et ma capacit mieux faire connatre et respecter ce legs, la NAOP minvite devenir membre de son Board of Trustees. Demande accepte avec enthousiasme. Ce groupe de spcialistes de haut niveau se runit deux fois lan, dans des villes diffrentes. ces rencontres administratives, sont gnralement jumeles des visites permettant des changes entre les membres du Board et des groupes de citoyens trs impliqus dans la mise en valeur de ces parcs ou paysages. Ces visites sont loccasion de rencontres passionnantes entre des politiciens, des activistes, des fonctionnaires municipaux, des consultants professionnels et des responsables dorganismes. Ces visites de parcs dOlmsted ou dautres concepteurs saccompagnent gnralement dune prsentation non seulement des plans et des orientations prconises par Olmsted et ses successeurs, mais aussi du contexte dans lequel tous ceux-ci ont planifi leurs projets. Suivent des discussions et dbats sur la restauration et la rhabilitation de ces lieux significatifs. Depuis 1998, jai particip de nombreuses rencontres que le Conseil dadministration de cette organisation a tenues dans diffrentes villes o Olmsted a oeuvr : New York, Boston, Chicago, Louisville, Buffalo, Rochester, Washington, Atlanta. Ces rencontres et ces confrences mont permis de ctoyer la plupart des spcialistes et de nombreuses personnalits actives dans cette reviviscence de lhritage dOlmsted. Elles mont aussi permis de constater les efforts trs importants consacrs sa comprhension et sa restauration dans de trs nombreuses villes dAmrique du Nord. Jai pu analyser les caractristiques de nombreux parcs. Jai surtout constat lexceptionnelle qualit des paysages crs par Olmsted. Malgr les nombreuses interventions incongrues, ajoutes ici et l au fil des ans, leur extraordinaire force, leur prennit simpose toujours. Central Park est incontestablement licne suprme du grand parc urbain au cur dune grande ville. Le 28 avril 2008 marque le 150ime anniversaire du choix de Greensward, le projet dOlmsted et de Vaux, choisi parmi un grand nombre de concurrents du concours de design organis par New York.
Perhaps say that beginning with Central Park, Olmsted defined what the urban park in the United States would bea public space devoted primarily to the experience of landscape, and carefully designed for that purpose. Also, that Olmsted designed more parks than any of his contemporaries or predecessors, and created a firm that dominated the profession for a full hundred years; and that, with Calvert Vaux, he created the term of landscape architecture for the profession, and that he and Vaux invented and named the parkway-- a separate landscaped route for private conveyances...11

11 Comments on Daniel Chartier La vision de Frederick Law Olmsted , Charles E. Beveridge, January 1995

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Central Park est aussi le parc dOlmsted dans lequel a t investi la plus grande quantit dargent, plus de 300 millions de dollars US (vers 2005). Lampleur des investissements pour restaurer et rhabiliter ce chef duvre dpasse probablement le total des montants injects dans lensemble des autres grands parcs dOlmsted. Dun autre ct, ce parc, vritable cur de New York, subit des pressions incroyables. La quantit incroyable de tournages de films, dmissions de tl reflte le fait que ce parc est passionnment aim, parfois trop et mal. Les interventions nouvelles y ont t ralises avec un soin mticuleux, ne lsinant jamais sur la qualit, ni les efforts. ce niveau, on peut souligner la restauration du grand ovale au cur du parc avec ses lignes pures, ses couleurs franches, le rouge brique des losanges de baseball se dcoupant au couteau sur le gazon meraude. Certains critiquent ce traitement quils assimilent une sorte de muse du gazon et du baseball. Central Park, on peut aussi admirer dextraordinaires constructions rustiques, comme celles quOlmsted aimait tant, des objets sculpturaux fait avec des branches robustes, corces, mais non quarries. Ces structures accroches sur quelques caps rocheux artistiquement cisels offrent de magnifiques points de vue. Aprs de dcennies defforts colossaux, les gestionnaires du parc en sont venus la conclusion, quil ne fallait pas seulement investir massivement pour restaurer et rhabiliter peu peu le site. Il fallait aussi lentretenir adquatement et en grer rigoureusement les usages. Pour cela, ils ont instaur un systme de gestion sectoriel, supervis par un groupe de personnes qui contrlent dune main de fer tant lentretien que les usages, empchant ou limitant la frquentation de vastes tendues, lorsque la temprature ou de ltat du sol rendent les pelouses, les sentiers ou les quipements plus sensibles la dgradation. Prospect Park Brooklyn, N.Y. tait considr par Frederick Law Olmsted comme une trs grande russite, une cration pour laquelle il ressentait la plus grande fiert12 Il sagit fort probablement de son plus chef duvre le plus accompli. Ce lieu synthtise tout le gnie dOlmsted et de Vaux. Le contraste est particulirement saisissant entre Long Meadow, ce vaste pr la topographie ondoyante et les zones sauvages, luxuriantes du Ravine. Le tunnel lentre principale du parc, rvle aussi, de faon spectaculaire, les formidables qualits esthtiques de Long Meadow.
Long Meadow is a special triumph of Olmsted and Vauxs plan. It provides the sense of unfolding space, the range that Olmsted identified as the most therapeutic quality of pastoral scenery. The space opens constantly before one, and there is always the promise of further space beyond the boundary trees. The classic photograph, taken around 1900, embodies the indefiniteness of edge, the obscurity of detail further away that was for Olmsted a special quality of pastoral scenery. 13
12 Address to Prospect Park Scientific Association, Frederick Law Olmsted, 13 Designing the American Landscape, Dr Charles E. Beveridge, Rizzoli, p. 74

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Prospect Park est aussi une russite incontestable au niveau de la restauration. La sensibilit des travaux effectus est impressionnante. Par exemple, les terrains de baseball situs dans Long Meadow ont t dplacs de faon rendre leur prsence peu perceptible dans le paysage. Pas de ligne nette entre le sable et le gazon, un flou artistiquement dfini. La restauration du Ravine est aussi exceptionnelle de rigueur, analyse de photos anciennes et recherches sur le site pour trouver des pierres depuis longtemps enfouies sous les sdiments. La dmarche de lquipe de Prospect Park est exemplaire et doit servir de modle, tant par sa vision que sa constance. Emerald Necklace, Boston, est le plus connu des rseaux de parcs conus par Olmsted. Cet honneur est amplement mrit en raison de son ampleur et de sa complexit. Il rassemble des espaces verts trs diffrents autant par leurs formes, que leurs fonctions. Arnold Arboretum est le Jardin Botanique de Boston. Arborway est une route de plaisance, parkway aux grandes courbes gnreuses. Emerald Necklace inclut aussi deux des parcs du groupe des sept principaux identifis par le Dr Beveridge, Muddy River et Franklin Park. Franklin Park est le grand parc champtre, le seul vrai parc au sens olmstdien rattach au rseau de Boston 14. Dans ce parc, plusieurs lieux mritent une visite pour leurs qualits esthtiques particulires, incluant des points de vue remarquables, Schoolmaster Hill, Ellicott Arch, Playstead Overlook Shelter, les ruines dun ancien btiment qui ressemblait au grand chalet qui domine le belvdre Kondiaronk. Ce btiment belvdre tait jadis entour dune vgtation abondante qui lintgrait au paysage. Muddy River, aprs une inondation qui a caus des dgts catastrophiques, a t lobjet dune restauration remarquable, rsultant dun travail minutieux danalyse et damnagement. Les images anciennes et la ralit actuelle montrent les subtilits du langage architectural quOlmsted avait adopt pour intgrer les lments construits aux paysages projets. Son usage des vgtaux y tait remarquable. Bref, Emerald Necklace est lincarnation parfaite dun des principes centraux de la pratique dOlmsted, savoir de sparer clairement fonctions et thmatiques. Cette faon dagir lui permettait doptimiser chaque amnagement, plutt que de nager dans les compromis douteux. Les parcs de Louisville Kentucky retiennent aussi lattention. Iroquois Park est le parc dont les dimensions et la topographie sont les plus comparables celles du parc du Mont-Royal. Est particulirement frappant le sommet de cette colline, brl, rappel des rituels indiens de jadis, mais aussi faon de gnrer des paysages dune qualit esthtique et cologique remarquables. Cette opration est mene de faon contrle, par secteurs, sous la surveillance vigilante des pompiers. Cette ville dynamique est aussi marque par la prsence de Cherokee
14 La place du mont Royal dans luvre de Frederick Law Olmsted, Charles E. Beveridge, traduction Hlne Thibodeau, p. 31 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 20

Park, un parc aux qualits esthtiques exceptionnelles, avec ses multiples vallons gazonns, ponctus de boiss. Louisville, lquipe de gestionnaires et de professionnels, trs dynamique, a russi, grce un travail dune constance remarquable, protger et mettre en valeur ces lieux saisissants. Buffalo, un charme indniable se dgage du premier rseau de routes de plaisance, parkways et de parcs conu par Olmsted et Vaux, rseau conu juste avant le mont Royal. Est trs remarquable la conjonction de certaines routes de plaisance, conserves avec grand soin, dun grand parc, Delaware Park et des vastes terrains dun asile dont lamnagement avait t planifi par Olmsted. Rochester, Highland Park retient particulirement lattention. Ce lieu recle aussi un intressant point de vue, jadis surmont dun btiment observatoire cr collaboration avec larchitecte Thomas Wisedell. Ce lieu prsente une certaine analogie avec le point culminant du mont Royal quOlmsted souhaitait aussi voir couronn par un btiment du mme architecte. Tous les lieux et dautres encore ont comme caractristique davoir t grignots, morcels par la prsence envahissante de lautomobile, avec ses rues et ses stationnements. De plus, les espaces ouverts dOlmsted ont trs souvent t ponctus dquipements majeurs, comme si au fil des dcennies il tait difficile, sinon impossible, de prserver le caractre fluide, dgag de grands espaces ouverts. Les architectes y voient le lieu idal pour construire des btiments. Les ingnieurs y projtent des voies rapides. Les horticulteurs veulent crer des jardins fleuris. Certains arboriculteurs ou ingnieurs forestier veulent recrer la fort dantan. Les adeptes des sports organiss souhaitent toujours plus de terrains de jeux ou de stades. Certains artistes rvent duvres la mesure de lespace offert. Dans sa confrence de 1996, le Dr Beveridge soulignait le fait que lexposition de photographies tenue par le Centre Canadien dArchitecture dmontrait le dfi que reprsente la protection des aires ouvertes. Cet envahissement est parfois lent, comme le dmontrait le rapport de Central Park mettant en vidence la banalisation des frontires entre les caps rocheux et les aires ouvertes. La raison en tait la difficult de couper le gazon ces endroits stratgiques. Atlanta, lomniprsence de lautomobile dans Druid Hills montre bien le terrible flau qui aurait afflig le mont Royal si la proposition de dveloppement rsidentiel propose par Olmsted, sur le flanc est de la montagne, avait t ralise. Le parc Jeanne-Mance et la Cte Placide aurait t sillonns de rues. Plus encore, la plus grande partie du chemin Olmsted serait srement devenue une voie rapide pour automobile, comme la firme Clarke & Rapuano la propos en 1955 et en 1960. Toutes ces visites et ces rencontres mont permis de constater que le mont Royal est un lieu marquant de luvre dOlmsted. Le mont Royal a eu la chance de ne pas avoir vu son cur envahi par lautomobile ou les terrains sportifs. Dun autre ct, comme la National Association for Olmsted Parks, le rappelait dans sa
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dclaration sur le mont Royal, les hauteurs de la montagne sont ponctues de tours de communications et le stationnement de la maison Smith occupe un vaste espace qui aurait du faire partie dune aire ouverte ondoyante offrant des points de vue au loin, sans artifice. La NAOP rappelle aussi la qualit du travail de protection, de reconnaissance et de restauration men par la Ville de Montral, les citoyens et groupes organiss, tels les Amis de la montagne et Hritage Montral. Cette dclaration sur le mont Royal se distingue par son ampleur et sa force parmi les autres prises de positions de la NAOP. Les discussions avec diffrents experts concernant soit le contexte de l'poque, soit l'oeuvre d'Olmsted mme, soit la pertinence d'actualiser certaines de ses visions se sont multiplies au cours des ans. La rcurrence des interprtations ou les subtiles diffrences entendues dpeignent une image trs claire des lignes de force de la pense dOlmsted, des lments forts de son hritage ou des mesures prendre pour restaurer ou actualiser cette vision.

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2
2.1

LA VISION DE FREDERICK LAW OLMSTED RELATIVE AU MONT ROYAL


LE CONTEXTE DE LA CRATION DU PARC

Le milieu du XIXe sicle est caractris par linvention de la machine vapeur, lorigine de la Rvolution industrielle. Cette dernire favorise la cration de trs grandes usines et la concentration des populations. On assiste alors une explosion dmographique des villes, phnomne auquel Montral nchappe pas. Au dbut du XIXime sicle, la population de Montral ntait que de 9000 personnes. En 1871, cette mme population stablit 107 205 personnes. Avant la cration du parc du Mont-Royal et dans les dcennies suivantes, la population de Montral double chaque priode de dix-huit ou vingt ans. Cette augmentation spectaculaire rsulte dun exode massif provenant de familles campagnardes trs nombreuses et de lafflux de dizaines de milliers dimmigrants, particulirement des Irlandais catholiques fuyant la disette, mais aussi des Britanniques, des cossais... Le charbon constitue la grande source dnergie la machine. Une suie noire, poisseuse couvre les villes et encrasse les poumons de ses habitants. Cette pollution couple une absence dgouts et daqueducs fait grimper de faon spectaculaire la mortalit infantile et adulte. Montral, la mortalit infantile atteint des hauteurs vertigineuses, comparables celle svissant actuellement aux endroits les plus dfavoriss de la plante. Si les conditions de vie dans ces villes sont gnralement misrables et insalubres, des lots de richesse somptuaire occupent des sites les plus prestigieux. Au milieu et la fin du XIXe sicle, Montral constitue le coeur conomique du Canada. Plus de la moiti de la richesse du Canada, peut-tre mme 70 %, selon certaines sources, se trouve concentre dans le quartier surnomm le Mille carr dor, entre le mont Royal et la ville centre. Cette dichotomie des conditions de vie, misre versus richesse extravagante, favorise l'mergence de philosophies qui prnent des changements sociaux radicaux: Marx, Thoreau, Fourier, etc. D'autre part, l'insalubrit des villes couples une grande promiscuit entrane des pidmies dvastatrices qui forcent l'instauration dun nouvel hyginisme de vie. Des travaux majeurs d'amlioration de la salubrit publique simposent. Montral, des rseaux dgouts et daqueducs sont crs. Le rservoir McTavish est inaugur en 1856. Les cimetires dmnagent sur la montagne en 1852 et en 1854. Lhpital Htel-Dieu dmnage en 1860 au pied du versant est de la montagne. Lide de crer de grands parcs au cur de ces villes insalubres, inhumaines se
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rpand. Dans les grandes capitales dEurope, les premiers grands parcs urbains ne sont gnralement quune adaptation pour le grand public despaces amnags lorigine pour les membres de la royaut ou de laristocratie. Les premiers grands parcs urbains crs spcifiquement pour le grand public, tel Birkenhead Park Liverpool, Buttes Chaumont Paris, Central Park et Prospect New York, lont t dans la ou les dcennies prcdant la cration du parc du Mont-Royal. On pourrait dire que le parc du Mont-Royal fait partie de cette premire gnration de grands parcs urbains, crs spcifiquement pour le grand public. Montral, les autorits politiques posent un geste d'un clat, l'acquisition d'une srie de proprits pour crer le parc du Mont-Royal, au prix d'environ un million de dollars, une somme suprieure au budget annuel de la Ville de Montral. Cette intervention est mene de front avec les ngociations poursuivies avec le gouvernement fdral visant transformer en grands parcs ses proprits de lle Sainte-Hlne et de la ferme Logan (parc Lafontaine). Les autorits municipales de lpoque investissent non seulement un montant colossal pour acqurir les terrains du mont Royal, mais ils confient le mandat d'en planifier lamnagement au spcialiste le plus rput de l'poque, l'architecte paysagiste Frederick Law Olmsted. Un tel choix se justifie non seulement par la complexit de la tche, mais aussi par la proximit des manoirs d'individus extrmement riches et puissants, comme Sir Hugh Allan15. Les besoins des rsidents de ce quartier hupp diffrent radicalement de ceux des masses populaires rsidant plus l'est. cette poque, le quartier du Plateau Mont-Royal se limitait peu prs la rue Saint-Laurent et ses alentours. Aussi, bien des gens, francophones pour la plupart, considraient que la cration du parc du Mont-Royal n'aurait pas d tre prioritaire parce que desservant une lite dj choye. Ils voyaient plutt dans l'amnagement de parcs l'le Ste-Hlne et la ferme Logan des moyens plus adquats de desservir une population moins favorise. Ce sujet n'tait pas la seule source de tension entre l'lite anglophone dominante et la bourgeoisie canadienne franaise mergente. D'ailleurs, ces annes de gense du parc du Mont-Royal prcdent de peu l'ascension des politiciens francophones au pouvoir en 1882. Ce changement de pouvoir rsulte notamment de l'augmentation rapide de la population francophone, suite une srie d'annexions.

15 Cet armateur avait donn 350 000 $ au premier ministre au Canada, Sir John A. McDonald et son quipe, qui incluait Sir George-tienne-Cartier. Ce scandale entrana la chute du Gouvernement. Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 24

D'autre part, si les avis d'expropriation et l'engagement dOlmsted ont t raliss en priode de grande prosprit, les plans et les travaux dexcution ont t finaliss au cours d'une crise conomique trs dure, la Panique boursire de 1873 et de ses suites. Olmsted s'inscrit dans l'extraordinaire effervescence intellectuelle de cette poque qui se manifestait non seulement au niveau social, mais aussi au niveau des sciences naturelles. Les composantes gographiques et cologiques des milieux tel le mont Royal sont de mieux en mieux dcrites et expliques par la science.

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2.2

LA PLACE DE F.L. OLMSTED DANS L'HISTOIRE

Le prsent document ne prtend pas donner un clairage aussi professionnel sur la pratique dOlmsted que ne le fait le rapport du Dr Charles E. Beveridge, intitul La place du mont Royal dans luvre de Frederick Law Olmsted . Cette dernire publication rsulte dune srie de questions que nous, de lquipe de planification des amnagements au parc du Mont-Royal, avions poses au Dr Beveridge pour obtenir des pistes de rflexion sur diffrents enjeux importants pour les Montralais. Le rapport du Dr Beveridge rsulte dune collaboration avec cette mme quipe pour diter un document la fois rigoureux et comprhensible. Ce document du Dr Beveridge doit devenir une vritable rfrence. Le prsent rapport se veut un complment important ce texte majeur, dont voici un extrait :
Lobjectif dOlmsted est de faire de ces emplacements les lieux dexpriences compltes et varies du dcor naturel, dune nature enrichie par lart. Escomptant faire vivre aux usagers une exprience des plus tonifiantes et thrapeutiques, Olmsted les amne traverser diffrents paysages, ce qui, ses yeux, savre le meilleur antidote au stress de la vie urbaine. 16

Frederick Law Olmsted sest dabord fait connatre en raison de son engagement dans la lutte contre lesclavagisme qui pourrissait les relations sociales aux tatsUnis. Ses publications dcrivant les mfaits de lesclavage et son rle de secrtaire de la U.S. Sanitary Commission17 pendant la guerre de Scession tmoignent de cet engagement. Olmsted voulait crer une socit qui se distingue fondamentalement de celle du Sud. Il voulait crer des lieux o les citoyens de toutes classes sociales pourraient cohabiter, interagir. Il tait convaincu du pouvoir des paysages naturels sur lme des individus et sur la sant des communauts en qute dun ancrage dans ces villes sans me, o svissait souvent une brutalit pire que celle du Far West 18. Frederick Law Olmsted fait partie du groupe restreint de concepteurs de la premire gnration de grands parcs destins l'ensemble de la population plutt qu' l'lite. Sa volont de minimiser les appropriations de certaines parties de parcs au profit de clientles restreintes mrite d'tre rappele. Olmsted organisait l'espace de faon offrir chaque usager des expriences de qualit, organises en squences significatives. Par exemple, la hirarchisation des circulations mise en place dans diffrents parcs permet de minimiser les conflits entre clientles. Ses trs nombreuses ralisations exceptionnelles New York, Boston, Chicago, Buffalo, etc. font dOlmsted, la figure de proue de l'architecture de paysage en Amrique du Nord. Sa contribution la plus notoire est sans contredit Central Park New York. Cette uvre, qui constitue le coeur de Manhattan, est marque du
16 La place du mont Royal dans luvre de Frederick Law Olmsted, Charles E. Beveridge, traduction Hlne Thibodeau p. 17 17 Anctre de la Croix Rouge 18 Les concepts communautariens du philosophe Charles Fourrier intriguent Olmsted, qui leur consacre deux textes, dont un article dans le NY Daily Tribune Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 26

gnie dOlmsted et de son associ Calvert Vaux. Central Park est srement le grand parc urbain le plus clbr au monde. Les parcs constituent srement son domaine d'intervention le plus connu, mais les dveloppements domiciliaires de Riverside, en banlieue de Chicago et de Druid Hills, Atlanta, illustrent un autre aspect significatif de la palette crative dOlmsted. La ville de Riverside, conue en collaboration avec Calvert Vaux, se distingue par le fait que lavant des proprits prives rsidentielles doit demeurer gazonn et libre darbustes ou de fleurs. Seul laccs vhiculaire tranche cette continuit verte, apaisante. Lespace public et semi-public prend alors un caractre trs cohrent, contrairement aux banlieues usuelles caractrises par leur caractre htroclite. Olmsted avait profondment t inspir par Birkenhead cr par Sir Joseph Paxton en 1843-1847 prs de Liverpool. cet endroit, un magnifique parc avait t amnag grce au financement donn par la plus value induite sur une fraction des terrains situs au pourtour. Riverside, la contribution dOlmsted et Vaux est dcrite par le grand historien Lewis Mumford19, comme lune des deux contributions majeures de lAmrique lurbanisme au XIXime sicle, lautre tant Radburn. Olmsted joue un rle important dans l'laboration de l'exposition universelle de Chicago, en 1893. Cet vnement modifiera en profondeur les pratiques urbanistiques en Amrique. Lexposition de Chicago inspirera plusieurs prises de positions et amnagements Montral, dans les dcennies suivantes. Olmsted planifiera aussi de vastes campus dont celui de luniversit Stanford. Olmsted a prsid une commission charge de dvelopper le site de Yosemite. En 1865, il prsente un rapport qui dfend le concept de parc national afin de sauvegarder pour les gnrations futures les milieux naturels exceptionnels. Non seulement les lments les plus spectaculaires doivent tre conservs, mais lapproche sinueuse par la valle constitue offrant une exprience de dcouverte progressive doit aussi tre prserve plutt quenvahie par le dveloppement touristique. Yellowstone deviendra le premier grand parc national en 1872. Yosemite ne sera que le deuxime acqurir ce statut, en 1890. Lapproche par la valle ne deviendra parc national quen 1906. Olmsted simplique aussi, de faon passionne, dans la protection des paysages entourant les chutes Niagara. Cet aspect de son uvre a contribu lui donner une rputation de dfenseur acharn de la conservation de milieux naturels. Dans son cas, ne devrait-on pas plutt parler de conservation des paysages naturels ? Le respect immense que les amricains portent aujourd'hui Olmsted tient non seulement son rle de visionnaire de l'architecture de paysage, de lurbanisme ou de la conservation des milieux et paysages naturels. Il provient aussi de son exceptionnelle contribution sociale contre lesclavage et de son rle parmi les rformateurs de la socit Amricaine.
19 La cit travers lhistoire, Lewis Mumford, 1961 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 27

2.3

LE MONT ROYAL DANS L'OEUVRE DOLMSTED

Olmsted dbute son mandat sur le mont Royal l'ge de 52 ans, soit 20 ans aprs le dbut des amnagements Central Park. Il s'agit donc d'une uvre de maturit :
"I have been thirty years engaged in the study of the experience of others; have four times visited, for the purpose, the principal examples of such properties in Europe; and have practically followed, with official opportunities for doing so, the management of nine in America, besides numerous smaller ones, some being for towns of much less wealth than Montreal." 20

L'tude du mont Royal se situe la fin de la cration de Prospect Park (Brooklyn) son grand chef duvre, conu en coopration avec Calvert Vaux. Elle suit aussi la cration du rseau de parcs et de routes de plaisance, Parkways , Buffalo. Elle prcde lgrement la cration d'Emerald Necklace Boston, le rseau de parc le plus clbr dOlmsted. Des oeuvres extrmement russies qui dmontrent une matrise exceptionnelle de son art. Comme le dmontre avec brio ltude du Dr Beveridge, les projets de Back Bay Fens21, et de Belle Isle Dtroit dmontrent lhabilet remarquable dOlmsted tirer parti de sites qui ntaient pas considrs comme adquats pour crer des parcs , ordinaires. Non seulement Olmsted a-t-il dj ralis de grandes oeuvres, mais il a aussi pu analyser lvolution de ces dernires et dautres uvres ralises en Europe. Ses innombrables crits sur ses voyages et ses expriences les plus diverses montrent qu'il a dvelopp une trs grande comprhension des forces de transformation de la socit. Olmsted a chang avec les plus grands concepteurs de son poque, en France et ailleurs. Cette trs grande maturit lui a permis de planifier presque entirement l'amnagement du mont Royal distance. Ce type de planification ntait pas exceptionnel. Elle semble effectivement avoir t frquente hors des villes quil a habites, South Park, Chicago, par exemple. Ceci dit, lampleur dune telle relation distance, en une poque o les communications taient plutt lentes, est remarquable. Curieusement, malgr cette grande maturit, il est aussi vrai de dire que le mont Royal se situe relativement au dbut de sa carrire d'architecte paysagiste. La plus grande proportion des ralisations dOlmsted en matire de parcs sest effectivement faite aprs la planification de lamnagement du mont Royal.

20 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p8 21 Partie de Emerald Necklace, Boston Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 28

En outre, ce projet est l'un des premiers qu'il ait commenc aprs la fin de son association avec Calvert Vaux en 1872. C'est aussi l'un des rares projets importants entrepris pendant la grave crise conomique, la Panique boursire, qui a svi au milieu de cette dcennie. Par ailleurs, les caractristiques topographiques et visuelles du mont Royal le distinguent de ses projets prcdents et subsquents. Tel que mentionn prcdemment, luvre dont les caractristiques physiques s'apparentent le plus au mont Royal est Iroquois Park, Louisville Kentucky. Curieusement, une autre uvre laquelle le mont Royal peut se comparer est Capitol Grounds, Washington, le lieu qui doit symboliser la prpondrance de la volont du peuple des tats-Unis sur ses institutions. Comme le Capitole devrait tre le symbole par excellence de cette dmocratie, Olmsted traite le Capitole un peu comme le mont Royal, llment dominant du paysage, auquel tout doit tre subordonn. La vision qu'Olmsted dveloppe du mont Royal se distingue de ses oeuvres prcdentes par la sobrit du traitement. Est-ce la nature du lieu, sa collaboration l'tablissement du concept de parc national de grande envergure ou la fin de son association avec Calvert Vaux qui lui inspirent une vision plus pure de l'amnagement ? Tel que mentionn prcdemment, le texte Mount Royal, rdig en 1881, constitue un de ses textes les plus significatifs de sa carrire. Pour ces raisons, tel que mentionn prcdemment, le Docteur Charles E. Beveridge dcrte dans son rapport intitul Le mont Royal dans luvre de Frederick Law Olmsted que le parc du Mont-Royal fait partie du groupe slect des sept parcs urbains les plus importants dOlmsted. En conclusion, son engagement dans le dossier du mont Royal fut fort limit lorsqu'on le compare, par exemple, celui de Central Park dont il fut longtemps le surintendant ou de Prospect Park, son chef doeuvre. Cela ne l'a pas empch de dfendre ses opinions avec opinitret puisquil tait convaincu, juste titre, de la pertinence de certaines de ses propositions. Une telle attitude de confrontation n'est pas particulire sa relation avec les autorits montralaises, mais est plutt courante au cours dune carrire fort tumultueuse. Par exemple, le pamphlet "Spoils of a Park" porte sur l'attitude dcevante de nombreux intervenants dans le dossier de Central Park.

Prliminaire 2 avril 2008

La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 29

2.4

LA VISION DOLMSTED RELATIVE AU MONT ROYAL 2.4.1 L'tat du site avant lintervention dOlmsted

La vision d'Olmsted s'ancre non seulement sur des prmices philosophiques et sociales, mais aussi sur une comprhension raffine des grandes units gographiques dun site donn. Si lcologie navait pas encore t invente comme science, Olmsted avait tout de mme un sens aigu de lobservation, sens qui la amen dvelopper un concept original pour la montagne, un concept trs intimement reli aux units de paysage. Le relief du mont Royal marque profondment le dveloppement urbain de Montral. Il favorise la cration damnagements particuliers qui se distinguent de la pratique usuelle. Par exemple, la grille orthogonale du rseau viaire se dforme la rencontre de la montagne. Le dveloppement rsidentiel destin la haute bourgeoisie sapprochait lentement du pied de lescarpement, attir par les vues couper le souffle et le prestige rattach. Ceci dit, avant la cration du parc, aucune habitation ne se trouvait sur lemplacement de cet espace vert, exception faite de la rsidence de Hosea Ballon Smith, construite dans lombilic sis entre les trois sommets de la montagne et de quelques proprits sises dans le parc Jeanne-Mance ou dans le secteur de la Cte Placide, gnralement en bordure de lactuelle avenue du Mont-Royal. Avant de devenir parc, la plus grande partie du mont Royal servait lagriculture. En consquence, le site avait subi maintes transformations majeures par les hommes mme ou par le btail que ces derniers y levaient :
"when I was last on the mountain, I found many places where no small degree of it already existed, and places, too, which, when I had first studied them in 1874, appeared rude, raw and barren. To what did you owe this improvement? To any digging and bedding; raking, sowing or weeding of a florist? Not at all, but simply and solely to the fact as far as I could judge, that before that time cattle had been ranging over the ground, and afterward it had been protected from them." 22

Certaines parties du parc avaient mme t dvastes, telle la terre de messieurs P.E. Picault et G. Lamothe23. Cette dernire avait fait lobjet dune coupe blanc qui avait veill les esprits la pertinence de crer un parc sur la montagne. Ailleurs, des secteurs forestiers taient trs perturbs. Les commentaires dOlmsted relatifs l'tat de la vgtation dmontrent les consquences ngatives de certaines pratiques sylvicoles sur un site expos des conditions climatiques rigoureuses :
"Forty years ago, and more, their beauty was much greater than at present, because of a native forest growth chiefly of spruces, pines, and birches, which had the effect of checking the tendendy of the softer surface to wash and slide, causing
22 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, 1881, p.52 23 Secteur o se situe lactuel projet de lEntre Peel Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 30

soil to accumulate and support on the tamer parts a richer undergrowth both of shrubs and perennials, and partially veiling in shadow and obscurity that which was less bold, firm, and distinctive. The Crags, as a whole, appeared in consequence, larger, bolder, stronger, and approached more nearby to grandness and sublimity of effect; at the same time their general tone of color was more cheerful, and the impression of detail obtained under close observation more interesting and agreeable" 24

Le territoire connexe au parc tait particulirement bien entretenu: Le versant centre-ville se caractrisait par limplantation de demeures cossues entoures de jardins soigns. Ravenscrag, la rsidence de larmateur Sir Hugh Allan hbergeait parfois les membres de la famille royale, lors des sjours de cette dernire Montral. Du ct nord du parc, les cimetires du Mont-Royal, 1852 et NotreDame-des-Neiges 1854 simplantent en suivant des plans inspirs fortement des cimetires de Mount Auburn Boston ou du Pre Lachaise, Paris. lpoque, le cimetire NDDN tait spar du parc par des terres cultives25. Le territoire mme du futur parc avait fait l'objet de plusieurs propositions d'amnagement majeures au cours des dcennies prcdentes: citadelle militaire, grand boulevard, rservoirs d'eau potable, etc. Des carrires apparaissent ici et l autour et sur la montagne. Des rumeurs de casino 2.4.2 Les premires impressions dOlmsted sur le mont Royal En dcembre 1874, Frederick Law Olmsted au Conseil municipal, reoit le mandat de crer une sorte de "Central Park" Montral. Dans sa lettre pralable cet engagement, en novembre, il soumet son avis sur le mont Royal et propose une stratgie globale. Il y fait part de son apprciation pour certaines qualits exceptionnelles du mont Royal :
"The views commanded from the mountain - surpassing in expanse, beauty and variety those of any of the common tourist resorts on the continent - will, when they can be enjoyed with such ease and comfort as it will be practicable for you to secure, add largely to the numbers of the visitors staying in the city who will supply another element in the throng to be accommodated." 26

Pour atteindre ces points de vue superbes, il faut crer une ou des voies d'accs reliant le pied de la montagne au sommet. Olmsted est convaincu que cette mesure modifierait profondment les habitudes de vie des Montralais. L'exemple New-yorkais lui parat probant ce niveau, ajoutant que comme cet endroit, les autorits pourraient convaincre les oprateurs de taxis dadopter des tarifs rduits de visite. Les esquisses du mont Royal, antrieures Olmsted, situent l'entre principale du
24 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, 1881, p.45 25 Plan directeur du cimetire Notre-Dame-des-Neiges, tome 1, 1999, transcription de Richard Bisson. 26 Frederick Law Olmsted, 21 novembre 1874 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 31

parc dans l'axe de la rue Peel. Seules les calches dotes de deux chevaux peuvent gravir une pente aussi abrupte. Une telle stratgie nest pas souhaitable car elle constituerait une limitation indue une accessibilit qui devrait tre la plus large possible. En outre, la difficult de gravir cette pente risque fort de perturber srieusement la circulation en contrebas, dans la ville. Il propose plutt de crer des voies en pente douce qui dbouchent plus vers l'est. Il prvoit aussi deux accs partir du chemin de la Cte-des-Neiges. Il propose en outre une srie de sentiers pitonniers mineurs qui grimperaient plus directement l'Escarpement. prime abord, Olmsted trouve intressante l'ide d'un funiculaire.
"Whenever street railways shall be laid to the foot of the mountain, an inclined lift or elevator will likewise be desirable to save feeble persons and young children the hard toil of its ascent".27

La qualit des vues offertes est si forte que les amnagements au Sommet devraient tre moins labors que ceux d'un parc normal. Il faut simplement amliorer les surfaces, crer un cadre vgtal plus harmonieux, masquer les quelques lments construits ncessaires un usage fonctionnel du site. Les lments conventionnels de jardinage doivent tre vits car ils sembleraient incongrus en un tel endroit.
" Reverting to the matter of the general aspect of the scenery of the mountain, I would observe that the distant prospects in all direction offer such controlling attractions that some of them being commanded form nearly all parts of the ground, the immediate local landscape conditions are of much less consequence than they usually are in pleasure grounds and that it is not undesirable that they should be subdued in character. Operations for their improvement should therefore not be ambitious and should be intented first to releive the surface of the mountain of the accidental and transient conditions through which it has at present an unnecessary desolate and melancholy aspects : next without destroying the essential picturesqueness of its natural features to add a greater beauty of foliage; next to hold attention in directions where the finest views will be seen to the best advantage and to furnish them with more harmonious and better composed foregrounds; next to subordinate, and as far as many be practicable, obscure with suitable natural objects the constructions necessary to the convenient use of the ground,(as these must, in the end, be extensive and more or less too fine for harmony with its general character), and finally to avoid in these and all respects an ordinary conventional gardening style of work, as finical, unseemly and out of character with the genius of the place." 28

Des amnagements simples, comme ceux dcrits prcdemment, combins avec des accs efficaces et agrables, doteraient Montral d'un parc qui pourrait se comparer ce qui se fait de mieux dans le monde. Olmsted croit quun parc dune qualit comparable celle de Central Park pourrait tre ralis sans entreprendre
27 Frederick Law Olmsted, 21 novembre 1874 28 Frederick Law Olmsted, 21 novembre 1874 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 32

des travaux excessivement coteux.


"Surveying the whole property with due regard for the considerations I have indicated, assuming that the treatment of the mountain top shall be such as I have advised, and that some such arrangements as I have also suggested shall be provided by which access to and the ascent of the mountain shall be made as rapid, cheap, convenient and comfortable as is practicable, it will be seen that there is no reason to doubt that a public recreation ground can be formed within the limits of your property which shall compare favorably as a means of health for the people who are to be invited to use it with that of any other city of the world."29

2.4.3 Le processus de conception et de ralisation Dans sa matrise sur le mont Royal, Janine Selline explique de faon limpide la dmarche conceptuelle dOlmsted pour ce parc. Ce dernier a d'abord cherch structurer l'organisation de l'espace du mont Royal en fonction des accs et des points d'intrt principaux de la topographie et des ambiances traverses. Une fois cette structuration des cheminements vhiculaires ralise, il a pu en raffiner les aspects esthtiques. Suite la vision prliminaire dOlmsted, le Conseil municipal fait dbuter rapidement les travaux depuis l'entre Peel pour contrer la crise conomique. Le Conseil municipal exige qu'Olmsted planifie les amnagements secteur par secteur sans avoir eu le temps de dvelopper une vision globale du parc. Plus encore, comme Olmsted ne dispose pas des relevs topographiques ncessaires dans les dlais requis, il ne peut planifier adquatement lamnagement prioritaire, la route daccs pour les calches. Olmsted rpte plusieurs occasions que cette situation lirrite au plus haut point. Pire, les amnagements sont raliss de faon inacceptable. La qualit d'excution des travaux dans les secteurs au pied de lescarpement, particulirement prs de lentre Peel, laisse grandement dsirer. Il considre avec amertume que le projet serait une russite si on avait recherch faire paratre la nouvelle route rude et mal intgre, sans respect pour les paysages
"The building of this road, you will recollect, was set about precipitately, to meet an emergency of public charity. I was not informed that it had been undertaken until it was far advanced toward completion. It was prosecuted under circumstances which, had there been an intention to regard landscape details, would have made it very difficult to do so. The situation was bleak, the ground was deeply covered with snow, the mercury was often as low as 10o and sometimes 20o below zero, and the wind often by no means moderate. Nevertheless, had the road been made purely for an industrial purpose, or even as a means of access to, or of connection between, certain points of view upon the mountain, which was quite all that any one concerned had in view, it could hardly have been made with better judgment or economy.

29 Frederick Law Olmsted, 21 novembre 1874 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 33

On the other hand, it must be recognized that, had it been desirable to display barrenness on its borders, and to make the fact apparent that the road was a rude and hasty construction, made with no regard to those considerations for local and foreground scenery which I sought to explain in the early part of this discourse, the same amount of labor could hardly have been better applied to the object".30

2.4.4 La vision globale Au moment d'crire le texte de 1881, l'amnagement du chemin des calches tait complt, exception faite de la portion autour du rservoir qui na jamais t ralise parce quelle devait se faire en mme temps que ce plan deau. Divers autres aspects de la vision dOlmsted taient rests en plan. Le texte dit en 1881, insiste autant, sinon plus, sur les aspects non raliss de son design plutt que sur ceux dj excuts.

Les principes gnraux

Vision long terme + Ide directrice forte : Tout amnagement de qualit est fond sur le respect d'une vision long terme et une ide directrice forte. Une uvre dart : Lamnagement du mont Royal doit runir non seulement un ensemble d'lments esthtiques ou fonctionnels, mais il doit constituer une vritable oeuvre d'art laquelle chaque intervention nouvelle doit contribuer. Un lieu pour tous : Amnager le site de faon optimiser les bnfices pour l'ensemble des citoyens et tout particulirement pour les gens malades ou faibles est essentiel pour Olmsted. Aussi, faut-il viter que des portions du parc ne soient appropries par des clientles privilgies, soit pour des fins commerciales, soit pour d'autres motifs. Lesprit du lieu La nature du mont Royal rend coteuse et inapproprie la transposition de certains quipements ou dactivits que l'on retrouve dans divers autres parcs. Ny promouvoir que les amnagements et activits compatibles avec l'esprit du lieu.

30 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p.75 et p.76 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 34

L ide directrice

Une lente monte de la montagne, de son pied jusquau sommet, en traversant une srie de paysages naturels , artistiquement orchestrs pour charmer lme du promeneur. Cette faon de faire sera non seulement bnfique pour le corps mais constitue la solution optimale pour contrebalancer les influences urbaines nfastes sur l'esprit des citoyens. Tout autre ide directrice serait une forme de gaspillage tant des fonds publics que des qualits exceptionnelles du lieu. Faire en sorte que les interventions donnent l'impression dexister depuis des sicles. La gestion du parc

Olmsted se voyait comme le concepteur dun scnario dont la ralisation serait confie dautres. Il demande ces derniers dtre lquivalent de Shakespeare. Pour raliser ce scnario, Olmsted propose quil y ait une quipe restreinte, constante et ddie aux objectifs prcits. Une quipe qui sache dtecter les risques dune utilisation abusive de certains sites et adapter le design pour contrler cette dgradation. Lentretien continuel du site dans le sens de l'ide directrice constitue la meilleure protection contre le vandalisme. Cela ne suffit pas. La prsence constante d'usagers et de gardiens de la paix, aussi, est essentielle pour viter que les usagers ne prennent de mauvaises habitudes et ne dgradent le site. Les lments de design

La mise en valeur du relief: Llment fondamental qui structure le plan d'amnagement dOlmsted pour le mont Royal est sans contredit la mise en valeur du relief. Olmsted explore une palette de moyens pour faire paratre la montagne plus haute, plus vaste et plus potique. Il dveloppe son rseau de circulations en troite relation avec la topographie des lieux. Les points de vue: Le principal dfi de l'amnagement de la montagne porte sur la faon de rendre accessible les points de vue et les autres attraits du site. Ces destinations ne devraient pas toutes tre desservies directement par le chemin des calches. Son trac devait plutt donner accs un chantillonnage de points de vue. Par ailleurs, plusieurs endroits, le chemin des calches devrait tre localis environ cent mtres de certains points d'intrt afin de forcer les usagers des calches
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marcher en s'imprgnant du "charme des paysages naturels" de la montagne avant de profiter de certaines vues. Les lments construits (gnralits): Les lments construits ne doivent pas tre conus comme des destinations en soi. Ils doivent plutt tre considrs comme des moyens de soutenir la dcouverte des paysages potiques. Laffirmation suivante est la dernire phrase du rapport de 1881, cest dire limportance quOlmsted portait cette prcaution, question de rappeler aux concepteurs dtre dabord lcoute de la montagne plutt que de leur ego.
"I will say no more upon the distinctively artificial features of the design, only, I pray you, never for a moment to forget that they are not objects to be desired in themselves; that they are rather the impedimenta of the undertaking. Bear in mind that it is in the earth, the rocks, the soil, and what the soil, by the skilful adaptation of means to well-chosen ends, shall be made to produce and support, that the essential value of this property is to consist. These are the meat and drink of the entertainment, to which the roads and walks and buildings are as knives and forks."
31

Les circulations: Le rsultat final devra, moyen terme, donner l'impression d'exister depuis des sicles. Les virages doivent tre larges. Les circulations, tant pitonnires que vhiculaires, doivent tre conues et ralises en prenant un grand soin des lments naturels intressants. Le cheminement principal devrait normalement permettre de dcouvrir le plus d'lments possibles sans que le visiteur n'ait repasser sur ses pas. Ceci dit, le territoire achet du ct nord, se prtait mal la construction d'un chemin pour les calches qui ne multiplie pas les zigzags. De plus, les vues offertes l'aller et au retour sur le chemin du flanc sud diffraient suffisamment pour qu'il considre correct de faire repasser les usagers par ce mme chemin. Aussi, la construction d'une voie carrossable du ct nord de la montagne semblait peu pertinente Olmsted, en raison des limites du parc et du contexte de lpoque. Les pentes du chemin des calches doivent varier lgrement pour viter la monotonie de la randonne. Elles ne doivent jamais excder 5%, une pente prouvante pour un cheval seul tirant un attelage. Dans les sentiers pitonniers, ce pourcentage de pente peut tre dpass quelques endroits parce que des escaliers peuvent tre construits. Olmsted proposait la cration de quelques viaducs pour liminer certaines
31 Mount Royal, Frederick Law Olmsted, p.80 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 36

intersections conflictuelles entre pitons et calches. Olmsted proposait de modifier les limites du parc pour rendre les accs plus fluides et plus agrables depuis le versant centre-ville. La topographie impose la construction de nombreux escaliers pour crer un rseau de circulation agrable et efficace pour les pitons. Cependant, ces structures mme ralises avec le plus grand soin demeureront toujours non recommandables pour les gens malades et ceux qui promnent des landaus. Les btiments Trois btiments majeurs sont prvus pour le public, un du ct est dans le secteur de la Pente rocheuse, un autre du ct ouest, dans le secteur de la Fougeraie et un dans celui du Sommet. Ces btiments offrent un ensemble de services primaires : toilettes, restauration lgre et protection contre les intempries. Le btiment le plus important dans la vision dOlmsted, celui dont la localisation est relie sa stratgie de dcouverte de la montagne se trouve au point culminant de la montagne. Ce btiment projet par Olmsted, surnomm Crown of the Mountain aurait offert une vue spectaculaire sur tous les cts. Olmsted a fait faire des plans de ce btiment par larchitecte Thomas Wisedell. Ce btiment est dcrit en dtail dans la correspondance dOlmsted avec les autorits montralaises.
...the space marked "Ombra" is an open gallery or veranda similar to but broader than that showed on the opposite of the house in the perspective sketch A. The house is designed to be built of wood in a common and inexpensive way, its effect depending on the form & general style adopted, which is not essentially different from that of the best old French farm houses of the Dominion. It is to be covered chiefly with shingles, except the canopy of the tower which is designed to appear at a distance like a crown and to be overlaid with tin--or if you can afford it with gilded copper. The architect has not quite met my intention in the tower but you will recognize the general idea. I mean the tower to be high enough to be seen from and to command a view over the nearer part of the city and I have arranged a large open belvedere over the main body of the house at a height at which it is expected that more distant views will be obtained over and through the tops of the trees. 32

Le groupe principal de btiments, incluant une aire destine l'entretien, aurait t situ dans le secteur de la Fougeraie, peu avant darriver lactuel lac aux Castors. Un troisime btiment, plutt discret sur les plans, aurait desservi les promeneurs arrivant de lest. Cette construction aurait t situe lintrieur de lactuel troisime virage du chemin Olmsted, dans le Piedmont.
32 Frederick Law Olmsted, 4 avril 1876 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 37

En plus de ces trois btiments principaux, Olmsted prvoit une srie d'abris aux entres du parc et divers endroits stratgiques, comme certains paliers d'escaliers. Olmsted propose que les btiments, escaliers et cltures soient construits de manire rustique, en bois quarri la hache. Les monuments et lments commmoratifs sont plus appropris dans les quartiers que dans la montagne, o leur prsence est difficilement compatible avec la mise en valeur de ce qui nous rend potes, dans la nature. La sparation des fonctions et des styles: Sparer les fonctions est une composante fondamentale de la pratique d'Olmsted. Cela lui permettait d'optimiser le design de chaque lment. Les contraintes majeures se refltaient gnralement dans le rsultat final. Olmsted ne disserte peu prs pas sur la sparation des styles dans sa correspondance ou dans le texte final sur le mont Royal. Cependant, il sagit dun lment caractristique de sa pratique, comme le dmontre le texte qui se trouve sur le site internet de la National Association for Olmsted Parks. Ce texte du Docteur Charles E. Beveridge, prsente sept lments fondamentaux de la pense dOlmsted. Ce dernier positionne gnralement un amnagement formel un endroit stratgique pour que les foules sy concentrent. Cela permet de laisser pittoresque ou champtre le reste du site, quelques exceptions prs. Au mont Royal, il positionne dabord cette aire de sociabilit prs du sommet, Ce site aurait pris la forme dun boulevard entre les sites occups actuellement par lantenne de la Ville de Montral et la tour de communication de Radio-Canada. Puis, aprs avoir reu la commande de crer un rservoir deau potable, il positionne laire formelle autour de ce nouvel lment majeur du paysage. Cette localisation est plus conforme sa pratique gnrale subsquente Central Park, qui place ces lieux intensment utiliss prs dune frontire du parc. Le plan de 1877 montre ce rservoir de forme gomtrique et la promenade formelle autour de cet attrait nouveau. Curieusement, le texte de 1881 ne traite de cet ensemble que de faon trs succincte. La vgtation: La vgtation du mont Royal devrait tre un savant quilibre de boiss, de bocages et d'aires ouvertes. Contrairement l'approche trs interventionniste qu'il prconisait dans les parcs raliss au dbut de sa carrire, alors quil collaborait avec Calvert Vaux, Olmsted prserve une grande partie de la vgtation qu'il trouve sur le mont Royal.

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Ceci dit, cette nature devrait constamment tre entretenue et amliore par un abattage et un entretien des arbres, par des plantations darbres, darbustes et de fleurs sauvages. Cela ne signifie surtout pas un reboisement massif du site, ni la cration damnagements trs horticoles et florifres qui feraient paratre ternes les portions naturelles du site. Olmsted insiste beaucoup sur les espces de vgtaux planter dans son document de 1881. Cependant, un examen dtaill du plan 1877 et l'analyse du reste de son oeuvre montrent que le travail de dcoupage d'aires ouvertes ponctues de larges massifs est un lment de design fondamental de sa palette. La squence des districts topographiques

Sur le terrain, ces principes s'articulent autour du chemin des calches qui conduit du pied de la montagne jusqu'au sommet en permettant de dcouvrir une suite de mises en scne, de secteurs dcrits avec minutie et loquence. Olmsted accentuait certaines caractristiques de chaque secteur. LA RDACTION DE CETTE SECTION NA PU TRE COMPLTE DANS LE COURT DLAI DONT JE DISPOSAIS. JE MEN EXCUSE La Cte Placide
Une exprience

Le Piedmont "Between La Pente rocheuse (Underfell) "Steep L'Escarpement (Crags) "Craggy LEntre Peel (Cragsfoot) "Simple La Fougeraie (Brackenfell) "Rugged... La Clairire (The Glades) "Smooth ... Le Sommet (Upperfell) "Wooded...

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Le parc du Mont-Royal la fin du mandat d'Olmsted

Le chemin des calches est la grande ralisation rsultant de la vision dOlmsted. Il permet une population diversifie de dcouvrir les diffrentes parties du mont Royal. Si les autres aspects de la vision dOlmsted nont pu tre mens bien, il demeure que tout nest pas perdu pour toujours comme le rappelait Janice Selline dans la conclusion de sa matrise sur Olmsted et le mont Royal. Cette passionne dart voyait le potentiel damlioration qui pourrait dcouler dune gestion adquate.
Natural beauty, an object of general human affection and understanding was made physically and economically available to large numbers of people through the large urban parks and through its sister, the wilderness park. Art, in this case, aesthetic enjoyment of landscape, was no longer exclusively propriety of the monied classes. The Mount Royal Park plan demonstrates that Olmsted did not lose sight of these goals, while the lack of attention to its execution shows easily the aims could be obscured. All was not lost, however. 33

Dans le secteur de lEntre Peel et divers endroits au pied de lescarpement, le trac du chemin des calches tait dans un tat lamentable. La qualit dexcution avait t excrable. Plus haut, la section qui aurait d entourer le rservoir o est grosso modo situ le lac aux Castors diffre fortement de celle apparaissant au plan intitul "design map". Cette diffrence tient au fait qu'elle intgre une partie du chemin qui menait jadis de la maison Smith jusquau chemin de la Cte-des-Neiges. Olmsted ne voyait pas la pertinence de modifier le chemin avant davoir cr le plan deau. Lorsque le plan deau fut construit, aucune attention ne fut porte retravailler le chemin des calches. Aussi, aujourdhui, le trac est globalement demeur celui qui existait avant Olmsted.
I strongly recommend a delay in the location of the line of road which will be needed to connect that already stoned and that, the working plans of which have been since determined, until such time as the construction of the reservoir shall have been ordered beyond recall and on definite working plans. Any change that may be found necessary in the plan of the reservoir would involve a change in the location of the road, and if by any possibility the reservoir should not be built or its location should be materially changed, the proposed location of the road would be very bad indeed. The two matters cannot be planned and should not be built apart. Were it not for the reservoir I should recommend a very different location of the road. 34

33 Janice Seline Frederick Law Olmsted Mount Royal, Montreal, p. 157 34 Frederick Law Olmsted, to H. A. Nelson, Sept 25 1876 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 40

Dans le secteur du Sommet, Olmsted est plus chanceux. Il conoit le trac dans des conditions acceptables. Plus encore, le chemin des calches ralis suit le trac et les spcifications demandes par Olmsted. Llment qui diffre du plan est lpingle en aval de lantenne de Radio-Canada, plus troite que celle quil prconisait. Malgr les crits et les plans d'Olmsted plaidant pour une intervention intgre tous les niveaux, le chemin des calches (connu aujourd'hui sous le vocable de chemin Olmsted) constitue l'un des rares amnagements raliss peu prs selon ses instructions. Cependant, ni la totalit du trac, ni la finition du chemin et de ses abords ne correspondent ses prescriptions spcifiques ou habituelles. Les deux ponts raliss ne concordaient pas vraiment ses principes en raison, entre autres, de leur troitesse. Le pont derrire le chalet de la montagne a t remplac en 1996 par un pont aux dimensions plus compatibles avec un usage du site lanne, autant par les pitons que les skieurs de fond. Les btiments et les sentiers pitonniers proposs n'ont pas t raliss. SECTION COMPLTER Le fait que l'hritage construit d'Olmsted se limite plus ou moins certaines portions du chemin des calches a probablement accentu la perception qu'il avait dabord planifi le parc pour les bien nantis. Dans sa correspondance, il insiste sur limportance du fait qu New York, le cot dutilisation des calches est trs abordable, suggrant la ville de Montral quune telle pratique serait souhaitable au mont Royal. Olmsted insiste pour que Back Bay Fens, Boston et South Park, Chicago soient desservis par des systmes performants de taxis sur leau 2.4.5 L'analyse de certaines interprtations montralaises

La description de la vision dOlmsted diffre fondamentalement de certaines interprtations dcrites dans le chapitre intitul Le contexte de ltude , au dbut du rapport. Ceci dit, plusieurs personnes actives sur la scne montralaise ont une vision raffine de lhritage dOlmsted. Curieusement, leur expertise peut paratre hrtique, comme le dmontre la citation suivante, extraite dune thse portant sur la consultation tenue en 1990 sur le Plan prliminaire de mise en valeur du mont Royal :
Un participant aux audiences publiques qui sest particulirement intress la dmarche dOlmsted propose la plus grande prudence dans linterprtation des intentions de celui-ci. Il cite ainsi Olmsted qui craint que la Ville, dans son amnagement du mont Royal, ne confonde les fins et les moyens : il craint que la valeur () des objets naturellement beaux, les arbres par exemple, soit rabaisse des objectifs doxygnation et dexercice ; propos de M. Berryman (p2v2 :126) Une telle affirmation qui accorde une place prpondrante lesthtisme paysager par rapport aux valeurs thrapeutiques de la conservation des milieux naturels
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ne saurait tre conforme une interprtation orthodoxe de lhyginisme et du rformisme olmstdien. 35

La vision dOlmsted ne sadressait pas dabord llite. Au contraire, Olmsted basait son design sur l'effet thrapeutique escompt sur l'ensemble de la population et tout particulirement sur les moins favoriss. Il s'opposait la prsence d'une aire pour faire courir les chevaux, une activit rserve llite. Il proposait aussi d'acqurir la proprit de larmateur Sir Hugh Allan, un des hommes les plus riches et puissants du Canada lpoque. Olmsted voyait les parcs comme une composante essentielle dune socit plus adapte et plus performante que ne ltait la socit esclavagiste du Sud des tats-Unis. Tel que mentionn dans le contexte de ltude, plusieurs personnes ont interprt la vision d'Olmsted comme celle dun parc de conservation ou comme une invitation la non-intervention. Le Plan prliminaire de mise en valeur du mont Royal pouvait donner limpression quune telle interprtation tait adquate :
Par comparaison au document de 1874 et au plan de 1877, ce dernier rapport laisse planer une ambigut sur le statut du parc du Mont-Royal : parc de conservation ou parc urbain ouvert une certaine socialisation. 36

Olmsted nhsitait pas intervenir massivement lorsque le site lexigeait. Olmsted ne rpugnait pas planifier de trs grands travaux de terrassement et de grandes modifications la vgtation existante. Prs de quatre millions de mtres cubes de matriaux avaient t dplacs Central Park, une moyenne de 1,2m37 de hauteur. Il proposait dabattre des brise-vent quil avait rigs quelques annes plus tt afin de mettre en valeur les paysages nouvellement crs. On est donc trs loin du parc de conservation. D'autres croient tort que natural scenery signifie nature et justifierait un reboisement massif ? Au contraire, natural scenery est une faon de dcrire les vastes paysages pastoraux qu'il chrissait. D'autres ont insist sur le Effectivement, il mentionne peut tre utilis cette fin. prtent bien cet usage. accessoire. caractre festif des amnagements qu'il proposait. qu un endroit, dans le secteur du Sommet, le site De plus, les grandes aires ouvertes qu'il multiplie se Ceci dit, il ne s'agit pas d'un objectif central, mais

35 Planification et rationalit, le cas de lamnagement du mont Royal, Thse de matrise, UdeM, Pierre Gohier, p. 134 36 Plan prliminaire de mise en valeur du mont Royal, 1990, p, 16 37 La place du mont Royal dans loeuvre de Frederick Law Olmsted, p. 19 Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 42

Finalement, lors de la consultation sur le Plan prliminaire, des personnes se sont rclames d'Olmsted pour dnoncer vertement les projets de l'escalier dans l'axe de la rue Duluth et d'un btiment au sommet du mont Royal. Paradoxalement, ces deux projets apparaissent au plan de 1877. Il est vrai que leur prsence nest perceptible que sur des reproductions dune qualit exceptionnelle. La vgtation projete masque gnralement leur prsence. Le btiment tant dcri, au sommet, est mme dcrit en dtail dans le texte de 1881. Dans sa correspondance, Olmsted mentionne mme que des plans ont t prpars par un architecte de New York ce propos. Pourtant, certains opposants la construction du btiment se sont servis de ce mme texte pour tenter de prouver quune telle construction contreviendrait la vision d'Olmsted. Bref, tel que mentionn dans l'introduction de ce rapport, une lecture partielle ou superficielle des documents d'Olmsted peut facilement conduire une interprtation discutable et mme errone.

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LA CONCLUSION

La stratgie quOlmsted a dveloppe pour mettre en valeur le mont Royal est dune qualit exceptionnelle : Une lente monte de la montagne, de son pied jusquau sommet, en traversant une srie de paysages naturels , artistiquement orchestrs pour charmer lme du promeneur. Le rapport final de 1881 dcrivant cette stratgie fait partie de ses textes les plus significatifs. Tous les experts de luvre dOlmsted laffirment haut et fort.

lorigine, peu de travaux furent raliss directement sous la direction dOlmsted, hormis le chemin des calches, appel aujourdhui le chemin Olmsted. Ce chemin constitue la vritable colonne vertbrale du parc du Mont-Royal. Olmsted considrait que les travaux damnagement raliss en 1874 et en 1875 dans certains secteurs taient de trs pitre qualit. Il considrait quon aurait difficilement pu faire pire. Ces facteurs expliquent pourquoi, pendant des dcennies, le mont Royal a t peru comme une uvre mineure dOlmsted. Il a fallu lexpertise du Dr Beveridge pour faire pleinement prendre conscience de la place dhonneur qui revient au mont Royal dans le panthon des chefs duvres de ce gnie de lamnagement. En 1885, un funiculaire fut construit malgr la vive opposition dOlmsted. Puis, curieusement, les ides vhicules par Olmsted sinfiltrent peu peu dans lesprit de certains leaders dopinions et mme linconscient collectif Montralais. Aussi, la fin du XIXime sicle, lorsquun prolongement du funiculaire vers le cimetire Mont-Royal est propos, les citoyens se lvent en grand nombre, incluant la Chambre de commerce, pour sopposer cette intervention contraire la vision dfendue par Olmsted. Le mme scnario recommence la fin des annes 50. Une leve de boucliers se forme38 contre les projets de tours dhabitations en bordure de lavenue Cedar39 ou le long du boulevard Mont-Royal, Outremont. Des voix se lvent fortes et nombreuses, contre le projet de Clarke & Rapuano qui aurait transform le chemin des calches40 en voie rapide sens unique vers le nord41. En 1986, le projet de tour de tlcommunication incluant un restaurant tournant et de vastes stationnements, chri par le maire Drapeau, a reu un accueil si hostile quil a suscit la cration des Amis de la montagne. L encore, le concept dOlmsted a profondment inspir lopposition cette proposition. En 1990, le Plan prliminaire de mise en valeur du mont Royal propose une vision nouvelle des enjeux de la montagne, le concept des trois sommets. Cette vision cherchait mettre en rseau les diffrents patrimoines de la montagne, grce
38 Leon de science politique dans un parc quil sagirait de prserver, Pierre-Eliott Trudeau, Cit Libre, no pages 15 et 16 39 Le long de lavenue Cedar, louest de lhpital Shriners, vis--vis lhpital Gnral de Montral 40 Lactuel chemin Olmsted 41 Voie vers le nord associe au sens unique vers le sud quaurait t la voie Camillien-Houde Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 44

une coordination des actions sur les diffrentes proprits institutionnelles du mont Royal. Cette petite rvolution drange. Malheureusement, elle sappuyait sur une interprtation fort discutable de lhritage dOlmsted pour le mont Royal. Ce Plan contenait une trs grande majorit de propositions intressantes qui se traduisaient par des engagements fermes du type : la Ville sengage, la Ville fera, il faut, il faudra, doivent Dun autre ct, certaines propositions, qui ne faisaient pas consensus dans lquipe de rdaction, se sont retrouves dans le document final prcdes de formules comme : la Ville considre loption de, pourraient tre envisags, pourrait tre intressant, il serait possible de La proposition la plus connue de ce type de proposition optionnelle concernait la construction dun funiculaire sur le flanc nord de la montagne, travers le campus de luniversit de Montral. Ds sa publication, le Plan prliminaire de 1990 suscite des commentaires acrimonieux. Tel que mentionn en introduction, un grand nombre de gens et organismes rclament que la Ville sinspire dornavant dune comprhension fine de la vision dOlmsted dans ses actions. Lexcrable proposition de funiculaire, qui aurait donn accs au sommet dOutremont, est dcrie, gnralement de faon trs abrasive. Il est clair que ce projet est inacceptable en regard de la vision finale dOlmsted pour la montagne, celle dune ascension module par une squence de paysages naturels , les uns boiss densment, dautres clairsems ou clairement champtres. lautre extrmit du spectre, la plateforme dobservation 3600, propose au point culminant de la montagne, a parfois t dnonce vertement comme une hrsie la vision dOlmsted. Pourtant ce nen tait pas une. Pour Olmsted, la construction du Crown of the Mountain un btiment observatoire au point culminant de la montagne, constitue un lment essentiel, fondamental de dcouverte du mont Royal. Ce lieu aurait constitu la destination ultime, le point dorgue dune lente ascension de la montagne travers un ensemble de paysages naturels artistiquement orchestrs. Curieux dtournement de sens, que celui de faire porter Olmsted la bannire de lopposition ce concept. Avant dexaminer le rle que la vision dOlmsted pourrait jouer dans le devenir de la montagne, il serait intressant dexaminer lvolution du site et de dresser un bilan global depuis 1876. Depuis son inauguration, le parc du Mont-Royal a t lobjet dune multitude dinterventions, certains plus discutables dans leur excution ou leur pertinence, dautres de trs grande qualit. Parmi les interventions de trs grande qualit qui se sont ajouts au fil des ans, on peut admirer le monument Sir George-tienne-Cartier, le plus impressionnant monument classique de Montral. Cette structure qui domine lavenue du Parc, est lincarnation la plus spectaculaire des interventions dune qualit exceptionnelle devenues de nouveaux lments patrimoniaux, caractristiques de la montagne.

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Dun autre ct, plusieurs interventions moins heureuses ont ponctu lhistoire du mont Royal. Le funiculaire original cesse ses oprations vers 191842. Actuellement, la plus grande intrusion dans les limites du parc est cause par les grands stationnements et les voies de circulation surdimentionnes qui occupent lespace entre la maison Smith et le cimetire Mont-Royal. Plutt quun territoire minralis, Olmsted faisait de ce lieu, la partie suprieure du secteur de la Clairire. Ce grand secteur, dont la zone infrieure ouest stend aux abords du lac aux Castors devait tre un vaste espace ouvert, sinueux et ondoyant, limage de Long Meadow Prospect Park, le grand chef duvre dOlmsted. Tout comme ces stationnements, les antennes qui ponctuent les hauteurs du parc, visibles des kilomtres la ronde, apparaissent comme des intrusions majeures dans la dclaration de la National Association for Olmsted Parks. Lorsquon compare le parc du Mont-Royal avec les autres parcs grands parcs urbains dOlmsted, force est de constater que ces derniers ont vu apparatre un grand nombre de muses, de stades, de zoos, de autoroutes, de pistes de course automobile, de serres et de jardins horticoles, de terrains de balle, de football, de tennis, de golf et dautres sports. Aprs comparaison, les intrusions dans le parc du Mont-Royal apparaissent, somme toute, assez marginales. Un changement majeur, gnralement positif dans la physionomie actuelle du parc par rapport celle de lpoque dOlmsted, concerne ses limites. La superficie du parc a fluctu au gr des pertes de terrain et des nombreux agrandissements. Les pertes les plus significatives que le parc ait eu subir concernent deux terrains. Le premier, occup partiellement par un stationnement du campus de lhpital Royal-Victoria aurait servi dans le projet dOlmsted daccs secondaire depuis le centre-ville, dans laxe de lactuelle rue Universit. Lautre terrain est situ du ct nord-ouest de la voie Camillien-Houde, au sommet du cimetire Mont-Royal43. Il offre une vue spectaculaire vers louest. Olmsted y crait un cul de sac observatoire, pour calches, proximit du Crown of the Mountain . Dun autre ct, le parc du Mont-Royal sest beaucoup agrandi comparativement au projet dOlmsted : ajout trs significatif dans le Piedmont aux abords dOutremont, inclusion des terrains de lancien hpital pour enfants de Montral en bordure de la rue Cedar, agrandissement du secteur de la clairire louest du lac aux Castors suite lannexion de Cte-des-Neiges, agrandissement incluant Hill Park Circle et le chemin Remembrance. Tous ces ajouts offrent aujourdhui des opportunits non prvues par Olmsted. Par exemple, le secteur du chemin Remembrance et de lchangeur, proximit du parc Summit, forme une intressante nouvelle unit de paysage, comme le souligne ltude de Vlan
42 Sa dmolition se fera en 1920. La construction de cette infrastructure a laiss quelques traces fort intressantes, des excavations dans le roc de part et dautre dun petit sentier larrire de la Centrale des incendies, ainsi que des ruines en contrebas de la croix. 43 Rose Hill et Pine Hill Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 46

Paysage 44 De plus, la mise en rseau du parc du Mont-Royal rsultant du concept des trois sommets et de sa formalisation par le projet de Plan de protection et de mise en valeur du Mont-Royal offre des opportunits exceptionnelles de prolonger les expriences de paysages naturels travers une varit de sites dune trs grande qualit paysagre. Lexprience du promeneur pourrait se poursuivre sur des parties du parc acquises depuis lpoque dOlmsted et sur plusieurs terrains institutionnels. Cette dcouverte des patrimoines de la montagne se ferait particulirement grce au chemin de ceinture qui se veut un prolongement de lexprience apporte actuellement par le chemin Olmsted, jusquaux limites du parc et au del. En rsum, le parc est caractris par une absence ou quasi-absence de certaines interventions qui affligent de nombreux parcs crs par Olmsted, parcs qui lorigine taient en bien meilleur tat que le mont Royal. Les transactions immobilires ont fait quaujourdhui, le parc du Mont-Royal est bien plus vaste que ce quOlmsted souhaitait, mme si certaines parties importantes sont aujourdhui hors du parc. De plus, le parc est en meilleur tat que lon ne croyait gnralement, il y a quelques annes. Depuis 1991, des travaux damnagement majeurs ont t raliss dans le parc du Mont-Royal, travaux fortement inspirs par la vision dOlmsted. Le parc du Mont-Royal semble naturel, pourtant il sagit dun patrimoine culturel exceptionnel :
Like most people, I took the landscape of the Mountain for granted; I thought that it was simply a nature preserve. Here was the most significant man-made object in Montreal -arguably the citys most important cultural artifact- and I thought of it as natural. How wrong I was. 45

44 Analyse paysagre et proposition damnagement, secteur Remembrance, OCPM item 3.7.1 45 A clearing in the distance, Frederick Law Olmsted and North America in the Nineteenth Century, Withold Rybzynski, Foreword, p.14, Harper Flamingo Canada, Toronto, 1999, 480 pages Prliminaire 2 avril 2008 La vision de Frederick Law Olmsted relative au mont Royal (document principal) 47

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REMERCIEMENTS Les personnes suivantes avaient fourni des commentaires et suggestions sur la version 1995 du document. Jai tent de les intgrer dans la mesure du possible. Je les remercie profondment de leur aide. Tom Berryman Charles E. Beveridge Mario Masson Nicole Valois Personnel de secrtariat lamnagement des parcs.

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