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U o7
INTRODUCTION
A L'TUDE DES HIROGLYPFIES

a*

.^^,^

Figeac,
1807.

Jean Feanois Champollion, le 23 dcembre 1790. Elve au lyce de

le jeune.
Grenoble, 1801.
1809.

tudiant
Destitu

Paris,

Professeur d'histoire
1816.

la

Facult de Grenoble,

pour

raisons

politiques.

Mariage avec

Rosine

Blanc,

1818.

Deuxime

sjour Paris, 1821.

Lecture

l'Institut de la Lettre Dacio-, 27 septembre 1822.

Mission en

Italie,

1824 1826.

Mission en Egypte, 1828 1830.

Conservateur du Muse gj^tien du Louvre, 1826. Membre de l'Acadmie des Inscriptions, 1830.

Professeur au Collge de France, 1831.

Mort

Paris, le 4

mars 1832.

h;

SOTTAS

E.

DRIOTON

DIRECTEUR D'TUDES A LCOLE PRATIQUE DES HAUTES TUDES

PROFESSEUR A L'INSTITUT CATHOLIQUE DE PARIS

NTR
R

DUC T1 GLY FH

A L'TUDE DES

P]

AVEC UN PORTRAIT DE CHAMPOLEION, 3 PLAXCIIE.S ET 5 Fl(;UKES

LIBRAIRIE ORIENTALISTE PAUL GEUTHNER


13

--o''7r^''
'

RUE JACOB, PARIS -

1922

VIENNE

TYP.

ADOLPHE HOLZHAUSEN.

IMPUIMEKIE DE LX'XIVKESITE.

Les auteurs de ce

petit livre,
les

qui couuneuce

une

srie

de manuels sur

langues

et cri])u

tures orientales, sont heureux d'avoir


faire paratre l'occasion

le

du centenaire de

la

grande dcouverte de Champollion,

comme

un

faible

tmoi<'nao'e
})(iir

de

leur

Tande ad-

uiii-nti(n

le

fondateur de Tt^yptuloyie.

Avertissement.
Au lendemain du cataclysme mondial, qui
a fait flchir ou abattu,
il

hlas! dfinitivement^ tant d'nergies scientifiques,

a sembl qu'un

double devoir s'imposait tout d'abord un gyptologue franais


orient vers la philologie: assurer, dans la patrie de Champolliox,
la

continuit

des

tudes

dmotiques

et

fournir aux nophytes

une srie de manuels

les

dispensant de s'aller

former

des

habitudes d'esprit et de travail trangres.

Les deux tches ont

pu

recevoir un

commencement d'excution, grce au concours


ce petit
livre,

matriel de l'diteur de

lequel,

soit avant,

soit

aprs
Si,

la guerre.^ tait all

au devant de mes
le

dsirs.

au bout de quatre ans,


signatures mises

travail

n'est

pas plus avanc,


du
plaies ou calm

c'est que les


trait
les

au bas

de

l'armistice, puis
les

de paix, n'ont pas davantage ferm

malaises des victimes individuelles que des nations elles-mmes.


la

Et

trop

grande hte regagner

le

temps perdu pour


de

la

science s'est rvle

comme un

principe

mauvaise conomie
la

des forces.

Contraint de cder journellement

fatigue trop

prompte,

et

de

'arrter parfois

durant des semaines pour ne

pas compromettre une gurison d'ailleurs problmatique, j'aurais d peut-tre prolonger outre mesure l'laboration de ce manuel
si je

n 'avais rencontr un prcieux auxiliaire en la personne de

M.

l'abb

Etienne Drioton. Des dons naturels de premier ordre,


et spciale,

une excellente prparation gnrale


gogique
trs

un sens pdaavec
ces

dvelopp

lui

sont

en partage,
la

biens
la

inestimables

que j'ai

perdus,

l'endurance,

patience et

X
rgularit dans
lui

AVERTISSEMENT.
le travail.

M'tant mis facilement d'accord avec


et

sur

les

grandes questions qui dominent notre discipline


les adeptes,
il

souvent en divisent
tait possible,

m'a sembl qu'une collaboration


et je

ce qui

s'est vrifi,

pense que l'avenir

la

rendra plus troite encore.

Pour

cette fois^
le

M. Driotox

a bien

voulu se charger de prparer dans


signes>^,

dtail les

i-Tableaux des

qui ont

t ensuite

revus en

commun. Les spcimens


lui.

d'criture ont t choisis et analj'ss

par

Il

a compos les

Chapitres /T' sur

la

disposition

matrielle

de l'criture et VII
la vignette

sur

les

Prs de l'glise et Kircher; enfin dessin

de
I,

la p. 6.

Pour ma part, j 'assume


V,

la responsabilit

des Chapitres

IL

III,

VI, VIII et

du plan gnral.
*

Les manuels d'gjyptologie relativement rcents ne font pas


dfaut

l'tranger.
Ils

remontent
cru
devoir

en

majorit

un

mme
cette

prototype.
srie.

Je n'ai pas

ajouter un

numro

Quitte dpenser plus de peine et de temps, je

me

suis

interdit d'crire quoi que ce


Il

fut
tout,

qui ressemblt un dmarquage.

avait lieu,

par dessus
en

de

'adapter

au temprament

franais, c'est--dire de donner l'ide gnrale le


fait particulier.,

pas sur
de
soi,

le

maintenant entre eux,

cela

va

la

liaison ncessaire.
le

Faute d'une tradition franaise ininterrompue.,


une formule tant
soit

dsir

de

trouver

peu neuve en un

domaine aussi frquent m'a dtermin fixer


cherchant faire tourner bien
priode trouble.
les

ma mthode
la

en

consquences de

longue

Ne pas

sollicite)-

la

mmoire,

tirer le sujet de

mon propre fonds,


ne
recourir
tel

en tracer tout d'abord les grandes lignes et

aux
a

travaux

antrieurs

que

pour
Si

contrler
la

et

complter,

t le

procd mis en

uvre.

lgitimit

'en paraissait

parfois un peu suspecte, eu gard aux exigences

AVERTISSEMENT.
de
la

XI
t levs quand, la
'ai

science moderne,

mes scrupules ont

veille

de livrer

le

manuscrit V impression, j

pu
l

lire

en tte

de V ouvrage magistral de Heinrich Schfer sur


les

'art gjytien

lignes suivantes:

Whrend der Vorarbeiten habe


beuniJJt

ich

midi

von Ansichten Anderer


tnein

moglichst ferngehalten, bis ich

Eigenes geniigend gefestigt zu haben glaubte;


oft das

um

so

mehr

hat midi dann

Zusammentieffen gefreut

(/).

Pouvais-je

souhaiter justification meilleure?

Parmi

les

sujets

de

rflexion
il

que
en
ses

m'a donns l'tude des


est

travaux de mes prdcesseurs,


nomenclature.
P.

un qui a

trait
la

la

Mostet, dans
de

Remarques sur
(p.

Gramd'aprs
retour

maire, souvent fort judicieuses,


V.

recommande
'^

33

sq.),
le

LORET,

l'abandon

l'expression

signe-mot- et

la nomenclature de Champollion.
et voici poui-quoi.

J'ai cru devoir passer outre,


<-signe-motr>

Le principal reproche adress


un sens diffrent d'un
fond,

est

de prendre

auteur

l'autre.

Ce
au

reproche peut tre


vocable <i-figuratif^,
catgories
distinctes
et

mais
lequel

il

s'applique

tout autant
(p.

sous

Mostet groupe

26)

deux X,
les

chez

Champollion

(Prcis,

Chap.

VI VJI)

chez
r>

M. Lorkt lui-mme (Manuel, 3$


et
<i-

3j):
de

signes '^figuratifs

sj'mboliqiies

Signe-mot
les

et,

mieux,
la

signe-racine

ont
l

l'avantage

d'voquer

rapports

langue

et

de

'criture.

Je reconnais qu
c 'est

'ils

nous

transportent

dans une rgion bien obscure, mais


Vclaircir.

affaire

au

temps de

ce

propos je veux parer une quivoque qui


l'opinion

pourrait naitre de
crois,

exprime p. 75

sq.

et

ii3

sq.

Je
trs

avec

Champollion,

qu'une criture pictographique

rudimcntaire pouvait tre d'abord peu prs indpendante de


la

langue parle
(i)

et

que

celle-ci

a pu,

par

la

suite,

adapter

H. ScHFEB, lo gyptisclier Kunst (ii),

\onvort, p.

VI.

XII

AVERTISSEMENT.
ds

quelques-uns de ses lments celle-l. Mais,


de
l'criture hiroglyphique
le

qu

'il

s 'agit

dveloppe^
la

la

langue

me parat

prendre
la

pas sur rcriture,

conditionner en quelque sorte,


elle,

contraindre se modeler sur


les

et cela,

non seulement

pour

lments phontiques, ce qui est l'vidence 7nme, mais

pour les lments mixtes phontico-idographiques dont Champollion


n 'avait pas encore prcis
Il
la

nature.
l'expression
^signe-racine-

se

peut qu'on
tel

critique

en

objectant qu'un

signe crit parfois des

homonymes trangers
de nous
eji

la

racine. Mais, si l'aire phontique


il

d'un signe dborde son


assurer.
tre

aire smantique,

nous est bien


l

difficile

Et puis

les

adaptateurs de

'criture ne devaient
Enfin.^

pas
le

des

tjnnologistes rigoureux sur les principes.

cas est en

somme prvu

indirectement aux p. y et p. Si une racine difficile


le

reprsenter graphiquement emprunte


celui-ci se trouve

signe

d'une racine

homonyme,

jouer un rle purement phontique,

comme
la

adjoint d'un signe-racine non exprim, fait normal selon


*
*

thorie.
*

m'accorde pas tout- -fait avec mon collgue de Strasbourg pour une simple question de mots, je suis heureux
Si je

ne

de

me

rencontrer avec

lui

sur un point plus important:

la simpli-

fication de la nomenclature

par
c'est

la

rduction trois des catgories


Si j'ai

de signes
<i

(cf.

Montet,
,

p. p6).

employ l'expression
est

complment phontique ^

que l'usage en
Il

commode, en

dehors d'une classification thorique.


de maintenir
la

ne m'a pas sembl utile


entre

distinction,

souvent

artificielle,

l'emploi

comme

signe-racine
<i.

ou comme

abrviation

(Abkiirzung,

chez

Erman). Quant aux


t consquent avec

dterminatifs phontiques-, je n'aurais pas


si

moi-mme

je ne

les

avais pas supprims^

AVERTISSEMENT.
puisque, dit

XIII

Montet

(p. 48),

c'est uniquement

par

leur position

que ces signes se distinguent des vritables


est de

sj^llabiques

Il

en

mme pour
les

le <iiibertragen>^

d'ERMAN. D'abord

la distinction

est le plus souvent affaire de lexique plutt

que d'criture.

Et

puis tous

signes sont tropiques-^ plus ou moins, largissant

ou rtrcissant l'ide tour tour et


Il

en est de la transcription

mme comme de la
Je

la fois.

nomenclature.
les

On

en trouvera difficilement une

qui runisse tous

suffrages et

ne pche point par quelque

cot.

me

contenterai de renvoj-er

ce j'ai dit sur ce sujet dans l'Introduction des mes Papyrus

dmotiques de

Lille, p.

XII. nous nous sonimes tenus autant


)ie

Dans
dans
la

le

tableau des signes,

que possible l'cart des questions de vocabulaire,


colonne
Il

donnant

signe-racine

qu'un

seul

mot pour une mme


cot du
il

prononciation.

a t drog cette rgle lorsque,

mot

le

plus figuratif*, mais d'orthographe trop abrge,


apparent, montiant tous
l'analyse

jles

avait intrt en citer un autre,

lments

utiles.

De mme,

quant a

des

spcimens
qu'il

d'criture, je

me

suis mis d'accord avec

M. Drioton pour
sont du

en exclue les dtails

de grammaire

qui

ressort d'un

manuel subsquent.

Nous esprons que


en ordre

le

tableau des signes phontiques

classs

rtrograde

(p.

161 163)

sera jug commode.

Pour
utilit

ma
des

part, j 'avais, en cryptographie,


listes

apprci la

grande

de groupes

chiffrants tablies

sur chacune des

com-

posantes.

La pratique de l'enseignement gjptologique montre


le

que

les

dbutants ont quelque peine tirer tout

parti possible

des complments phontiques pour la lecture des signes de valeur

complexe. Le tableau
de cette mthode
et

les

confirmera dans l'application systmatique

aidera leur mmoire.

H. SOTTAS.

XIV

TABLEAU DES SIGNES UNILITERES.

Tableau des signes unilitres (alphabet gyptien).


Page du Tableau Signes
j

Trans"^
I

"

Forme

Valeur approximative

dtaill!

icription

hiratique

Forme dmotique

esprit

doux grec, 'aleph smitique.


or,

130

Quelquefois voyelle:

1
f

i^

136

y (comme dans yole*). Quelquef. voyelle Souvent affaibli et i. confondu avec le prcdent,
:

surtout

comme

initiale

122

peut-tre le 'ain smitique.

Quelquefois voyelle
131
IQ

anglais.

3
?t

155

Quelquefois voyelle:

(ou)

124

L.
P
P

IL

143

m.

134

131
}

VI

128

1 40

/VWAA/v

121

141

h doux

m \^

TABLEAU DES SIGNES UNILITERES.


Pngeda:
.

XV
Forme
i

Tableau Slffues Ciiption dtaill


i

"

Valeur approximative

hiratiqu

Forme dmotique

156

fort

1
le

153

comme

ch allemand dans nach

e>

son voisin du prcdent, mais dis124


tinct

aux hautes poques

142
distincts

1
aux
liantes

poques;

I,

147

fort

140

ch (comme dans chat)

'

peut-tre le qoph smitique, em-

139

C^

phatique

153

"^
S
son voisin de ^ dur dans
t

143

tjteau

r?|

V-

157

peut-tre

le

teth

smitique,

em-

156

phatique

123

(?)

134

le djendja copte, son voisin

de

clj

rn

XVI

NOTIONS DE CHRONOLOGIE GYPTIENNE.

Notions de Chronologie gyptienne.


Les grandes priodes de
l'histoire

d'Egypte reoivent habi-

tuellement les dnominations suivantes:


DATES APPROXIMATIVES AVANT JSUS-ChEIST

PRIODES

DTXASTIES
.

Priode prdjnastique

Priode archaque. ...

1-3

x 3500?
3000
2200
1650 663
?

3500

3000?
2500
1800
?

Ancien Empire (ou Empire Memphite) ....

4-6
11-12 17-20
26
27

Moyen Empire

(ou

pre-

mier Empire Thbain)

Nouvel Empire (ou deuxime Empire Thbain)


Priode sate Priode perse Priode ptolmaque ...
Priode romaine

30

525 332

1100 525

332 30

30av.J.-C.

395ap.J.-C.

Les dynasties qui ne sont pas dcomptes ci-dessus corres des priodes de troubles ou d'arrt, au moins apparent, dans le dveloppement de la civilisation. La chronologie est peu prs tablie pour le premier millnaire avant notre re, et d'autant plus incertaine qu'on remonte dans le temps. Plus haut que le Nouvel Empire, les erreurs Les anciennets possibles peuvent atteindre plusieurs sicles. indiques reprsentent plutt un minimum.
pondent

Premire Partie. Le systme hiroglyphique.

Chapitre

P^

Principe du Systme.
Notre })ense
pression sonore,
assez infidle.
est
le

rarement adquate

;i

son objet.

Son exne
peut

langage, n'est elle-mme qu'un truchement


si

L'criture,

perfectionne

soit-elle,

rendre Tintgralit des sons qu'met notre appareil glottal et


buccal.

On

peut donc dire que,


le

de

la

caverne,

lecteur

comme les enchans du mythe dun document crit ne peroit que

l'ondjre d'une ralit.

En
tudes
:

face de ces imperfections,

Ihumme
les

observe trois

atti-

ou

il

s'en

accommode, ou
il

il

accentue, plus ou moins

inconsciemment, ou enfin
Il

s'efforce d'y remdier.


il

s'y

rsigne,

par exemple, quand

prfre

la

sim])licit

la

prcision,

tendance qui ressort nettement d'une compaet les transcriptions


il

raison entre l'criture courante

imagines

par

les phonticiens; (1)

ou encore quand
et

nglige pendant trop

longtemps de rtablir l'harmonie entre son systme scriptural,


plutt stable de nature,

l'idiome parl,

dont l'volution est


le

continue.
l'anglais
(1)

On
offre
ar.;e

sait

combien,

sous

ce rapport,
et

franais

ou

de difficults aux trangers


=^

mme aux nakulyreir

Ex.

arranger;
;

k'infa

connais.-^ait

=: coutu-

rire; vioelj ^= niouton


cliainpeiiois, ap.

pr7i:v

prendre (P.

Pa.ssy,

Le Resten d'un patoix

Mlangea publis l'occasion du Cinquantenaire de VErole des


p.

Hautes Etudes,
Sottas-Drioton.

243

stpi.).
1

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.


(>n

tionaux.

mesurera

l'cart

actuel en lisant le travail d'un

linguiste franais qui use de l'orthographe rforme. (1)


11

semble paradoxal, premire vue, que l'homme n'vite


civilisation
il

pas soigneusement d'ajouter aux dfauts qui grvent un instru-

ment de
encore,

dune
loi

utilit

aussi minente. C'est que, l


effort qui

obit

cette
si

du moindre

est

aussi le

ressort principal,

l'on

peut dire,

des modifications du lancri-

gage.

C'est elle qui

donne naissance aux cursives, aux


ii

tures ngliges rpondant pou prs

ce qu'est le bredouille-

ment dans

la

langue parle
les

aux abrviations sporadiques ou


et
;

systmatiques dont
voyelles dans un

inscriptions latines
si

les

notes tiro-

niennes montrent des exemples


si

frappants

l'omission des

grand nombre d'crits en langues smitiques, etc. etc., et pour ne parler que des faits les plus voisins de nous. Les moyens sont nombreux de remdier ce que nos crianalytiques l'extrme,
ont d'inexpressif ou d'ambigu. Telles sont certaines conventions d'criture qui font de l'ortho-

tures,

graphe, non plus un tyran,

comme beaucoup

l'envisagent, mais

un prcieux auxiliaire. Des


par des
initiales

difrenciati(5ns s'obtiennent

encore

majuscules, par des accents qui soiivent ne


traits souetc. etc.,

correspondent rien dans la prononciation, par des


ligns, par la sparation des mots,
la

ponctuation,

tous procds qui cori'espondent plus ou moins, dans l'criture,

ce que
le geste,

sont,

mme

pour la langue parle, les inflexions de la voix, la musique accompagnant les paroles, en un

mot

tout ce qui s'adresse directement notre sensibilit plutt

qu' notre raison.

Ces remarques gnrales et prliminaires ne sont pas inutiles qui veut juger sainement, ou simplement dcrire, le systme hiroglyphique. Faute de les prendre en consipour

(1) P. ex. Tarticle prtcit,

ou,

mieux,

les

uiinoires

de M. Ant. Thomas

dans

les

dernires annes de I?oma)iin.

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTEME.

dration, nous serions trop tents, esclaves de riia1)itude, d'en-

visager notre propre systme d'criture

comme

la

norme,
(1)

et

de traiter d'infrieur tout ce qui s'en carte par trop.

L'avantage
anciennes

le

plus vident de notre alphabet sur les critures


est
la

complexes
les

rduction du nombre des signes.

En

ralit,

lettres

accentues du franais ou inflchies de

l'allemand accroissent ce chiffre de quelques units et les majuscules le doublent.

Mais ce qui
ensuite,

est plus grave, c'est

que

le

temps conomis par l'enfant gnce la rduction des signes


constitutifs
est

compens

et

au del peut-tre, par

la

ncessit d'apprendre l'orthographe, c'est--dire de graver dans


la

mmoire

la

bien logiques facilitent cet

physionomie de chaque mot, sans que des rgles effort. Le bienfait de l'analyse est
la ntre,

par Ik-mme en partie perdu. Quand une langue prsente une

orthographe aussi capricieuse que


outrer
le

on

jjeut dire,

sans
n'est

paradoxe, que

la simplicit
la

du systme d'criture
la

vraiment sensible que pour


faveur de
la

typographie (2) ou

dactylographie.
partialit

Pour qu'on ne nous accuse pas d'emble de


vieille

en

Egypte, nous allons, observant d'ailleurs le mme ordre que ci-dessus, exposer tout d'abord brivement les rsultats de son indolence en face dos dfauts essentiels

du systme hiroglyphique.
Les
matire
p^g^-ptiens

se

sont
les

montrs des plus conservateurs en


dites

d'criture;

orthographes

historiques

ne se

comptent pas; ils ont notamment continu crire systmatiquement des signes corres})ondant des phonmes depuis longtemps oblitrs.
(1)
1>.

Rcemment

encore,

M. Spikc.kuseug

(GUttinfjinche gelelirte Anzeiijen, 19U8,

119) traitait rcriture liiroglyplii((ue de systme enfantin.


(2)

On ne

parat

mme

pas avoir toujours apprci sa valeur cet avantage.

grecque imprime a longtemps admis des caractres comportant des lettres ligatures, et cela en plus du systme dj complexe
C'est ainsi

que

la cursive

des esprits et des accents.


1*

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


Ils

n'ont gure marqu de tendances suivies k la rduction nombre des signes lmentaires. L o l'on observe ce du

phnomne,

il

s'agit

d'une simplification des signes synthtiques

(signes-racines) et elle s'opre plutt

aux dpens de

la clart.

Aux

basses poques on voit au contraire les hiroglyphes se


vrai qu'alors, par suite de l'adoption de
les

multiplier de telle sorte que l'criture en devient presque une

cryptographie.
rcriture

Il

est

dmotique servant aux usages courants,


ont,

hiro-

glyphes taient rduits aa rle d'criture savante.

Les gyptiens

eux

aussi, pratiqu l'abrviation; niais,

vu

la

nature synthtique d'une partie du systme, cette pratique n'entrane pas des inconvnients aussi grands qu'avec nos alphabets.

Comme

les Smites, ils se sont

abstenus d'crire rgulirement


n'y a pas lieu de la mettre

les voyelles.

La

question de la vocalisation est une des plus


;

pineuses et des plus contestes


ici

il

en discussion.

Il

suffira

d'observer que les partisans les

plus

dcids de la prsence de signes-voyelles dans les hirole

glyphes n'ont jamais soutenu que


reprsent,

vocalisme

fit

entirement

mme

de faon grossire.

heurter trop fortement l'opinion

ne risquera donc de de personne si l'on admet,


l'hbreu non ponctu

On

aprs Champolliok, que les Egyptiens marquaient les voyelles

k peu prs dans la

mme mesure que


rduite

ou l'arabe dans sa

f(ti'me usuelle,

aux

lettres et points

diacritiques. Il est important de constater que, lorsque les

Egyppour

tiens sont entrs en contact troit avec la civilisation smitique^

puis

avec

la
le

grecque,

ils

ont fait effort,

les

deux

fois,

exprimer

vocalisme des mots trangers nouvellement introils n'ont nullement prouv du moins de faon complte, pour

duits dans la langue, mais

le

besoin

d'en faire autant,

les

mots

appartenant au fonds indigne.


Si,

en regard de ces dfectuosits, nous cherchons k discerner


les

les

avantages du systme, nous devons reconnatre que


sr.

Egyptiens ont t guids par un instinct trs

Cette irr-

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTEME.
(1)

eularit

orthographique

qui

nous choque tant


Ils

confre

leur criture une souplesse ingale. que nous le rle de l'oue et de la vue dans la transmission graphique de la pense. Qu'on leur attribue une mentalit de primitifs ou qu'on leur accorde un certain sens philosophique, comme nous, ils n'ont pas cru devoir renoncer compltement, h reprsenter directement robjet de la pense sans passer par l'intermdiaire oblig des mots de la langue parle. L'emploi simultan des deux procds qui se compltent mutuellement
russit a pallier bien des dfauts.

ont su doser

mieux

Les caractres idographiques


de la pense

ou

semi-idographiques ajoutent l'expression

abstraite un lment motif ou pittoresque comparable, nnitatls mutcmdis, ce que nous font prouver, par exemple, l'illustration

d'un texte par l'image,

le

hit-motiv wagnrien qui s'adresse en

et, par un dessin mlodique prvoque des ides au contour flou, ou encore les pithtes dites homriques. Quoi de plus suggestif, en effet, qu'un rap-

quelque sorte au subconscient

cis,

])rochement entre l'orthographe d'un mot

comme

^-jp)

^^

il Ql) (bVj?<

supplier

et l'expression eschylienno

y^tioorvovg

hrg

contre T/iUes,

172) V
* *

Dualisme,
plein

de la jilupart des

mot (jui nous ouvrira la comprhension Examinant le systme i)arvenu son j)anouissement, et r.^ervant pour un chapitre subsquent
voil
le
faits.

toute tentative d'en rechercher les origines et tracer l'volution,

nous constatons qu'un

hiroglyphe peut,
:

ce qu'il

semble,

possder les proprits suivantes


(1)

On peut

se

demander

si

la fixitc

d'une orthograjihe snuvent arbitraire,

ainsi

que la ntre, ne serait pas apparue au.x yeu.K de l'Eg^yptien comme une tyrannie analojrue l'obligration de composer en mtres, alors que l'invention de Tcriture supple ce moyen mn('moteclini([ue. Ecrire en ])rose et orthographier selon son jug'ement, ce sont l, si l'un y rc'flchit, deux

liberts

du

mme

ordre.

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


1" Il

reprsente la fois un son et une ide, c'est--dire,


Il

en somme, un mot.

sera dit mi-idographique, mi-phontique,

ou signe-mot, ou plus gnralement, signe-racine.

Ex.

^7|

sirr

boire.

2" Il reprsente une ide, mais pas de faon assez prcise pour qu'un mot de la langue parle y soit attach. Il sera
dit

idographique, ou

dterminatif

Ex.

ide de

mouvement.
C'est, en

3 Il reprsente

seulement un son. par convention pure, son

origine tant perdue de vue.


s'est

moins accentu, ce qui


Il

pass pour nos

caractres

actuels.

sera dit

signe

phontique
Ex.
:

<=z:=>

r,

prposition
soit

vers

(reprsente une bouches)

Quoique ce

rle

triple,

c'est

bien
fait

de dualisme qu'il de deux lment,

convient de parler, puisqu'il s'agit en

considrs tantt isols, tantt combins.

Dans sa forme complte, un mot gyptien prsente ments d'une charade or + an^e + orange:

les l-

mieux qu'un rbus, puisque, ct du premier du second, etc., on retrouve l' entier. Les Egyptiens se sont comports l comme un chimiste qui laisserait, en prsence des produits de l'analyse, un rsidu du corps compos.
C'est
et

Ex.
Il

<rr>

r^^^^

fl

+ mn +

rmn bras.

arrive aussi,

phontique

mais plus rarement, que la partie purement du mot crit ne comporte pas de dcomposition.

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTEME.
mot liomonyme,

(.)n

accolle seulement au signe-mot celui d"un

de lecture mieux connue ou moins ambiaur.

Ex.

.^s^iiTI

"'*

"''

ouvrir.
se

Un
se

cas particulier

du prcdent
i

rencontre,

dans
le

les or-

thographes qui visent


suffit

tre

compltes^

lorsque

signe-mot

lui-mme, n'ayant pas d'homonyme plus explicite.

La

dualit est maintenue grce

un

trait vertical qui

accom-

pagne le signe-mot. C'est comme si on redoublait le signe-mot pour avertir qu'il a sa pleine valeur, tant idographique que
phontique.

Ex.

)/

[+

[i)

sige

Le

signe-mot, d'une part, et

la

partie phontique, de l'autre,


sens.

employs isolment, peuvent comporter plusieurs


runion i)rcise
l'ide.
(

Leur

*
5f:

Mais on conoit que,


entirement
crite,

si

le

signe-mot se laisse identifier sans


la

doute possible et que, d'autre part,

partie phontique
il

.soit

au

vocalisme

pis,

ait

redondance,
pouvaient

presque

double

cm[)loi.

Des simplifications
les

ne

manquer

d'intervenir,
;

selon
lii

occasions et dans des pro])orle

tions variables

c'est

ce qui exj)lique

manque de

rigidit,

de constance, du systme.

Les
le

simplifications atteignent,

soit la partie

phontique, soit

signe-mot, soit l6s deux

la t'ois.

Elles peuvent aller jusqu'

la

suppression totale de l'une des deux varits.


(1)

Avec

le

distinguer (nous)
coiiceni.

systme gyptien ou n'aurait pas eu besoin du contexte pour jiortion.i et (les) portions, ou (le) couvent des (poules qui)
a})pli([ucs
v

L'emploi des dterminatifs


<

une

mme

racine rendrait

impossibles les
niafien)
ration,
nient,

nouvelles la main

portant sur Vordonnance (du pliar-

et le {so\sit-)ordoniiance, etc.

mais dans un autre

e.sprit

I^es Egyptiens pratiquaient rallitque nous, en rechercliant un rap])roclie-

non une

i[uivo(iue.

INTRODUCTION

.A

L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

La partie phontique peut tre rduite au strict ncessaire pour parer k la synonymie, c'est--dire aux cas o les signes-mots de deux ou plusieurs mots diffrents seraient trop ressemblants
ou

mme
les

identiques,
cursives.

par suite d'une usure invitable, surtout


C'est

dans

distinction

des images d'une

accompagnions, l'une
g.

comme si, estimant insuffisante la pomme et d'une orange, nous les d'un m ou d'un p, l'autre dun r ou d'un
re-

oivent d'ordinaire

Les lments de ce phontisme partiellement exprim le nom de complments phontiques.


Ex.
:

^ Vv

szm
I

+m

entendre
s

et

^ ^v
m.

+ szm + m,

en face de

jTl ^\

+ z + szm +

Trs souvent on se contente d'crire le signe-mot seul, comptant sur le contexte pour faciliter la comprhension au
lecteur.

Ex.

n peut reprsenter
critoire

les

mots
crire
^ tiiii
;

|p|

au

et

s^-

"'^
tipi

couleur

il

brover

D p

socle

et

non

la

consonne

j).

La

simplification

manires.
ristiques.

Tantt

du signe-mot peut s'oprer de bien des on n'en conserve que les parties caractn'est

Sa force expressive

pas,

de ce

fait,

sensible-

ment diminue.
Ex.
:

n^^^^
la

SUT boi
est

D'autres fois

mutilation

moins anodine,
le

et,

en face
quaet

d'un pliontisme pleinement exprim,

signe-mot tend devenir


le

en (pielque sorte un accessoire.


lifier

On

peut alors presque


tout

de dterminatif.
est

Convenant

un groupe d'ides

de mots, son rle

peu prs exclusivement idographique.

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTEME.

Ex.

^^

.^vr

boira,

^^

iiiiiini

tru

ouvrir;

<r;> 7^ hrp offrir les prmices


et

s'crit

aussi cir

<^ D

.=_ii

Dans des
peut s'crire

cas

comme

celui

du mot

szr

tre couch, qui

Ob^
;i

ou

"J^ ou

o(^q,

le signe-

mot en vient
si<;'nes

perdre jusqu' son individualit, puisque deux

entirement diffrents servent pour un

mme

mot.

cas

On constate une ^jx. comme


l'oie le

sorte de parti-pris de gnralisation dans des

mouche, en face de
Ji

m,
La

l'image

de

s'appliquant

tout

ce

(|ui

vole. (1)

distance s-

parant

signe-mot
X

et le dtorminatit' est alors franchie.

De mme
^f<
*^*='

pour
Si l'on n'a

^^^ '^^ sauterelle

devenu

"^^
ii

eu d'autre intention que de substituer

un dessin
on

rare et compliqu un autre d'usage trs courant, c'est l encore

un

procd de simplification gra])hique.


Ift
ii-A

De mmo quand
veau%
etc.. etc.

crit
r^e

au lieu do

JP

'^j

signe-mot
(o,

j)eut
\

tre encore, soit


l),

remplac par une figure


11

gomtrique

ou

soit

entirement supprim.
la

est trs

important d'observer que. dans ce dernier cas,


cerne les consonnes.

partie pho-

ntique doit tre crite intgralomont, du moins en ce qui con-

Ex.

^^
ou

rmf

homme,

^\

mais <rr>'^^\

s=>

(copte pcoMe).
I.,a

rduction

la

suppression du signe-mot a pour objet

le

plus souvent do simjlifier la tche du dessinateur, mais aussi,

(1)

Cf.

le

cas

(lu

latin

volatilix.

rserv aux oiseaux,

l'exclusion

des

insectes (A. Daizat, I,a Philonophie

du Langage,

p. 13).

10

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIKOGLYrHES.


les

dans

textes

funraires,
et

d'viter

certaines

figures

que

la

magie pourrait animer


L'emploi
est rgulier
isol

rendre nuisibles.
\,

mot qui
Ex.
Il

lui

d'un signe, sans accompagnement du trait quand ce signe ne reprsente qu'un homonyme du a donn naissance.

p ce

(dmonstratif).
la fois,

peut y avoir rduction des deux lments h

quand

le

contexte est suffisamment explicite.

Ex.

^h
la

SIC)-

boire, venant, dans les papyrus mdicaux,

aprs

formule d'une potion.

l'inverse de ces^simplifications, on observe la prsence d'l-

ments

ments qui s'ajoutent au schma trac plus haut. Ces dveloppesont de nature, soit phontique, soit idographique. Tout signe entrant dans la partie phontique d'un mot et rpondant plus d'une consonne peut tre lui-mme environn de tout ou partie de ses complments phontiques. Il y a^. dans ce cas. dcomposition deux degrs.
Ex.
:

,^j-"^

fl

(mu

+ +
-^)

u]

+ +
i'^i'

rmn bras.
mi'

IKL "
dlP

rnr

r)

pyramide.
')

^ ^
^
I

(."'^-

+
;

+
//)

>"^^-^i'

oreille.

i^

/?

(^

4- litr

attelage.

chaque stade de cette dcomposition, l'lment plus simple


aide la
rare.
;i

et plus frquent

complexe
n'ait

et

plus

mmoire reconnatre l'lment plus On comprend que le signe unilitre


le

pas limin,
la

la

longue,

signe bilitre. car ce dernier

fournit

transition avec le signe-mot trilitre ou quadrilitre.

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTME.

Si

lieu,

nous passons aux dveloppements idographiques, il pour bien saisir cet ordre de phnomnes, de moau pralable notre conception de l'lment appel signel'imitation des

difier

cet emploi,

grammairiens modernes. En effet, dans un signe ne convient gnralement pas un mot unique, mais tout un groupe de mots apparents par le son comme par le sens et qui, mme sans tenir compte des nuances
mot,
;i

rpondant au genre, au nombre, la flexion, paraissent diffrer les uns des autres par des lments de drivation, prfixes,
infixs

ou suffixes, nots ou non phontiquement.


:

JLx.

mnh

tre taronne,
''";

smnh lacon-

ner.,
>'iiii/f,

<=>^^

P'-^ M'I^^^i'er,

<=>^(](]

^^

ep.UH larme.
tels

Ainsi des signes-mots,


])as

en propre un mot chacun,

pourquoi, romitant avec les

que 9 6* ^^^ n'appartiennent mais k une racine. C'est habitudes reues, nous proposons

de substituer

l'a{)})ellation

signe-mot, l'ap})ellation gnralis*

signe-racine.

Si des simplifications n'intervenaient pas,

chaque

image

ainsi dsigne serait caractristique


les

d'une racine.

Pour distinguer
difications

mots appartenant une


les

mme

racine, la

langue parle dispose, outre

moyens dj

indiqus, des mo-

du vocalisme radical. L'criture n'en tient gnralement pas compte et c'est sans doute pour combler cette lacune (qu'elle eut recours :i un nouvel lment, purement idogral)hique, le dterminatif.
C'est

comme

si,

aprs or

(ox/a

oraiifje,

on ajoutait l'image
rie\.

d'un difice pour exprnner orau/crle (sans parler du suffixe

Ex.

f^ wi /Ta
vu Ks'
]

soldat,

L^ >^J^

expdition par eau (signe


/ww^a
\

racine
AA/V\AA

dterminatif),

tre

jeune,

D
(1)

0(1) fruits (phontisme complet


I,

signe-racine

Le

signe ^, ajoute au radical, reprsente le

marque du genre fminin.

12

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.


r;/y;

dterminatif ),

"^ ^ J
Isx
o

(^

nuque

"^ |J ^,

attelag'e
(

de bufs,

]'

-ctxk

bouton de fleur

pliontisme complet nhh

dterminatif).
:

Le

dterminatif peut tre complexe


A^AAA^

E
On
voit,

'^

d'aprs ces trois sries d'exemples, que

le

dter-

minatif peut se joindre, soit au pliontisme et au signe-racine


runis, soit l'un des deux.

On

rencontre assez souvent

le trait

accompagnant

le signe-

racine malgr la prsence du pliontisme .partiel ou

complet.

C'est une manire d'indiquer que le signe-racine, employ dans

son sens premier, se sert de dterminatif lui-mme.

Ex.

C3:iii

[^

^^j^^^

"S

dstr langue:

Le

dterminatif,

s'appliquant des sries de mots attachs

des racines diffrentes,


signe-racine
simplifier,
il
;

a une valeur plus gnrale que


celui-ci tend,

le

mais,
est

comme

nous l'avons vu, se


l'on

il

des cas assez

nombreux o
D'ailleurs

ne

sait

trop

quelle

catgorie l'on a affaire.

des changes se

sont produits. Ainsi


()v ce

i^

^' est

signe-racine dans iA^ ^i soldat.

mot

est

apparent au verbe C\
j^

^~r^ marcher.

Dans

l'orthographe ancienne ^^^


et
le

iM

le

signe-racine est
les
'^

^
Q]\.

dterminatif

L^

On comparera
irnin

encore
'

trois ortho^t

graphes archaques de

manger

'*'QAj

Dans
qu'il

le

troisime cas,

Qh semble devenu

dterminatif, moins

ne soit devenu signe-racine dans le premier. quand un mot parat muni ;i la fois d'un signe-racine

Mme
et

d'un

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTME.

13

dterminatif,

il

se peut agir en ralit d'un double dterminatif.


d'ailleurs
insuffisants,

Les

critres,

permettant d'oprer une

distinction

dont l'importance est surtout thorique, paraissent


:

tre les suivants

Un
fin

signe-racine peut tre encadr par ses complments phon-

tiques ou les suivre.

Un

dterminatif est obligatoirement la

du mot.

Un
ment

dterminatif est ordinairement accol une reprsentation

])liontique

complte,

abstraction faite dos lments habituelle',

dfectifs

(consonnes-voyelles

et ic;

radicales redou-

bles, etc.).

En rsum, pour

faire

tenir

caractristiques du .systme hiroglyphique, on dira (jue

dans une formule unique les la graphie

d'un mot peut com))rendre


1.

une reprsentation en signes n'ayant conserv qu'une valeur


;

l)hontique
2.

un signe-racine, de valeur h la fois phontiiiue et idographique 3. un dterminatif. simjjle ou complexe, de valeur purement
;

idographique.

Tout ou partie de deux de ces lments peut tre sous-entendu. Ainsi, que l'on veuille, dans la pratique, s'en tenir au principe dualiste pris comme point de dpart, ou que l'on tienne davantage compte du troisime terme, somme des deux autres, l'essence du systme apparat comme un dosage variable et partiellement
compensateur d'lments ])hontiques et idograj)lnques. On comprendra aisment qu'il se prte une infinit de combinaisons et qu'il serait illusoire de prtendre en donner une
descri])tion complte.

Cette infinie varit,


trinit

ou

que l'analyse permet de rduire ii une un dualisme, peut mme tre ramene l'unit.

14

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.


allons

Nous

montrer en
pourrait-on

effet

que
est

la cellule constitutive,
le

proto-

image cVuu otre ou d'un objet matriel, au repos ou en action. Les autres hiroglyphes n'en sont que les transformations. Il n'y a pas, en ralit, de caractres purement phontiques, c'est--dire reprsentant un on conventionnellement et sans que la forme du signe et le son soient lis originairement par une ide. La convention consiste dpouiller le signe de l'ide qu'il voque directement. Un signe qu'il est convenu
plasniique,
dire,

signe -racine,

d'appeler phontique agit d'abord idographiquement sur notre


intellect,

en ce sens

qu'il veille l'ide d'un objet.


atteint,
il

cette ide

la

langue attache un son. Ce stade


:

peut se produire

trois cas
1.

Le mot
Ex.

qui

conserv dans la
:

rpond la langue parle.


sige
.

fois

l'image et au son s'est

2.

Ledit mot est sorti de l'usage, mais celui-ci

en a gard

d'autres qui appartiennent la

mme

racine.
les

Ex.

f"^^^

m7i qui reprsente

un chiquier: mais ds
rester^ vwwv

anciens textes,
'^'^^^ f^^^^

chiquier

semble se dire exclusivement

sut. Il

y a probabilit que
chiquier.

un

tel etc.
3.

soient apparents

La

racine elle-mme est compltement oblitre.

On

conoit que ce dernier cas seul donne lieu une convention

analogue k celle qui attribue un son dtermin un caractre,

ou rciproquement, dans nos critures actuelles. Par contre,


convention
inverse
n'a

la

plus

jouer,

qui

enlve un signe
l'tat
il

toute valeur d'ide.

On

observera que, dans

prsent de
est

notre connaissance du vocabulaire gyptien,

nous

peu

prs impossible d'affirmer qu'une

racine a cess d'exister.

Nous

nous dispenserons donc de donner un exemple.

cil AP. I

PRINCIPE

DU SYSTME.

15

Quant au dterminatif.

il

semble procder du signe-racine,

par voie de gnralisation et abstraction de la valeur phontique.

On

a vu combien la distinction tait malaise faire.

La

notion

lariiio

de

signe-racine

permet

d'apprcier

les

possibilits d'exprimer, avec une approximation suffisante, les ides par l'image. Lorsque, parmi les mots appartenant h

une

mme

racine,

on peut choisir

le

plus concret, sans viser


le

rendre ce que les grammairiens appelleraient

sens premier^

on augmente ses chances de dcouviir


Il

la

figure convenable.

est clair

que bien peu de mots de

la

langue peuvent tre

reprsents de faon prcise par un signe-mot, sans qu'inter-

viennent des
en
effet,

conventions parant l'amphibologie.

distinguer par l'image des termes presque

Comment, synonymes?

Non seulement prtendre

atteindre par ce procd la richesse


illusoire,

de nuances de la langue parle serait

mais

les ides qui


la majorit,

ne s'attachent pas a des objets matriels, c'est--dire

ne sauraient trouver pour


CiiAMi'OLLiox (Prcis,

les
p.

reprsenter d'idogrammes adquats.


fort

320 sqq.) a dvelopp


les anciens,

habilement
dont

une distinction tablie par images


l'emploi
l)ien

entre les signes figuratifs^

directes

des

objets,

et

les

signes

symboliques,

suppose une association d'ides

])lus

ou moins lche.

frontire

que ce classement soit commode, on ol)servera que la est malaise tracer entre le sous-groupe des caractres figuratifs dits conventionnels et les caractres symboliques dont le

symbole

n'est ])as trop obscur.

Notre grand prcurseur a encore expos comment, pour exjirimer les

abstractions,

les

hiroglyphes procdent, l'instar


ete.

de la langue, par syneedoche, mtonymie, mtaphore,

Rien
ido-

de plus juste; mais on peut aller plus


tenant

loin.

Champollion, s'en
les

deux catgories de signes bien tranches,


et les

graphiques

phontiques, compare, en deux sries parallles,.

16

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.


dveloppements de
s'est
la

les

langue de

et la

de l'criture. Or
notion

la science

contemporaine
les

enrichie

de signe-mot qui

constitue en quelque sorte une moyenne.

On

concevra ds lors

deux dveloppements comme troitement solidaires^, comme s'accomplissant en deux tapes successives^ l'criture compltant au besoin le travail fourni par la langue. On devra donC; dans l'tude de cette classe de signes^ faire^ d'abord et dans la mesure du possible^ la part des faits de smantique. est appliqu par synecdoche la notion Par exemple; si de bataille ou 'avme (cf. Horapollon, II, 5), est-ce que le mot arme lui-mme n'est pas un collectif et une abrviation de l'expression iroujje arme? Quoi d'tonnant si l'criture nous montre un personnage unique et rduit aux membres et attributs qui rpondent au sens de l'adjectif'? S'il s'agissait du franais,

Q^

il

n'y aurait pas l de trope scriptural,

l'criture paraissant

traduire la langue aussi fidlement que possible. Rien ne prouve


qu'il n'en a pas t h

peu prs du
II,

mme

en gyptien.
Z..

Si

(Horapollon,

12;

cf.

Spiegelbeeg, A.

LUI,

p.

93)

peut reprsenter une foule (oyXo) c'est par une extension de


sens allant

de troupe arme h foxde en gnral. Cette fois nous savons positivement, grce au copte MHHiye, que cette

volution est d'ordre entirement linguistique.

un croissant de lune ^-c:^ (Horapollon, I, 4) sert crire pas qu' un moment donn lune et mois s'exprimaient par le mme mot ou deux mots apparents, ainsi qu'il arrive dans bien des langues? Il peut y avoir mtonymie scripturale seulement dans le choix de la forme de l'astre la plus caractristique.
Si
lots, n'est-ce

Si

l'anne (Horapollon,
\
,

I,

3) s'exprime

conventionnellement
verdure

par un roseau
et

c'est

que

les

mots

signifiant rajeunir,

anne appartiennent

la

mme

racine
ici

^^AAAA.|

En

matire

d'criture, l'effort d'invention s'est born


tait,

rechercher quelle

des trois ides,

la plus concrte,

et fixer la

forme du

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTME.
ait

17

sig'ne qui la reprsente.

II

semble qu'on

bien l la clef des


et d'autant

associations

d'ides qui

nous paraissent abstruses^

plus que certains intermdiaires linguistiques ont pu sortir de


l'usage entre temps.

On
tude
et

pourrait
11

multiplier les

exemples.

Il

faire qui intresserait autant le vocaljulaire

y aurait toute une que l'criture

priori,

ne saurait trouver sa place ici. Mais on peut admettre a que les inventeurs ou adaptateurs du systme Iiiro-

glyphique
celles

se sont permis des approximations du genre de que nous employons nous-mmes quand nous imprimons l'image d'une enveloppe de lettre ou d'une raquette pour indiquer qu'il y a un bureau de poste dans une localit ou un

court de tennis au I^alaee-Htel.

Les racines do la langue gyptienne paraissent comporter de une quatre consonnes ou consonnes-voyelles. Les radicaux qui en montrent davantage sont forms par redoublement ou par l'adjonction d'un lment grammatical. On distinguera donc
des racines unilitres, bilitres, trilitres et quadrilitres.

Une
il

question des plus graves et non encore rsolue consiste


si

chaque hiroglyphe comporte une vocalisation avec lui dans tous ses emplois (sauf celui de dterminatif), ou bien s'il constitue une armature consonantique laquelle s'adai)tent des nuances vocaliques variables. La notion
dterminer
fixe qu'il entrane

mme

de signe-racine
le

et les modifications vocaliques internes ob-

serves dans

copte parlent en faveur de la deuxime hypothse.

Si elle est juste, les signes unilitres mritent


(['

vraiment

le

nom

alphabtiques, du moins selon le mode hbraque. Par contre, on ne peut parler de signes syllabiques que dans l'hypothse inverse.

La

srie

d'exemples qui

suit

montre que, pour

la

dcomcom-

position des radicaux


binaisons
Sottas-Drioton.

trilitres et quadrilitres^

toutes les

sont possibles,

bien que de frquence trs ingale.


2

18

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGiLYPHES.

Radicaux
1

trilitres.
district
h
-\-

-f-

y,

Tm.

Ij^[>

ji

t^^f^
AAA/>Aft

^
1

rmii

bras
loup

+ (iu + +
)

2+1

-iXSi3

v\

t'^l

trni

{irn

.s

Kadicanx quadrilitres.
1

+1+ +1
1

^^
-

n
I

^^"^
AAAAAA

irsUi

se hter

//

+ + +
.s

'

+ 1+2
+ 2+1

'^ i ^fl

*''"-^"'

n<^ "

""

+
+

"'

(*"

")

J^Pt^
11!^ Sa
^t^A

-"""''

ami

(/^

+ Hm + H0+^
1

+ +
1

"^^^^

"i"^'"

eritoire

(//h

+ +
//

.:

> [^rl

irn?:ir

btail

irn

-\- :cir

+
"'"

o
I

sntj'

encens

.s

{nij-

+ + r)
^

O
trouvera

'O

hprs

couronne
royale

(hpv

>)

-s

Ou

dans

le

l'explication d'un certain

tableau annex au prsent volume nombre de signes dans leurs diffrents


d'tablir

emplois.

Il

est
la

impossible
srie

une

liste

complte,

car,

outre

que

des hiroglyphes n'est


pris

pas,

en

principe,

limite,

chacun

d'eux,

isolment,

comporte
il

une grande

varit de formes. Sur ces

deux points

sera fourni quelques

donnes au chapitre traitant de

l'histoire

de

l'criture.

CHAP.

PRINCIPE

DU SYSTME.
t'allu

19

Pour le moyenne,
trs
celui

olioix des sii^nes,

il

<i

se

borner une priode


le

laissant

de ct,
trs

vers les origines,

temps o
taient

les

signes-racines,

encore

nettement diftreneis,

en

grand nombre;
o
les

et.

d'autre part,

vers les basses poques,


servir

hiroglyphes avaient cess de


le

l'usage

courant pour faire place h leur succdan,

dmotique.

Pour
H celle

la

forme de chaque signe, on s'en du caractre typographique, bien


la fin

est tenu, forcm.ent,

qu'elle se rapporte,
et

par un fcheux abus,

de

la

priode envisage,

montre

gnralement des symptmes d'usure manifeste.

La
v.n

disposition

du tableau parle d'elle-mme

et

cadre avec

l'expos qui prcde. Si l'on n'a pas mis la colonne

signe-racine

contact avec la reprsentation isole des signes, c'est d'abord


les

pour conserver cet emj)loi sa position moyenne entre


autres qui semblent en driver.
(J'est aussi

deux

dans un but tout


mise entre paron-

pratique, afin que le lecteur trouve facilement la prononciation.

Quand
tiises,

celle-ci,

nott^ en transcrii)tion, est

c'est qu'elle

ne

])arat

pas usite dans un rle purement

[)hontique, et en dehors de la racine mentionne par la colonne


voisine.
le

(Jette

indication, de

mme que

les

blancs laisss dans

tableau,

ne

prtend

ignorance, i)eut-tre

marquer autre chose que notre tem))oraire, et n'a aucune valeur de principe.
})as

Extrait bibliouraphiqiic et rfrences Justificatives.


CiiAMi'Oi.LioN le jeune, Lettre
(les

M. Dmieh

rehitica

l'alphabet

hiroglyphes phonpies (1822);


2""= d. (
1

Prcis du Systme hirogly1

phique,

828) Grammaire gyptienne ( 8o6). V. Lore, Manuel de la langue gyptienne (1889) A. Erman, Agyptische
;

(Jrammatik,

3'"*'

d. (l'Jll).

P.

Lacau, Notes de grammaire,


et

ap. Recueil de

Travaux

relatifs

la philologie
sq.

gyptiennes
Questio)is de

et

assyriennes,
et

XXXIV

(1912

sq.).

P. Montet,
XIX(1915).
2*

l'archologie

grammaire

d'pigraphie, ap. Sphinx,

A. Z.

= Zeitschrift fiir

agyptische Sprache

und Altertumskunde.

Chapitre

II.

volution du Systme.
Xous sommes
il

ici

sur un terrain particulirement difficile et

importe, pour parer toute quivoque, de bien dfinir les

termes employs.
teurs,

Quoique

la limite entre histoire et prhistoire

tende aujourd'hui s'efFacer. du moins au dire de certains au-

documents
tures

on admet communment comme critre l'existence de crits. L'histoire d'Egypte et l'histoire des cri-

gyptiennes
temps.

commenceraient

donc,

par

dfinition,

en

mme

D'autre part, un dessin ne mrite


la position respective

le

nom

d'criture que

si

de ses lments n'a plus d'autre porte


correspondant
la

que d'en indiquer

la succession,

suite des

ides exprimes, et sans aucun gard une image d'ensemble.

Par exemple
prime
qu'il

TO

ne veut pas dire qu'un

homme appuy

sur un bton regarde deux cribles tombs dans l'eau, mais exle

mot nhh

vieillard.
tel que nous l'avons dcrit et grande majorit des monuments,
tel

Le systme hiroglyphique
nous apparat sur
la

la

r-

pond pleinement a
tat

condition

sus-nonce

(1).

Par contre,
serait

certains rudits contemporains ont cru relever des traces d'un

antrieur

dont

la

caractristique

essentielle

pr-

(l)

Une

in.scriiitiou hii'roglvpliinue
.=a

prsente l'aspect d'un vritable chaos


les objets les plus

.__n rien n'est

i)lace

tout

manque de rapport;

opposs

dans

la nature se trouvent en contact immdiat, monstrueuses (Champoltjon, Prcis, p. 305).

et produisent des alliances

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.
Nous sommes donc en

21

c'isment de n'y point satisfaire.

droit,

provisoirement au moins, d'tudier successivement la prhistoire


t't

l'histoire des critures gyptiennes.

On

peut dire que tout dessin contient en germe nne criture,


fixe
]1

puisqu'il

la

pense,

ft-ce

d'une faon trs vague,


allusion

et la

transmet.

constitue
faits,

en

somme une

un

fait

ou ou

un ensemble de
rcjbservateui",

allusion qui se prcise dans l'esprit de

grce

une connaissance antrieure,


faits.

plus

moins complte, de ces

L'imagerie

et l'criture sont

deux

moyens d'expression qui agissent do faeon


entendement
a
et qui

diffrente sur notre


l'autre.

ne sauraient se remplacer l'un

On

pu dire de nos cathdrales gotiiiques qu'elles taient des livres l'usage de la foule illettre. Et pourtant, que de gens
se

instruits
fallait

trouveraient

bien

empchs aujourd'hui
sans
la

s'il

leur

en

expliquer

l'iconographie,

exemplaire des Apocryphes ou de


prciser le sens de leurs
ils

un Lgende Dore. Plus


avoir

en

main

peut-tre que tout autre peuple, les Egyptiens so sont attachs


;i

monuments

figurs
(jui

au

moyen de
et

lgendes crites;

y ont mis un scrupule

souvent

premire
puril (1).

vue,

apparat

comme

superflu

et

mme

un

pr^i

voquer par

;i devenir une criture ds qu'on prtend non plus une impression, mais une suite d'ides l)rcises, reprsentes dans la langue parle i)ar une phrase dtermine. La part de convention y devient alors norme.

Un

dessin

tend

lui,

1^1)
It's

Du

inoiiKS

en

jiiijeons-noii.s ainsi superticielleniout, uiiiis iiou.s pratinUdiis

mmes

erreineuts.

Si

le

catalogue d'un Mag'asin de Nouveautis

i-rit

Moulin

Caf

au-dossou.s

de l'image de
:

l'objet,

bien

(lu'aucun

doute

sur sa nature ne puisse subsister, c'est

1"

qu'un intrt commercial

commande
la

une dtinition prcise


ferait

'!''
;

([ue

la

suppression de l'image ou de
les

lgende

disparate

dans
:

la

srie.

De mme
dans
la

Egyptiens obissaient un
magii^ue
des

double

sentiment

1"

croyance

valeur

tableaux

2" horior vacu.i

pour

les tonds.

22

INTRODUCTION L'TUDE DES lllROGLYPJIES.


Par exemple,
les

Indiens

de

rAnirique
ou
plutt

du
/^15~\J\
/*^
)

Nord

dessinaient Timage ei-eontre pour exjjrimer


la
:

g-rapliiquenient

fonnnle rituelle
I^a

le

couplet magique

demeure du grand
]arler;
il

esprit,

-^^

va entrer. De mme^ chez une i)euplade du Congo, une phrase entire est note par la reprsentation d'un mot caractristique. Ainsi

vous en avez entendu

se traduira
affaire

Si je
toi.

renonce pour

le

moment

ii

traiter
si

de

cette
hriJle

avec

nous nous en expliquei'ons

le .^oleil

midi

(1).

On

conoit

que

des

critures

aussi

synthtiques ne

se

prtent qu' la notation de phrases toutes faites et en


restreint.

nombre
civili-

On

retrouve pareille chose, aux antipodes de la

sation,

dans nos codes tlgraphiques.

C'est un postulat admis


duit

tre une criture en images s'adressant directement la pense, avec un minimum de conventions. Si, de cela, l'vidence parat mani])ar

d'une gniation

spontane,

couramment que toute a commenc

criture, pro-

bien quand il s'agit des hirog^lyphes gyptiens, non seulement ont possd jusqu'au bout des idogrammes, mais encore les ont conservs sans trop de dformations, sauf dans les cursivcs, et nettement reprsentatifs des ides. Les cuniformes, par exemple, se sont comports, cet
feste,

c'est

lesquels,

gard, de tout autre manire.

Nanmoins un auteur des


informs
mettre
aient

j)lus jierspicaees,
./.

comme

des mieux
d'ad-

(A. H. Gardixer,
possible

K. A.,

II,

p. 74)

vient

comme
t

que

les

])lus

anciens

hiroglyphes
et

de

nature

})honti({ue

et

non

idographique,

peut-tre employs rendre les


rbus.
\'oir d'autres exeniplos,

noms

})ropres, en

manire de

(1)

nombreux, do ces critures


SrJiriff..

|)riniitives

dans

Tii. \V. Danzki.,

7><e Aufiin^e

der

Leip/ig 1912.

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.

23

Cette opinion
clianees

notions

quasi-rvolutionnaire (1) tmoigne du peu de que nous possdons u l'heure actuelle d'acqurir des prcises sur l'origine des hiroglyphes. En face
diftrant de la

dun monument arcliaque montrant des dessins norme liiroglypliiquo. comment savoir s'il s'agit
jirimitifs

d'hiroglyplies
la

ou simi)lement de ces re])rsentations figures dont

varit est naturellement infinie?

(Cependant,

depuis quelques annes, l'attention de quelques


s'est

gyptologues

fixe

sur

uii

petit

nombre de documents

arclxaques ou arcliasants })rsentant des ensembles o de pures

images
tandis

et de vrais signes d'criture seraient intimement mls, que rinterj)rtation ii donner h l'ordre des parties ne
})as

i-emplirait

la

condition

indique

i)lus

haut ))our dfinir

la

notion d'criture.
]jV

monument

h'

])lus

souvent
dite

cit

h ce proj)OS est

la

clbre

du roi Karmer. Depuis une dizaine d'annes, il n'est gure de mmoire traitant de l'criture qui ne le reproduise au moins en partie. Mais le ])lus remar(juable en l'affaire est que les interprtations diffrent presque
palette

d'Hiraconpolis,

toujours sur quelque point essentiel.

En

face de la reprsentation habituelK' du roi triomj)liateur

massaci'ant

un

chef

prisonnier,

se

voit

un

grou})e

compos

{l

Un peu dans

le nu'-ine

ordre d'ides, A. E. C'owi.ioy (Sclureich Lectitrex

for

1918. p. 38) a admis (|ue les Hittites avaient invent ou adopt leur

sy.'^tme

d'hiroglyphes pictograpirK|ues alors qu'ils crivaient depuis longtemps

en cuniforiues.
rfut
est

Bien

(pie

II. II.

Hali, {J. E. A., VI, p. 49)


le

jtaraisse

avoir

victorieusement cette supposition,

seul fait (juelle a

mise

trs

intitul
(p.
1!>"2

significatif. On serait tent d'en rapprocher le chapitre de Danzki. Verwendung von lilderschrift bei schriftbositzenden Volkern

193),

mais

il

s'agit surtout d'illustrations


)>rire

de manuscrits au Moj'en
(juasi-

Age, d'almanachs ou d'une


'ternelles.

en rbus. Ce sont l des fantaisies

exemple,

Nos dictionnaires actuels, (juand ils arrivent la lettre 1\ par ne figurent-ils pas un poisson, un )iarapluie, une potence, etc.,

sans qu'on puisse parler de retour au principe d'acrophonieV

24

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

d'un faucon tenant de sa patte droite, termine par une main.


la

corde passe dans

le

nez

dune

tte

barbue terminant,

elle-

mme

une sorte d'ovale.

De

ce signe, tendu horizontalement,

sortent six tiges feuillues, sur


la patte

gauche du faucon

(v. PI. 1).


:

deux desquelles repose la serre de Dans sa grammaire (o d.

1911), A.

Ekman

interprte ainsi

Le faucon

^^,

(c.--d. le roi)

emmen
Le

prisonniers (indiqu par la corde) six mille

TTTTTT
dan.s
2
le

ttes (c.-a-d.

hommes) hors d'un pays.


hybride
:

caractre
fait

de

cet

ensemble rsiderait

double
le

que

1^

est

employ phontiquement;
voisin.

que

groupe entier servirait de lgende au tableau

Ds
Il n'est

l'anne
p.

suivante,
14)

le

mme

auteur [Die Hiero;jlyphen,

V^ d. 1912,

modifie sensiblement sa manire de yoh\

plus question de rapports avec la reprsentation du roi anthropomorphe, mais c'est au contraire l'image discute qui se trouverait glose par une lgende en hiroglyphes normaux
,

soit le

nom

de

la terre

D'autre part, A. H. Gardixer

(J. E. A..

II,

p.

61) observant

que
le

le

souverain massacreur

et le

faucon se font face, envisage


parties analogue

tout

comme un
les

tableau en

deux

ceux

que montrent

temples

postrieurs.
roi

Un

dieu

^^.

(Horus)

amne 6000 prisonniers au

occup k frapper l'un d'eux.

La

lgende

est restitue au prisonnier agenouill.

{B. I. F. A. 0., XVII, 1920, p. 151), utilisant Cir. une remarque de Y. Loret, affirme que ne dsigne i)as un pays quelconque, mais la terre trangre. Les autres auteurs se rallient k l'une des opinions qui viennent d'tre rsumes, sans se proccuper d'indiquer les raisons de

Enfin

Sntz

leur prfrante (1).


(1)

Notamment
Dans

Danzei, {op.

cit,

p.

179 et
des

pi.

37) qui suit Eiiman, premire


et

manire.

.son

ouvrage

Histoire

leligions

Mtliode comparative.

PI. I

Palette de Nariner (iaee)

PI. II

^ -'

f*-fti., ^

Palette

<le

Narmer

(revers)

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.

25

Avant mme d'avoir constat ces divergences, des doutes


nous taient venus sur
la porte attribue cette re])rsentation.

Tout d'abord, on est tent de ne point dissocier et C~D (|uand on pense aux complexes ultrieurs composs du ])lan d'une enceinte de ville muni d'une tte et de bras. En outre^ il serait bien trange que le pays vis ft laiss indtermin,
mais coup sr
le

nom
et

se

rap})orte au prisonnier plac


le

au-dessous, car, partout sur la palette,


est plac h ct

nom
Si

d'un ])ersonnage

de sa tte
)

non

ailleurs.

donc l'ensemble

iorm par
l)ays

@,

et les six

T symbolisait

tout simplement le

des marais v?

Le type
la serre

smite de la tte n'y contredirait


ses

pas.

D'autre part,

du iaucon repose par

doux ex])os-

trmits sur les feuilles.

Singulire fa^-on d'exprimer le mouveplutt l le geste

ment!
(lu

Ne

serait-ce pas

de la prise de
les

session, tel qu'on l'observe par

exemple, dans

reprsentations

sphinx ou griffon royal?

Au
faucon
sissant
(Je

total,

l'nigme })0urrait se rsoudi'e ainsi

une image du
et sai-

royal tenant sous sa serre

un pays de marais
la

dans sa main
royal

la

corde liant

population prisonnire.
(v. PI. 2), oii le

double geste trouverait un parallle au revers


dmolit

taureau
l)itinc

de

ses
(1).

cornes

une forteresse

dont

il

un des dfenseurs

|i.

6G,

G. FoiiCAUT donne nne explication

diftereiite rt nui

ii;i

rien

voir

avec l'origine de rcriture.


(1) ait
Il

est significatif,
les

comme nous

l'observons ajirs cou]>,

que Daxzel

deux images comme types d'un certain dveloppement de r^criture. il suit peut-tre en cela M. Huhchakdt, ap. Pauly\V'ysso\VA, liealenzi/khpudiej s. v. Hieroglj'plion. On comparera le groupe Une jyeint sur la paroi d'une tombe tlibaine de la XVIII^ dynastie l'enune assise sur un trne tient sur ses genoux le jeune Amnophis II cas<iu, appuyant une main sur l'paule de sa nourrice et tenant de l'autre des
prcisment choisi

<

cordes auxnuolles sont attachs cimi ngres et quatre Asiatiques

qui lui

servent d'escabelle

(Champoij.iox, Xolices descrij^Uvex,

p.

499

S(i.).

26

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


Ainsi se trouverait limin l'lment criture;
resterait un

il

tableau

teint

de ce symbolisme que l'on rencontre n toute


prsence sur un monument,
pas k dmontrer qu'on

poque, qui nous rapj)roclie souvent des croyances primitives,

mais dont
soit,

la

pour

si

ancien qu'il

ne

suffit

ait affaire

a une survivance

d'un temps o l'on ne disposait point de moyens d'expression


plus perfectionns.

Notre interprtation

est sujette

critique,
et la

comme
les

les autres.

Tout d'abord,
roi

les

monuments

anciens,

massue du

mome

Narmer,
pour

groupent volontiers en une touffe


(

signes T

affects
ici
(

de leur valeur numrique.


la

)n

pourrait

mme

prendre

base sans signification qui complote parfois


voit l

cette trange graphie des milliers.

uuJ Zahhcorteii.
grapliisante

p. 6)

Mais K. Sethe (T'o Zalden un de ces jeux d'criture idopoque;,


et
tels

rapprocher d'autres attests h toute


sur les

particulirement

monuments
1

les

plus anciens,
etc.
p.

que

"^ porter, o^ frapper,


et

gt^

H hiA'er

(Ekjman,
Setiie,

Gr<imm. 82
A.
Z.,

80;

Lacau, Recueil,

XXXV,

61;

LU,

p. 58).

C'est l'introduction,

dans l'orthographe de
su})-

quelques mots qui s'y prtent, d'un lment idographique


plmentaire,

obtenu par dplacement des signes constituants.


les reprsentations figures et les

D'autre part,
les

lgendes qui
citer

accompagnent
dfil

se pntrent

frquemment. Pour ne

qu'un

exemple, on trouve sur une paroi d'un temple de

la V*"

dynastie
la
la

un

de divinits ou localits personnifies portant sur


ou partie dos hiroglyphes composant leur nom,
dsignant l'offrande,
et
la

tte tout

main,

les signes r-Q htp, 1 >rs, -r- 'nh

prosla

prit et la vie.

Au-dessous, une scne de boucherie. Dans

lgende s^=*

<=.

prendre

la

patte de devant, l'image

C?V

de ce membre, situe au-dessous, rendue ii une chelle trois fois plus grande et ])orte ])ar un personnage, sert de signe-mot.

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.
nide affte est plac
crs:^
I

27

l)v

mme

lo

couteau

"^ qu'un
la

de
le

telle

sorte qu'il

complte

lgende
II.

aii^uiser

cou-

teau (BoKCHAiDT, Sahtire.

pi. 31).

Ces changes n'ont *Aisil)lenient rion de commun avec les ttonnements qui ont i)u accompagner l'closion dun systme.

Tout au
donc que
la

contraire, seuls peuvent se les jjermettre des crivains


11

en pleine possession de leurs moyens d'expression.


la

se pourrait

prsence de signes phontiques dans


conduist

palette

d'Hraclopolis

groupe de une conclusion diani


le

tralement oppose celle qu'on a prconise jusqu'ici.


(

)n

ne saurait abandonner
la
le

la

clbre palette

sans

signaler

une bien curieuse rencontre.


bues h

De deux
le
lui.

calices de fayence attri

X'VIIP
faucon

dynasti(> (KicKiiis,
"^^^

./.

K.

V.
,

p. 145),

l'un

montre
lui

perch sur
et

signe

irQ

ayant devant un

(nom

illisible)

derrire

en

manire de fond,

bouquet de sept
calice prsente, en
tous,

tiges.

Cette re[)rsentation est englobe dans


et

des scnes de bataille

de capture de prisonniers. L'autre

deux

registres,

une suite de mtopes contenant


la
lii

avec quelques lgres variantes,

reprsentation du
le

roi

frajtpant un chef vaincu.


hasni'd.

Avons-nous

produit d'un simple

ou sinon, quelle eonclnsion

tirer

du rnpproclienient (1)?
voisine avec
re-

1,1)

On

iinter.'i

encore
l'urious

<[ue,

parfois,

le

roi

nia.>*safreur
trois
ti>res

l;i

l>n''seutation
II.

de

w'zt

perclie

sur

de papyrus

(p. ex.

Scn\i-KK, A.

Z, LV,

p. 35).

La

prsence de la desse tutiaire et de

la

plante symbolique du nord a-t-elle son tour un rapjiort (|uelcon(iue avec


le.s

faits discuts ?

Il

ncst pas sans intrt do comparer aux reprsen-

tations de la palette

de Narmer celles de trois monuments de


roi

mme

pro-

venance au nom du
la

archaque Kliaseklieni.

Un

fragment de

stle

montre
lo

scne classique du

massacre d'un i>risonnier dont on voit seulement

jicnou pos terre et une main.


se

Or

la

hande de terrain servant de base


i,

termine

par une tte de Nubien


I-e
roi,

snpportant

hiroglyphe

du nom
l.i

ethnique.

dont l'image est dtruite, se trouverait ainsi fouler

28

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


(Jn interprte encore

comme
,

rsidus de

r^<

criture par images

les

groupes

comme

"7^ i^.

relevs

dans

une

copie

rcent-'.

l'ont
Il

mais arcliasante, d'un texte fort ancien. Les noms divins se face pour indiquer que l'un des dieux adresse la parole
l'autre
:

Geb

dit

;i

IIoi'us.

terre

nubienne

et

il

y aurait

l,

pour ainsi

dire, la

somme

de.s

deux

reprsentations distinctes chez Narmer, avec limination du faucon royal. Sur la plinthe d'une statue assise sont reprsents des ennemis tombs dont
le

nombre
l;i

est

inscrit
si-rues

au-dessous.
;i

On
et

relve

deux

trois

quatre tiges, donnant au total 7000. Or,

ct,

ou voit
et portant

un autre personnage
sur la tte
le

couch
(juet

un bouune

de cinq tiges auquel

rapproche-

ment ne permet gure


en
elt'et

d'attribuer

valeur numrique et que l'on interprte

comme

la

plante
trois

symbolique

du nord. Enfin, sur


cis le
roi

vases a t iu-

mme

dessin ci-contre.
fait

l'Horus-

du sud

face la desse-vautour
a. pour objet de eu lieu L'anne y a \k mlange in: ';

tutlaire

du
la

ruyauiiie

du
le

sud.

L'inscription

de droite
a
Il
-

rappeler

date
et

remplissage
les

du rcipient

de combattre

de frapper

Septentrionaux.

time de la reprsentation figure ou symboli(iue avec l'criture.


est

Ainsi

-t

grandi pour servir de limite au tableau.

Le vaincu

est retourn et

pour

faire face

l'image

ilu

nn.

La massue

est dplace

semble exercer
qu'elle

matriellement,
l)rime.

contre l'idogramme
fait le

du mot suivant, laction

ex-

Le vautour

geste de serrer le

nud

des plantes symboliques

des deux royaumes autour de riiiroglyphe


et la

qui, reprsentant les et


la

poumons
abstraite

trache,
>.

runir

etc.,

ne rpond ici qu' la valeur conventionnelle etc. Cet ensemble mriterait d'tre utilis jiour

recherche

des origines au mme titre ([ue la palette de Narmer. Mais n'y reconnaton pas aisment un mlange artificiel, conscient, bien plutt que le produit
Pline dissociation reste imparfaite ?

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.
traffirmer que l'emploi
la

29

Ici
tel

encore

il

serait arbitraire

d'un

procd

ait

command par
poque
le

pnurie de ressources

scripturales.

toute

discours a t introduit par


oi

des abrviations. Tmoins les expressions

le

verbe

^^
soit

zd

dire est sous-entendu,


fin.

soit

au dbut,

soit

au milieu,

la

r^)

^ cJ^

{zd)hr-f.ic

que Ton ^dise);

Q^f^)^
(disent).
tiret

y(.zd)n-f ce qu'il a

(dit):
^
(

|~j
j

^1
(

'utr-tr

(hr zd) les dieux


"^i^s

de (dire);

1]

'

^^

V"'^''^

"''0
(J.'^'

Tout cela n'a


diquant un
l'abrviation
2S.

rien de plus primitif

que notre

in-

clianf^-enient d'interlocuteur.

En

copte on a employ
introduisant le
dis-

pour

\e2<.ev''-\

^v^wq

2.e

cours direct.

Quant au changement de sens de certains lments de ture, c'est l un procd courant aux poques les plus
riques.
et

l'cri-

histodit>^,

Certaines

stles
:

retournent l'expression
jT^

cS^

il

quelques sarcopha2:es

paroles
le

ii

dire.

Les dcrets

royaux dbutent souvent par

mot

V> dcret invers.


le

Dans
ou
fois
le

les lg^endes

des tableaux religieux et funraires,

nom
du

pronom

rejirsentant la personne place en face est parle

tourn dans

mme

sens

qu'elle,

donc

rebours

discours environnant.

que de tels procds sont employs ds les j)remires dynasties ne dmontre pas i2)so facto leur origine prhistofait

Le

rique.

A
croit

ce

compte,

des

inscriptions
p.

de

scarabes
1

de

la

XVIIL'^ dynastie
l'on

{Urkunden, IV,
transcrire

557)

et
:

79 que
J^^V^

pouvoir

phontiquement

/-//.s'

hq'u- (?)

Le

roi pitinant les chefs, seraient aussi

des exemples

d' criture en

images.
on
les

On

s'est

permis ces fantaisies toute


l'in-

poque, et surtout aux plus basses. Pourquoi en modifier


terprtation
si

rencontre sur un

monument ancien?

30

INTRODUCTION L'TUDE DES HJROGLYPHES.

On met

encore en avant
vTirraKoiv

le

groupe
et

i^

traduit l'poque

macdonienne

irrQTSQO

o VTrozsog rpondrait

il la position respective des deux signes. Mais nombre d'auHorus d'or. Au demeurant, teurs comprennent autrement cet lment du protocole royal ne fait son apparition qu'au dbut de la IV dynastie. Enfin, le rendu graphique des noms de rois antrieurs
:

jMns,
I

ou ses presque-contemporains,
^^^^"'^'in'

tels
'^

que
P^^^

l[

ji|,^,

s=
la

tffl,

^^

V'

l'^'PO'''^^;

^"

mieux
il

norme hiroglyphique.

La

plupart

d'entre

eux,

est

vrai,

nous ont t conservs par des Annales rdiges sous la V*' dynastie. Mais nous devons admettre, jusqu' preuve du contraire, que ces noms y ont t insrs sous leur forme primitive. On voit donc qu'au total, nous manquons actuellement de matriaux pour esquisser une prhistoire de l'criture gyptienne.

En
des

dehors d'une prhistoire portant sur


aurait

le

mode de graphie
hiroglyphes,

rudimentairc qui
essais

prcd

les

vritables
les

ont

tents
la

pour fixer

tapes de ce qu'on

pourrait

dnommer
sa

c'est-k-dire
])lus

croissance jusqu'

protohistoire du systme hiroglyphique, l'tat adulte connu par les


des emplois subsquents

anciens textes d'une tendue suffisante. Des considrations


(^t

logiques, tires de l'origine probable

de certains signes,
valeur
est,
il

ont conduit une reconstruction

dont
fait

la

faut le dire, surtout thorique (1).

On
il

ne

pas

l'histoire

coup de dductions,

surtout

quand

s'agit

d'une

(1)

On

est rai)pel la

prudence (luand on

relit les

passages de

r^(;//)<e7j

d'E.uMAN (1885) o l'auteur, influenc par les ortlio<jraphes alphabtiques des Pyramides, exposait un dveloppement inverse de celui qu'il prconise aujourd'iiui,

avec

la

mme

assurance. Mais rien n'gale la srnit de Danzel qui

dcrit, les

progrs successifs

comme

s'il

y avait

a.sist.

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.
natura non facit
le
saltiis.

31

entit n'obissant point la loi

L'la-

boration d'un systme d'criture tant


inventeurs,
sorte
et

fait

d'un ou plusieurs
et

non

une

production
le

collective
il

en quelque

spontane,

comme

langage,

est vain
le

de prtendre,

h l'aide d'un tronon de courbe, restituer


voisin.

trac d'un tronon

Le systme hiroglyphique
s[)cinlisation

a pu n'avoir point d'enfance.


pareille matire,
c'est

Tout ce que nous pouvons affirmer en


(jue
la

constate ds les plus anciens textes,


loigns

de de

certains

signes

dans certains emplois paraissant

leur valeur })remire suppose, constitue un tmoignage d'usure


et
(Je

indique que nous


n'est

sommes

djii assez; loin

du point de

dp.irt.

encore

l;i

qu'une part de ces conventions d'criture

d se faire jour peu peu, car s'il rgne dans l'ortliograj)he une trs grande libert, il serait, semble-t-il, exngr
qui ont

de dire

qu'il n'y a

pas de rgles orthographiques.

Nous nous bornerons considrer objectivement l'volution du systme entre deux dates historiques extrmes, et sous
trois aspects princijiaux
1"
:

2"

Altration de la forme des signes. Disparition et apparition de signes.


apportes l'emploi
et

3" Modifications signes.


I.

au groupement des
les

D'une manire gnrale,

les

liiroglyi)hes

plus

an-

ciens (1) se distinguent par la prcision et la richesse des dtails.

Comme

on pouvait
est

s'y attendre,

c'est

par eux souvent


Si

que

l'on a

pu oprer des identifications dlicates.


la

une dcafaits.

dence progressive

indniable et d'observation facile, cette

simple constatation ne correspond pas

complexit des

L'volution des signes d'criture constitue, en quelque sorte,


(1) Il n'est pas trois preniirc^s

tenu compte en ceci de la priode archaiiue, soit

les

dynasties.

Les
de

sifi^nes

y sont

le

plus souvent
(quelques

dessins et

groups

avec

beaucoup

gauclierie.

Nanmoins

monuments

soigns montrent dj de beaux hiroglyphes.

32

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


l'histoire

un chapitre annexe de
peinture sur paroi.

de

l'art,

la

gravure des hirola

glyphes tant fonction de

la

technique du bas relief et de

Or, pour l'Ancien Empire, les

monuments

qui nous ont t conservs taient destins, pour la plupart, au souverain, la cour ou aux grands feudataires. Les hiroglyphes y sont gnralement faonns avec le pins grand soin.

Ds

le Moyen Empire commencent apparatre les masses profondes de la canaille des inscriptions. On rencontrera

alors tonte la

gamme, depuis

les plus

beaux spcimens,

d'ailleurs

rarement aussi dtaills qu'auparavant, jusqu'aux caractres k peu prs informes. Ce sera surtout aux basses poques, no-

tamment sous

les

Ptolmes

et les

Empereurs, que

les architec-

tures les plus grandioses se trouveront envahies par des rangs

presss d'hiroglyphes aux contours flous et de lecture

difficile.

Les ngligences ont


tique,

fini

par

influer,

mais sur

la

pratique

mme

non seulement sur l'esthdu systme. Elles eurent

pour premier rsultat l'abolition des distinctions anciennes entre


signes semblables, mais non identiques de forme. D'o les emplois multiples d'un
le

mme
Tantt

emploi.

mme signe On trouvera

et les

changes de signes dans


significatifs

des

exemples

au

tableau des hiroglyphes.


les

modifications
:

n'altrent

pas gravement

la

phy-

sionomie des signes

e a,

'^-^,

^ , ^
elles

/'",

(l)ouclie cracliant)

^ ^,

Tantt, au contraire,
fication originelle
:

rendent mconnaissable

la signi-

(bandelette noue)

(queue)

A
pire,

considrer les plus beaux hiroglyphes de l'Ancien


cisels

Em-

avec amour, on n'chappe pas h cette ide que

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.

33

de vritables artistes y travaillaient d'aprs des recueils de modles. Mais la dmocratisation introduisit un procd plus
simple.

On
le

s'habitua

dessiner

d'aprs

brouillon

hiratiqueet

Ainsi

chaque signe^ de mmoire, s'explique une grande


la

part des dformations,


troduction,

l'on

en a

certitude grce

l'in-

dans

rcriture

monumentale,
les
traits

d'lments
diacritiques

d'abord

particuliers k la cursive.

Ainsi

tZD, 2=5,

De

encore certaines formes nouvelles,

de ^, comme
.2:^

Q pour
II.

et

"^SzQ

pour

.^,

ou des confusions,

comme

pour 'V^.

Les questions
ii

relatives

il

l'pigrapliie
est
ot

n'ayant

enqoro
des

jamais t traites d'ensemble,


prcisions quant
la

malais

de

fournir

disparition

lapparition des signes.

Mais,

si

les

faits

particuliers

ne doivent tre mis en avant

qu'avec prudence, quelques tendances gnrales se laissent observer.

Ainsi certains textes

tout ceux des

de l'Ancien Empire, par dessus pyramides de Saqqarah, prsentent un nombre

apprciable de signes qui, sauf erreur, ne se rencontrent plus

par

la

suite,

comme
(j

ir

fff-^

v'dh

verser

#
Au
signes

hqsic

vertbre

contraire,

on voit apparatre
ou

au cours des temps des


la 3

inconnus,

du moins encore exclus de

pratique

Sottas-Drioton.

34

INTRODUCTION LTUDE DES HIROGLYPHES.

courante.
la

Un

groupe

spcial^

peu nombreux,

est constitu

par

reprsentation crite des objets dont la civilisation s'est peu


tels

h peu enrichie^
C'est surtout

que i^,

Jj',

^~^^i *^^'^^M*
cette

l'poque grco-romaine que


faire

Horaison

nouvelle va

se

exubrante
en

et,

en particulier,
au-dessus
et

dans

les

inscriptions qui se droulent

frise

au-dessous

des tableaux garnissant les murailles

des temples.

On

a re-

marqu que les mmes salles prsentaient la fois des textes modrment ou furieusement novateurs h cet gard et que le
contenu
d'tre

tenu

donn
tort

gnralement rien que mritt donc une intention cryptographique a naissance ces jeux d'criture, leur dveloppement
des derniers
secret.

n'avait

Si

peut tre d la valeur dcorative qu'on leur attribuait,

ou

raison,

et

au dsir d'tonner
de
textes

le

visiteur
Il

profane
se

par des

combinaisons d'apparence indchiffrable.


catgorie
l'aspect

peut
d'Ale-

que

cette

particulirement

mystrieux
xandrie.

rponde

aux

anaglyplies

de

Clment

A
sulte

dire le vrai,

la

grande majorit des signes nouveaux


plusieurs

r-

de

la

combinaison de deux ou

lments anles

trieurement connus.
les

Ce procd a

employ ds
\

temps
lj-

plus reculs.

Tmoin, l'union de A,

ou

avec un
l\

ment phontique, en vue de

distinger les racines


4=
rs,

yy.

l-^

hm,

jy
peu

ys.

rnptj

rnp^

fr,

nsic-t.

L'usage adoptera
'"';

;i

peu des complexes

comme rw^

^'"^;

'^^

H^
^^

^i'Z^'V
:

ir\t etc.

Sous
l'^"}

les

Ptolmes, les exemples se multiplient


"^'''?

de
p.

<^ ^qZd *J| mme des jeux d'criture


l"'-

^^; '^Y^

''"'-}

^c-

^^^

^^t
(cf.

analogues

l'ancien

"^
etc.

26)

5^:^,

R\ ^3)

sh,

Mj) msdm,

pour

i,

On

CHAR II

VOLUTION DU SYSTME.

35

trouve encore des combinaisons englobant

deux ou plusieurs

mots
fTh~i

F^^
o
I

ra

nh
la

en or, Q
belle

^
|

imrt

ut)"

mre du dieu;

nfr-hr

face

f^f^ pour

^^ ===
etc.

roi

du

sud

et

du nord, seigneur des deux pays,

Dj

les con-

temporains de Ramss II se laissaient aller graver son pr-

nom

^Ovainrj ainsi

im.

En dehors de ces combinaisons apparaissent vers la poque des signes qui semblent entirement nouveaux
p!^ .V>

mme
:

v,'

d,

^^>

l',

DC

^'"" etc.

III. En ce qui concerne les variations d'emploi et de groupement des signes, une remarque gnrale est ncessaire.

L'criture

hiroglyj[)hi<pio,

tout

en voluant,

est

reste

elle-

mme, en

un procd nouveau n'apparat au cours de la priode historique. Les fluctuations portent uniquement sur l'extension relative que prennent les divers moyens d'expression admis par Tusage. Un phnomne ais percevoir est l'accroissement du nombre
ce sens que pas

de signes unilitres appels, h tort ou raison, alphabtiques.

Le mode de
qui
faisait

rduction qui a abouti l'isolement de ces lment^

simples n'est pas l'acrophonie,


venir
J^T^T

comme

l'avait cru

Cuamtollign,
ou
/i

du jjrototype de lytiH jardin

de ueA.2i. angle. Ceux des signes unilitres anciens dont


le

la

valeur premire de signe-racine s'est conserve montrent que processus fut beaucoup plus simple
.

bouche

est

employ pour

le

son

r.

verrou

Mais dj dans r alphabet ancien on relve la prsence de signes qui furent bilitres, mais dont une des consonnes est faible et plus ou moins passe k l'tat de voyelle
:>

36

INTRODUCTION I/TUDE DES HIllOGLYPHES.


A
q vient
ainsi

de

^^^\^

?'

colline.
api^aratre,

C'est

qu'on

voit
:

ds

le

Moyen Empire,
n{t).

dans l'emploi tudi


Plus tard,
sentation
et

\t{y): =z^{ij)m: )J

notamment l'poque grco-romaine


des

la repr-

multiple

consonnes
Ainsi

deviendra une

des

carac*i^=--

tristiques de l'criture.

/
^

s'exprime, outre l'ancien


iy^'^)f,

par
n,

|.

IIHL/: |).
^^aa/^

^fO^J
,

etc.:

outre

et

par

E^,

cscd n:

(?'')

^^^=^

'KO?

n\n). etc.
la trcs basse poque, la fantaisie des scribes parat avoir
:

pouss jusqu' Tacroplionie vritable

Vers

le

Nouvel Empire apparaissent


lU,

(S,

driv de
k,

^
accru

par

l'intermdiaire de l'hiratique, et j

<^

dont l'origine est

moins

claire.

Un phnomne
jnultiplicit

d'ordre

phontique

d'ailleurs

la

des signes reprsentant un

mme phonme;
Ainsi

c'est
I

l'abolition des diffrences entre sons voisins.

cr^^i.

et

se
et

confondent d'assez bonne heure


^^.
,
[1

puis ^.

2=5.

^^

et

mme

d.

homophones alphabtiques, mais son caractre pratique l'a empche de tomber dans le mme excs. Chaque phonme y est reprsent par un ou deux signes, rarement davantage.
L'criture dmotique a aussi des

Aux

basses

poques,

certains

signes

prennent des valeurs

bilitres

ou
:

trilitres
sp,

inconnues jusqu'alors.

Ex.

-^

\\

vnm.

etc.

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.

37

Pour ce qui touche l'emploi idographique


graphique des signes,
il

ou semi-idoI,

a t signal, au Chapitre

des passages

du rle de dterminatif h celui de signe- racine. Ce n'est pas l un fait isol. Voici un autre exemple prsentant le double avantage de se manifester date historique et d'avoir t tudi
en dtail rcemment.
la racine hnt

Sous l'Ancien Empire,

fW^

sert crire

laquelle est attache l'ide de

priorit.

Les mots

qui en

relvent n'ont gnralement pas de dterminatif, sauf

rmr\
l'ide

visage.

Or

),

se

trouvant plus reprsentatif de

que W], relgue peu a peu ce dernier dans un emploi

purement phontique et devient lui-mme l'expression graphique normale de la racine hnt. D'o des orthographes comme
ou
Nou-vel

^cliarem

qui apparaissent

aux Moyen

et

Empires.
finira
i)ar

Mme

le

mot origine fffih^ support de

vases

>

s'crire

ym\

G
est

La
ji

question

du groupement des signes


([ui,

intimement

lie

celle

de l'orthograplie
a donc pas

elle-mme, relve de la grammaire.

dans le dtail, et d'autant lment essentiel, la connaissance moins qu'il nous manque un l)rcise de la nature du vocalisme, tant au point de vue phonIl

n'y

lieu

d'entrer

tique

qu' celui
ii

de

la

reprsentation

graphique.

Nous nous

bornerons donc

quelques remarques trs gnrales.

pression facultative, signale au Chapitre

rgne dans l'orthographe. Outre l'exI, de certaines parties semble pas attacher grande imporconstituantes du mot, on ne
sait quelle libert

On

tance des variantes


[j

^ ^^
I

comme

[1

^ci::*^^\
j

bouclier, en face de
|

\\\
J

* ^^^"^'^

fruitier

en face de
]
;

[1

^^^ T5r

-minnr

ouvrir, en face de

-^-^^^ -nnmir

U4

protection,
les

en face de

V,

etc.

Nanmoins,

une comparaison avec

38

INTRODUCTION L'TUDE DES HIUOGLYPHES.

temps gTeo-romains suffit . montrer que libert n'est pas licence et que les hiroglyphes ne sont pas tombs dans la fantasmagorie tant qu'ils sont demeurs, avec l'hiratique, l'criture
de tous
les lettrs.
Il

a exist des conventions orthographiques

un peu
ment.

lastiques,

mais dont on ne s'cartait qu'exceptionnelle-

A
il
II

l'poque ancienne, des jeux d'criture


(J

comme
ntvfr

Ji
les

pour

U f

,y^.'/

pi'iiice,

ou
j

j
-^

pour

|||;

dieux, sont assez rares.


orthographe, on y voit parfois transparatre les changements phontiques. Ainsi l'ancien

Malgr

le

caractre conservateur de

1"

s'crira

\X

C^O^ Bvblos.
sera visible dans

soit Jtpn
<

au

lieu

de

/NAAAAA

Ihn.
<^

La chute du ^ mdian
y> :

[1

AAA/^A^

lop

fleuve

autrefois
cits

[1

V^

Les deux exemples prcconfusion,

demment

tmoignent de

la

devenue possible^

t=i. Les plus anciens textes dvelopps, surtout ceux des Pyramides de Saqqarah, prsentent deux caractristiques opposes
entre ^, ^=^> et
:

Les lments idographiques y sont d'une prcision gnralement ingale par la suite.
1

Ex.

^^^
^,,.^^^,

"l;^,

llus

tard

^^

'j^V?

moissonner;
etc.

/vAwvA

plus tard

aa^wvaaaams;

;i

coper un bateau,

Mme
])ar

scrupule religieux,

lorsque les tres anims y sont dessins incompltement, le geste et les attributs essentiels sont

conservs.
2"

La

suppression ou la rduction

une forme gomtrique

des lments idographiques entrane

le

dveloppement complet
crite
le

de

la

partie

phontique qui

est

alors

plus souvent

en signe unilitres. Ces vieux textes religieux se trouvent tre


par l
les plus

analytiques de tous.

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.

39

Ex.

^^^|lf|,

plus tard

sps{y) noble:

Beaucoup d'autres monuments de TAncien Empire n'obissent


pas aux

mmes

tendances.

Mme

les inscriptions funraires, qui

beaucoup moins de mutilations ou suppressions de signes dangereux. C'est que gnralement elles sont graves dans la chapelle qui tait encore partie du monde vivant et non dans les couloirs qui mnent k la chambre mortuaire ou sur les parois mme de cette chambre ou du
sont la majorit, comportent

sarcophage. Ces textes se distinguent par


dtcrminatif
\insi
le

la

sobrit.

Un

seul

plus souvent, ou pas du tout.

orthographe normale postrieure

40

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


semble perdre une part de sa valeur idogradisparatre,

phontiques,

il

phique
Il

et

se

trouver rduit un rle purement phontique.


sans que, cette
fois,

peut

mme
y
:

le

scrupule re-

ligieux

soit

pour quelque chose.

Ex.

^^K
1

(^ 1

^^ p voler, -^ w^ ^^ "* -<2>- ^\ >^

puis

A^<

^^ ^^,
:

puis puis

voir, puis

.^ 00

00

Durant
la

cette priode la majorit des

mots comporte d'abord

partie

phontique, puis

le

ou

les

dterminatifs.

La
s

disso-

ciation

des deux modes d'expression a progress.

Mme un
crire

mot frquent comme

V\

nuct

mre en viendra a
^ht, si

^ J). Le nom
dans
les

de l'inondation Mi-U

souvent employ

dates,

se

conformera peu peu aux nouvelles ten:

dances en modifiant peine sa disposition traditionnelle

O
Il

est dterminatif

semble que, pour un

mme

mot, on

ait

eu

le

choix entre

plusieurs dterminatifs,

simples ou complexes, de valeur trs

gnrale, et convenant galement bien l'ide exprime.

dant l'emploi n'en

tait

pas tout

fait le
\

arbitraire
'X
J

et
^\^>

Cepenchaque
fter

priode avait ses prfrences. Ainsi


tait

verbe

dtermin normalment par


sous la

au Moyen Empire, va-^


sous la XIX'^.

ou

XVIIP

dvnastie
sate

A
de

partir

de l'poque

se

manifeste une raction,

un

retour vers les formes anciennes de l'criture,


la civilisation

comme

d'ailleurs

en gnral.

Ce

parti-pris exagre l'cart na-

turel existant entre les hiroglyphes et la langue parle et ne

thographe

va pas sans de nombreuses inconsquences qui rendent l'orsouvent informe. Le systme a cess dsormais

CHAP.

II

VOLUTION DU SYSTME.
les

41

d'tre quelque

chose de vivant

traces de dcomposition

n'y seront que trop visibles.

Le pdantisme
aussi

des adeptes de l'criture savante se manifeste


inverse,

en

sens

par

des

innovations

systmatiques.

D'assez bonne heure apparaissent des jeux d'criture comme j^E^ et ^^-^ pour les verbes 'q entrer et pr sortir. Sous
les

Ptolmes
o

et les

Empereurs, ce procd tourne

la factie

7 nu <^or.

Jm>-

^^^

Tf

ntrir dieux

^^=^^11111^
-H

//*'

Osiris.

trv

nom
iihir

de Denderah.
seigneurs.

^^-Sa^'^n^

^^

psd briller
'"*:'

pour

"rnl

''>h

''''

"/' lment de protocol e

royal.

Une orthographe comme

.^Qi^P^'^'^'
]>lus

Q]) """"^

manger

m outre

que

l'on

no se souciait
*

mme

de

la ])rononi-iation.

En

ce qui concerne

le

vocalisme, une seule chose parat

certaine, c'est que les Egyptiens n'ont pas tent, sauf de rares

exceptions,

de rexi)rimer compltement.

Le rendu
,

j)artiel

au

moyeu des consonnes-voyelles


il

^^,

0,

y
/*"/<

n'e&t

pas ais

saisir.

En

face de squences chronologiques telles que

V5 ^

V ^
ft

dmot.

OTO

corde,

42

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

on trouve
"^^

D^^.c:^>^

dmet,

-.lit

nevT
?^^*

jambe.
]>oux.
et

[H

(1

''^")

1^ ^fe\ Q 4 '"^^^

^
y a

^^^'"^-

^^y

Si l'on veut admettre les quivalences


(voyelle), pourquoi cette
fixit

^^^

^ = ot
lecteur

dans un cas
l

et ces

alternances

dans

les

deux autres

Il

une srie de problmes non


o

encore rsolus.
Il

est

cependant deux occasions, au moins,


la

le

ancien ne pouvait restituer mentalement

vocalisation sans
le

que

l'criture vnt son aide.

C'est

quand

prononc d'une

formule, devait, dans nn but magique ou religieux, tre rigou-

reusement

fix.

C'est encore

quand

il

s'agissait de

noms propres
les

trangers ou de mots d'emprunt insuffisamment acclimats.


1.

Dans une conjuration contre


lit

les serpents

conserve par
[1

textes des Pja-amides^ on

les

mots ^\^'^'^

'^

\\u

^\

{]

(*=fi I

(J

les variations

d'orthographe semblent corresvocaliques


entre

pondre

des

diffrenciations

vocables proconstatations

bablement

vides

de

sens.

On

peut

faire

des

du systme hiroglyphique. Dans le papyrus magique de Londres et Leyde (IIP s. ap. J.-C.) les mots cabalistiques sont crits avec un vocalisme plein et, pour plus de sret, gloss en lettres grecques.
analogues l'autre extrmit de
l'histoire

Ex.

''o-Vs'gr

oid.ces.upev

nijpttrmi/kh

uinTOir-

A\.i^, etc.
2.

L'Egypte

conqurante
troit

en

Asie

au

Nouvel

Empire

et

l'Egypte soumise aux successeurs d'Alexandre se sont trouves

en contact trop

avec des peuples trangers pour que


le

la

civilisation en gnral et la

langue en particulier n'en subissent


contre-coup
et

pas l'influence. L'criture ressent

d'une faon

CHAR

II

VOLUTION DU SYSTME.

43

assez diffrente dans eliaque cas.

usage dans l'Asie antrieure

En effet, les cunifonues en mme pour les besoins diplomaL'Egyptien, par imitation,
et

tiques sont une criture syllabique.

groupera deux par deux consonne


et

voyelle formant syllabe

souvent incorporera
Of

le

signe- voyelle

dans un signe

bilitre.

ts^r^

AAAAAA

crivain

==>

^^''

J%M

n)2n

44

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

AAAAAA

<^ Vj

_23^
[1

l^l$avQog

la

mme

poque, on use quelquefois du

mme
les

procd^
la

avec aussi peu de consquence, pour crire


langue courante. Ex., en hirog^lyphes,
e
;

mots de
i

[I [I

pour
etc.

la finale

ou

en dniotique

^^,

pour

l'co

de cco&e,

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.


Outre les articles de Lacau et de Mo^cet mentionns travaux cits dans la discussion sur. les origines
p.
:

19

et les

Meyer, Histoire de l'Antiquit (1912), l, 119 sqq. MAXN, Geschichte der Schrift (1880; pour les faits,
la

thorie).
Z.,

Ed. K. Faulnon pour


ap.

C. Mei>"hof,

Geeen, Hierakonpolis (19001902), pi. 26 b, 29, 3041, 58. F. Ll. GrifFiTH, Hierofjlyplis (1898). G. Mller, Hieratlsche Palaographie 1912 donne trois sries d'hirog^lyphes correspondant (1909 H. Junker, Uber da.s Schriftssystein aux trois grandes priodes). im Tempel der Hathor in Dendera (1903). K. Sethe, Znr A. Eeman, Eeform der Schriftlehre, ap. A. Z., XLV (1908). Ein orthographisches Kriterium, ap. .1. Z., LV (1918). P. Lacau, Suppressions et modifications de signes dans les textes funraires, ap. A. Z., LI (1913). A. Ermak^, Z^ir Ugyptischen Wortforscliung, I et III, ap. Sitzungsherichte der Berliner Akademie, 1907 et 1912. W. Max Mjller, Die Spuren der habylonischen Weltschrift in Agtjpten (1912). G. Maspero, InA.
(1911).
J.

XLIX

Zur Entstehnmj der

Schrift,

E. QuiBELL

&

F.

W.

troduction

la

pliontique

gyptienne

Journal of egyptian Archaeology. de l'Institut franais d'Archologie


.

(1917).
J.

J. E. A.

B.

F. A.

(J.

Ihdletin
et

orientale.

Pour Becueil

cf.

p. 19.

Chapitre

III.

Extension du Systme.
Les Egyptiens ne
les

se sont point contentes,

comme, par exemple,


fins.

Assyro-Bcibyloniens.

d'une seule criture k toutes


et

Ils

ont possd une onciale (Ij et une cursive,

mme, un
hiro-

moment donn, deux


glyphique;
dmotique.
les

cursives.

L'onciale est

l'criture

cursives sont l'criture hiratique et l'criture


ces appellations,

De

lgues

])ar les

anciens,

nous

discuterons l'exactitude en temps et lieu.

Le choix de
deux
nature

l'onciale
la

ou de
sur

la

cursive

tait

fonction de
et
la

donnes

matire

laquelle

on

crivait

du

texte

reproduire.

D'une manire gnrale/


dure
soit
et

les

hiroglyphes taient gravs sur matire

pesante,
relief,

au
par
con-

moyen d'un
traire,
les

outil

incisif,

soit

en

creux,

en

ablation du fond, soit encore en relief dans le creux.

Au

cursives convenaient aux matires meubles et plus

fragiles,

dont la

surface

n'tait

pas entame

par

le

contact

calame ou ])inceau charg de matire colorante liquide. Mais le deuxime facteur intervient pour brouiller cette Aussi trouve-t-on des hiroglyphes simplement distinction.
d'un
peints

sur

stuc

ou

crits

sur

papyrus

et

inversement

de

nombreux
l'onciale

textes dmotiques gravs sur pierre. D'ailleurs, entre


et la

cursive

nettement caractrises,

on rencontre

des intermdiaires.
(1)

Nous employons ce terme commode au sens

d'criture

monumentale,

sans gard d'autres acceptions plus spciales.

46

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

et

L'hiratique nous est connu ds les plus anciennes poques a dur aussi longtemps que les hiroglyplies eux-mmes. Si; partir de la mise en service de son succdan dmotique, il n'a plus t employ que pour certains textes religieux et

s'est de nouveau rapproch de l'oncialc; antrieurement du moins son usage tait gnral. Un texte liiroglypliique sculpt suppose l'existence d'un brouillon moins soign et aisment transportable. Nous avons reconnu d'ailleurs plus haut l'influence

en retour de certains signes hiratiques sur leurs correspondants


hiroglyphiques. L'hiratique n'est qu'une dformation,
liiroglyphes.

signe par signe,

des

On y

rencontre

aussi des ligatures en

nombre
toujours

variable selon les documents, mais toujours relativement restreint.

La

transcription

en hiroglyphes

est,

en

principe,

possible.

La tendance
2

gnrale des

signes

hiratiques,
:

compars
3 adjonction

leurs prototypes hiroglyphiques, est triple

l**

simplification;

mise en vidence d'un dtail caractristique:

d'un ou plusieurs traits diacritiques.

Exemples

1 Simplification

/
i

%*

-i>-

CHAP.

III

EXTENSION DU SYSTME.
dtail.

47

2"

Mise en vidence d'un

Adjonction de tvilts diacritiques.

A^

^clifflct

de
j^

/\^)

48

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


si

et

l'on

y met peu de
de lignes
assez

soin,

risque

d'aboutir une juxta-

position

nigmatique. Si, au contraire, on dtermine conventionnellement, et les seuls lments k reproduire, et la forme a leur donner, on compense par une diffrenciation,
tablie nettement
cessit de fixer
c'est--dire
et une fois pour toutes, la nmmoire la convention sus-indique, d'apprendre comme deux critures au lieu d'une.

dans

la

La forme
uns

d'un grand nombre de signes hiratiques

est,

ds

leur premire apparition, fixe k peu prs ne varietur. Quelques-

mme

semblent remonter k des hiroglyphes perdus. Ainsi


pas
le

^^

n'est

correspondant exact

de

^a,

mais d'une

image d'oiseau plus ancienne aux deux ailes dresses. D'autres signes au contraire prsentent une volution plus ou moins
accentue.

Ainsi

passera successivement par


:

les

formes ca-

ractristiques suivantes

/TV^

p.-^

Il arrive parfois que des formes du mme signe parvenues k des degrs d'volution trs diffrents soient contemporaines.

Ainsi les deux formes de

et

de

^^

,,

donnes plus haut,

apparaissent en

mme
suite.

temps.

Cette dualit ne fera que s'ac-

centuer par

la

Elle correspond k une distinction entre

l'criture livresque et celle des besoins courants.

Cette dernire,

trs eursive, aboutira progressivement

au dmotique.

La

pre-

mire se rapprochera des hiroglyphes linaires dont il sera parl ci-aprs et par ce retour en arrire, deviendra l'criture de la littrature religieuse des bas temps crite sur papyrus.
* * *

Le mme

parti,

double, de simplification et de codification,


tir le hiratique

par lequel on avait

des hiroglyphes, a fourni,


le

appliqu k son tour au hiratique, ce qu'on appelle

dmo-

CHAP.

III

EXTENSION DU SYSTME.

49

fois, on s'en prit, non plus seulement au signe isol, mais au gToupe de signes qui, par leur rapprochement frquent, constituait une unit. On a, en somme, trait un groupe hiratique ligatur comme on avait fait jadis un hiroglyphe de dessin complexe, afin d'obtenir simplicit et

tique. Par conti-e, cette

rgularit.

La
1"

nouvelle criture prsente, compare au hiratique, un


:

triple dfaut

La

forme des signes


effort.

isols
Il

est

encore plus loigne des


la

prototypes hiroglyphiques.

faut

donc imposer

mmoire

un plus grand
2

On

devait, en outre,

apprendre de vritables

sigles issus

d'anciens groupes hiratiques et de forme trs conventionnelle.


3*>

Cette simplification un double degr devait amener des


et

ressemblances fcheuses,

parfois l'identit,

entre signes ou
:

groupes dont

les

valeurs taient entirement diifrentes. Ainsi

r-^tr-

P h
1

^=
=y.
I

O'

V
D'

'

r
faire

Par contre, un moderne peut


riences suiv^antes
1 Il
:

aisment

les

deux exp-

copiera plus facilement, plus rapidement et plus exactetexte

ment un

longueur quivalente. Cela

premier type,
l'extrme.
Sottas-Drioton.

dmotique qu'un autre en bon hiratique de tient en partie ii ce que, dans le les mots les plus frquents sont simplifis
4

50

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

2 Aprs s'tre impos l'effort initial ncessaire, il lira avec beaucoup moins de peine un texte dmotique grco-romain qu'un texte hiratique postrieur au Nouvel Empire, alors que

beaucoup de

signes,

rduits,

par usure,

l'tat

de simples

traits, se diffrenciaient trs mal, et

que

les ligatures,

devenues

plus nombreuses, affectaient des formes inconstantes. La formation du dmotique, qui a dur environ depuis la dynastie thiopienne jusqu' Alexandre, marque un progrs continu. Il
s'est

fix

alors

et

n'a plus vari que dans le dtail au cours


et impriale.

des priodes ptolmaque

dire le vrai,

le

dmotique se trouvait en germe dans

les

ligatures que l'on rencontre ds l'hiratique d'assez haute poque,

o non seulement les signes taient relis par un trait, mais subissaient, du fait de cette runion, une simplification supplmentaire. Bien mieux, le principe constitutif du dmotique
tait dj

pleinement appliqu l'criture hiratique en ce qui

concerne l'ensemble des signes de numration. En effet, alors que les hiroglyphes se contentent d'un signe par puissance
de dix, les simplifications de la cursive ont provoqu la cration de presque autant de sigies qu'il y avait de groupements possibles
entre units de

mme

ordre,

si

bien que

le

nombre des

chiffres >

a t peu prs multipli par dix. D'analytique qu'elle tait, la numration crite est devenue synthtique. Il y a l, comme

pour mais

les
la

autres

lments de l'criture,
qui a

volution progressive,

rvolution
tt.

modifi le principe s'est accomplie


elle

beaucoup plus

Chose curieuse,

atteint
1

jusqu'aux

hiroglyphes eux-mmes. Parfois

ZZ s'crira

I.

Le dmotique servait moins une langue littraire


pas trop.
trs

crire, sinon la

langue courante, du

et administrative qui

ne s'en cartait
le

Aux

basses poques, les hiroglyphes et

hiratique

sont peu prs confins dans une langue savante tendances

archasantes.

La

tradition

religieuse

se transmettait

en

CHAP.

III

EXTENSION DU SYSTME.
elle s'adressait

51

hiroglyphes ou en hiratique quand


initis.

aux

seuls

Parfois, mais rarement, on l'accompagnait d'une traduc-

tion

dmotique l'usage du vulgaire. Enfin, la religion populaire donn naissance de nombreux textes en dmotique, soit simplement crits, soit gravs dans la pierre. Inversement des documents relatifs, non au dogme, mais l'administration des
a

temples, pouvaient tre sculpts en hiroglyphes sur les murailles,

bien que rdigs en langue courante.


signe,

Dans

ce

qui serait souvent impossible,

ce cas, non chaque mais chaque mot est

comme transpos du dmotique en hiroglyphes. Le dmotique disparat, peu prs en mme temps que
hiroglyphes,
lors

les

du triomphe du christianisme.
le

quelques lments en ont survcu dans

Cependant copte qui a emprunt

au dmotique

les sept

lettres ly

q^ o

5' '^. (.) 2Sl

La

varit

d'criture que,

depuis Cha:mpollion,

on

a cou-

tume d'appeler hiroglyphes linaires ne constitue pas k proprement parler une cursive. (A?s hiroglyphes, plus ou
moins
les parois

ont presque exclusivement servi crire, sur des sarcophages de bois, puis sur les papyrus dposs prs des momies, les longs textes funraires que l'on
simplifis,

gravait

ou peignait avec soin sur

riches. Cette criture

les murailles des tombes monumentale bon march a gard trs

tard la
sition

marque de son

origine

elle

a conserv, et la dispo-

en colonnes quand la cursive hiratique l'avait abandonne depuis longtemps, et la facult de s'crire de gauche
il

droite, surtout

dans

les

Livres des morts


* *

vignettes.

La force d'expansion du systme hiroglyphique peut tre observe dans deux manifestations, l'une certaine, l'autre probable
:

les

hiroglyphes mrotiques

et

l'alphabet cananen.
4*

52

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


Les GrecS; toujours
la

recherche du fabuleux, ont affirm

maintes reprises que rgypte avait reu ses hiroglyphes d'Ethiopie. La science n'a jusqu'ici rencontr aucune confirfait. Nous voyons, au contraire, dans la predu premier millnaire av. J.-C, les souverains mire moiti d'Ethiopie emprunter k l'Egypte sa langue et son criture. Puis, vers le dbut de notre re, aprs un long silence, les monuments reparaissent, cette fois en langue indigne et dans

mation d'un

tel

une criture alphabtique manifestement drive des hiroglyphes


gyptiens.

Le

dchiffrement en est tout rcent.


Il

Voici cet
avait aussi

al-

phabet, o les voyelles sont reprsentes.

un

alphabet cursif de formes trs conventionnelles.

u
-Sa.
/

*1

te

13

CHAP.

III

EXTENSION DU SYSTME.

53

mations graphiques de signes hiratiques de valeur correspondante.

Ainsi

'^v

donn ^^X, %

a.

J^

^x

a donn

^'y

m,

etc.

Dans

cette hypothse, la filiation est directe et,

sans y penser, nous crivons tous les jours en hiroglyphes gyptiens.

Tout rcemment, on a cru dcouvrir


petit

l'origine

des alphabets

cananen, grec et italique dans une criture rencontre sur un

nombre de courtes
desdits

inscriptions de la pninsule sinatique.


l-

Certains signes s'y

rapprochent des formes de quelques


tandis

ments

alphabets,

que
indique

d'autres
d'tres

apparaissent

comme
nims.
btique.

des reprsentations grossires

Le nombre

des
le

signes

anims ou inaune criture alphaces


inscriptions
et

On

a tent
s'agit

dchiffrement de

en

admettant

qu'il

d'un idiome smitique,

en

donnant

aux signes

linaires

la

valeur de leurs correspondants appro-

ximatifs dans les alphabets connus.

Quant aux signes d'aspect


les

analogue aux hiroglyphes gyptiens, on ne

a pas rapports
Ainsi

ces derniers, mais on a extrait leur valeur, par acrophonie,


des mots smitiques exprimant l'objet figur.
vf
r,

vaut

',

parce que

le

que

la tte
si

buf se dit \deph en smitique humaine s'exprime par le mot res,


;

vaut

parce

etc.

Mme

ces bases de dchiffrement sont exactes,

comme

il

est probable, les conclusions tires des inscriptions sinatiques,

tout en ruinant l'hypothse de Roug, ne suffisent plus k fournir la

preuve que
les

le

prototype de nos critures doit tre cher-

ch dans

hiroglyphes de l'Egypte.
et,

Le

lien

est
il

visible-

ment trop

lche,

pour acqurir une certitude,

faudrait

disposer d'autres intermdiaires.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.

Egyptiens

Champollion le jeune. De l'criture hiratique des anciens Hieratische Palciographie Gr. Moller, (1821).

54

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

(1909

1912).
;

J. J.

Hess, Der demotische

Roman

von Stne

Ha-m-us (1888
dans
(1855).

avec tableau comparatif succinct des signes

H. Brugsch, Grammaire dmotique K. Sethe, Von Zahlen nnd Zalilicorten (1915). H. Gkapow, iJber einen cigyptischen Totenpapyrus aus dem friiheren mittleren Reich, ap. Sitzungsherichte der Berliner Akademie (1915). F. Ll. GeiftitH; l'he Meroitic Inscriptions
les trois critures).

(1911).

E. DE RouG, Mmoire sur

l'alphahet phnicien (1860).

l'origine

gyptienne de

A. H. Gaedinek,
a^^.

The egyptian

origin of the semitic alphahet,

J. E. A., III (1916).

Chapitre IV.
Disposition matrielle de l'criture.

I.

Direction do rcriture.
l'criture
est

La direction rationnelle de
avoir

celle

abandonne l'usage du boustrophdon, ou criture allant alternativement de droite gaucho et de gauche droite, trop incommode pour la lecture, l'exprience du

qu'aprs

peuple grec a seule retenue


les

et fait

passer dans l'usage de tous


droite.

peuples occidentaux
direction

le

mouvement de gauche
les

Cette
droite,

l'avantage,

puisque l'on crit de la main

de laisser en lumire

mots

et les

phrases au fur et

mesure de leur composition et de ne pas obliger la main


passer sur la lettre frache qu'elle vient de former. Les Chaldens, imprimant leurs signes sur l'argile mou, ont, eux aussi,

adopt
c'est la

la scription vers la droite et,

d'une faon plus gnrale,


les peuples,

mme

proccupation qui a dtermin tous

que soit la direction de leur criture, commencer remplir par le haut la page o ils traaient leurs caractres.
quelle

Mais
n'est

cette direction rationnelle,

recommande par

l'exprience,

du moindre eflFort, ou plus exactement celle de la simplicit du geste, veut que, la matire crire tant pose d'axe devant le scribe, la main
pas la

direction naturelle.

La

loi

droite trace d'abord les caractres sur la partie qu'elle atteint

naturellement pour s'loigner par un effort progressif vers


partie

la

gauche

qu'elle veut remplir.

Cette scription de droite

gauche

a t et reste encore celle de la plupart des cri-

tures smitiques.

56

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


principe l'criture hiroglyphique n'a

En

pas de direction
signe

oblige.

Ecriture

monumentale^

dont

chaque

rclame

une application spciale de l'artiste et se trouve souvent sculpt avec autant de soin qu'un came, elle obit aux exigences des monuments qu'elle dcore se droulant en bandes ou descendant en colonnes, ou courant de gauche droite ou de droite
:

k
les

gauche^

elle

remplit les vides laisss par les personnages,

objets ou les motifs ornementaux.

Une

loi

absolue prside
:

cependant

cet

usage

dcoratif

de

l'criture

lorsqu'il

se

rapporte k un personnage quelconque d'un tableau^,


crit

le

texte

aborde son interlocuteur imaginaire de la mme faon tourn vers que le personnage reprsent l'aborde lui-mme la droite, c'est-k-dire de droite k gauche, si celui-ci regarde
:

vers la droite;
k droite,
si

tourn vers

la

gauche,
la

c'est-k-dire

de gauche

celui-ci

regarde vers
position

gauche.
entre

Dans
toujours

ces diffrents emplois, les hiroglyphes, qui conservent


la

mme
cas.

respective

eux,

s'inversent
qu'il

suivant les

La

rgle 'pratique

de lecture est

faut

aller la rencontre

des personnages ou des tres anims

que renferme un texte hiroglyphique.

^^
^

zv

CHAP. IV

DISPOSITION MATRIELLE DE L'CRITURE.

57

se lira de droite k gauche,

mais

A
doit se lire de

gauche
la

droite.

Pourtant lorsque
scne figure

surface remplir ne comporte pas de

ou qu'aucune situation topographique dans un ne vient commander l'conomie du texte crit, l'criensemble celui de ture hiroglyphique prend naturellement tin sens la transelle est pratiquement la minute hiratique dont
:

cription.

L'criture hiratique, cursive des hiroglyphes,

s'crit uni-

formment de droite gauche. Les plus anciens textes, sans doute pour viter partiellement le danger dj signal d'obliger la main du scribe passer sur les lettres frachement traces, dispose les groupes en colonnes verticales, alignes elles-

mmes de
ainsi
les

droite gauche. Cette faon de faire, qui, quelques

exceptions prs, est celle des papyrus d'Abousir et d'Elphantine,

que des

graffitti

archaques de Ht-noub,

a pass dans

textes hiroglyphiques des Pyramides.

Au Moyen Empire

s'affirme la tendance k remplacer l'criture verticale, qui suppose

main du scribe un dplacement constant du papyrus, par la scription horizontale qui laisse tablir des colonnes sur plus larges, exigeant de moins frquents droulements les tablettes de bois et les ostraca, cette faon d'crire, o l'il se repre plus aisment, permet de perdre moins de place et de serrer davantage le texte. Les papyrus d'Illalioun, les contes de Sinouhit et du Naufrag prsentent, k ct de parties
sous
la
:

crites verticalement,
et
le

de longs passages crits horizontalement papyrus Prisse est dit entirement suivant la nouvelle mthode. Dans les hiroglyphes, tandis que les textes religieux conservent les vieilles traditions, les stles prives du Moyen Empire adoptent dlibrment l'criture horizontale des manus-

58

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

crits.

Au
les

Nouvel Empire^ tant dans

les textes hiratiques

que

dans

textes hiroglyphiques qu'une autre raison ne dter-

mine

pas,

rgne en matresse inconteste l'criture en lignes

horizontales.
II.

Distribution des signes.


vu, s'accommodent la direction de l'criture,
est

Les

signes,

on

l'a

en s'inversant

s'il

besoin.

Cette direction dtermine,

le

scribe gyptien n'alignait pas ses caractres,

comme

nos lettres

modernes,
les colonnes,

la suite les

unes des autres sur

les lignes et

dans
:

en ayant soin,
d'esthtique

comme
prsident

nous, de sparer les mots

d'autres

lois

en

effet

la

disposition

de l'criture.

Ces
le

lois,

trs

souples,

qui

drivent de la con-

ception ornementale

de l'criture hiroglyphique, peuvent se

rsumer

La

d'viter les vides disgracieux. premire application de ce principe est que, loin d'tre

dans

souci

spars par des blancs, les mots sont bloqus de

telle

faon

que, sauf certains cas o l'ornementation peut tirer parti d'une


disposition contraire (1), rien n'indique l'il le rle de

chaque

signe dans la constitution du mot. Sans qu'il y ait pourtant k ce sujet de rgles absolues, la disposition des caractres ainsi

confondus est rgie,


cui
ni
:

elle aussi,

dans

le dtail

par

Vhoi'^'or va-

lorsque dans la ligne un signe n'occupe pas toute la hauteur


la

dans
(2)

colonne toute la largeur, tout se passe gnralesi

ment
(1)

comme

le

scribe avait dtermin

mentalement un
crits

Par exemple

les stles funraires

o des noms propres,

lonnes, sont disposs

de

telle

sorte que tous les dterminatifs,

en coau besoin

spares par un espace de leur mot trop court,

soient crits les uns au-

dessous des autres, et les pancartes alimentaires

de toutes les poques o,

dans
("2)

le

sens vertical, une disposition analogue est observe.

distribution de dtail des signes peut subir d'autres influences, par exemple la ncessit de faire tenir en peu de place un long texte, ce

La

qui

amne

le lapicide

entasser les caractres

CHAP. IV

DISPOSITION MATRIELLE DE L'CRITURE,

59

rectangle ou un quadrat,

selon

les

cas, qu'il

remplirait avec

les signes subsquents, mais en respectant l'ordre de succession

suivant la direction de l'criture.

Ainsi

T
1

(1)

60

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES,

doit se lire

jji a^(vw\

v.

-t

/wwv\

c:^

a AA/v^A^

^_^ ^"-

^::i

^
Mais
sont en
les
lois mmes mme temps le

d'esthtique qui prescrivent cet ordre

principe qui

amne y droger.

Lorsque^ malgr
est

les

combinaisons possibles, un vide fcheux

invitable, l'criture hiroglyphique accomplit d'une faon presque rgulire certaines mtathses (1).

Tout

petit

signe
(
',

carr

(D,

etc.) (2)

ou

tout

signe
oiseau

long vertical
qui

[1

etc.)
le

peut

s'crire

devant

un

normalement devrait

prcder.

Dans
:

l'criture la plus

ancienne ces signes se logent dans l'intervalle qui reste libre


sous la tte et devant la poitrine de l'oiseau

P'^^'ff
T

pour
pour

'^P'^W
-vX

Bastet

^
1/

T<n=>A
i

pvramide
chelle

V\

pour

^ ^^

Tout petit signe carr se trouvant plac avant ou aprs deux signes longs, verticaux (cf. plus haut) ou horizontaux (" <r=> etc.) peut tre encadr entre ces deux signes. Quelquefois mme un ensemble de signes s'insre entre deux
,
. .
.

signes longs verticaux

(1) Cf.
(2)

Lacau, Mtathhses apparentes en gyptien. Recueil,


!,

XXV,

139

161.
petit

Le

dont la forme ancienne est

peut tre compt

comme

sit^ne carre.

CHAP. IV

DISPOSITION MATRIELLE DE L'CRITURE.

61

d5

PO^^i'
(^
AA/^/vAA

i] l|

Cl

disque solaire

o
T
Ci

pour
pour

ternit

1 _

!">

J
;

belle

fte

Tout signe long horizontal

se

trouvant entre deux signes


:

longs verticaux peut se placer derrire ces derniers

momie
Enfin
plusieurs
mtatlises
:

difficiles

cataloguer

drivent

du mme souci d'esthtique

^^

pour

'"^

partie antrieure

-^1^^
^^n|

1"""-

^^^
b^^l\

"justice

pour

Quelquefois ces rgles jouent toutes ensemble

et

concourent
:

donner au mot une physionomie dconcertante

ii

premire vue

W'^o

1^^'^"

^-"i^
|x^^
^\

caroube

^
Un
siste

pour pour

9 ^3=^

crocodile

autre jeu d'criture dans la distribution des signes con-

placer en accolade, pour viter une

rptition^,

quelque
:

expression qui

commande deux

propositions parallles

62

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

p^

D^
^
,,
.
.
I

les
,

loups de la montagne,
.

ai

rassasie

les

oiseaux du ciel.

C'est le

mme

procd,

mais dvelopp, qu'emploient cer-

tains textes en intercalant des lignes horizontales

au milieu de
en d-

colonnes verticales qui tantt les

commandent

et tantt

pendent.

Les textes hiroglyphiques, enfin, ne comportent aucune ponctuation. Dans les textes hiratiques au contraire apparaissent, surtout pour distinguer les stiques des pomes, des points en l'air, que les manuscrits renfermant certaines phrases
crites en rouge, ou

rubriques, peignent volontiers de

la

mme

couleur.

2^ Partie.

La connaissance des

hiroglyphes.

Chapitre V.
L'antiquit gyptienne.
Les Egyptiens, qui croyaient avoir t, au dbut des temps, gouverns par des dynasties de dieux, n'ont pas manqu de leur attribuer l'octroi des grands bienfaits de la civilisation.
C'est
ainsi

que

le

dieu

Tliot

aurait

invent
la

la

plupart des

sciences et

notamment l'criture
la tenue

qui en assure la transmission

sans
tait

le

secours de la mmoire.

Sa pardre,
des

desse Sesliat,

affecte
la

rgulire

annales
les

du royaume.

Aussi

langue gyptienne dsignait-elle


l'expression

hiroglyphes au

moyen de
Il

\M\

md-ic ntr paroles divines.

le

n'tait pas besoin de ces donnes lgendaires pour que prestige du lettr i't assur, dans un tat bureaucratique que les hautes poques nous montrent fortement centralis.

Le
le

fonctionnaire, crivain et calculateur, dressait et redressait

cadastre, veillait la perception des impts et la prestation


Il

des corves.
fallait

disposait

bien

entendre.

Si
il

d'arguments parfois frappants qu'il infime que ft son rang dans la


n'en personnifiait pas moins l'autoet

hirarchie administrative,
rit

aux yeux de

l'ouvrier

du paysan. Aussi
de tous
les

l'obtention
le

d'une place de scribe


plus recherch.

tait-elle,

dclassements,

nous a conserv plusieurs morceaux d'oii il ressort qu'une comparaison n'tait pas l'avantage des autres branches de l'activit sociale.
littrature

La

64

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES,

Que

l'on

ait

tenu en haute estime


le fait

l'art

du ealligraphe, cela

transparat

que certaines uvres littraires des plus prises nous sont parvenues sans nom d'auteur, mais, par contre, accompagnes de la dsignation du copiste.
C'est vraisemblablement en souvenir d'un temps o la con-

notamment dans

naissance de l'criture tait encore une raret que


iI\X'^;3;7j

le titre

de

hry-hb

soit,

littralement,

porte-livre,
et

joignait

cette signification celle de magicien;


fait

nous retrouvons un

du

mme

genre

la trs

basse poque, quand les hiro-

glyphes,

devenus criture savante, n'taient plus compris que de quelques initis. En effet, le traducteur copte de la Bible
n'a rien trouv de

mieux pour rendre

a"ria~n, ^rjyrjTal

de Gem-se

41/24, que Texpression c'-^p.nuj


la

\hf\

^ shpr'nh

scribe de

demeure de vie, qui quivaut sensiblement, comme on va


crivain en hiroglyphes.
la

le voir,

Les Egyptiens nous ont eux-mmes renseigns sur


dont
ils

manire

concevaient la distinction tablir entre leurs deux


usits k la basse poque.
ripi

principaux modes d'criture


hiroglyphes sont
(criture de la
dits,

Les

au Dcret de Canope,
vie),

shnpr'^nh.,
et

demeure de
fl
]
i

le yofxixara,

au Dcret

de Memphis,

tipi ^'^^^^

(criture

des paroles divines;

mme

rendu en grec). Le dmotique


(variante
:

est dsign

par

HfiiAAAA^

tjfiiV
et,

\\\\

sh n

s'y,

criture

des lettres ou

des livres),
tantt

en grec, tantt par aiyvmia yt^ifiara (Canope),


yQaf.if.taTa

par

y/coia

(Memphis),

par

opposition

kXrjvr/. yfifiara.

Cette

nomenclature

suffit

k montrer
la

que dans

la

seconde

moiti

du IIP

sicle
tait

av. J.-C,

connaissance de l'criture
lite.

hiroglyphique

l'apanage d'une

Nous possdons de
bien que moins

curieux indices d'un tat de choses analogue,

CHAP. V

L'ANTIQUIT GYPTIENNE.

65

le

accentu naturellement, pour une poque beaucoup plus recule, dbut de la XVIIP dynastie. Deux tombes de la XII'' ont
conserv des
qui
graffiti

en cursive hiratique, manant de visiteurs

inscrivaient leur

noms enchsss dans des formules


avec
surprise

st-

que la spulture de Khnoumhotep Beni-Hassan passait pour tre le temple de Khops, parce que ce cartouche entre dans la composition d'un
rotypes.

On

constate

nom

de localit inscrit sur


d'Antefoqer,
attribu,
vizir

la muraille.

De mme,
et

la

syringe

tlibaine

sous Ssostris I", et de sa

femme
au

Senet, tait

avec un retard d'un sicle


et

demi,

temps de

la reine

Sebeknofrou,

peut-tre cette reine elle-

mme. De tels faits ne s'expliquent que si des gens, relativement experts dans la cursive servant aux besoins de tous les jours, se trouvaient embarrasss pour lire, couramment du
moins, l'criture monumentale.

La

connaissance des critures gyptiennes,


s'tre

mme du dmole

tique, parat

perdue

assez

vite

aprs

triomphe du

christianisme et l'adoption de l'alpliabet copte. Los deux inscriptions bilingues grecques-dmotiques de


d'Isis

453 manent d'un prtre

de Philae

et

sont

dates

la

mode

nouvelle.

Le

fait

que le conte dmotique de Setna a t trouv dans une tombe de moine ne prouve pas rigoureusement que la comprhension
en
ait t

ouverte k son dernier possesseur antique. Si l'voque

saint Psunthios dchiffre,

la fin

du

VP

sicle,
il

une

liste

de

noms de momies
d'un document,
chapitre

entasses

dans un hypoge,
Horapollon,
n'a

se peut agir

soit grec,

soit bilingue,

l'instar
il

des tiquettes
sera parl au

de momies. Hermapion
suivant,

et

dont

puisqu'on

d'eux

que

des

traductions

grecques, apparaissent
la

comme

des exceptions et mritent

mme
l'im-

qualification

d' archologues.

portance,

L'Egypte ne nous a rien laiss de comparable, aux sries de- tablettes cuniformes o
tant

pour
les
le 5

valeurs

des signes sont classes et compares,


Sottas-Diioton.

pour

sumrien

66

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


iiour
le

que

babylonien

et

l'assyrien.

Toutefois
et

un papyrus,
relativement

trouv
rcent,

Tanis,

mallieureusement

incomplet

une longue liste de signes Inroglypliiques, avec, en regard, leur correspondant hiratique et l'nonc, galement en hiratique, de leur valeur figurative. Ils sont
fournit

visiblement classs par catgories, selon

le

principe

mme

de

modernes; pourtant, assez souvent, la raison de Tordre adopt nous chappe. Tantt la signification donne est
nos
listes

unique

(jambe)

Tantt

elle

est

double
'lJ
fB

Ij

(disque solaire

jour).

/VWSAA

Tantt

elle

est indique,
:

non pas par un seul mot, mais par

une expression complexe

^=^
{0}

!]

^e ^
M
^
D

(il pleurant).

i\

^iN^

0
^5-;:^

(clisque solaire resplendissant).

(bois coup).

On

voit,

d'aprs cette dernire catgorie, que la teneur du


est

document
tableau,

surtout

descriptive

et

correspond,

dans

notre

la colonne

de gauche rdige en franais, plutt

qu' la colonne signe-racine o sont rsums les rapports


entre les hiroglyphes et le vocabulaire gyptien.
-

Bien que
la

le

maine,

liste

papyrus ait t crit seulement l'poque rone comporte pas toute la varit du systme
Il

parvenu ce

stade.

s'agit peut-tre

d'une adaptation d'un

CHAP. V

L'ANTIQUIT GYPTIENNE.

67

recueil plus ancien.

D'ailleurs,

il

semble destin plutt des

mieux orients sur la cursive hiratique que sur les hiroglyphes eux-mmes et cela suppose un temps antrieur la prdominance du dmotique.
lecteurs

Telles sont les seules donnes nettement didactiques que nous possdions de source gyptienne. C'est d'autres besoins

que rpond un papyrus magique dmotique datant de du paganisme et o plus de 500 mots sont gloss en
grecques.

la

fin

lettres

On

a ainsi directement la valeur de tous les signes

dniotiques unilitres et aussi de quel(^ues autres multilitres.

Un

texte dmotique, rdig probablement sous les Ptolmes,


Si l'on deux hiroglyphes on trace une image de la desse Nout tenant
:

fournit incidemment la valeur de

veut crire miel,

la main un roseau,
dessiner un vautour.

et

Si l'on veut crire anne, on doit

La premire
la

quivalence demeure pour


et

nous une nigme, mais

seconde se retrouve,

chez HorVoici
sortir (V)

APOLLON

et

dans
de
la

les textes

hiroglyphiques eux-mmes.

comment chacune
les abeilles

d'elles

est

amene
la

Pour

faire

ruche

(?),

les apiculteurs

jouent sur une flte

de roseau. C'est un roseau que


paravant
,

desse Nout avait saisi auqui n'a pas de mle de

et

Le noble vautour,
Sothis
et

son espce,

qui est aussi l'anne.

Ce contexte mutil
tire,
si

obscur a du moins l'avantage de mon-

trer quelles sources

tantt le

Horapollon a pu puiser, tantt la mamodle de son commentaire explicatif, parfois

trange.

le nom tveeuTHp les dieux, donn un groupe d'toiles dans un manuscrit copte dat de 1006, constitue une survivance d'une acception tardive du

Enfin on n'oserait affirmer que

signe

-k.

Les documents bilingues fournissent encore de nombreux renseignements d'ordre phontique, quand ils renferment, soit des noiis propres, soit des mots emprunts, dans un sens comme

68

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


l'autre.
Ils

dans
ture.

permettent aussi^ dans une certaine mesure,

d'lucider la signification des lments idographiques de l'cri-

Extrait Ibibliographique et rfrences justificatives.


l'poque pharaoniq^ie (1872). B. Gunn,
ap. J. E. A.,

G. Maspero,

Du

Genre

pistolaire

chez

les

EgyiHiens

de

IV

(1917).

W.

Interpreters of dreams, Spiegelbekg, Varia; die Aiifap. A. Z.,

fassung des Tempels N. DE G. Davies et


(1920),
p.

als Hitnmel,

LUI

(1917).

et

27.

H. Gakdiner, The tomh of Antefoqer H. Brugsch, Vier bilingue Inschriffen


(1888).

von Philae, ap. A.

Z.,

XXVI

Memphis (1900), p. 67. E. Amlineau, of E. W. Budge, vqne de Keft au VIP sicle (1889). Un in the dialect of npper Egypt {\^\?)), p. 256. Coptic Apocrypha
the h'gh priests of
Id. et

F. Ll. Griffith, Stories

F. Ll. Griffith, Txco hieroglyphic Papyri of Tanis (1891).

H. Thompson, Ilie demotic magical papyrus of London and Leiden (1904 1909). W. Spiegelberg, Der agyptische Mythus vom Sonnenauge, ap. Sitzungsherichte der Berliner Aka-

demie (1915).

Cliapitre

VJ.

L'antiquit classique.
Les
d'tre

Grecs,

curieux

de

toutes

choses,

n'ont
inusit

pas

manqu

fortement
Si

intrigus
les

par

l'aspect

hiroglyphique.

renseignements

qu'ils

de l'criture nous ont lgus

sur ce chapitre sont de valeur ingale, cela tient d'abord la


dsaffection

de leurs contemporains gyptiens pour


lequel
se
se
plaisait

le

systme

cr et cultiv par leurs pores, et aussi, peut-tre, l'influence

d'Hrodote,
pays,
tout
la porte

h dire que,

dans cet trange

faisait

rebours du reste de l'univers. C'tait

ouverte au paradoxe, voire l'absurde. Los crivains

classiques sont, pour une

bonne

part, responsables des errements

qui surprennent chez

les

i)rcurseurs de Ciiampollion.
:

FIkrodote (1) nous renseigne sur la direction de l'criture non contents de droite gauche. Autre bizarrerie, sohjii hii
:

de ne pas
vers
les
la

agir,

en cela,

comme

tout le

monde,

les

Egyptiens

prtendaient encore qu'ils crivaient vers la droite et les Grecs

gauche! PoMroNius
trs

Mla

(2)

remarque de

mme que

Egyptiens crivaient

pei'verse,

l'envers.

Hrodote (3) distingue


(yQ^iuaTo): la sacre

justement deux sortes d'critures


populaire
et
((JjjiWOTtx).

{\eocc) et la

Diodore(4)
ajoute avec

maintient

cette

distribution

(le

rj{.i(I)rj)

et

raison que la seconde tait la plus

couramment

tudie, tandis
l'in-

que

la

connaissance des hiroglyphes se transmettait


des
collges
(2)

trieur

sacerdotaux.

Clment d'Alexandrie
(H) II, 36.

(5)

(1) II, 3G.


(4) I, 81,

de SilH

orbis, l, 9, 6.

4 et III, 3, 4.

(5)

Slromates, V, 4.

70

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.


avec exactitude
l'tat

dfinit

de

choses
:

en

vigueur

de

son

temjDs

quand

il

distingue trois critures

l'pistolographique,

puis l'hiratique, dont usent les liirogrammates, et enfin l'hiro-

glyphique. Si cette classification a t applique abusivement

aux anciennes priodes,

la

faute

en est aux modernes.

Le

mme

auteur affirme encore que les trois varits s'apprenaient


l'criture pistolograpliique l'hirogly-

dans l'ordre indiqu ci-dessus.

Porphyre (1) oppose


phique
gorique
et et

la

symbolique.

Cette

dernire,

de nature

all-

nigmatique,

correspond bien, pour cette poque,


entre elle et les hiroIl semble que deux classements,

une ralit^ bien qu'il n'existe pas,

glyphes normaux, de limite nettement trace.

Porphyre

ait

mlang,

en

les

rsumant,

distincts chez l'vque d'Alexandrie.

Hliodore(2) parle d'critures dmotique


il

et hiratique.

Comme
et

s'agit

d'un texte sur bandelette, l'auteur a trs bien pu enle

tendre le second terme dans que nous-mmes d'aprs lui.

mme

sens que Clmext,

beaucoup occups aussi des origines sont ceux qui suivent la tradition gyptienne, c'est--dire l'attribution Thot-Herms-Mercure Platox (3), CicRON (4), Hygix (5), Gx. Gellr's (6), Plutarque(7), Servius(8). Pour Tacite (9), il parle des Egyptiens dans le mme sens, sans toutefois mentionner le dieu. D'autres, comme Diodore (10), LrcAix (11), Joskphe (12), Plixe l' ANCIEN (13), PoMPONius Mela (14), dnient au contraire
se

Les anciens de l'criture.

sont

Nombreux

(1) (4)
(6) (7) (9)

Vie de Pythagore, 11.

(2) Ethiopiennes,

IV,

8.

(3)

Phdre, 59.

De

natura deonim,

III,

22.

(5)

Fabulae, 277.
p. 120.

Grammaticae romanae fragm., Teubner,


Quaest. conv., IX, 3, 2.
(8)
I,

Ad

Aen., IV, 577.


(11) III, 220.

Ann., XI, 14.


C. Apion,
I,

(10)
28.

69, .

(12)

(13)

llist. nat.,

VII, 57.

(14)

De

situ orbis, I, 12.

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQUE.

la priorit

l'Egypte

et

Faceordent, soit aux Phniciens, soit

aux Chalclens. Ce qui a le plus frapp


turellement
la

la

plupart des crivains, c'est na-

prsence

de

figures
les et

d'tres

anims.

Dio-

dore(1) mentionne en outre

membres humains,
enchevtrements

les outils;

Apule
LucAEST
ajoute

(2),

les

enroulements

de lignes

(3),

les

oiseaux et btes froces

Ammien Makcellin (4) critique, les hommes tte de

mme
(5),

fantastiques,

et

Lucien

en manire de

singe et de lion.

propos des signes pris individuellement, nous rencon-

trons des donnes parfois assez exactes.


crocodile,
l'il,

Chez Diodore

(6),

le

symbole de mchancet, rappelle ^^.


de
tout
le

fureur;
la

gardien

corps,

"i -<s>-

veiller;
"

main
le

ouverte,

pour dire gagner sa

vie,

<^::xi

recevoir;

poing, qui conserve les biens acquis,

^^^i^J
le

saisir. L'ensoleil,

fant assis sur un lotus reprsente bien


le

lever
et
le

du

comme
le

veut Plutarque

(7).

nom

d'Osiris, chez le

De mme, mme (8) et

l'il

sceptre, pour

Macroije

(9),

ou

le

poisson

pour l'ide de haine, encore chez Plutarque (10); le scarabe, image du soleil, chez Clment (11), et l'abeille dsignant le roi, chez Ammien (12). (Quelques autres attributions sont plus que
douteuses.
le

Quant aux explications

fournies, elles apparaissent

plus souvent
et

comme

arbitraires, parfois variables d'un auteur

l'autre

en tout comparables celles que nous rencon-

trerons chez Horapollon.

Les renseignements gnraux fournis par les auteurs sur la nature et l'emploi des hiroglyphes se rvlent gnralement
(1) III, 4. (2)

Mlam., XI, 22.


(G) III,
4.

(3) III, 220.

(4)

XVII,

4.

(5)
(7)

Hermotime, 44.

(10)

De rylhiae De Inde,

ovac, 12.
32.

(8)

De

Iside, 10.

(9)

Sut., I,
4.

XXI,

12.

(11) Slromaies, Y, 4.

(12)

XVII,

72

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


assez exacts^ mais incomplets et parfois d'interprtation

comme

malaise,
l'nigme.

mme
Il

maintenant
pas

que
si

nous

possdons
certaines

la

clef

de
des

n'est

surprenant que
tenaces.

erreurs

modernes

se soient

montres

Quand LucAm (1) affirme que les premiers hiroglyphes gravs sur pierre avaient pour objet de conserver les paroles
magiques, on ne saurait dire
qu'il

tort.

D'autres ne sont pas,

sur le contenu des textes, moins vridiques. Ainsi

Hrodote

(2),

DiODORE

(3),

Strabon

(4)

et

Tacite

(5),

propos des inscrip-

tions relatant les victoires de Ssostris-Ramss, ou

affirmant que
les

Manthon a compil
la

l'histoire
et

Josphe (6) d'Egypte d'aprs

textes hiroglyphiques,
il

ou encore,

surtout,

Hermapion
Il

quand
Par

donne

traduction in-extenso d'un oblisque.

n'y

a l rien qui justifie les lucubrations mystiques d'un Kirchee.


contre,

Pluarque
en
les

(7)

a apport quelque trouble en

in-

sistant sur le caractre

glyphes

et

mystrieux des textes crits en hirocomparant aux sentences de Pythagore. De


ses

mme, Clment d'Alexandrie (8) avec


de mythes religieux.

fameux anaglyphes
forme
de

destins, parat- il, transmettre les louanges des rois sous

Les quelques passages d'un grand


malheureusement assez obscurs
confusions et des discussions.
assez proche de la ralit
:

intrt

il

est trait

l'emploi des signes et des tendances gnrales de l'criture sont


et

ont donn lieu bien des

L'opinion de Diodoee (9) semble L'criture ne rend pas le langage

mais par reprsenexprim et par des mtaphores qui viennent au secours de la mmoire. 11 ajoute qu'il faut une longue application pour parvenir lire parfaitement.
tation

sous-jacent par juxtaposition de syllabes,


figure de ce qui
doit

tre

(1)

m,
De

224.

(2) II,

102 et 106.
(6)
C. Ap.,
I,

(3) I, 55,

7.

(4)

XVII,

5.

(5) Ann., II, 60. (7)


Iside,

228.
4.

10.

(8)

Stromates, V,

(9)

III,

4.

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQUE.

73

Mme
comme
de

tendance,
(l)
:

Marcellin
on

le fait

pour une part, chez Ammien Les anciens Egyptiens n'crivaient pas, aujourd'hui, au moyen d'un nombre de caexagre

ractres dtermin et susceptible de


l'esprit

humain.
et parfois

Chaque caractre
les

rendre toute conception servait pour un nom ou

un verbe Plotin

exprimait toute une proposition.


sages de l'Egypte qui n'usent pas de
des sons,

(2)

admire

caractres dcomposant le discours et reprsentant

mais emploient des images, chaque concept ayant son image Dans la suite, on croit comprendre que les signes attitre. avaient une valeur premire trs synthtique et d'autres complmentaires
et

explicatives.

Mais
(3)

le

passage parat irrm-

diablement obscur.

Quelques mots de Porphyre


pir peut-tre

sur les hiroglyphes sym-

boliques ont t cits plus haut, et ce disciple de Plotjn, ins-

en

cette occasion

par Clment d'Alexandrie,


cet

nous conduit
siastique (4).
Il

traiter

du texte fameux de

auteur eccl-

distingue (5) quatre

moyens d'expression

au propre, en

utilisant les
;

lments primordiaux

2"
3*"

au propre, par imitation

par symbole, au moyen de tropes

4<

par symbole, au moyen d'allgories


les
il

et

d'nigmes.

Clment ne met pas au mme rang


groupe
trois dernii-es

toutes ces catgories et

sous l'pithte symbolique, mais,

comme
les

emploie

le

terme eyriologique pour caractriser


voit,

deux premires, on

ainsi

que nous l'avons dj

fait

observer h propos de Ciiampollion, que la limite est flottante.


(1)
(4)

XVII,

4.

(2)

Ennades,V,

8,

6.

(3)

Vie de Pytha.jore.
le chapitre suivant,

En
la

cette qualit,

nous devrions le rserver pour


le placer ici.

mais

chronologie

commande de

Nous

n'utilisons pas le

passage d'Apii.KK, XI, 22, qui ne s'applique peut-tre pas strictement aux hiroglyphes ordinaires. (5) Stroniate, V, 4.

74

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Les deux dernires varits s'expliquent d'elles-mmes. Quant la distinction entre la premire et la seconde^ elle dpend du sens attribu aux mots i tCjv ttocotcjv aroixsUov. Nous ne pouvons rouvrir ici cette discussion (1). Il semble qu'il soit

question

de reprsentations figuratives
la la

parlant

d'elles-mmes

grce
tifs,
il

prsence des lments constitutifs, essentiels, distincpense.

de l'objet de

Dans

le

procd par imitation,

y aurait dj une part de convention. Pour reprendre les exemples proposs par l'auteur, un cercle reprsente bien le soleil et un croissant la lune, mais ces images sommaires
peuvent convenir
objets.
Il

et

s'appliquent en effet k d'autres tres ou


plus,

y a donc en

dans ce

cas,

une opration de

l'esprit consistant faire

un choix.
des lments idographiques conauteurs ont t surtout frapps
fait

Ainsi entendue, la classification de Clmekt indique par une

progression logique

le

rle

tenus dans les hiroglyphes.

On

voit qu'en tout


les

cela

les

de ce qui, dans
propres critures,

hiroglyphes,

disparate

avec leurs

et qu'ils ont

peu prs totalement nglig


si

d'en mentionner la partie phontique,

plus ou moins formellement l'existence.

ce n'est pour eh nier Les tctonnements des

modernes trouvent dans

cette abstention leur meilleure excuse.

Aprs
glyphes,

les
il

crivains

qui

ont

ti'ait

incidemment des hiro-

convient d'aborder ceux qui leur ont consacr des

ouvrages spciaux.
(1)

Letronne

et

Champollion tiennent pour


citer

trs admissible

en principe. Pour ne

le sens lettre Ae OToi/iCov, que des auteurs ayant trait des


; >

critures gyptiennes, Tztzs l'entend ainsi, tandis (iu'Horapoixon conserve


la signification premire lments. Avec M. Marestaing, nous pensons que l'interprtation de Letronne et Champollion ne cadre plus avec les donnes acquises aujourd'hui.
<

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQL.

75

DiOGNE Larce
serait
lui,

(1)

raconte que Dmocrite d'Abdee s'en

occup, mais nous n'en savons

pas davantage,

ni

})ar

ni

par d'autres.
(2) parle

Tertullien

dans

le

mme

MATLs, inconnu par ailleurs. Nous

sens d'un certain Hersommes mieux renseigns


sur l'uvre de Chr-

grce h Suidas
^roN,

et surtout

k ztzs,

philosophe stocien et grammairien, qui fut probablement

Muse d'Alexandrie aprs Apion et ensuite prIl a compos des IsQoylvcpiyM qu'on peut imaginer avoir inspir Clment d'Alexandrie. Quelques exdirecteur du

cepteur de Nron.

'

traits

nous en sont parvenus dans l'ouvrage du moine Tztzs


sicle)

(XIP

sur

l'Jliade,

pro])Os
soutient

de l'pithte qyvQTO^o,
avait

d'Apollon.
(1)
(3)

L'auteur

(3)

qu'Homre

emprunt

Vie de Dmocrile.

{'!)

De

Speclaculis, 8.

Voici le passage de Tzktzs, d'aprs Lenoimant, Bevne Archologique,


p. Ifi.

1851,

"OfDjoo nctitv&tl xoiftwi naav /.l&riaiv x riv


ycififiTiv,

av/j.-

PoXixwv Ald-ionixibv
ya/ii/Lic'(T(ov

xavra

(pr]aCv
)c(

ovx '/ovaiv, kX' vr avxiv

yQ Al&Coni arotj^ia ncvToa xal jU^kr/ tovtwv, xcd


'

ot

/uoiQia

Povk/uivot yQ ot QXctiTiQot Tiy ifoya^/LiuTiwv xbv

moi 9uov

ifvaixbv Xyov xQvmtiv. i


fivoiv

XX^yotxiv xa

avfjj36).o)v
ih

roiovzwv xcd ycca-

ToT

ii'oi
(I)

jxpot

avx nae^fovr,

iQoycc/ufiaTti';

XAI'

PHMSIIV
(II)

(pyjai,

xcd vtl fiiv ;Kp,xi

yvrccTxa xvfnuvCovaav tyQccipov

i'x

Iv7i7j,

vivovxu
^/r,

(III)

X^'Q^ ^^ yvtiov xaxovvxa, xcd ng yfjv (IV) vxl xov fii} vx t av/xcfOQs, cp&al/uv ctxQvovrct
iii'&QcoTiov
'
'

vo x^f^^S xtv ixxixct/xvui


nij

'

(V) vxl dvaxoXijg, hcpiv i^exM^^'^'

x xivb
^tcxct^ov

(VI) vxl vafvDi. lioix'^/j.tvov


l^Qctxcc

(VII)

vxl

rrt/^/wfftw,.
.

(VIII) vxl xpvxji,

txi xcd vxl t)X(ov xal

&iov

(IX) vxl
'

d-TjXvyvov yvvcdxb.
(iaaiXixi,

xal jUi}XQb,\ xcd xqvov, xcd ovavov,

yvna

(X) vxl

fi^Xiaaccv

(XI) vxl ytvatoig xal avxocpvcov, xcd


yij,

(>{>ivwv,

xv-

&UQOV

(XII) vxl
(^i]XoT

^ovv
"

'

(XIII) Xovxo t UQoxofi]


ovnci
'

(pvXc<xr}v

iviccvxv

xax' avxovg (XVI) aoCoi

(XIV)
cfo'i^
'

Xiovxog,

naav x^v xcd (XV) eXacpo, vyxjjv


" '

(XVII) nag i]XoZ x av^av/xBva


xr]V

(XVIII) yQcav. x cp&siQfilva


txiQcc /uvQa. ^
(JJV

(XIX) xb x^ov,
"

^tTav vvcc/xiv

'

xal

"Ofirjo xctvxa cpr/av


xc(>;

v aXXto Si xnio,

une

aQead^e.

iwv fx xov
nixi. tao).

XatQy'jiiovos, xal

xiv yQct/xfitoiv avxibv xcpwvi\ati Aid^io-

76

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


le

aux Egyptiens
leur

rapprochement; d'ailleurs exact, entre


la

la cou-

du mtal

et

lumire solaire
et

(le

signe Y est employ


aurait

en
la

effet

pour blanc

argent).

Homre

possd

science des lettres symboliques thiopiennes, et de leur


telle

valeur allgorique

qu'on en trouve l'expos dans Chr-

MON.

Suivent dix-neuf exemples qui valent d'tre numrs.


la description

Nous remplaons
1.

du signe par

le

signe lui-mme.

^
p^
7Tr~
^JUr

joie.

2.

chagrin.

3.

malheur.

4.

nant

5.

^^-^
_^sx

lever du soleil.

6.

coucher du
rsurrection

soleil,

me
9.

'^^

mre

soleil

dieu. temps

ciel.

10.

11.

"^

gnration spontane.
terre.

12.

^^
^

13.

commandement
contrainte.

veille.

14.

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQUE.

77

15.

^&^
j

anne.
anne.

16.

17.

S)

ce que crot.

18.

p^
-i==^

ce que dcrot,
rapidit.

19.

combien ces quivalences sont, aujourd'hui, parElles sont donnes toutes sches et sans ces explications fantaisistes abondant chez Hokapollon. Quelques remarques de dtail suffiront mettre les choses au point.
voit

On

lantes pour

l'initi.

2. Lgre inexactitude probable dans la description du signe un homme se tenant le menton (ou la barbe) et pench en

avant
5.

groupe tant employ pour pr sortir dans ses diffrents sens. Pourtant nipe ^ipi s'applique spcialement au lever de l'astre.

La

signification

parat

troite,

le

7.

Magnifiquement confirm, car


-j

la grenouille
Si)hin.T,

s'change avec
VII,
p.

l'expression
8.

(poque grecque). Cf.

215 sqq.

Pour

l'me, c'est

^^.

9.
I,

Temps, pour anne


Ciel.
,

aX
n.

a^v-^.

Cf.

JloRAroLLON

11.

De mme, Horapollon. Peut

tre en rapport

avec
12.

parce que
d'Isis,

a\

cause

considre

comme

la terre.

Cf.

Plutarque,
7.

de Iside,
15.

39

et

Clment d'Alexandrie, Strom., V,


article qui

Cerf.

Le seul
Y

apollon

II, 21.

a-t-il

ne se confirme pas. Cf. Hormalentendu ancien ou ignorance de

notre part ?

78

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

On remarquera
tgories
reptiles,

dans l'ordre des signes


:

la

succession des ca-

suivantes

tres

humains^ parties du corps humain,


insectes,

batraciens,

oiseaux,
et

mammifres,

plantes,

armes.

Sauf l'enfant

le veillard,

qui peuvent avoir t in-

terpols, on a l

presque notre classification moderne.

On
MON,
leurs

voit de quelle ressource et


et

pu

tre

l'uvre de Chr-

cela d'autant

plus que Tztzs fait allusion

aux vales mis-

phontiques
d'aprs
le

(y.(pcovrjCisi)

dont

il

se

propose de parler
faut-il

ailleurs

mme

auteur.

Encore
sicle.

que

rables extraits conservs n'aient t dcouverts dans l'ouvrage

de Tztzs qu'au milieu du XIX*^


auraient peut-tre,
rien

Connus plus

tt,

ils

que par

la

mention des

E-AcpwvrjGsi,

vit bien des ttonnements.

Horapollox a exerc une grande inet malheureusement dans un sens assez peu favorable. Il a une excuse autre chose tait de traiter des hiroglyphes au P'' sicle ou 400 ans
Tout
au contraire,
les

fluence

sur

dbuts de l'gyptologie,

plus tard.

HoRAPOLLOX a vcu dans


Il

la

appartenait une famille

aise,

Phnbythis, prs d'Akhmim.

deuxime moiti du V sicle. originaire du village de Son grand pre et homonyme,


et

HorapoUon
par
les

le

grammairien, son pre Asklpiads

son oncle

paternel Hraskos, tous

deux philosophes, sont bien connus auteurs. Suidas, Photius et Zacharie le Scholastiqoe,

pour avoir occup, Alexandrie, de hautes situations dans l'enseignement. Horapollon le philosophe suivit leur exemple,
et,

comme eux

encore, se

fit

le

dfenseur des traditions


il

et

de

la religion nationales.

Pourtant

cda

la

perscution et

finit

par se convertir au christianisme.


ra'iskos,

Un

papyrus rcemment dfille

couvert nous apprend qu'ayant pous sa cousine,


il

d'H-

eut des malheurs conjugaux

et

dut, sous le

rgne

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQUE.

79

d'Aiiastase,
tion

poursuivre sa

de biens.
Il

femme pour adultre et en restituLe groupe de philosophes auquel se rattachait


curiosit les vestiges de l'antique

HoRAPOLLON recherchait avec


civilisation.

n'est pas

surprenant que l'criture des monucite

ments pharaoniques ait retenu son attention. Photius extraits d'un ouvrage analogue celui d'HoRAPOLLON
peut-tre t rdig par son oncle Hraskos.

des
a

et qui

HoRAPOLLON a sans doute


s'est inspir,
soit

crit ses ^IsQoyXvcpiyi


liste

en copte

et

de quelque

d'hiroglyphes, soit d'ouvrages


()n

antrieurs sur le

mme

sujet.

retrouve chez

lui

environ

un

tiers

des donnes fournies par Chrkmok,

plus ou moins

dnatures.

Nous ignorons
assez maltrait.
Il

quelle poque remonte la traduction grecque

due un certain Philippe.

Le texte primitif parat avoir t commence ex abrupto par l'expos des faits

particuliers qui se succderont


livres.

uniformment travers les deux Cependant le second comporte trois lignes d'introduction adresses un lecteur anonyme. Il doit manquer les gnralits ouvrant le premier en mme temps que l'ouvrage lui-

mme.
livre I

manque d'homognit. Les 70 chapitres du 1 l'ide excomprennent chacun trois lments primer graphiquement 2" le signe employ cet effet 3 l'explication du rapport liant le signe l'ide. Mais, au livre II, les 30 premiers chapitres suppriment toute expHcation (sauf 9, 10 et 25 qui on donnent une trs succincte). Quant aux
L'ensemble
: ; ;

chapitres 31 115

(il

mystification pure et simple.

y en a en tout 119), Le thme en

ils

constituent une

est fourni

par une

srie d'espces animales dont quelques-unes n'ont vraisemblable-

ment jamais figur dans les hiroglyphes. Leurs qualits, telles du moins queMes dcrivaient les naturalistes du temps, taient
transportes l'espce humaine, par renversement du procd usuel chez les fabulistes, et l'on obtenait ainsi, soi-disant, l'ex-

80

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

pression graphique d'ides complexes et abstraites. C'est l un


jeu d'esprit parfois ingnieux^, mais qui^ par malheur, n'a rien

voir avec les hiroglyphes gyptiens. S'il est beau assurment de pouvoir reprsenter par une seule image un homme qui s'oriente vers le bien (II, 114) ou un homme qui gaspille indistinctement l'utile et l'inutile (II, 105), on ferait tort HorAPOLLOX en lui attribuant la paternit de toutes ces lucubrations qui occupent le tiers du texte conserv.
pire

Pour le reste, qui vaut mieux, il faut faire deux parts. La comprend les justifications de l'emploi des signes dans
ou
telle

telle

acception.

La

fantaisie, qui peut d'ailleurs ren-

contrer juste, y rgne en matresse. Malheureusement, l'on a cru trouver l une confirmation des dires des auteurs plus

anciens touchant la nature purement

idographique et ultra-

Quelques exemples suffiront montrer l'inanit de remarques imagines par quelque pdant dsireux de masquer son ignorance. Ainsi fils s'crit par l'oie, en raison de l'amour extrme que ressent cet oiseau pour sa proouvrir, par le livre qui a toujours les yeux ougniture verts; cinq, par l'toile, cause des cinq plantes dont les mouvements, parmi les fixes, rglent la marche du monde.
symbolique de
l'criture.
;

Quant aux

faits

exposs, on les trouve exacts dans une pro-

portion notable. Voici un choix des

mieux confirms.

Livre I".
1.

o^^=^
\

ternit.

3.

anne.
mois.

4.

,-'=^

o n

(Y4 d'aroure)

anne commenante

{hsf>

pour

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQUE.

81

6.

Wv
aN.

dieu.

11.

mre, aiine^ deux draclimes


s'crit aussi

(m

imn],

iiiTe,

\\ ^

|.

^^

^
^

V^
l

Hphastos (Tn, surnom de

Ptali).

Athna

{N-f, Neith).

13.

dieu^ cinq, matin (cf. IT, 1).

14.

^
"\^

lune.

colre.

26.

^^
li

ouvrir.

38.

criture, scribe.

40.

-^
-^^
iiiiiiiii

juge.
c~zi

41.

pastophore.
horreur.

44. <C=^
47.

53.

^ "^

oue.

fils.

55. ^^2="

bienfaisance (wwv^
fureur.

"

|.

67.

s;=^

70.

j>-

(queue de crocodile)

obscurit.
6

Sottas-Drioton.

82

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


Livre IL
bont.

5.

Q^

guerre.

IL

CHAP. VI

L'ANTIQUIT CLASSIQUE.

83

I,

61.
(

^^]

6st

dcrit

comme un

serpent se mordant la

queue avec^
II,

l'intrieur,

une grande maison.


sept signes compris entre
les

29.

Muse exprime par

deux

doigts,

repond peut-tre a
et

^iiiV,

cornes ayant

ete

prises

pour un pouce

un index carts.

La

desse Sesliat a pour

surnom

^^N<>^
1

celle qui a enlev les

deux cornes.

Jeux de mots sur


Il

7 (1).

faut esprer que de nouvelles petites nigmes de ce genre

seront dchiffres peu peu et leur rsultat port l'actif du


vieil auteur des Isgoylvcpr/M qui, l, du moins, se serait ainsi tromp sans vouloir nous tromper. Un rapprochement des plus suggestifs et bien de nature rhabiliter Horapollon peut tre tabli ii propos du chap. 21 du livre P'' iioiovvre -/.aoui yXjooi yovarj y.aQlq
'
:
.
. .

^v

Ttsif}

naq' avzoT xo

fjye(.ioviY.6v

ari rov

(T)[.iaTO aVrr]

.,

yXiaoi bci i navxoq. v

vyQM vrroyovaav
les

ravTr^v,

-/.ai

yev-

Teiqav tov eirai

'/.aXovoi.

Or

mmes
le

ides,

assez typiques,

se retrouvent dans

un ouvrage philosophique

trs ancien, con-

serv par une copie excute sous

roi thiopien

Taharqa

^=^

C'est le

cur qui prend

toutes les dterminations et la

langue qui

le cur. On voit par l combien Horapollon a su parfois puiser aux bonnes sources.

rpte

ce qu'a pens

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.


P. Marestaixg, Les critures gyptiennes et l'antiquit classique
(1913).

J. Letro:x^'e,

Examen du

texte

de

xandrie, ap. CiiAMPOLLTON, Prcis, p. 376 sqq.

Clment d'AleP.

Marestaikg,

(1)

On

peut aussi penser l'insigne

que

la desse

porte sur la tte.

6*

84

INTRODUCTION LTUDE DES HIROGLYPHES.


critures gyp-

Le passage de Clment d'Alexandrie relatif aux


tiennes, ap. Becueil,
et

XXXIII

(1911).

Articles

sur

Chrmon

S. Horapollon dans Pauly-Wyssowa, Realenzyklojyadie. BiECH et F. Lekormaistt, Fragments dti livre de Chrmon sur
les

hiroglyphes,

ap.

Maspero, HorapoUon

XI

(1914).

Revue archologique, VIII (1851). et la fin du paganisme, ap. B. I. F. A.


A.
;

J.

0.,

L. BoECHAEDT,
Z..

Z.,

XXXVII,
p.

p.

11 sq.

H. ScHAFEK; A.
BERG, A.
Z.,

XLII,
p.

p.

72 sqq.

LV,

93

sq.

LUI,

92 sqq.

W. Spiegelp.

A. Ermak, Hevz und Zunge,

ap. Sitzungsherichte der Berliner

Akademie, 1916,

1151 sqq.

Chapitre

VIL
Kircher.
le

Les Pres de
Dans
le sort

l'glise et

la

transformation

profonde du monde opre par

christianisme, la connaissance des hiroglyphes gyptiens subit

gnral de la culture antique. Tenant la voie


la civilisation nouvelle

moyenne
solli-

entre les influences extrmistes qui,


citaient,

ds son berceau, la

sauva du naufrage tous les lments de l'antiquit qui de prs ou de loin pouvaient lui tre utiles, mais elle laissa irrmdiablement prir ceux d'entre eux
qui ne lui taient d'aucun secours, lorsqu'ils n'taient pas fon-

cirement

lis

au paganisme vaincu.

C'est

ce qui explique la

mesure dans laquelle l'antiquit chrtienne s'intressa aux lettres de l'ancienne Egypte et en perptua la tradition, et la mesure dans laquelle elle assista sans intervenir l'agonie de leur
discipline.

Tant pour
rait
la

justifier

rvlation

des

aux yeux des paens le secret qui entoudogmes chrtiens, que pour dfendre
la

contre eux certaines expressions de


les

Bible dont

ils

se raillaient,

Pres de l'glise, comme Clment (1) ou Cyrille d'AleXANDKiE (2), montrrent par un argument ad hominem que les
plus sages d'entre les paens, les Egyptiens, ne livraient pas
les

mystres sacrs tout venant, mais


sous
les

qu'ils savaient les pro-

poser

nigmes

des

hiroglyphes.

Les historiens,

comme Eusbe de Csare dans


voulant rsumer, pour tablir
la thologie

sa Prparation Evanglique [S),

la transcendance du christianisme, gyptienne de leur temps, analysrent ses symContre Julien, IX.

(1) Stromates, V, 4.

(2)

(.S)

Livre

II.

86

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


mystrieux
illustrer
les

boles

uns

et

les

autres,

avides

d'exemples
le

pour

leurs thses,

cherchrent souvent drober


l'origine

secret des hiroglyphes et rptrent ce qu'ils en purent savoir.

Le malheur
hiroglyphes
offraient bien

fut
les

que ds

ils

confondirent avec ces


des
temples,
si

reprsentations

figures
affinit^

qui

avec eux quelque

et que^

l'historien

des religions peut faire chez les Pres une ample moisson de

symboles gyptiens, le philologue ne trouve en somme que trs peu de passages qui, dans leurs uvres^ s'appliquent spcifiquement l'criture gyptienne.

La
tait

source directe, celle des coles d'criture sacre, leur

du reste

interdite.
les

Dj complique
l'criture

plaisir ds les Pto-

lmes contre

Grecs,

hiroglyphique
les

avait

pris

de plus en plus un caractre sotrique contre

chrtiens.
(1),

Au commencement du IIP
circoncision.

sicle,

rapporte

Oeigne

elle

ne pouvait tre enseigne qu' celui qui avait t

initi

par

la

Ds

cette poque,

de

fait,

elle reut,

au mpris

de

la classification

fameuse rapporte par Clment d'Alexanavec


le

DKiE, le

nom
vit

de hiratique ou sacerdotale, qui atteste sa


sacerdoce
bien s'ouvrir Canope
:

paen. Le dbut du un enseignement populaire de ces lettres hiratiques mais, au tmoignage de RuFix (2), il ne s'agissait l que d'une propagande peine
solidarit
sicle

dfinitive

dguise de pratiques magiques.


Il ne restait donc aux crivains de l'antiquit chrtienne pour se documenter sur la langue et l'criture de l'ancienne Egypte que les sources indirectes. La premire de ces sources furent les livres mmes de la culture classique Diodore, Maxthon, Ciikkjion peuttre et surtout Plutarque, auxquels il faut joindre les ouvrages
:

(1) (2)

Coinmenlaire de l'Ex>tre aux Bomaivn, H.


Hist. eccls., II,
'2G.

CHAP. VII

LES PRES DE L'GLISE ET KIRCHER.

87

aujourd'hui perdus d'IsTER Sur la colonisation des Egyptiens,

de Lon Sur les dieux d'Egypte, mentionns par Clment d'Alexandrie (1), et le trait du scribe EpiS; qu'EusBE a lu dans la traduction grecque qu'en fit Arius d'Hraclopolis (2). EusBE DE Csare, du restc, qui crivit au commencement du IV'' sicle, eut entre tous une formation livresque, puisque travaillant loin d'Egypte il n'a pu consulter que la bibliothque,
pourtant dj fameuse,
lecture, tires

de sa

ville

ce

furent

ses

notes

de

on ne

sait d'o,

qui lui permirent de citer,

comme

complment d'un passage d'Epis sur le serpent tte d'pervier, la description d'un signe complexe par lequel les Egyptiens
exprimaient le monde
la chapelle,
>

(3),

et

qui pourrait bien tre uU ytv

nom mystique

des

parties

constituantes

de

l'Egypte.

Les renseignements que les Pres alexandrins ont emjn'unts informations particulires ou opinion seconde source courante d'un pays o tant d'oblisques et de pylnes sculpts sollicitaient sans cesse la curiosit de ceux qui vivaient dans
la

leur

voisinage

sont

en gnral prcis

et

fonds.

Ils

se

ressentent seulement du symbolisme qui rgnait en matre


cette poque.

On

a tudi plus haut le texte significatif entre


seul

tous
dfini

de Clment d'Alexandrie qui,


les

dans

l'antiquit,

trois

Mais son informateur,


l'ignorance complte

systmes d'criture des anciens Egyptiens (4). si renseign ft-il, laissa Clment dans
de
la

nature intime de l'criture hirole

glyphique.

Clment conserva

prjug de son temps qui ne

voyait en elle qu'une notation directe d'ides, et telle fut sa


conviction ce sujet, qu'il relata, en l'attribuant au Pylne

de Diospolis, une squence de signes dont Plutarque avait


jadis parl jn'opos du temple de Xeith k Sais
(1)
(3)
:

Stromates,
id.

I,

21.

(2)

Prparation Evanglique,

1,

10,

(4) Stromates, V, 4.

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


naissance
dcrpitude

Dieu
haine

impudence^

et

qu'il

n'hsita pas
et

traduire

comme

l'auteur

grec

vous qui naissez

qi mourez^ Dieu hait l'impudence*


se

(1).

Les termes mmes dont


qu'il qu'il

sert

Clment

et

les

variantes

introduit
se
fait

prouvent
de

qu'il

n'utilise

pas* Plutaeque,

mais

l'cho

quelque on-dit

populaire^

dont
le

nous
sicle

n'avons pas chercher l'origine.


les plus

On

possde pour

suivant la preuve que quelques-uns au moins des hiroglyphes

frappants n'taient point sans signification pour la foule.


le

Lorsqu'en 391 l'archevque Thophile et renvers


de Srapis Alexandrie^ chacun put pntrer dans
et
le

temple

sanctuaire^

les
:

chrtiens dcouvrirent avec tonnement le signe de la


iT

croix

parmi
faire

les

hiroglyphes.

il

Ils

voulurent en tirer argu-

ment pour
paens

rendre
leur

Srapis

lui-mme

tmoignage
:

en

faveur du Christ^ de qui


surent bien

marque mais les rpondre que c'tait l un symbole


aurait port la
et

propre galement Srapis


lettre
le

que

la

signification

de cette

ou plutt, croit devoir

rectifier

fait (2),

de ce mot
miliea

tait

Eufin qui rapporte tout simplement la vie


:

future

Vers

le

duV

sicle,

Cyrille d'Alexandrie

(3),

rfu-

tant les crits de Julien l'Apostat, encore en faveur parmi les


SCromales, V,
7.

(1)
(3)

Cf.

De

Iside, 32.

(2)

Jlisl. ecclli.,

II,

29.

Contre Julien, IX.

CHAP. VII

LES PRES DE L'GLISE ET KIRCHER.


aussi,
Il

89

paens^

fut

amen h

citer,

lui

pour

illustrer

son sujet,
fait

plusieurs

exemples d'hiroglyphes.
:

donna comme un

notoire la traduction

ne parat pas driver de Plutarque, mais qui recoupe d'une faon intressante l'interprtation de ce nom d'Osiris
qui

que donne l'auteur du

trait
il

sur Isis et Osiris.


ajouta
:

Sous

le

cou-

vert de l'opinion courante,

^
(l'O'
effet leur

le

temps

cTTI

'

ha colre, cf. M

"^

bouillant de

cur

qui ne sont que des interprtations partielles et trahissent en


origine populaire.

Dans

sa Topographie Chrtienne

du Monde

enfin,

crite

en

547, l'alexandrin Cosmas Ikdicopleusts ne cita malheureusement aucun exemple d'hiroglyphes, mais, ayant parl propos

de Moyse des lettres hiroglyphiques,

il

reprit aussitt

sa
:

propre expression, consacre pourtant par ses prdcesseurs car Je devrais dire, crivit-il (1), des symboles de lettres
:

ce n'tait pas encore

des

lettres.

Le tmoignage

des cri-

vains ecclsiastiques se clt ainsi par l'affirmation de l'axiome


erron,

hritage
qui,

des

Grecs

et

peut-tre

des hirogrammates

eux-mmes,

sans qu'ils en soient responsables, leur avait

interdit la vritable

La

tradition

courante,

comprhension du systme hiroglyphique. laquelle ils avaient du reste em-

prunt tant de renseignements exacts, continua aprs eux k


vivre en Egypte autour des

monuments

qu'elle prtendait
le

com-

menter.
(1)

Les Arabes
III.

l'y

trouvrent et

mdecin Abnkphi,

Topographie,

90

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

%
dans son livre
<iDes

sciences

des Anciens Egyptiens-, utilis


les interprtations
:

par Kirchek(I). avait recueilli


^^/^^
:

eau.

'css?

me du monde.
excellence du Soleil.

Vf

Mais si ds lors les donnes scientifiques s'estompent, la lgende se dveloppe dans les imaginations arabes autour des hiroglyphes Alkakdi, cit lui aussi par Kirciiek {2), sait qu'au temps d'Abraham le patriarche Herms Trismgiste en
:

avait invent le systme, et

Abnphi rapporte que


et

le

signe

-j-,

rvl
t

Adam

par l'ange Raziel

transmis par No, avait


et

dtourn par

Cham

vers un usage magique,

qu'aprs

avoir accompli grce lui de grands prodiges,


l'avait,

Cham

lui-mme

par son

fils

Misram, laiss en hritage aux Egyptiens.

donne par le conqurant arabe au problme jadis pos devant les chrtiens, lors de la mise au jour des hiroglyphes du temple alexandrin de Srapis.
C'tait la solution tardive

Telles taient les notions de provenances diverses et de valeur


trs

ingale

qui

constituaient

l'hritage

traditionnel

de

l'gyptologie,

lorsqu'en

1505
la

les

presses

d'Aide Manuce imles

primrent
teurs

a Venise

pour
les

premire

ibis et

Hiroglyphes

d'HoRAPOLLOX, entre
grecs mineurs.

Fables d'Esope

une collection d'au-

auprs
(1)
(2)

L'ouvrage eut son succs de curiosit des rudits, puisqu'il ne connut pas moins de Imit
Ohelisci Isaei Inlerpr-etaiio, 26, 42, 72.

Prodrovius 254.

Oel. Isaei Inlerpr.,

Argumentum.

CHAP. VII

LES PRES DE L'GLISE ET KIECHER.


du XVI
sicle

91

ditions au cours

mais

il

ne suscita alors au-

cune tude scientifique sur les hiroglyphes, car on ne saurait compter comme tels les Hieroglyphica de Jax PiEEirs ValeEiA:fus (1556), qui sont un trait de symbolique puis aux sources les plus varies, non plus que le Discours sir les Hirof/li/phes EgijptleMs, de Tcuyer Pierke LaxCxLOIS (1583), qui
sur les mmes thmes figurs brode des ddicaces potiques. L'allemand Kirchee devait le premier, au milieu du XVIP sicle, tenter le dchiffrement mthodique des hiroglyphes. L'occasion en fut offerte ce jeune jsuite de trente ans,

dj savant orientaliste, par Pierre de la


la traduction

Valle qui
qu'il

lui confia

d'un

lexique

copto- arabe

avait

rapport

d'Orient.

Toute l'Egypte ancienne s'ouvrit alors devant l'imagination dans les Coptes il reardente et constructive de Kircher
:

trouva d'un coup


t-il,

les

anciens Egyptiens, qui

avaient,

pensa-

emprunt leur nom de Coptes la ville de Coptos comme les anciens Latins, eux aussi, avaient tir l'appellation de Romains du nom de leur capitale. A l'appui de cette thse, il constata trs justement que la plupart des noms gyptiens
par
les

cits et
il

auteurs anciens s'expliquent par la langue copte,


i)lus,

ne douta

croyant ainsi avoir retrouv la langue et

l'criture

po})ulaires

de l'ancienne Egypte,
le

qu'il

ft

ds lors

])ied

d'uvre pour entreprendre

dchiffrement des signes

sacrs des hii'rogly plies.

Ce

fut le

but de ses

nombreux

ou-

vrages gyptologiques.
Il

se mit

au
Il

travail, et,

avant

mme

d'avoir dit le lexique

copte de Pierre de la Valle, sa synthse tait acheve dans

son esprit.

la

publia ds 163() dans

le

Prodromus Copfus

sive ^-Egyptiacns.

scientifiques l'tude
logie

Cet ouvrage qui, instaurant sur des bases du copte, est bien la prface de l'gypto-

tive de

moderne, livre dj sur les hiroglyphes la pense dfiniKircher et donne en dtail le plan de Vclipns, qui

92

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


Entre temps Kircher dans la Lingiia

ne sera publi que seize ans plus tard.


dita
le

lexique

de Pierre de la Valle de 1644,


le

^Efjyptiaca restituta,
phili
fit

et

il

expliqua l'oblisque

Pam-

premier de la srie de ses in-folio. Il enfin paratre en 1652 1654 Vdipus JE(jyptiaciLs, le grand

en 1650, dans
sa vie,
il

le

uvre de

dont

Prologus n'tait que l'introduction.

En

1667,

commenta

l'oblisque

de

la

Minerve, dcouvert

du temple d'Isis Rome, publia en 1676 le Sphinx Mystagoga et mourut Rome dans la retraite, en 1680, sans avoir pu mettre au jour le vaste ouvrage qu'il mditait sous le titre de Ars veterum Aegyptiorum Hieroglyphialors dans les ruines
coriim.

Aujourd'hui cette uvre gyptologique de Kircher n'excite


plus qu'un intrt de pure curiosit. Kircher a beaucoup cons-^

mthode du reste sont en grande partie a p)i'iori leurs preuves les commandent moins qu'elles ne commandent leurs preuves. Est-ce un autre trait de race? Kircher se montra radicalement incapable de nuancer ses certitudes et, malgr les attaques dont il fut l'objet, il ne semble pas qu'il ait t jamais effleur par un doute sur ses propres
truit, l'y
il

mais

a construit dans l'erreur

sa

exposait trangement.
:

Ses synthses en

effet

synthses.

La

gense de sa pense se reconstitue facilement travers


L'identit

ses divers ouvrages.

du copte
(1),

et de l'gyptien

ancien fameux

tant pose texte


ait

en principe, Kircher s'en est rfr au


dont
il

de Clment d'Alexandrie
dit,

n'a pas,

l'importance. Mais il a vu d'abord dans l'criture pistolographique le copte lui-mme et tir argument du fait que certaines amulettes gnostiques en sa possession portaient la suite de caractres hiroglyphiques des inscriptions magiques en lettres grecques quant k l'iden-

quoi qu'on

mconnu

(1)

Prodromus, 2-21 223.

CHAP. VII

LES PRES DE L'GLISE ET KIRCHER.


hiratique,
:

93

tification

de

rcriture

il

du premier

coup

atteint

la vrit et sa dfinition pourrait tre insre telle quelle dans les grammaires les plus

eursive des hiroglyphes

modernes.

Le classement de Clment d'Alexa>'drie ne


on
de
l'a

considrait,

vu,

l'criture
:

hiroglyphique que sous son aspect


l;i

reprsentatif
la

ce

l'ut

l'cueil

figuration
s'tendait

directe,

dont

il

o Kirciiek sombra. A ct parlait obscurment. Cl;

ment
que

ciens rendaient la
la

or trop de textes ansymbolisme note pour que KiEcnER ne crt pas vritable voie dt tre cherche de ce ct. Parmi ces

sur

le

mme
il

textes

convergents

en fut un qui
tait
le

lui

parut

le

plus clair,

sans doute parce


livre

qu'il

plus exagr,
les

un passage "du
est
n-ai,

du no-platonicien Jamblique *Siir

mystres gyptiens,
il

d'un

symbolisme exaspr
la

(1).

Ce
et

fragment,

lucidait des reprsentations figures

non des hiroglyphes,

mais

confusion

entre
fit

ces
ici

de loin et Kirciier ne
texte devint sa

deux ordres d'expression datait que suivre ses prdcesseurs. Ce


le

Grammaire hiroglyphique.
dit-il

Les hiroglyphes,
ture,

en effet dans

Frodromiis, emprun-

tant son tour le langage platonicien (2), sont bien

une

cri-

mais non l'criture compose de lettres, mots, noms et parties du discours dtermines dont nous usons en gnral ils sont une criture beaucoup plus excellente, plus sublime et
:

proche des abstractions, qui, par tel enchanement ingnieux des symboles, ou son quivalent, propose d'un seul coup l'intelligence du sage un raisonnement complexe, des notions leves ou quelque mystre insigne cach dans le sein
plus

de

la

Nature ou de

la Divinit.

Le
dfini

sujet dont traitent les hiroglyphes


:

est

donc

ainsi

bien

il

ne peut s'agir que de vrits trs hautes.


Prodromus, 260261.

Quant

(1) Cf.

Obel Isaei

Inlerpret.,

17.

(2)

94

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


est illimit c'est suivant

aux signes eux-mmes^ leur nombre


ce

que Kirciier n'hsita pas k composer lui-mme des hiroglyphes et que, sans la moindre pense de supercherie, il prposa son explication de l'oprincipe
blisque de la Minerve

un schma hiroglyl'i-

phique exprimant
de
de

Livre

(ci-

contre) que l'on chercherait en vain sur les

monuments

gyptiens.

L'interprtation

de

ces symboles n'est lie

aucun mot, mais elle s'occupe uniquement

des ides.

Pourtant

il

pour comprendre ces symfaut avant tout,


boles,

ressusciter

au-

tour
lit

d'eux

la

menta-

des Egyptiens qui


ont choisis
:

les

comme

signes

c'est l le rle
et ce fut

de l'rudition

cela

que

Kikcher
carle

dans
rire
positif

sa

longue

dpensa

plus
:

de sa culture

ses lectures universelles et sa connaissance tendue des textes

orientaux.
qu'il

Bien
si

travailla

plus, ce fut pour consolider cette culture longtemps entre la publication de Vdipus

^'Egyptiacus et celle

du Prodromus

qui,

seize ans auparavant,

CHAR

VII

LES PERES DE L'EGLISE ET KIRCHER.


l'ide.

95

en avait tout au long expos


n'am. Car,
est-il

Magni

passus,

sed extra

besoin de

tats lamentables.
tait

le dire, cette mthode donna des rsulLes explications de Kikchek n'eurent en

aucun point de contact avec la ralit et la dcouverte de CiiAMPOLLiON permit de mesurer l'abme d'erreur que ses contemporains n'avaient pu que souponner. Sur l'oblisque de la
Minerve, par exemple,
touches,
il
il

dcomposa
voyait

et traduisit ainsi les car-

dans lesquels
plus

des
et
(1).
:

tables

sacres

expri-

mant

les

profonds

mystres

doues

d'une

efficacit

spciale sur le

monde des Gnies


Globe
Bras.

solaire.

Autel
Bras.

et

chane.

v^
Les
afin

Vase

nilotique.

bienfaits

du divin Osiris doivent


sacres
et

tre procurs par le

moyen des crmonies


que
les bienfaits

de la chane des Gnies,

du Nil soient obtenus.

Globe

solaire.

Couronne k sept
Globe

fleurons.

solaire et Scarabe.

Signe mystique de l'Agathodmon.

LJ
(1)

Signe de

l'eau.

Obel. Isaei InterpreL, 53, 78.

96

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

La
mide
;,

citadelle

cleste

des plantes est prserve de tous les


Osiris,

malheurs par l'assistance du divin

l'Agathodraon hu-

cartouches qui en ralit signifient


Apkis,

Menkheperr, l'aim de R.
Aussi ne peut-on remarquer sans mlancolie Tironie aigu de ce texte de saint Lue qu'il semble avoir lu pour devise de prdilection et qu'il inscrivait au-dessus de la copie de cet oblisque^ uvre de sa vieillesse^ comme il l'avait plac, dans le triomphe de sa jeune dcouverte, en pigraphe du Prodro-

mus

Il n'est rien

de cach qui ne sera dcouvert, rien

de

secret qui ne sera connu.-

KiRCHER mourut peut-tre sans avoir dout un


valeur de ses thories, mais
il

instant de la
le

n'tait

pas mort que

monde,

un moment

bloui,

mais vite mis en dfiance par l'invraisem-

blance mystique de ses traductions,

ny

croyait dj plus.

Chapitre VlII.

Le dchifFrement.
KiECHER n'a point lait cole proprement parler, mais il manqu d'imitateurs, et qui ont ralis le prodig-e de
11

n'a pas

faire pis encore.

serait cruel autant

que fastidieux de
ont

tirer

d'un oubli

mrit les

noms des

imaginatifs qui

bti

de

toutes pices des systmes, sans aucune considration des

faits,

ou encore cru voir dans certains documents hiroglyphiques des transcriptions de l'hbreu. Si quelques-uns, comme WakBURTON, DE GuiGNES, GiBERT, Semblent dignes d'une mention, pour avoir, au cours du XVIH'' sicle, mis quelques inductions raisonnables et assez proches de la vrit,

nanmoins
confrer

la
fin

question tant controverse demeurait entire lorsque, la

du mme
renouveau

sicle,

l'expdition

d'Egypte vint

lui

un

Cet vnement marque le dbut de la phase hroque du dchiflVement. Il- convient de s'arrter pour examiner, d'un point de vue gnral, la position exacte du
d'actualit.

problme cette poque.

On

aurait

tort
et

de

considrer

la

reconstitution

simultane

d'une langue

d'une criture toutes deux inconnues

comme

un problme thoriquement insoluble. En effet, supposons qu on soit parvenu k fixer le sens d un texte, soit par les procds d'un cryptographe oprant sur un code dsordonn (1), soit
(1) Ain.si dnomm quaiul, n l'ordre alphabtique ou numri[ue des lments de la langue (lettres, groupes de lettres, mots, nombres, phrases) correspond une srie de groupes chiffrants se suivant dans un ordre arbitraire.
Sottas-Drioton.

98

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


soit enfin,

grce la prsence didogrammeS;


choses

pour mettre
traduction

les

au mieux, parce qu'on possde


:

une

dans

un idiome connu supposons, en second lieu, que le texte renferme une quantit de noms propres suffisante pour l'attribution de sons un certain nombre de caractres d'criture.

On

a l un dmarrage que d'autres textes permettront de com-

plter et d'autant

mieux qu'on y pourra


Il

identifier plus

de noms
Creles

propres connus.
Si
tois,

n'y a donc pas d'impossibilit de principe.

l'nigme
et

est

encore double pour

les

hiroglyphes
des

peut-tre,

en dpit des dcouvertes rcentes, pour en revanche


la

hiroglyphes

hittites,

plupart

problmes
Ainsi

importants poss par les langues et critures du bassin mditerranen ne prsentent qu'une
les

des deux inconnues.


hittite,

langues sumrienne,

lamite,

trusque sont reprclef.

sentes dans des systmes d'criture dont on a la

Inverse-

ment,

les

hiroglyphes gyptiens, les cuniformes,


tre dchiffrs grce

le

syllabaire
qu'ils re-

chypriote ont pu

aux langues

couvraient, copte, persan ou grec.

On
not

ignor

d'abord totalement quel idiome

pouvait

tre

au moyen des caractres spciaux aux monuments


et cela

de

Chypre,

jusqu'au jour o Ton a dcouvert une inscripElle contenait heureuse-

tion bilingue traduction phnicienne.

ment plusieurs noms propres. Les valeurs identifies grce eux permirent de se rendre compte qu'on avait affaire k un dialecte grec et de dterminer la nature syllabique du systme.

La

confirmation serait fournie,

s'il

en

tait besoin,

par

la petite

inscription

du Louvre donnant

les

syllabique et en alphabtique, et

deux mots que MAsrERO

/.aQV^

eut.

en

a eu tort d'ap-

peler bilingue puisqu'il s'agit seulement d'une transcription en

deux

critures.

Le

dchiffrement des cuniformes offre un modle de det

marrage, parce que nulle traduction en langage

criture

connus n'a pu tre

utilise.

On

disposait de plusieurs inscrip-

CHAP. VIII

LE DCHIFFREMENT.
dtermina
d'abord
la

99

tiens

de Perspolis.

On

direction

de

l'criture,

grce des copies du

mme

texte dont la disposition

tait diffrente.

prenait trois parties.

Puis on constata que chaque inscription comLa premire, la plus longue, prsentait
faible.

une varit

de signes relativement

La

troisime,

la

plus courte, montrait au contraire un grand


tres distincts.

nombre de

carac-

La

seconde constituait, sous tous rapports, une


qu'il

moyenne.

On

en conclut

s'agissait

de trois variantes du
les efforts,

mme

texte dans trois critures de moins en moins analytiques.

C'est sur la premire

que portrent naturellement

puisque, en raison du petit


prsentait

nombre de

signes,

ce systme se

comme un

alphabet.

On

conjectura,

d'aprs la fr-

quence
tre

et la position,

quels caractres pouvaient correspondre

des voyelles. Puis on supposa que la premire partie devait


l'original

en langue
les

perse

et

les

deux autres des

tra-

ductions.

Recherchant

rptitions,

on obtint un superbe

dmarrage de la manire suivante. Chaque lettre grecque employe ici dans l'expos qui va suivre reprsentant un groupe de trois k huit signes, on compara, dans deux
inscriptions, les squences suivantes
:

/?

/:?

/
y
J=

ii

fi

En

s'aidant

de

la

phrasologie connue des inscriptions sas-

sanides, on attribua
roi

au groupe

/9,

des plus frquents,

le

sens

(le

mme mot

qui plus tard servira de dmarrage pour

le

syllabaire

chypriote).

La combinaison

/? /

y devenait

roi

des rois, / tant une marque de flexion, et (i s fils de roi (rgis filius). ^4, et / cachaient des noms de souverains qui
s'taient succds

dans l'ordre
c'est

/, , a.

Comme
et

on

lit

e,

en
des

regard de

jS e,

que f

n'tait

pas roi

que avait
7*

fond la dynastie,

celle

des Achmnides,

constructeurs

100

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


Perspolis.

monuments de
la

La mthode

des mots croiss fournit


:

vrification des donnes historiques

V
T>

Sh

H r
Sh

R Y Vh

Kh
la langue perse,

Sh

YAR Sh

Ces valeurs permirent de s'assurer qu'on avait bien affaire de retrouver d'autres noms propres, et, aprs bien des ttonnements, de complter l'alphabet et de lire entirement les inscriptions du premier systme. Pour le dchiffrement des deux autres, on disposait dsormais de traductions.
sur les

Ayant retrouv monuments de Msopotamie et


et le parler

le le

troisime

isolment

second sur ceux de


l'assyro-babylonien

l'Elam, on sut que les lan<;'ues en taient respectivement l'assyro-

babylonien

de

la Susiane.
fait

Dans
qui

on reconnut un idiome smitique,


la

complication de l'criture. L'lamite est

compensa en partie une langue inconnue

dont la reconstitution est commence.

Cet expos sommaire

tait

utile

pour permettre au lecteur


le

de mieux apprcier par comparaison comment se posait

pro-

blme du dchiffrement des hiroglyphes


mrites respectifs des chercheurs qui l'ont

et quels sont les

men bonne fin. Pour qu'une tentative de dchiffrement comporte des chances moyennes de russite, en dehors de circonstances exceptionnellement favorables,
1"

trais

conditions paraissent ncessaires


clair,

Connatre
il

la

nature du texte
et

c'est--dire

la

langue

dans laquelle
2

est crit,

avoir de son contenu une notion

au moins trs vague. Se


faire,

d'criture,

soit du mode de cliiffrement, soit du systme une ide qui ne s'carte })as trop de la vrit.

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.
dtail
et

10

3"

Deviner un point de
ces
les

tomber absolument

juste.

C'est ce qu'on appelle le dmarrage.

Examinons comment

conditions

ont t remplies peu

peu en ce qui concerne exprime graphiquement par I. L'ide que hi langue les hiroglyphes est celle des coptes appartient au P. Kircher^
le

hiroglyphes gyptiens.

rnovateur des tudes coptes. Elle a t dveloppe ensuite par E. QuATREMRE (l). Pour juste qu'elle soit, on n'en pouvait
apprcier
le

degr d'exactitude,
entre
les

car

on ignorait
et la

l'cart

lin-

guistique existant

textes

coptes
C'est

majorit des

documents
logismes
ont
t

crits

en hiroglyphes.
Cip
le

ainsi

comme
utiliss,

corbeille,

unii\i2SLi
(2)

premier par You>;g


valeur

que des nomesure d'huile, dans pour lire


^-

BsQ{vUr]),

le

second par Champollion,


la

comme

ayant fourni,
re-

par acrophonie,

de

^^zz::^.

Young,

aprs avoir

connu

le

sens de la prposition

1\

l'identifiait

avec ^eu- ou
et

c^OTTii. CiiAMPOLLioisr faisait de

mme
cettdw-.

pour U

(I

u ee,

et,

ne

retrouvant pas en copte l'quivalent de


la o

l'affixe

'^^'^^^^

y voyait
la

personne pluriel du futur


la vrit,

En

cela
les

il

souponnait

une partie de
glyphes.
Il

ayant observ que

marques de
les

flexion verbale, prposes en copte, taient postposes en hirofaisait

une remarque

analogue

pour

affixes

possessifs et

pour
la fin
Il

le o,

indice du fminin, que les hiroglyphes


et

montrent

du mot
s'est

que

l'on retrouve
si

en copte sous

forme

d'article.

aperu que,
V^Mll

mwI- no peut tre que

participe actif,

aimant,

s'employait au passif, aim.

Mais ces faits n'ont pu tre prciss que quand le dchiffre ment tait dj en bonne voie. De mme, aprs la dcouverte de la pierre de Rosette, on n'avait aucun moyen de constater que les critures hiro(I)

178-21857. Franais.

(2)

177318-29. Anglais.

102

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


et

glyphique
loig-ns

du

dmotique y correspondaient k deux stades assez dveloppement linguistique. Les dift'rences qui

en rsultent taient de nature k faire outrer l'opposition entre


les

deux systmes graphiques.


ce qui concerne le sens des

En

premiers textes

la dis-

position des

chercheurs, on tait relativement bien renseign,

grce la traduction grecque, par Heemapioc, dans

Ammien

Marcellin, de par Ramss II


le

l'inscription
et

d'un

oblisque lev Hliopolis

transport

Rome

par Auguste, mais dont


identifi

prototype exact n'a pas encore


ont port.

l'heure ac-

tuelle.

C'est avant tout sur cette classe de

efforts srieux

Malheureusement, on

monuments que les tait trop imbu


Kircher dclare
et

de

la

nature mystique du contenu des textes pour tirer tout


possible de cette prcieuse ressource.

le parti

la traduction

grecque fausse d'un bout l'autre

son opinion

a longtemps prvalu. Zoga (1) a eu le mrite de s'en dgager et mme de dsigner celui des nombreux oblisques de Rome
qui se laisse le
lisque

Flaminius.

mieux rapprocher du texte d'HEKMAPiON, l'obLes ressemblances sont telles que Cham:

POLLION a pu tablir de fructueux rapprochements.

Avec la pierre de Rosette on eut beaucoup mieux encore une traduction grecque authentique sans doute possible (2).
(1)
(2)

1755

1809.

Danois.

(pi. 111) reproduit un dcret du clerg gyptien en l'honneur de Ptolme V, promulgu Memphis en 19G avant J.-C. Elle a t dcouverte en aot 1891) au cours de travaux de fortification excuts

La

pierre de Rosette

sous la direction
attachs

du capitaine du gnie franais Bouchard. Les savants de Bonaparte en reconnurent aussitt la valeur et expdirent en Europe des copies et estampages. Mais le document luimme, compris dans la capitulation de Mnou, fut transport Londres en 1802. Il occupe actuellement, au British Musum, l'entre de la grande
l'expdition

galerie gyptienne,

une place d'honneur.


parfois,

Conquered by

llie

British armies. et,

Son cadre porte l'inscription un gardien se charge d'attirer


:

dessus l'attention du

visiteur

(exprience personnelle d'un des auteurs en

r^

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.
l'tat

103

Mais une
taire

difficult
la

des plus graves rsultait de

fragmen-

de

version hiroglyphique, dont

pas une ligne n"est

complte, tandis qu'un nombre inconnu de lignes

manque au

dbut. Impossible donc de mettre en regard les parties corres-

pondantes du texte
d'autre point

et

de

la traduction, la

tant qu'on n'aurait pas


fin

de repre certain que


la

mme

des textes.

Aussi

la

mthode des mensurations


qu'
(2).

n'a-t-elle

a])plique

version

dniotique

pu tre facilement par S. de Sacy (1) et

Cependant les conjectures de Youxg touchant la place occupe dans le texte hiroglyphique par les correspondants d'un certain nombre de mots de la version grecque, se

Akerblad

sont en partie
II.

vi"ifies.

Quant

la

nature du systme

d'criture, les premiers

dchifFreurs s'en sont tenus cette exagration,

en partie imhiroglyphes

putable aux anciens et consistant prendre

les

1009).

Selon

le

texte

mme du

dcret, d'autres copies,

galement trilingues,
11

devaient tre i)laces dans un assez grand nombre de sanctuaires.

est

surprenant qu'aucun autre exenijtlaire ne nous


plter les

soit

parvenu.
de

Pour comressources

lacunes de
:

la

pierre

de Kosette, nous disposons

assez mdiocres

Un

dcret postrieur de 18 ans, grav sur la muraille

du temple
2

d'Isis Philae.

Le

texte,

en

trs

mauvais

tat,

reproduit, avec

quelques modifications, les versions Iiiroglypliiciue et dmotique de Kosette.

Une

stle,

hiroglyphique seulement, trouve Nebireh, prs de Damanaprs

un protocole emprunt un autre dcret postrieur de deux ans au prcdent, reproduit, en omettant des passages entiers, le texte niiiie du dcret de Memphis. C'est visiblement une copie mal tablie d'aprs un exemplaire en fort mauvais tat. La comparaison des trois versions en langue et criture diffrentes peryiet d'tablir que le dcret avait d'abord t rdig en langue gyptienne (dliour et <iui,

motique) par
l'approbation
tails.

le

synode, traduit en grec, puis soumis sous cette forme

de l'administration grecciue qui aurait modifi quelques dle

Ces corrections auraient t reportes dans

texte dmotitiue actuel.

Enfin la traduction en hiroglyphes aurait t labore par ([uelque prtre


connaissant bien la langue ancienne.
(1)

1758

1838

Franais.

(2)

1760-1819 Sudois.

104

INTRODUCTION A LTUDE DES HIROGLYPHES.

pour des symboles^, voire des nigmes^ chaque signe reprsentant une ide. Avec une telle notion des choses, le jugement correct port sur la langue ne pouvait tre peu prs d'aucune
utilit.

D'autre part, on accentuait plus que de raison

les diffrences entre les

deux

critures juxtaposes sur la pierre

de Rosette,

en faisant du dmotique
et

une criture purement


secours k tirer ven-

phontique
vait

mme

alphabtique.

Le

tuellement de la version dmotique, presque complte, se trourduit d'autant.

Un

autre cueil d'abord insouponn se

cachait

sous

la

multiplication

des

signes

l'poque grco-

romaine, entranant de frquents doubles emplois qui risquaient

de faire chouer
propres,

les vrifications les

plus convaincantes.

Enfin, la plus prcieuse ressource des dchiffreurs, les

noms

ou plutt
ce

ici

l'unique

nom

propre, pouvait demeurer

inefficace,

nom

tant tranger
le

et

peut tre transcrit dans

une autre notation que


graphie
les plus

contexte. Cette ide, vraie en partie,

se prsente naturellement, et d'ailleurs les systmes de crypto-

modernes emploient volontiers


plus

aussi,

pour
pour

les
le

mots trangers, des procds


reste

analytiques

que

du discours.
s'est

C'est spcialement sur ces questions que le gnie intuitif de

Champolliox
la
le

exerc.
les

De

trs

bonne

heure,

il

acquit

conviction que

lments grammaticaux conservs dans

copte se devaient retrouver, nots phontiquement, dans les

textes

hiroglyphiques.

Remontant de q k
il

'^^^^

par

l'inter-

mdiaire des formes cursives,


le

parvint, ds 1818, k identifier

pronom de la 3*^ pers. masc. sing.' dans le dcret de Rosette. En dcembre 1821, ayant eu l'ide de compter les signes hiroglyphiques de la partie conserve du texte,
il

constata que leur

nombre dpassait de beaucoup


grecque. (1)
(1)

celui

des mots de la version

Donc,

.impossibilit

d'admettre que chaque signe

Les 18 lignes du grec correspondant aux 14 du texte hiroglyphique

conserv fournissent environ 486 mots pour 1419 signes.

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.
en septembre 1822,

105

reprsente une ide.

Enfin,

il

dans

les

deux noms propres gyptiens Thotms


1

et

remarqua Ramss la
ailleurs.

prsence de l'lment phontique


Ainsi
fut-il

qu'il connaissait

par

amen progressivement une juste conception du systme hiroglyphique un mlange d'lments idographiques
:

et phontiques.

D'un autre
l'hiratique
le

ct,

grce ses travaux prparatoires, purement


d'union entre
les

matriels, sur les cursives, qui lui avaient fait reconnatre dans
trait

hiroglyphes

et

le

d-

motique,
les

il

comprit que ces deux critures, quelles qu'en soient


opposes dans leur principe.

dissemblances, n'taient pas

On

pouvait donc appliquer l'une des varits quelques-uns

des rsultats obtenus pour l'autre.


III.

Le dmarrage
ils

a t amorc par l'abb


les

Barthlmy
>

et

ZoGA quand

remarqurent que
rois.

cartouches

tenaient
faite

des noms de

L'application

en aurait

Q pu

contre

la pierre de Rosette ds sa dcouverte, car elle pr-

sente jusqu' six exemples,

dont quatre intacts,


cartouche.
final
soit

du nom de
le

Ptolme enferm dans un


correspondant au cartouche
et

Bien que

nom

grec

que
la

le

dmotique donne
trois
le

perdu dans une lacune, simplement Pharaon, aucun


petite

doute ne pouvait subsister.

Une

complication rsultait

de

prsence, dans
5

exemples,

des groupes adventices


l

X^

\ M^J"

^J^'s

hasard fournissait

un excellent

moyen de

vrification,

car les deux premires lettres du

nom

de Ptolme, D et c, s'y retrouvent dans celui de Ptah, alors qu' plusieurs reprises le souverain est qualifi de alcov^io,

vn Tov O i]-/ajti]uvoq. En outre, miner facilement par soustraction

cet lment pouvait


et
il

s'li-

restait

quatre

fois

^|~_300
tait

';

avec une orthographe invariable. Le dmarrage

pour

ainsi dire automatique.

106

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


texte dmotique tant
les
le

Le

mieux conserv, on put reprer,

par simple mensuration,

groupes correspondant Ptolme.

C'est ce que firent S. de Sag' et Akeeblad ds 1802. Comme on n'avait pas de prjug contre la nature phontique des signes dmotiques, on lut alphabtiquement et exactement

PtJomis.

Malgr ces
tait si
fait

facilits relatives, l'ide

dune

criture symbolique

ancre dans

l'esprit

des chercheurs qu'ils ont longtemps


le

fausse route.

Ce que nous admirons


la

plus aujourd'hui
ait

dans cette partie de


tant de

dcouverte

c'est

qu'il

fallu

faire

Young, aprs un heureux dpart, s'est arrt en chemin, tant il est vrai qu'un dmarrage ne se montre efficace que s'il est de tous points exact et si la deuxime condition signale plus haut est remplie. Chamlui aussi, beaucoup de peine se convaincre de POLLiois' a eu, la nature alphabtique de tous les lments du nom de Ptolme. Il lui a fallu remonter des signes dmotiques aux hirodtours pour y parvenir.

glyphiques par l'intermdiaire des formes hiratiques.


peut-on dire qu'en pareille matire,
le

Aussi

ment

gnial,

est

celui

dmarrage type, vraides cuniformes, d l'allemand Gro-

tefe^'d(I), tandis que, toutes proportions gardes, c'est l'uvre

de l'anglais Rawlinsox (2) qui, par l'tendue des rsultats, se peut le mieux comparer k celle de Champolliox.

oi

les difficults ont


la

commenc,

c'est

quand
besoin

il

s'est

agi

de faire
rectifier

premire application du groupe dmarrant, opration


et,
si

qui devait permettre de le contrler

tait,

de

le

dans
le

les dtails.
les

Pour

dmotique,

ressources

ne faisaient pas dfaut.


le

En
(1)

plus des

noms royaux, Alexandre, Arsino, Brnice,


(2)

177.')

1853.

1810

1895.

CHAP. VIII

LE DCHIFFREMENT.

107

dbut du texte fournit toute une srie de noms grecs transcrits : Atos, Pyrrha, Pliilinos, Aria, Diogne, Irne. On put ainsi complter l'alphabet sans trop de peine. Si la version liiroglypliique avait t conserve au mmo endroit, le dchiffrement en et t grandement facilit. Mais
elle

ne prsente pas dautre cartouche que celui de Ptolme.


s'est

Le hasard
encore
le

acharn contre

les

chercheurs,

en

enlevant

la ligne 8.

cartouche dArsino qui devait figurer au dbut de Donc, aucun moyen de contrle immdiat, en dehors
signal,
lequel,

du nom de Ptah, dj
que YouNG a pris
Il

par une autre male-

chance, ne s'crit pas alphabtiquement en dmotique. Si bien


9

pour aimv

et

V>

{1

[1

pour Ptah.

donc recourir d'autres monuments, rares et plus ou moins exactement publis. Youxg, dans le grand ouvrage de la Commission d'Egypte, devina le nom de Brnice grav sur un plafond de Karnak. Mais ce cartouche ne pouvait
fallut

servir la vrification,

n'ayant qu'un seul caractre


(][1.

commun
l'inanit

avec celui de Ptolme,


de
la

Ce

qui montre le
qu'elle

mieux

c'est

mthode de Young, suppos qu'il choua devant le nom de


tait

mrite
alors

ce

nom,
les

Cloprtre,

que

meilleures conditions se trouvaient runies.

L'identification

du

cartouche

certifie
et

par une inscription grecque,


trois

tandis
:

que Cloptre

Ptolme ont

lettres

communes

_S:a,,

X]

et

n.

Poursuivant ses inductions


l oi
il

fantaisistes,

Young

a vu

Arsino Evergte

y avait Autocrator Caesar.


la sret

On
de

ne saurait trop admirer


a

de mthode avec laquelle


et
l'a

CiiAMPOLLiOs'

rendu sa dcouverte vidente


proche.
Parti

tendue
nature

proche

en

de

l'ide

juste

de

la

alphabtique attribue au nom hiroglyphique de Ptolme, il en eut la confirmation partielle grce de.s noms comme
Cloptre, Alexandre, etc.

Mais aussitt on

se heurtait

une

108

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


la

difficult,
cliffreurs.

reprsentation multiple,
sut
l'carter

obstacle bien connu des

Champolliox

avec une remarquable

richesse de moyens.
et

Le

son k est rendu par

par

^:c3^

dans Alexandre.

Mais

le

A dans Cloptre premier nom, fourni en


tandis que

outre par un papyrus dmotique, prsente l'quivalent cursif

de

^^rr^.

La
s

dsinence

de Ptolme a la forme

1,

^-

vaut

dans Alexandre.
le
|1

Mais

si

l'on

compare deux paon y relve des

pyrus funraires offrant


changes frquents entre
<cz=> et _2:ss

mme
et

passage,
.

Les sous reprsents par


mais p
'?

paraissent interchangeables,
effet

et

TV.

ne

le

sont-ils

pas en

d'un dialecte copte Tautre

On

conoit
se soit

que, s'appuyant sur de telles preuves,

Champollion ne

plus laiss arrter par d'autres cas analogues

et qu'il ait

pu

dresser son alphabet en tenant compte des homophones.


lisant

En

d'empereurs,

un grand nombre de noms et surnoms de Ptolmes et tous entours du cartouche, il a rendu sa dtait-il l'indice

monstration irrfutable.

Le
ciale

cartouche

d'une notation alphabtique sp?

aux noms des souverains trangers


dans
le

isque Barberini, portant les cartouches d'Hadrien

Non, car sur l'obet de Sabine^

on

lit,

nom

de Bnvent montre, dans des conditions analogues aux prcdentes, les noms de
d'Antinotis.

mme systme De mme,


et

et

en l'absence de cartouche, le

l'oblisque

l'empereur Domitien
lisques

de

Lucilius Rufus.

Grce aux oble

Borgia

et

Albani,

Champollion

obtint

nom de

Sextus Africanus.
Il n'est

pas jusqu' la reprsentation multiple, pierre d'achopped'autres,

ment pour

que Champollion

n'ait

habilement

utilise

pour exploiter sa dcouverte et parer cette objection que le systme alphabtique pouvait tre rserv aux noms grecs et romains. Mettant en parallle des passages de papyrus funraires de teneur identique,

aux noms des dfunts

prs,

il

dressa

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.
se

109

un tableau des homophones qui


cdent,
fourni

trouva reproduire

le

pr-

par

les

noms

propres.

D'o

cette

conclusion

naturelle que les

mmes
ils

signes avaient le
rencontraient.
la

mme

emploi phonil

tique partout o

se

Autrement

et fallu

admettre en
graphiques,

mme temps
effet

concidence de leurs valeurs idoles probabilits.

de hasard dfiant toutes


les

Partant de ce principe, Champollion recherche

la valeur des

groupes qui se rptent satit sur


manifestement indiquent
la filiation
:

stles

funraires et
;

^;:*,

fils

fTl

de;

y\

mre.

Il

parvient alors k reprer


le

|T|

';

OOTMce,

correspondant yer&lia dans


passe aux
Ensuite,
qu'ils
ir^
U
\

texte de Rosette.
etc.,

De
la

il

articles,

nonciation tait
il

pronoms, prpositions, contrle par le copte.

dont

pro-

s'attaque

aux noms

divins,

reeonnaissables ce
le

paraissent souvent en tte de formule aprs


4

groupe
les

paroles

prononces

par,

et

il

retrouve
Satis,

ainsi

/VAAAAA

noms connus de R. Amon, Chnoubis,


Anubis,
etc.

Ptali,

Anoukis,

Puis viennent

les

noms propres de
intact,

particuliers

indignes,
divinits.

dont beaucoup d'ailleurs sont forms sur

des noms de
lire

Le systme

s'y maintient

permettant de

des

noms

dj connus par des transcriptions grecques.

Pour montrer que


titres

les rsultats

conviennent aux textes phail

raoniques antrieurs Cambyse,

en est

fait

application

aux

royaux rencontrs sur des monuments qui, manifestement, remontent des poques recules. Ces titres s'y retrouvent sous la mme forme qu'aux temps grco-romains. Ici CiiAMPOLLiON fait l'usage le plus judicieux du texte d'HER:mapion.

Enfin,

il

complte

sa

dmonstration
11

en

recherchant
ainsi

les

noms des souverains eux-mmes.


mes aux Perses
et

remonte

des Ptol;

aux

rois

indignes rvolts contre eux

110

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Darius^ Cambyse^ Hakoris^ Nphorits aux Pharaons antrieurs k la conqute, Psammtique, Osorkon, Slieshonq et jusqu'aux Amnophis et Thoutmosis. Il aurait encore atteint le Moyen Empire si le nom lu Osortasen

Artaxerxs, Xerxs^
puis

sur

l'oblisque

d'Hliopolis n'avait prsent

plus

de ressem-

blance apparente avec Osorthros de la


Ssostris

XXIIP

dynastie, qu'avec

de
qu'il

la

XIP.

Ses notes indites semblent d'ailleurs


la suite
lui

montrer
il

opra par

la

rectification.

En

tous cas
rang-,

Khops, en donc k toucher aux dbuts


russit lire

assignant

son vritable

mme

de

l'histoire.

Dans tout cet expos relatif aux hiroglyphes phontiques on n'a gure k relever, aprs un sicle, que quelques erreurs dont deux seulement touchent aux principes
:

1"

Attribution
multilitres
;

dune

valeur purement
iv{sr)
]

alphabtique
;

signes

comme
;

//(>)

des
;

et

y^

m{r)

i^

m{n)

m{s)

s(n)

.^

(h)itp).

Nulle mprise n'est plus excusable, tant d'ailleurs partielle,


puisque, ds l'poque grecque,

alphabtique.

m
il

dans
pas
2**

le

il y a redondance de l'lment Champolliok avait trouv cartouche de Domitien. Et le verbe aimer n'est-

En

particulier

M..

en copte ?

Drivation des signes alphabtiques par acrophonie. Quand,

par

exemple,

pour
qu'il

'vczps,
ies.22.1,

Champolliox invoque
dsignant des vases,
(1).

trois
il

mots

ueAcoTV.,

KHIRI2S.I,

infirme sa

preuve plutt
(1) Si ces

ne

la

renforce

Cependant, nous l'avons

fausset n'en est point tellement vidente

deux propositions ne sont plus conformes aux ides reues, la que tout dernirement un savant
admettant que parfois
j

ne

les ait reprises,

^
le

?i

"T"

"

"""'
;
i

= m.
est

Pour l'acrophonie, l'exemple invoqu ^|\


peu heureux, car
cela
le

jsv(oTekac),

chouette,

mot
rcent

n'est

connu dans
papyrus

systme hiroglyphique, et

dans

le

plus

des

dmotiques,

que

sous

la

forme

*cavotAi5c..

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.

111

vu, le procd acrophonique n'est pas entirement inconnu des

basses poques.
* * *

Quant aux caractres idographiques qui se trouvent constamment mlangs aux alpliabtiques, Champollion les tudie en se basant sur les textes de Clment d'Alexandrie Chez ce dernier il a su discerner les proet d'FToRAPOLLON.
duits

de

la

fantaisie
.

et

il
:

les

a rapports

la

classe

des

anaglyphes
1

Il

disting'ue

Des caractres

figuratifs,

qui,

par leurs formes matdont


ils

rielles,

sont une image des objets

mmes

expriment
:

l'ide. Il en retrouve plusieurs

dans l'inscription de Ivosette


:

vdg;

U]

r/twv;

^avov

r/.vov

JL

a7rl-^

fj

GtrjXr].

Ailleurs aussi

l'image d'un sphinx, d'un colosse ou d'un

oblisque dans les inscriptions de ces

mmes monuments

ou

de leurs socles

main ^^Za, suivie d'un chiffre, ct d'une scne de recensement des mains coupes aprs la bataille
;

la

l'expression

-^^

vaisseau de, suivie d'un


les

nom

de divinit,

dans

les

lgendes accompagnant

reprsentations de barques

divines, etc.
2

Des caractres symboliques.


I"'.

Il

en a t parl au
les

clia-

pitre

Un

groupe spcial
nigmatiques,

est

form par

hiroglyphes
qui,

symboliques

particulirement

ceux

dans

les textes gyptiens,

tiennent la place des

noms propres des


distinc-

diffrentes divinits,
tifs,

images du dieu, avec ses attributs


animale, d'objets de culte, etc.

de l'animal sacr, d'tres hybrides participant des deux

natures,
3**

humaine
signes

et

Des

d'espce

ou dterminatifs,

qui

suivent

des

mots

crits

phontiquement. Outre

et Jj,

accompagnement

112

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


des

habituel

noms propres d'hommes

et

de femmes,

Chaml-

POLLION en a reconnu un grand nombre et ces prcieux

ments

lui

ont permis d'identifier des mots au milieu d'un texte

rest d'abord incompris.


la squence des signes

En

effet;,

si

rencontrant par exemple


conjecture avoir affaire

^i

'

v^'

^^

au mot \.c<o crocodile, on acquiert une certitude en trouvant le mot dtermin par <S3:=.. Si un mot ne s"est pas conserv en copte, son dterminatif fournit souvent une probabilit suffisante.

C'est surtout ainsi que


et

des textes

Champollion russit traduire un volumineux dictionnaire. composer


symboliques,
et

Sur

la

question dlicate des rapports entre les signes, soit


soit

figuratifs,

la

langue parle, voici quelle

semble avoir
la

t,

avec des fluctuations, la marche gnrale de

pense

de Champollion.

la

l'poque

o presque tout
idographique

le

monde
systme,

croyait
il

contexture purement

du

soutenait que les hiroglyphes pouvaient et devaient

tre lus, et que leur succession rpondait celle des lments

du

discours.

Lorsqu'il se trouva en possession de son


il

alphabet

des hiroglyphes phontiques,

en vint naturellement la

conception d'une criture peignant tantt les ides et tantt


les

sons

d'une langue

(1).

Il

disait

encore que

le

systme

parvint bientt se lier intimement avec la langue parle en

s'accroissant d'un troisime

ordre de signes

[les

phontiques],
[les figu-

d'une nature fort diffrente de celle des deux autres


ratifs et les tropiques] (2).

L'aboutissement de ses mditations

sur ce point doit tre recherch dans sa Grammaire, posthume


( 68 sqq.),
o,

aprs avoir parl des signes phontiques,


liaison,

il

admet que ment entre

la
la

mme

mais moins directe, exista galeet

langue parle

les

signes figtiratifs'

ou

tro-

piques, car on attribua, pour ainsi dire, k chacun de ces signes

(1)

Lettre Dacier, 2 d., p. 41.

(2)

Prcis, 2 d., p. 321.

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.
le

113

un mot de
la

la

langue parle, exprimant par

sou prcisment
voit qu'en cette
sq.),

mme

ide

que

le

caractre rappelait.

On

matire,

comme nous

l'avons dj observ (p. 15

la science

moderne
les

a ralis un certain progrs de principe, en remettant

choses

dans l'ordre

et

en faisant du

mot l'intermdiaire

naturel entre Vide et le signe visible.

Le dchiffrement une fois amorc, Champollion donna l'essor son gnie. La tche accomplie dans les dix annes qui ont
spar sa dcouverte de sa mort
est,

la lettre, stuj^ante.
et rectifier

Ses successeurs n'ont eu qu' complter

des dtails

du dchiffrement dont tous les principes restaient acquis, et h l'exploiter dans toutes les branches de la science archologique
(1).

Ce succs foudroyant
uvre du dchiffrement.

est

d en partie au

fait

pollion se savait, ds l'enfance, prdestin parfaire


Il

que Chamle grand

avait tudi la question sous toutes

ses faces et envisag peu prs toutes les hypothses possibles.

Lorsqu'il eut enfin acquis une certitude, avec son alphabet,


fut
11

il

mme

de dgager ce qui,

dans ses spculations antIl

rieures, se rvlait

conforme

la vrit.

se trouva,

par

mme, en possession d'un arsenal de moyens incomparable.

La

dcouverte de 1822 avait t diffre par une srie d'acci:

dents

insuffisance

des sources, mauvais tat des matriaux,

inexactitude des publications, retards dans l'envoi des copies,


alors

que d'autres chercheurs disposaient des originaux, etc. Champollion allait quand mme de l'avant, tel un stratge
tout en l'attaquant

qui tourne et dpasse l'obstacle,


N'a-t-il

de front.

pas eu

la

superbe audace de tenter la synthse


se

du
Les

(1)

Des jaloux ont longtemps refus de


ici

rendre

l'vidence.
8

nommer

serait leur taire trop d'honneur.

Sottas-Drioton.

114

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

mot hiroglyphique, recherchant, pour chaque signe, le terme copte appropri et reconstituant les noms propres en hiroglyphes d'aprs leur graphie dmotique ? Et tombant juste
!

Tant de hardiesse, jointe tant d'habilet


sellement informe, voil qui
fait

rflchie et univer-

penser au gnie de l'Autre.


ont us de l'amaldire.

Ceux qui, par flatterie, puis par drision, game Champolon ne croyaient pas si bien
Pour
le

draotique,

qui avait servi de point de dpart, les


Il

progrs taient moins tendus.

est juste d'associer

au

nom

de CiiAMPOLLiox celui d'HEixRiCH Brugsch(I) qui, avec une rapidi# surprenante, lui aussi, parvint mettre sur pied une

grammaire (1855) qui


le

n'a pas encore t remplace et la tra-

duction (1867) presque correcte d'un long morceau.

Mais dj

grand ouvrage dmotique de Champolliox, termin en 1822, malheureusement demeur indit et longtemps ignor, avait avanc, dans une proportion notable, le dfrichement de ce

domaine broussailleux.

La

personnalit de Champollion nous apparat


les

comme

grou-

pant harmonieusement
inventeur
cratrice
; :

trois

qualits matresses
;

du grand
et

curiosit toujours sn veil


esprit

imagination fconde

critique

empchant
si

cette dernire facult de


ralis,

se dvoyer.

ce bel quilibre,

rarement

nous devons

de clbrer cette anne, aprs cent ans, un vnement considrable dans l'ordre intellectuel, magnifique fleuron ii la cou-

ronne de

e:loire

de notre belle France.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives.


M. Brkal, Sur
le

dchiffrement

des^ inscr'qjfions chypriotes,

ap.

Jorirnal des Savants (1877).

C. Bezold, Niniv

nnd Bahjlon

{\)

18271894.

Allemana.

CHAP.

VIII

LE DCHIFFREMENT.
la

115

(1909).

Hermapion, ap. A. EK:srAN, Die Oheliskeniihersetzung K. Sethe, Sitzungsherichte der Berliner Akademie (1914), Zur Geschichte tond Erklcirung der Rosettana, ap. Nachrichten Gottingen (1916). J. F. Champolliox, ouvrages cits p. 19 et
des

P. Valeeio,

De

cryptograpliie (2^ partie;

1916).

53.

(1906).

A. EkmaN; Wortforschung, III


M.
(1).

H. Haetleben, Champollion, sein Leben und


(cf. p. 44).

sein

Werk

H. Sottas,

Prface de la Lettre

Dacier, dition du Centenaire (sep-

tembre 1922; Paris, Geuthner)


(1)

Ce

travail

dveloppe plusieurs ((uestions abordes

dans

le

prsent

chapitre.

notamment de nouvelles considrations sur la manire dont CuAMPOLi.iON a pu dchiffrer les cartouches de Ptolme et de

On

y trouvera

Cloptre.

8*

116

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Tableau

dtaill

des

principaux hirogh^phes
^'aleur

(1).

HiroDescription
gly-

comme
Signes dterminatifs

phes

signes pbontiques

Signes-racines

I.

Personnages divins.
divinit masculine
<
I

dieu acfioupi

R
Aniou
(ymn)
l\

:>

j:

Amou:>

Osiris

(wsr)

Osiris

>

la Justice

{m",

t)

;la

Justice:)

(2)

II,

Personnages humains.
I

homme
femme

assis

<liomme:>

homme
femme
enfant

assise

1
(hrd)

femme
enfii

>

enfant assis

(1) Cf. ci-dessus, p. 18 sq.

reprsente par
ou,
si

le

Dans la colonne signe-racine, chaque racine est mot rpondant la valeur figurative du signe d'criture,
dont
le .sens

ce

mot

n'est pas attest, par celui

parat

le

plus voisin.

Tous les dieux et desses du Pantlion gyptien peuvent s'exprimer par un liiroglj-phe, qui les rcpr.sente munis de leurs attributs distinctifs.
(2)

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


feignes

HT

Descriptiou

Hier.

phontiques

Situes-racines

Sigues_ dterminatifs
actions de la

liomnie assis et portant


la

main

sa

bouche

boufhe

alimentation.
])arole, iVoh

pense

homme
vaut

assis et bii-

{fswr)

boire

'

boire, soif

homme homme

assis

K's

bras balhints
assis

@
7\ (

repos, faiblesse
I

por-

porter

porter, charger

tant un fardeau

^
^)

char-

ger

U
homme
faisant

travail
louau<;e

<;enoux

un geste

de louange

homme
faisant

genoux un geste

adoiat ion

d'adoration

homme

genoux

versant de l'eau

^--n'
(..V)

fier

homme

genoux
l'eau

versant de

}^

sur une dalle

une libation

homme assis levant


les

bras en signe

m
id. id.

million

d'admiration

homme

agenouill

ennemi,
chose funeste

frappant du bton

homme
haelie

agenouill
id.

se frappant de la

118

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

bigries

Description

Hier.

phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs
prisonnier,

homme
les

genoux,
lis der-

bras

condamn,
tranger
{ms')

rire le dos

archer agenouill

soldat assis

id.

id.

id.

homme

assis

tenant

unehoulette et un

(0

garder

manteau roul
personnage
portant
assis

les insi-

gnes de la royaut

homme

appelant

interpeller

homme

appelant en

courant

yn

homme

adorant

{dw')

'c

)(

adorer

adoration,' glori
fication

^-^
homme
homme
levant les
ciel

ji mations

bras au

(2)

"

lever

lever, jubiler

jetant les rpulsion


se courber, hu-

bras en arrire

homme

s'inelinant

profondment

miliation

homme dansant
homme tombant homme
les

danser

r^

ib'-)

S^^^

tomber

chute
prisonnier,

bras

lis

derrire le dos

tranger

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 119


isignes

Doscriptiou

Hier.

phontiques

Siiues-raciaos

Sig'ues

dterminatifs

honmie frappant de la massue

battre
action qui exige

homme
btou

fraj)paiit

du

liomme portant un
bton ot un manteau roul

t^^^f\X {vivyw)

de la force
bercer:

homme
.sur

'appuyant
(!/'')

vieillesse

un bton

[smsw)

homme

tenant une canne d'Imnneur

personnage im(wr)

"rand

portant

{sr)

prince

[smsw)
roi

muni de

ses in{yty)

mM

aine

signes

mouartiue

magou

{qd)

O
femme
femme
.
. .

gia

btir

>

assi.se

por-

desse,

femme de

tant un diadme
assi.setenant
c<(]ui

condition
a raj). .

{yy)
C?)
. .

\\

Ml

port

:>

en-

femme femme

enceinte

te
{ms)

iMifantant

enfanter

enfanter

fennne allaitant

allaiter

femme berant un
(rnn)

AA/SA/\A

lever (un
lever

enfant

un enfant

AAAAAA

enfant)

120

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Sigiies-raciues

Sipue.s dtermiuatif.f

momie

dresse

(tiot)

Ci

V\Q

statue

momie

couciie
as-

\==D

momie d'homme
sise tenant

un

flau

momie
lotus

de

assise tenant

femme un

momie
sige,

assi.se

sur

un
;

tre hono-

tenant
flau

ou

{sps)

rable

non un

III.
visage barbu vu de
profil

Parties

du corps humain.

visage barbu vu de
face

mche de cheveux

il

il avec cils

il i)leurant

<

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes phontiques

121

Description

Hier.

Si'zuos-raciiies

Signes
dterniinatifs
;

il fard

{wz)

il
divin

partie du prident

v^-~~^

ly

'^

^ 1^^-j
K^

<

partie

deux
nez

prunelle.*

o o

{m")

k\
)

<^

^'oir *

hnt

nez

nez,

respiration,

1
bouche
niclioiro>^,
liset
"=

(fnz)
AAAAAA
I

^
Ci
>
I

nez

joie

v\

{Sr)

f)

nez

=>

bouclie

schma-

AAAAAA

^2
o

itJ -i

lvre, avec ou sans

sp

dents

fia

lvre
sputatiou,

y"^
bouche qui crache
!

/
'^

excrtion

langue

ns
.
I

|1

1^

Uauf
le direc

k^c^l
cte

<

teur(l )
<

spr

ct

vertbres

(?)

(psz)

dos

couper

mme

signe crit

cursivement

^
:

id.

id.

id.

(1)

Jeu d'criture
.

<:

qui

e.st

dans
;

la

bouche

puis

qui a la bouche

(la parole)

Cf. A. Z.,

XL,

p.

142

LU,

p. 107.

122

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

tiLines

Description

Hier,
j

phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs

poumons
mamelle

cur suspendu par une artre


bras

bras avec la main

pendante on
tourne

re-

bras arm d'un os


de

mouton

bras prsentant un pain

bras prsentant un

gteau
bras prsentant un
vase

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 123


-igi

es

Doser iptiou

Hier.

pbointiques

Sio'ues-raciues

Signes dtormiuatifs

bras tenant un
sceptre

Wl

bras tenant un flau


bras tenant une

massue

bras levs

bras tendus en

avant
bras tendus
lat-

ralement

les

paumes vers le haut

bras maniant une

rame
bras tenant une

hache
clier

et

un bou-

nui in vue de face

nuiin vue de

])ro(il

la i)aunie vers

le

haut

main vue de profil la paume vers le


bas

poing

124

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier

signes phontiques

Sicues-raciiios

Signes dterminatifs

'^

doigt vertical

deux doigts caux

verti-

doiut horizontal

intestins (?)

phallus (^organe)

phallus {fonction)

organes fminins

id.

jambe allonge

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 125


Signes phontiques

Description

Hier.

Siffues-racinos

Signes dterminatifs

jambe

plie

jambe
teau

plio et cou-

paire de jambes allant en a\ant_(l)

paire de jambes

al-

lant en arrire

lambeau de chair

126

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes phontiques

127

Description

Hier.

Sii;iies-raciiies

Signes dterminatifs

chacal couch sur

une chapelle

M\

lion passant

lion couch

t;irafe

aniinnl ty|>lionien

128

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

feignes

Descriptiou

Hier.

pho-

Sijiues-raciues

jntiques

Signes dterminatifs

protom de

blier

^
^M

'v'v

W)

puissance

tte de liou

1=^

<:

vaillance
partie

protom de

liou

iV)

^M
I

antrieure

tte

d'hippopotame

^^

<

instant

V
emblme cornes

i'>p>

yp

V^
I

sommet,
front::

vN

ouvrir
touc-

(yw)

tion
opposition,
'b

inimiti
(db)
'^~~-^

Il

\v

corne:>
|

dfense d'lphant

bJf,

(]

JA
()

,dent

P'^i-ation
! !

de la

bouche

hw
ct des moustaches

aliment

d'un animal

(?)

ym

S
id.

ct

rgularisation du
signe prcdent

dent canine
oreille de bovid

\>
(mszr)

forme tardive de M

oreille

couter, surdit

{szm)

(ydn)

v^ remjjlacer

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES 129


Signes

Description

Hier.

phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs

organes femelles
arrire-train d'un

U
_^
pfi

z^ femelle

animal couch

_^
A

(2
\\

arrire-

train

teindre

.^
arrire-train
cuissot

//'^^

(hp)

cuissot,

bras, force

fmur entour de
chair

{yw)

jambe

mui

^^
I

!y

nruti ion

jambe d'unguipNle
le

whm

jambe, sabot

vinie

nurmonl

d'un

whm
{sd)

.
rpter

X
=3
ipieue

queue d'animal

peau d'animal
peau mouchete
d'animal

1^

quadrupde

PJf
le

mouchet

souvent confondu avec


prcdent

peau servant de
cible

(0

i:^

lancer

trois

peaux d'animal runies par


la tte (stylis)

natre

Sottas-Driolon.

130

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

bignes

Description

Hier.

phontiques

Siffues-raciues

Signes dterminatifs

cuir d'animal

hn

/TTi

:<

outre

c*=^
outre lie et gonfle
c*=<k

outre

VI. Volatiles.
vautour gyptien

tyw

employ aussi pour


AAyWNA

vautour gyps

vautour

c^

mre

faucon

(hr)

>Horus

faucon

faucon sur son


{ntr)
;:dieu

divinit

perchoir

faucon sur

l'ten-

forme archaque de

tard de l'occident

faucon sur un perchoir plant dans


le

forme archaque de

cj^,

cf. p.

143; 145.

signe qui dsila ncropole


luoiuili

gne
fauc-oii

i'hm)

Vv>\.

c=-

^ /ll^'lTWk\\ liviiH

aiiik

tyw

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes phontiques

131

Description

Hier.
I

Sigues-racines

Signes dterminatifs

rapace

(?)

hibou
petitesse,

passereau

(irr)

<tre petit
j

mchancet

hirondelle

vor

stre

"rand

zb

petite cailh

10

{rh)

\'%,'^
humains
ph-

phnix phnix sur un pyramidion


ibis

(hnw)

Jo
I

e
y

nix

{//h)

"^S-

inon-

dation

aigrette

a)

briller

ibis sur

un pciclioir

chassier cherchant

sa nourriture

& ^

izhwty)

Thot

gm
b'

(^t^^

V\

trouver

tre

flamant rose

(dSr)

rouge
9*

132

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

!<iiies

Description

Hier.
ntiqnes

.SiTues-racines

Sianes dtermiuatifs

cormoran

centrer s

sarcelle (?)

(r)
(prZ)

CUV
n
-^^
-^

;;mets

volatile

oiseau, insecte

canard

pilet

^^
<^^

fils

-9

oie sauvaffe

(oie

sauvage)

H^
[rh ty)
la
{sd')

deux canards
canard remuant
tte

UL

blanchisseur

;trem
bler>:

canard volant

voler

>:

canard

se

posant
quivaut
rang',
.

-voleter:;

Ijounie-

ou se combine

avec lui
oisillon

t^^Zr

oisillon

^
oisillons

ter

au nid
I

:nid

(ywn)

^ ^
)

nid
craindre-)

/\AAAAA
r\
i

^AAAAA

oie rtie

(.?(z)

oiseau tte

humaine

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 133


Signes phontiques

Description

Hier.

Sienes-racines

Sii;iK'.s

dteriuiuatifs

VII.
tte de

Membres de

volatiles.
^ tre forts

vautour

tte de plicau (?)

D^.
id.

:<pains

tte d'oisillon

aile

{dnh)

Ws^
V^\>^
<;

<;aile

voler

plume d'autruche

iw

plume

^^4
griffe

justice

prendre

uf

{swh)

0^1
!

'^

uf;>

noms propres
fminins

(*')

fils

VIII. Poissons, Reptiles, Insectes.


tylapia uilotica

Od

mulet

oxyrrbynque

(?)

134

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs

{bs)

j-

<

intro-

duire
ca-

le

mme

"

davre
crocodile

crocodile

ra'd

ger
crocodile contrac-

tant

.sa

queue
contracter

crocodile sur

un
{sblc)

naos
lzard

PJ^^^a'^S^^^'^^^
w

(Y)
I
I

P^

^'^^ nom-

breux
ttard
Aft/VV\.\

^5^
f
z

ttard

limace

serpent allong serpent pntrant

^^

serpent

dans sou antre


serpent rampant

[riiz)

tre profond

(?)

reptile

urus leve

ureus
scor{srq)

desse

scorjjiou

.scarabe

hpj

rfi

scarabe

abeille

ih)

miel

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 135


signes phontiques

Description

Hier.

Signes-raciues

Signes dterminatifs

IX. vgtaux.
arbre

ym'
j

(J

j?

1)

nom

d'arbre

'

arbre

treille

Wrr)

(j

Vigne

branche d'arbre

ht

'

bois
I

objet en bois

Ci

pine d'acacia

A
,

spd

D
I

A
"

pointus

,,

pousse de palmier

<5^

Tanne

f
j

^
I

dans

les

datations

Mme

valeur que les

sigfnes .suivants.

mme mme mme

signe conihiii
lettre

rjljj)

AAAAAA

rtre ioune

avec la

D
Ci
tr
s

signe covihin
lettre

avec la

<

temps

signe combin
lettre

{nip.t)

avec la
ffousse de

^
nzm
"
I

caroube

^
=^

:<d0UX

<=>
pi

sucr

barbu

(id)

||,

,''

ami-

donnier
grains de crales
(yt)
'

(j

Ci

t>

crales

crales

^
136

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


Signes pdoDtiques

Description

Hier.

Sif^ues-racines

Signes dterminatifs

gerbe de lin

^
ys

:<tre

limits

botte de roseaux

(1&

J T
n y

bouton naissant
sur sa tige

'^^^ ^

(nhb)

n
'^

^bou -bouton

de

fle leur^

mme

xigne doubl

4-

T,

branche fleurie

vgtation

hn

champ de roseaux

(4)

II

champ

her-

(sni)

bages;

panoncule de
roseau double panoncule

y
C'b)

panoncule combin
avec
(?)

J
offrande;;

champ de

lotus

pays inond
(1

^^ JjJU

^-inonder

fleur de lotus

(sn)

lotus

fleur, joie

bouton de lotus

wdn

of-

frande

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 137


Signes
pbontiques

De.sciiptiou

Hier.

Sigues-raciues

Sig-ues
:

dtermiuatifs

<3

feuille de lotus
><

bouquet de papyrus

papyrus mergeant
de l'eau

papyrus coiubiu
avec
le

sigue

de la ville
tige de

papyrus

joue eu fleur
id.

avec la

lettre

id.

avec la

lettre

joncs en fleurs

combins avec
signe de
la

le

ville

jonc

mine signe combin


avec

(1)

138

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phoutiques

Sijjues-raciues

Signes dterminatifs

X. Elments cosmiques et gographiques.


ciel

F=^

[p]

Cl

\,

ciel

ce qui est
Up-i/J

au-dessus

ciel

avec un astre
ip-h)

suspendu
pluie

"ir

aiuiti

nuit, soir

{y'd)

rose
soleil

('')

o
ra

<I

soleil

lumire, temps

iour>:

ihrw)

(dure)
[ssio)

tk
7f

jour

(quantime)

soleil

dardant

ses

rayons

hnm
:les

rayonner

humains
^AAA/v.

{wbii}

^\

/Acbrille

soleil

levant

"
Cb)

se lever

soleil riiorizon

(Ol horizon

croissant lunaire

Wb)
{ijhd)

=^
^

luui>:>

mois

toile

sh'

toile
toile

du
:

dw'
{wnw)\

matin

^^ O o ^

heure:

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 139


Signes pho-

Description

Hier.

S igns -racines

Intiqnes

Signes dterminatifs

toile

dans un
{dw')

cercle

rgion de l'Hads
languette de terre,
terre

avec ou sans

granulations
butte de terre

W)
col entre

A
I

butte

de terre

doux montagnes

zw

montagne
pavs
tranger
dsert, paj^s

chane de montagnes
(smy)
:ds(>rt,

tranger

ncroi)ole
lo-

tertre avec trois


{y')

touffes d'herbe

q U-^-vJ

calit

languette de terre

{ydh)

1-J
^IK*
route

pays

angle de terrain
lopin de terre
31

pays
'pays, terrain

dlimit

route

loignement

{intii)

%
|..

die-

(vii')

M^ ^
^
?

t=3a ^
D

^^
^^

marciier

j^

y s'loigner

mme signe surmont


de <

X
(sw')

passer auprs

140

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

Description

Hier.
i

Signes phontiques

>igues-raciues

Signes dtermiuatifs

terrain partag

par des canaux

{hsp)

terrain de forme
t

elliptique

h)

tronon de canal

bassin rempli d'eau bassin sec avec

berges inclines

coupe horizontale
d'un bassin

rempli d'eau

surface de l'eau

A/SAAA^

mme

signa tripl

orificed'un antre(?)

bloc de pierre

mme

signe tripl

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


soignes
I

141

'

Description

Hier.

phontiqnes

Sio'nes-racines
i

Signes dtermiuatifs

XI. Constructions et parties d'difices.


localit avec

deux

avenues
plan d'habitation
enceinte de chteau

avec porte fortifie

cour de maison

rue en zigzafr

enceinte bastionne

le

mme, tombant

tour du Palais

faade d'difice

pyramide
oblisque

142

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs

aire circulaire cou-

verte de grains
escalier

aire;>

ji<sesc!i

^^c^
y'

escalier,
lier-

monter

monter

porte

(rw)

^?\

c^

i
vantail de porte
iiiiiiiii

^Y

porte

porte

C)
(wn)

imilliJ

vantail

iiiiiiMi

ouvrir

%'errou

verrou
I

colonne cannele
avec chevron pour
fixer le linteau

ywn

colonne

coin de muraille

[j

'

[qnb)
AA s^

[P

angle

tente dresse

"
I

T
!

nn
I

'"*"
tai

tal

{shn)

^
/VSAA/^A
n

piquet de tente

^-^:'~^

colonne

cf.

V\
'T~rf~T

erand
pavillon

pavillon do jubil

H)
;

l'iode jubil

XII. Mobilier et utensiles d'usage domestique.


sige

H
htm
1

2,

Siges

ri

chaise

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 143


Signes phontiques

Description

Hier.

Simes-racines

Signes
:

dterniinatifs

chaise porteurs

{ivts)

j^:^^ chaise
1

porteurs

escabeau

S
D

9
(n.9)

^
D

5
I

sige

socle

P
{ivJh)

<

socle

table servie

M
Ml

table servie
lit,

avec ou sans
coucli('(>

momie

{hnk)

tre couch

(szr)
I

<:zi>

*^

couch
clievet

chevet

Y
(?)

(wrs)

tenture roule

h'p

cacher

porte-jarre

hr

sous

cf. p.

130.

coifl'e-jarrc (?)

zh'

sac ouvert et en-

tour de cordes
a]Iuin(>-feu

fyn

X
z
, ,-^

allumefeu

ventilateur

(?)

w'k

t
!

poser

tas de cliarbon

brlant

km

tre noir

fourneau de potier

'tre

'4 cha aud

144

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs

!:br-

brasier fumant
1er

feu,

chaleur

ombrelle

ih'h)

.ombre ombre

(sw)

'V:
pilon
pilon avec son
ty

ombre

(smn)

^tablir

mortier
{hsmn)
AAAAAA

pesanteur

matron

pierre a aiguiser

:guider>:

support

tle

balance

y
A
:<

Y]

'

porter

sarcophage

sarcophage

lever

>

ensevelissement

XIII. Matriel de culte et pains d'offrande.


autel charg
d'oflfrandes

T
r

W)
(hip)

w-rz
i;

pain d'offrande sur

une natte
vase purification

poser

{w'h)

\~4r:z.

cassolette

h'

>

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 145


Signes phontiques

Description

Hier.

Si"ues-raciues

Signes dtermi natifs

instrument
gation

fumicr<=^

/''^

par-

fumer j^f^ par fumigation


(y")

perchoir divin

perchoir divin
partie des enseignes divines
(?)

yw\A

nty

=5
T

dieu
I

1
(mn)
{hm)

^^
a

gL
:

dieu, cf. p. 130

le dieu

Min(l)
sanctuaire

mt de

teni|)lo (?)

colon ne>:

colonne osirienn^
!

izd)

durer

tendard do
dent

l'occi(ijnui)

ttt^
^AA/>/v^

'droit,

P occid.Mitab

tf

V\
n
.0.

droit
oriental,

-R

tontlard de l'orient

^^ J) T

Seiche

pain

Q
8)

<-pain>:

pain blanc pain allong


galette

A en

(il/

-donners

pain

(?)

(/)
ralette::

galette

neu-

vaine

(1)

al.

AAAAAA

^^.
10

Sottas-Drioton.

146

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Sieues-raciues

Signes dterminatifs

XIV. Parures
couronne blanche
(de la

et vtements.

Haute

^*

'

V
p
/

blanche

Egypte)

couronne rouge (de la Basse Egypte)

V
(dSr)
1

couronne
rouge
id.

H
\S
I

<:^

\J

roi de

Basse Egypte
double couronne

^ C^
\\

double

v
'f'

couronne
les

plumes gmines

[sw)

deux

(
v\

plumes
cour enne

couronne

{mil)

"=^.

mzh
pingle cheveux

cein-

O^

tur e

'b

collier d'or

{nb)

PhwO

or

'v'v"v'

chose brillante,
clair,

pectoral
<?-^>c-.

thn

tempte

tre brillant

cylindre avec collier

S
pendentif
imi
'

{htm)

^^\

TABLEAU DTAILL DES PKINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes phontiques

147

Description

Hier.

Sienes-racines

Signes dterminatifs

pice d'orne(hkr)

mentation
I

nud
pagne

de ceinture
1

'

{Snz)

pagne

manteau
1

roul
I?

Y
S\
(')
1

garde

vtement de voyage

v=
i

11/^113 interprte

vtement exotique

^t^
j

{stj

ls=5c?=^ Syrie
d'toffes

pice d'toffe
pice d'toffe avec
"cvte-

bandelette bandelette

nient

vtement

bandelette noue

(dmz)

sandale

sandale
(Il

XV. Navigation
bateau

et engins

de pche.
ba-

bateau.

teau
. .
.

naviguer

etc. e
:

descendre
fleuve

(hd)

le

bateau renvers
bateau avec sa

^^
(hnt)

D
^AAAAA

ren-

verser

naviguer la
voile

voilure

remonter

le fleuve

10*

148

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Signes-racines

Signes dterminatif3

bateau de pcheur
avec
voile
filet

p-

cheurs

{tw)

^2^^
y^^
M
^

veut

vent, air

(nf)

souffle
se tenir

mt

chelle

y
rame-souvernail
(km)

debout;

^ ^\

'\^

rame-

gouvernail
U

rame5>

{hrw)

1^
Q^-^
G

{yh)

prendre

au

filet

hameon de bronze
mme,
vertical
I

retenir
{hnr)

prisonnier

le

XVI. Armes, btons


D

et engins

de chasse.
are

u
bois de Tare
{pz)
''tendre

(Nuarc nubien
(*)

a. [Ny^y]

bie

deux arcs

lis

(n)

Neith

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes phontiques

149

Description

Hier.

Sig'ues-raciues

Signes dterminatifs

corde d'arc

rwd
:;

\^1!^
corde d'arc

^
flche
r

lier>>

<::ir>

<

floche

{swn)

n
I

*
AAA/VA

vendre;:

poignard dans sa
gane
coutelas
(tp)

premier

D
/NA/VS/VA
<;

billot

J.
couteau
couteau, couper

hache

{mdk)
nieuuiser>:

fer de
ina.ssue

hacho
ft.v'
i

J(j'^^''"^^tal

tte

sphriijue
nuis.sue A tte

^^

massue

conique

casse-tte en bois

(brp)

^
^ a

A Y

casseca
u-,t.

(W)
bton pastoral
i'w)

crosse

bton

pastorah

150

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.


Signes phontiques

Description

Hier.

Signes-racines

Signes dterminatifs

bton avec ou sans


pice d'toffe

11

{rs)

1
(szb)
]
I

veiller

bton fourchu
bton tte de
lvrier

balayer

{wsr)

1
puis-

sant
le

mme, fourchu

nom de
{lo's)

sceptre
le

mme, avec plume


d'autruche et
bandelette

<:Thbes>:

autre varit

nom
{z'm)

de
j

:::ik1
!flllllll

sceptre
asia-

boumrang

("m)

peuple tranger
tique Q
I

(<^")

O
W
I

libyen

{nha)

ngre

{qni)

claucer

(tn)

lever

bton-massue

mdw
mh
'="=^

b-

ton

courbache

remplir

harpon

arme de

jet

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes

151

Description

Hier.

phontiques

Signes-racines

Signes dterminatifs

pointe de harpon

en os
entraves
pige
filet

(qrs)

os

ossements

-MS
(sht)

"iM^

gardes
tendre

un pige
meuble,

coupe d'un objet en


vannerie

ft
(Sms)
::^^.

corbeille

chafaud

(?)

n ^ accom^ pagner
I

XVII. Outils industriels


herniinette

et agricoles.
her"

minette
cou])er

herminette sur un

morceau de bois
ciseau

'",Pn

^
lO

{mnli)

AAAAAA

poinon

mr
mche
(hm)
artisan

foret

autre forme du

(wb')

ouvrir

mme
maillet

iitiitrument

hm

maillet

masse

t
D

nz

moudre

creuset

(hml)

JJ o

cuivre
construire
tra-

mtal

pice d'chafaudage

qd

r~B^
|_Pj

traneau
^^icnr

@^^

w\.

neau

152

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier,
j

Signes pho-

Sigiios-raciues

[ntiqaes

Sigues dterminatifs

bascule monter

les

matriaux (?)(!)
fuseau

^^3:7

(kb)

fte
filer

au

.f
dvidoir

{bsf)

fuseau

-W

%
1

or-

donner

navette

mtier de tisserand
(?)

cf.

tronon de

canal

reprsentation du
ti.ssage (?)

14

{mnh)

v^
I

vte-

A X

meut

faucille

pioche creusant

une

fosse

{9'-ff)

S S
^
Q

ir

creu

^^^

ser

une fosse

hovau

lier

vX

V"

piocher

charrue

^
{fk')

rOj

N-^

charrue

labourer

[_j

"^N^ labourer
1

'

Vi sillon

(?)

(pr)

semence

(1)

Cette interprtation parat s'accorder avec


i|iii

le

sens du verbe

fi

1^^^

exprime

la

dmarche cadence de

l'oie.

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 153


Signes

Description

Hier.

phontiques

Sisiues-raciues

Signes dterminatifs

mesure de grains
crible
(?)

..

(2/0

"i

crales

crales

\J^
pressoir

(mzd)

UU>

cpres-

XVIII. Ecriture, Musique


ncessaire
(le

et Jeu.

scrilie

livre scell

tablette de bois

stuqu
sistre

flte (?)

chiquier

pion

terrine

154

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Siffnes-racines

Signes dterminatifs

vase parfums
{h's)

vase
parfums
*j^

parfum

scell

huile

[mrh)

parfume
btail
vase, liquide,

coupe scelle

(?)

O
nw

vase rond

opration du
potier
int-

(^hnw)

rieur

chan-

vase rond goulot vase rond

^
=0=

(lodp)

son

oreilles

i^

birea

Les

trois

vases prcdents sont en pratique interchangeables.

vase rond suspendu

my

(1

comm

biberon

{yrt)
[j

^
Q

o J

4ait>:

vase gmin

{yrp)

cruche

hnm

cruche

vase en pierre dure

Ol

^|>

(m't)

'(y

granit

aiguire

hs

o
ZI

aiguire

gargoulette avec jet

gar(qbh)
goulette

(qhb)

JJ

;tre frais

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 155


Signes phontiques

Description

Hier.

Signes-racines

Signes dterminatifs

panier flacons

hnt

sbile anse

support do vases

k
i

corbeille

nh

corbeille

sac scell

t=SSt=i

i=fc=3

sacs

{msn)
sachet

^~^~^

t==i

couffe

9 ('/)
cir>
"^

sachet

paquet

aromatique

(?)

{lOt)

v\

Ci

embaumer

confondu avec
1

dans

^compter
II

le

mme, rpandant
xon odeur
odiMir

XX
corde enroule
(9

Cordages
(?)
i

et

nuds.
corde, lier

(S

cent

corde d'arpeuttMir

employ

par

confu-

sion la place du

prcdent

cordeau

(snt)

fondation

bricole

-iO-

^5-

<traner
se

-^ A

hter

156

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phontiques

Sigues-raciues

Signes dtemiinatifs

8
5 S
boucles on sens
divers
i^<^9')

corde

corde, lier

9
rq)

-^

D^:>

"S

corde
lier et dlier,

^^^^

finir
livre, crit

nud

coulant

corde tordue corde tordue avec


sk

boucle

bola

(?)

nud magique
autre

'iih

f
X

nud

magique
le

Q
d5i
\

{sn)

cercle:;

mme,

allif/

(m)
partag:er,

moiti

du prcdent

ZZ

diviser

XXI. Figures gomtriques.


trait vertical
I

le

mme, doubl

I
\

'

y y

duel
d',el

deux traits obliques

^\

croix grecque

(yniy)

il

qui est

dans

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES.


Signes phontiques

157

Description

Hier.

Sisnes-racines

Signes dterminatifs

confondu quelquefois avec


fleurette

le

.signe

sui\ant

+
(t/)i)
<=*=

^7\

'manger

btons croiss

sfm)

iii

11

AAAAAyv

mler

mlanger comp,

ter,

partager

(sut')

passer
s

circonfrence

{qd)

cercle

cerck

demi circonfrence

XXII. Objets indtermins.


->r-\

{qn)

finir 2

<

{zz)

assemble

il O
I

!=^

localit

Hira-

{lihn')
I

AAAAAA

conpolis

(aqr)

^=^
'UO ^

frappera

(yp)

(2 liarem>

158

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Description

Hier.

Signes phoiitiqnes
!

Signes-racines

Signes dterminatifs

dos

111

{s'h)

H\l^^
!:orteils>:

1)

ssp

^prendre

"T~
{wz')

tran-

^:ii

1/\|

cher

w ;r^^
(y..rt)'
1

large

,^ ^

>^

r'". patronne
du
9.

signe driv

lii-

ratiqup, pour

TABLEAUX DES SIGNES PLURILITERES.

I9

Tableaux des signes


On

plurilitres.

a runi dans ces tableaux les signes plurilitres les plus

usuels de l'criture hiroglyphique, d'abord suivant leur ordre

alphabtique direct, puis suivant leur ordre alphabtique invers.

Le Tableau
classs

II est conu

de

telle

sorte

que

les

signes soient
:

suivant

leur

ordre

alphabtique entirement invers

'nhj

par exemple, est chercher


2/"*'^;

de *h'n\ aprs -^^

trait

comme s'il comme ^h'mij.

avait la valeur

Ces tableaux, pensons-nous, seront utiles aux dbutants, qui, suivant qu'un signe plurilitre sera prcd ou suivi de ses complments phontiques, auront recours au Tableau I ou au Tableau II pour en trouver rapidement la valeur. A ceux aussi
qui s'occupent de hiratique,
et

mme
les

de dmotique,

ils

pour-

ront rendre quelques services pour les transcriptions ou restitutions

de signes douteux dont

complments phontiques

sont

clairement exprims.

I.

Tableau des signes plurilitres.


Par ordre alphabtique
direct.

'w

160

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

hw
pr

S
h'

nit
j

'^lD

hh

'nh

km
,

v.^

h's

hn

!]2

^.
nfi

h'

hr

hs

w^h

pi-

lui

M
phr
psz

f],

^^

nh

htp

hz

ntr

V
h'

wh'

t
j

wp

hio

hpr

hnt

whm
wh'

r^^^

hrw
hrp

0=9

\'
o^
Il

hsf

TABLEAUX DES SIGNES PLURILITERES.

161

ht

162

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

zh'

/iro

htp

by

viy

ym
sm
h'

ty

mdw

dy

zw

'h

?
'^*

Ct^

y'b

T
yh

h'

n
h'

yh
nh

hh

zh

hq'

yic

&.

h'j)

r
V

k'

tyu

yp

wp
o,

hrp

_23^
at'

S/)p

-<t-

tp

TABLEAUX DES SIGNES PLUEILITERES.

16^

hr

h's

ht

In-

si

hn

%\
%y^

phr

sps

rivd

1
thn

ms
vis

xpd

Sd

hn

ntr

qd

zr

zd

w'h

i^

ph
ih

]-_s)
=x=-\
t.f

yr

I==3

'3

dmz

wr
pr

nh

\
3

t
puz

sh

'pr

'b

l'P''

yinh

L
vit

nfr

'

uh

^=iD

l
h Ht

11-

164

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

Aualyse sommaire
I.

de

quelques textes

gyptiens.

Textes hiroglyphiques.

A. Inscriptions d'un oblisque de


L'inscription suivante se
lit

Thoutmosis IV

(1).

sur le ct mridional de l'ob-

lisque dress actuellement

Rome

devant

le

Palais du Latran.

Les colonnes senestre et dextre de la face mridionale relatent comment Thoutmosis IV embellit et fit riger Karnak un oblisque que son pre Thoutmosis III avait commenc faire
sculpter trente-cinq ans auparavant.
tienne de ce
C'est la prhistoire gyp-

qu'AMMiEN Marcelli^^
:

(2) rapporte

au sujet de ce

monument gigantesque comment Auguste avait conu l'ide de le transporter Rome, mais n'osa mettre ce projet excution cause de sa dimension et de son poids; comment Constantin le fit convoyer Alexandrie et comment Constance
l'installa

Rome,

sur la

spina du Cirque Maxime.

Retrouv

en dbris dans
aujourd'hui.

les ruines

en 1587,

il

fut reconstitu et rig


il

l'anne suivante par Sixte -Quint la place o

s'lve encore

L'pigraphie du texte, forcment h


ces

l'troit

dans

le

cadre de
les

comporte peu de dterminatifs et exprime mots les plus connus par leur seule partie phontique (p. C'est un exemple d'orthographe monumentale.
colonnes,
(1)
pi.

39).

Marucciii,

Gli

ohelischi

egiziani

di

Hoina,

Rome

1898,

pp. 8

50,

letll.
(2)

Rerum

gestarum, XVII, IV,

1214.

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. Ib


a)

Colonne senestre:

Il

Le Roi de Haute et Basse Egypte, seigneur agissant, Menkheperoura, aim de R, aim d'Anion. Or ce fut Sa Majest qui embellit le trs grand oblisque isol qu'avait amen son pre, le Roi de la Haute et Basse Egypte

Menkiieperr,

lorsque

Sa Majest

eut

trouv

cet

oblisque

gisant depuis trente-cinq ans sur son ct, h la charge des ouvriers, dans la rgion mridionale de Karnak. Mon pre a

ordonn que

je

le

lui

rige, car je suis son

fils

dcnou.

En

dtail:
,r T

1
nb
(1)

1,7

,r

Le

roi

de Haute

et

Basse Egypte
seigneur
[]

(2),

Nous enfermons entre crochets

les lettres tiui,

en vertu de

la libert

ortli(>graphi(iue des textes gyptiens,

ne sont pas exprimes dans l'criture. Les dsinences grammaticales sont spares du mot (lu'elles affectent par un point. Le trait d'union distingue les composants grammaticaux. pharaonique volu (2) Quelle que soit son origine historique, le protocole
jjIus parfaite se compose en thorie de cinq lments Le nmn d'Horus qui s'inscrit dans une image du palais royal (une faade prcdant un plan rectangulaire en projection) surmonte d'un pervier
:

jusqu' sa forme la
1"

166

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


faisant

<3>-

vyiil ^ "-./J

orthographes pureagissant

.1

Ci

yh.t

chose

ment phontiques.

'

o
imi

de

anticipation

respectu-

euse du signe
sont stables
(1)

r.

lire

Mn-hpr-r'.

hpr.iu
i I I

les tats^

de

mme

anticipation

aim de R.
m7"[/]

aim,

couronn
2

(cf. p.

28. figure).
:

Ce nom

est celui

du

roi

comme

incarnation du

dieu Horus. Traduit

'AtoXXwv (Hermapion).
courte phrase

La

devise des diadmes,

laudative
les

inscrite

derrire

le

groupe
et

y\^i

<6

lecture incertaine,
:

symbolisant

deux desses d'El-Kab

de Bouto. Traduit
3

/.pto;

^aaiXEiiv (Rosette).

La

devise d'Hoi-un-Noubti, inscrite derrire le


soit

groupe

j^

que

l'on

interprte soit l'Horus d'or,


(cf.

l'Horus vainqueur de Set l'Ombien

p.

30).

Traduit

v-OTotXwv -nipxz^oi (Rosette).

4
le

Le nom

d'intronisation,
^'^^V ^U^iJ

enferm dans un cartouche

j),

que prcde

groupe =!pi^

*I^oi

^^ la Haute et de la Basse Egypte.

Ce

nom, qui fait gnralement entrer en composition le nom de R, est celui il tait pour les Egyptiens le que le roi prenait son accession au trne vritable nom royal. On l'appelle quelquefois le prnom. Traduit ticya;
:
:

jjaaiXEu; xtv

te

avw

xai

twv zToj

^(^copjv

(Rosette).

Le nom de

naissance, qui, l'intronisation


,

du

roi,
,
,

tait lui aussi


.

enferm
:

dans un cartouche et prcde


est celui sous
leciuel,

du groupe

"f

^5>^

O
s

Fils de
les

ce

nom

lequel

les historiens grecs

ont connu

pharaons

et sous

leur suite, les historiens modernes ont pris l'habitude de les dsigner.
:

Traduit
(1)

jio;

tou 'HXo-j (Rosette).

Prnom de Thoutmosis

IV.

"

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 167

ymn
AAAAAA

d'Amon
aim.

ici.

aim d'Amon,

yst

Or
ce fut

yn
hm-f

dterminatif du roi aprs

le

Sa Majest
qui embellit
l'oblisque
.

phontisme km majest.

H
^11
-=

snfr
thn

nfr.

avec son phontisme


critures o
reoit son
le

AAAAAA

cLL

ic .tll
'

isol

signe-racine
plio?/

complment
('

grand
,

>

>

ntique

')

+ +
^
,-)

icr.t

beaucoup

'

grand ^

'

(,

t.

tant donn que


yi

[l'Jeut

amen

(/'["/]

son })re
le roi

sict[y]

de Haute

et

%^[i/]

Basse Egypte

r^
V,
V

=Menkheperr(l),

v^
(1)
[xo9to7i,

Jjpr

Prnom de Tlioutmosis
en combinaison avec

111.

Traduit Miapr; par Manthon et Mii^p)-

le

nom

Tlioutmosis.

168

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

7n ht

aprs que
et trouv

711

+ {ht + h-\suivi

1),

gnralement
J\.

du dterminatif
t.

'^K
CD

gm.t

{g m

+ m) +

hm-f
thn

Sa Majest
l'oblisque

signe-racine doubl d'un trait


vertical (p. 7) et suivi d'un

pn
r

cet,

dterminatif

(p. 11).

\'

km-n-f

ayant pass
trente-cinq
d'

nnn

XXXV
n
rnp.t

chiffres gyptiens (1)

signe racine

exprimant un
(dsinence
t)

mot
d'un
I

fminin

phontique

et

doubl

trait (p.

7V

exception la rgle pose


p. 7.

signifie
et

proprement
la

la face

prpo-

sition sur,

mais de bonne

lieure confusion des ortho-

graphes.

cf.

plus haut.
rare,

Orthographe
sans

quoique plus logique.


compl;

signe-racine

_
(1)

ments pliontiques redoubl pour marquer le duel.


que
:

Les

chiffres gyptiens,

l'on

emploie en inscrivant dans


1

les

nombres

les
I

plus levs les premiers, sont

'^^v^ 100.000,

10.000,

1000, (^ 100,

10,

1.

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 169

;
^
\>

hiciv.iv

hr

n
m
T
I

lii

Il

170

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.

VI /\A/W\A

/O^

^Zi

r-

O
X.-

(^^^^

.3,

o
Ci

e^^^
AAAAAA

O
Le
Il

Fils de

R Thoutmosis,

brillant de diadmes.
d'or,

Prigea dans Karnak,

avec un pyraraidion

de

telle

sorte que sa pre, le dieu

beaut illumina Thbes,

sculpt au

nom

de son

bon Menkheperr.
et

Le Roi de Haute

Basse Egypte, Seigneur des

Deux -Terres,

Menkheperour, l'aim de R, a fait ceci afin que le nom de son pre reste durable dans la demeure d'Amon-R.

-y

En Q

dtail

le Fils

de R,

zluc.ttj

= Thoutmosis
mis

Q
.

(')

h'

brillant

h^ .10
I
.

de diadmes

sli-n-f

II

rigea

\\
li
(1)

SIC

lui

m
yp.t
s.ict

dans

Karnak,

orthographe

mme mot
Nom
de Thoutmosis IV.

simplifie du que plus haut.

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 171

hnhn.t-f

son pyrami-

purement phontique. Avec


signe-racine
:

dion

A.

en

oo

or,

signe-racme
I

de bonne
1

heure confondu avec


(p. 32).
tifs

Deux

dtermina-

(p. 39).

'il

-AywvA

shz-n

illuminrent

s-\-(Jiz

+ z).

TTTk^,^

nfr.ic-f

ses beauts

pluriel

exprim idographiquement par triple rptition du signe-racine.

irs.t

Thbes,

signe-racine, dsinence pho-

ntique et dterminatif

^
^

^r::=

ht.ic

sculpt

criture phontique et dterminatif.

hr

au

172

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

r^
Menkheper
r.

hpr

yr\ij'\-n
.NAAAAA

A
le

fait

swt[i/'\

Roi de Haute
et

Basse

Egypte,
nh

Seigneur

Appellation traduite
Tr, o'.y.cu[j.v^

oaixc-

(Hermapion).
compl;

t\lC7J

des Deux-

signe-racine

sans

Terres

ments phontiques redoubl pour marquer le duel.

Iqjr.ic
I I I

Menkheperour,
l'aim de

O
""[//]

ceci

(71

nir

nie).

jur[jy]./

dsir

afin

que.

rdy.t

de donner

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 173


soit

le

nom

de
[-f]
t!i!^

son pre

demeurant
)

ich

durant

(if 7*

11)

4-

dterminatif des

ides abstraites.

dans

pr
I

la

maison

signe-racine
trait (p. 7).

doubl

d'un

ymn
i

d'Amon

AAAAAA
''
I

B.

Hymne au

dieu crateur

(1).

Cette strophe, dont les accents font penser au psaume VIII,

commence au Papyrus 1116 A recto, prial de Ptrograd une hymne


Thoutmosis III
diffrence
l'criture
et

1.

130, de l'Ermitage ImDivinit.

la

Le papyrus

hiratique qui Ta conserve a t copi sous la co- royaut de

d'Amnoths II (XVIIP dynastie). A la monumentales de la mme poque, de textes de ce genre exprime rgulirement les signesdes

graphies

racines et les dterminatifs, quitte remplacer,


fication
difficiles
:

par

la simpli-

(p. 9),

ceux

qui,

mme

en cursive,
le

seraient

trop

tracer.

On

trouvera plus bas

texte hiratique de
1116 A
et

(1)

GoLNiscHEFF, Les papi/fus hiratiques


Imprial
St.

* 1115,

1116

de

r Ermitage

Ptersbourg, 1913, pi. XIII et

XIV.

174

INTRODUCTION A L'TUDE DES HIROGLYPHES.


dont nous tudions dabord
ici

cette strophe,

la transcription

hiroglyphique.

^\^iiK^z:ii^i^m
D

(3

^
I

AAAAAA

f\

/^^AAAA

>\AAiV\A

1
1^3(2

IX

O
I

M
n

AAAAAA AAAAAA
I I I

AAAAAA

AAAAAA ?^
\
I

^^
I
I

pi Q^

n
| I

^AAAAA \_
^-^

^T-^=^ i^

<cz= J\
AAAAAA

[]

A/W^A
I

O
I

\1
1

_;,

AAAAAA .<^Oi>AAAAAA AAAAAA


I

iF=q \>

I I

^^^=^

e<e=3
^ _HH^I
I I
I

Mil

iik
hommes,

Que Dieu
Il fit Il

fut sage lorsqu'il rgla la condition des

troupeau de Dieu!
le ciel et la terre

leur intention,

repoussa

les

tnbres de l'Abme,

Il fit le

souffle

du cur comme vie de leurs narines


ciel

Ils

sont ses images sorties de ses chairs.

Il brilla
Il
fit

dans

le

leur intention.
oiseaux
et les

pour eux

les plantes, le btail, les

poissons

comme

leur nourriture.

En

dtail

Sage
ntr

orthographe

spciale
I

au
\\
I

Nouvel Empire pour

Dieu
lorsque
il

^^^'
cine.

signe-ra""^"nfl'

Dterminatif

des

m
yr-n-f

ides abstraites.

fit

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 175

1^ ^

>

/*

la

condition

AAAAAA

signe -racine

-\-

dtermi-

natif des ides abstraites,


r[?r/]f[i]

des

hommes

p.

9.

,(E
\

'?<;.<

troupeau
de

c>

= ^Vry,

signe-racme.

i,

dterminatif d'un
M.^

collectif.

i?ir

Dieu
II
fit

yr-n-f

^
j:>.^

le

ciel

<'

la terre

signe-racine

doubl

d'un

trait vertical (p. 7) et suivi

d'un dterminatif

(p. 11).

au
ijh

cur
d'eux.

leur intention.

sn
I I

dr-n-f

II

repoussa

criture phontique et dterminatif.

snk
11

l'obscurit

de
l'Eau.
siffne-racine.

miv

AAAAAA

ynj-n-f

II

fit

176

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

ly3(S

tw

le souffle

signe-racine et

complment

phontique,

du cur

f
sfn.w
AAAAAA
AAAAAA

vie

des narines criture phontique, signeracine


et
trait

vertical

S7i

d'eux
ses

(p.

12).

"D

'-^-^
\
' ' '

TT.

snn.ic-f

images

{s -\-

nn -f- n

+ + nv:
?i
\

-\- ic),

signe-racine
c'est

IL dter-

minatifs.

irr.w
I

sorties

de
h\c-f
ses chairs,

^ m

criture phontique, signeracine,

dterminatif

du

wbn[-n]-f

II

brilla

pluriel.

dans
D

^
p.t
le ciel

yb.io

les

curs

leur intention.

sn

d'eux.

>jr-n-f

II

fit

pour

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 177


eux
.ic
I
I

^J%l
i(2
I

les plantes,

signe-racine
[JjUl
I

("^ forme de
do
son

encadr

'iv.t

le

btail

pliontisme. Dterminatifs
(p.

11).

^pd.ir

les

oiseaux
poissons

signe-racine et dterminatii'

du
DiKic
les

pluriel.
et

phontisme, signe-racine
dterminatii"

du

pluriel.

.^)iui

nourriture
d'eux.

(^s-\-n-i-nm+m), signe-racine et dterminatif(p. 11).

n.t

C.

Rubrique de Papyrus funraire.


titre

Nous reproduisons
)u'(ilres

de

spcimen

d'hiroijli/phes

li-

(p.

51)

ce texte emprunt un papyrus du

Muse du

XVITI' dynastie, et qui fait ]iartie dune claudu chapitre CXXV du Livre des Morts (1). Le lecteur, familiaris avec les exemples analyss plus haut, se rendra facilement compte du dtail de ce texte dont nous ne donnons que la transcription et la traduction.
rouvre, de la
sule crmoniale

(H Naville, Bas
soit crit

ijypti.schn Todteiihnch, I, pi.


;i

CXXXIX.

(^uoi(jue le texte
;'i

de droite
i-troi/rade,

gauche,

les

colonnes sont disposes de gauche

droite,

en ordre

comme

cela se rencontre souvent dans les textes fun-

raires de cotte poque.

Sottas-Urioton.

12

//

u
rf
V.

-^

4^
Que
l'on dise ce

chapitre, lav et purifi,

aprs s'tre re-

vtu

de vtements

de luxe, chauss de
sandales
blanches,
et

fard
oint

de kohol
d'essence
et

'S'

de

myrrhe,
avoir
crifice

aprs

offert

en

sa-

un taureau
de l'encens,

vigoureux, des voIl


f

lailles,

o
ilL
f
I

du
et

pain, de la bire

des lffumes.

lU

L:

11

4}
I

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 179

c
.(1)
r

Dise

un homme

chapitre
ce,

D
/NAA/SAA

pn

lav,

purifi,

r^"-^

irnh-n-f

il

a revtu

m
'I
I

hh

des vtements

/\AA/VNA

de

D
I

tp.t
1

tissu (le choix.

3X

(1)

Orthographe normale

\A

(p. 12).

(2) Orthographe dite historique. Un mot comme twr tant devenu twy garde l'ancienne orthographe en y ajoutant simplement Vy nouvellement acquis. Le ^ a t omis, par mgarde, sur le fac-simil ci-contre.
Sottas-Drioton.

13

180

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

L
ih.iv
il

est

chauss

de

hz.ty

sandales blanches,

^
szm.ic
il

est fard

^^>-

de

msdm.t

kohol.

icrh[.ic]
=0=

il

est oint

de

fp.t

essence fine

=0=

n.t

de

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 181

^_
=0=

'^ntyw

myrrhe,

vdn-n-f

il

a offert en sacrifice

182

INTEODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

II.

Texte hiratique.
le

Yoicij

tel le

que

le

livre

Papyrus hiratique 1116

de

l'Ermitage^

texte de la strophe tire d'un

hymne au Dieu

crateur qui a t transcrite en hiroglyphes et analyse plus


haut, k la page 174.

AAAAAA ^<;;;U>.
I

'

&
I I

ri'd^z

'^C:l^-1l^_r, P=n^i^ir-^
D
-<2>

']l\p^p])^^^-^ ^\
AAAA/\A

Q
"T"
1
I

M
Bien
(lue

A
S)
^
\l/ 1

^
'

-<S>'^^'"''^

^^AAAA

(VAAAAft

""

AAAAAA

(1)

nous ne sparions pas

les

lignes la faon

du papyrus
la

original, nous introduisons ici la forme


tin

que prsente

l''^'^^ hiratique

des lignes dans le papyrus lui-mme.

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 183

iA^r,\)}^n^y^=^'\
II
Il

AAAAAA

;)w T^I^'H^'-f^"^!^^
fl,^
O

.ii;^.?7l^?=-n^//5i:?
cS^

(1)
ticiue.

Le

a t omis, par mgarde,

dans

le

fac-simil

du texte hira-

184

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

III.

Texte dmotique.

L'arrive de Setn Bubaste

(1).

Ce fragment

est tir

en 1865 Thbes par Henri Brugsch dans

du fameux Roman de Setn; dcouvert le tombeau d'un


et

moine copte avec un lot de manuscrits hiratiques La palographie du papyrus permet de l'attribuer
ptolmaque.

coptes.

la priode

On

trouvera ct du mot dmotiqae sa transcription appro-

ximative en hiroglyphes.

Le
et

lecteur se rendra

compte
les

facile-

ment des ressemblances


systmes
latines,
:

des divergences

entre

deux

il

notera aussi, grce la transcription en lettres


le

comment

draotique emploie d'anciens groupes hiro-

glyphiques consonantiques pour exprimer de vraies voyelles.


L'pisode se place au

moment o Setn entreprend


visite

le

voyage

de Bubaste pour rendre

Tboubou

(2)

Al i

A<moJ 3/1 /^/S/iy!)


Roman

A illaj "jT^yi

(1)

Hess, Dtr deinotische

von Stne Ha-m-us, Leipzig, 1888, pp. 114


d. p. 146

115.
(2) Cf.

Masfero, Les

contes populaires de Vancienne Egypte,

4''

147.

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 185

Setn se
pole.
tait

fit

amener une barque, y monta bord

et

il

ne

tarda pas, k Bubaste, arriver louest du quartier de la ncro-

Ayant avis une maison trs leve, autour de laquelle un mur, qui avait un jardin du ct nord et une banquette devant sa porte, Setn interrogea Cette maison, de qui est-ce la maison"? On lui dit C'est la maison de Tboubou.
:

te

Donna
Setn
qu'ils

.16/1

51

PAAAAAA

stne
I

l
Ih

^n-w

amenassent

tJiH

(1)

une barque
sous
lui,

htr-f

//

ZV

H-f

il

monta

</

mr.t

bord
en
il

a r-f

elle,

hn-p-f
hrr

ne pas

#
(1)

tarda

Mot masculin en gyptien.

186

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

^^t[r2.X

ANALYSE SOMMAIRE DE QUELQUES TEXTES GYPTIENS. 187


n P [L
si^e

mur
autour
d'elle,

ZVS)

/^
9
P

??i

f/e-/

e--7i

que

tait

f
jardin

S 9

faisant

elle
le

nord,
tait

3/.
1
^1 cr-D

[1

e-t'?i

que

une

1^ 9
I

banquette

t
//

^
?

^*

devant
sa porte,

Icr^l
AAAAAA

'-/

9 O

hi

interrogea

stne

Setn,

disant

py
c

Cette

maison,

188

INTRODUCTION A L'ETUDE DES HIEROGLYPHES.


la

Ali-

maison
de
qui

i^^

celle-ci ?

d
/
^\\
I

Ils

dirent

-/

lui

TP

^*
maison

[r~ii

c.

''y

TT

^^

il il

tbuhue

Tboubou
celle-ci.

" ^^\\

-^^^

TABLEAU DTAILL DES PRINCIPAUX HIROGLYPHES. 189

Exercice de lecture.
L'extrait suivant non analys est destin surtout
tants travaillant sous la direction d'un matre.
liseront

aux dbuqui
la
l'uti-

Ceux

sans

aide
les

devront

s'eftbrcer

d'en

retrouver

tra-

duction

dans

Contes populaires

de G. Maspeko, ouvrage

qui leur fournira en


originale,

mme
de
et

temps
et

l'indication de la publication

avec transcription
ils

glossaire.

Pour

identifier

le

passage,

se serviront

la lecture

d'un

nom

propre, de la

valeur des dterminatifs

mme

de quelques signes-racines
le

employs

ici

dans

le

sens premier fourni par

tableau des

hiroglyphes.

Les mots ont


l'indice
*v-=^,

t spars,
|||,

pour

faciliter le travail.

Toutefois,
^cz:^,

du

pluriel
(1,

les

pronoms personnels (0) yf?


;

2,

3 masc. sing.
'^^

pi.),

les

marques de condes mots qu'ils

jugaison
affectent.

~wsAA^

M /wwvA^

^'sstent lis

la fin

kiVM
A
VI

w
'

J%M^'
\ ^T AAAAAA

k
!

^-l
AAAAAA

41
O
jj
C\

A/VVAAA

'^AAAAA

.^
A/^VSAA

AAAAAA

190

INTRODUCTION L'TUDE DES HIROGLYPHES.

s^,T,

i':z\
cl
I I

s:
Ci

1^
I

>

w
I

1^ Pi

aaaaaa

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AAAAAA

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J, r\ ^-^

III
'^'VSAAA

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,;;;-

AAAAAA

AA-NAAA

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f XI

""

:|_;|_

(j^^eiii

11 TT

"^i

(1)

Reproduit d'aprs Erman.

CORRIGENDA.

ADDENDUM.

191

Corrigenda.
Hauteur Page dans la page

Hauteur Page dans la page


:

1/2

Lire

bouche.

lments.
t-\-r.

40
42
42
46

3/4
1/2

Lire

normalement.
'

18
29

3/5
7/8

Lire
Lire
Lire

ntr

-\-

Lire, les trois fois


et

u)

le lion pitinant.

non
:

t.

34

3/4
1/3

distineruer.

2/5

Lire

formule devait.
le hirati(iue.
lire

^.
,

est

pas positive-

et 1/3 Lire

ment un signe nouveau, mais


plutt une forme complte de

47

1/6

Au

lieu de

que

les

vieux textes

reli-

gieux mutilent volontiers.

de

On
des

ajoutera
cas

aux innovations
celui

comme
pour
T
1

AAAA/V\

<i_-L

s'asseoir,

o tout

un

mot,

partie phontique et dterminatif,

est

rsum en un seu

hiroglyphe.

192

TABLE DES MATIRES.

Table des matires.


Page

Avertissement
Tableau des signes unilitres Notions de chronologie gyptienne

IX

XIV XVI

Premire

partie.

Le systme hiroglyphique.
Chapitre
l^^\

Principe du systme
p. 1.

Relations entre l'criture et la parole,

Le systme
p. 3.

hirogly-

phique gyptien

ses dfauts

et ses avantages,

Dualisme
p. 5.

du systme

reprsentation directe et notation phontique,


7.

Simplifications, p.

le

Dveloppements,

p. 10.*

Rduction

du
par

systme l'unit par


l'image,
la
p.

15.

signe-racine, p. 13.

Reprsentations

Notations phontiques des diffrentes racines de


19

langue,

p. 17.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives


Chapitre IL

volution du systme

20
palette d'Hi-

La

prhistoire de l'criture hiroglyphique, p. 20.

La

raconpolis, p. 23.

Autres

cas

similaires,

p. 27.

Incertitude

d'une reconstitution de la protohistoire de l'criture hiroglyphique,


p. 30.

Faits

constatables de l'volution du systme


p. 31,

altration

de la forme des signes,


p. 33,

disparition

et

apparition de signes,

variation d'emploi et de groupement des signes, p. 35.


p. 41.

44 46

Expression du vocalisme,

Extrait bibliographique et rfrences justificatives


Chapitre
L'criture
tique,
111.

des

Extension du systme
hiroglyphes,
p. 45.

hiratique,
simplification

cursive

de l'criture hiratique,

p. 48.

Le Les

dmohiro-

glyphes linaires,

p. 51.

Les hiroglyphes rarotiques,

p. 51.

53

L'alphabet cananen,

p. 52.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives

TABLE DES MATIRES.

193
Page

Chapitre IV.

/.

Disposition matrielle de l'criture


Direction de rcriture.
p. 55.

...

55

Direction rationnelle et direction naturelle,


critures

hiroglyphique

et

hiratique, p. 56.

La direction des Scriptions verti-

cale et horizontale, p. 57.


DistrihrUion des signes.

II.

Souci d'viter
phiques,

les

vides disgracieux,

p. 60.

Les mtathses grap. 58. La poncLes dispositions en accolade, p. 61.

tuation, p. 62.

Deuxime

partie.

La connaissance des hiroglyphes.


('hapitre V.

ii'antiquit gyptienne
p. 63.

63
p. 63.

Origine lgendaire des hiroglyphes,

Prestige du lettr,
p. 64.

Distinctions entre les diverses formes de l'criture,


p. 66.

Le

papyrus des Signes,


vivances, p.
(57.

Renseignements occasionnels

et sur-

Extrait bibliographique et rfrences justificatives


Chapitre VI.

68

L'antiquit classique

69
nature

Renseignements pars chez


et l'emploi

les historiens grecs sur l'origine, la


p. 69.

des hiroglyplies,
p. 73.

Le tmoignage de Clment
p. 74.

d'Alexandrie,

Ouvrages spciaux sur les hiroglyphes, Horapollon et les Les fragments de Chrmon, p. 75.

'kpo-

yXuyi/c,

p. 78.

Extrait bibliographique et rfrences justificatives


Chapitre VII.

83

Les pres de l'glise et Kircher

....
:

85

Citations relatives aux hiroglyphes chez


riens

les apologistes et les histo-

chrtiens,

p. 85.

Les sources de cette rudition


p. 86,

coles

paennes d'criture sacre,


p. 86,

livres

de

la

culture classique,
la

opinion courante,

p. 87.

Survivances de
p. 89.

tradition po-

pulaire chez les auteurs arabes,


KiRCiiER, p. 90.

Les

prdcesseurs

de

Kircher

et son systme, p. 91.

194

TABLE DES MATIRES.


Page

Chapitre VIII.

du

Le dchiffrement
et processus thoriques

97

Les imitateurs de Kircher,


d'un dchiffrement
p. 97.
:

p. 97.

Conditions

exemple

dchiffrement

des

cuniformes,

Le problme
p. 106.

des hiroglyphes aprs les travaux des prp. 100.

curseurs de Champollion,

La dcouverte

et

l'uvre de

Champollion,

Extrait bibliographique et rfrences justificatives

...

114

Appendices.
Tahleau dtaill des principaux hiroglyphes.
I.

Personnages divins
Parties du corps

116 116

IL Personnages humains
III.

humain

120
125
127

IV.

Mammifres V. Membres de mammifres


.

VI. Volatiles

130
volatiles

VIL Membres de
IX. Vgtaux

133 133

VIII. Poissons, reptiles, insectes

135
.

X. Elments cosmiques et gographiques

138
141

XL

Constructions et parties d'difices

XII. Mobilier et ustensiles d'usage domestique

142
142
146 147 148
151

XIII. Matriel de culte et pains d'offrandes

XIV. Parures

et

vtements
et engins de
et

XV. Navigation

pche

XVI. Armes, btons

engins de chasse
et agricoles

XVII. Outils industriels

XVIII. Ecriture, musique et jeu XIX. Vases et corbeilles

153
153

XX. Cordages

et

nuds

155 156
157

XXI. Figures gomtriques


XXIII. Objets indtermins

Tableau des signes plnrilitres.

Tableau des signes IL Tableau des signes


I.

plnrilitres par ordre alphabtique direct


plnrilitres par ordre alphabtique invers

159
161

TABLE DES MATIRES.

195
Page

Analyse sommaire de quelques textes gyptiens.


/.

'Textes hiroglyphiques.

A. Inscription d'un oblis(iue de Thoutmosis


13.

IV

164 173

Hymne

au Dieu crateur

C.

Rubrique d'un papyrus funraire


//.

177

Texte hiratii/ue.

Fragment du papyrus

l(i

du l'Ermitage
Texte dmotiqne.

182

///.

L'arrive de Setn lubaste

184 189
191
191

Exercice de lecture Corrigenda

Addeiadum
Table des matires

192

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