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Chapitre

Prface
tes-vous prt(e) vous engager ?
Par Steven C. Hayes PhD

Il est surprenant de constater quune fois les besoins humains de base satisfaits, le progrs matriel na que peu dimpact sur notre bonheur. Ces dernires dcennies, lOccident a ralis dnormes progrs en termes de richesse matrielle et de capacits technologiques alors mme quaugmentait la quantit de problmes humains. Rares sont les familles qui ne sont pas touches par lanxit, la dpression, laddiction, les troubles alimentaires, ou quelque problme intrieur issu dune liste qui semble sallonger quotidiennement. Pourquoi en est-il ainsi ? Ce livre dfend lide quune des principales sources de cet tat de fait se trouve dans notre incapacit encourage par notre culture rester prsents notre souffrance et nous dsengager de notre dialogue intrieur permanent pour agir en accord avec nos valeurs. Nous drivons trop souvent sur un ocan de mots en essayant de fixer notre boussole sur me sentir bien plutt que sur nos aspirations et besoins les plus profonds : trouver du sens, nous connecter aux autres, contribuer. Nous en sommes arrivs l car nous avons accept une conception de notre moi qui fait de nous et des autres des objets, rduit notre flexibilit, et nous fait perdre contact avec notre propre exprience et avec celle des autres. Alors mme que notre exprience personnelle nous dmontre que cela ne marche pas, cette conception progresse encore. Mais comment faire pour mieux nous adapter ce que nous enseigne notre exprience ? Ce livre peut vous le montrer.
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Faire face la souffrance Lopinion dominante sur la souffrance est quil faut la rduire ou la faire disparatre afin que la vie puisse samliorer. Le fond du problme serait la douleur elle-mme. Cette ide du sens commun plonge ses racines dans le langage. Se dbarrasser des mauvaises choses semble bien videmment une bonne chose. Une fois ce pas franchi, nous sommes en chemin pour croire que notre bien-tre est la mesure de notre bien vivre . a parat logique, mais cest faux. En ralit, nous avons beaucoup apprendre au contact dune palette dmotions et de penses bien plus riches que les seules penses et motions positives . Selon la faon dont nous laccueillons, la tristesse ressentie la perte dun tre cher peut nous ouvrir le cur ; nous sentir vulnrables peut nous aider nous connecter avec les autres ; reconnatre nos doutes peut adoucir notre me. La mdecine et la psychologie scientifiques ont particip au dveloppement de cette tendance. Nos formes de psychothrapies aujourdhui dominantes dfendent lide que les penses et les motions les plus difficiles doivent tre remises en cause et modifies. Les approches plus mdicales proposent des molcules varies censes nous aider faire face la quasi-totalit des motions ngatives. Ce livre dfend lide que cultiver lobservation, lacceptation, et avancer vers nos valeurs peuvent reprsenter des rponses autrement plus efficaces aux dfis psychologiques auxquels nous faisons tous face aujourdhui. Le plus important, ce nest pas tant ce que contiennent nos vies intrieures les penses, motions ou souvenirs qui nous viennent mais notre relation et nos interactions avec ce contenu. Ce nest pas tant lanxit ou la dpression qui dcident de nos succs ou de nos checs, cest la manire dont nous vivons nos moments danxit et de tristesse. Ce ne sont pas nos envies ni nos obsessions qui dterminent nos comportements, ce qui compte cest que nous soyons daccord pour faire la pleine exprience de nos envies et de nos obsessions pour ce quelles sont tout en avanant par nos actions en direction de ce que nous dsirons le plus profondment. Le doute nest pas notre ennemi, ni la bonne estime de soi notre amie ; notre plus solide allie, cest notre capacit rester flexibles et ouverts en prsence de nos penses, les accueillir en tant que telles.

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Prface Je suis un des fondateurs de la Thrapie dAcceptation et dEngagement, aussi appele ACT (Acceptance and Commitment Therapy). LACT est la mthode sur laquelle ce livre est fond et quil rend vivante. LACT est une approche du changement comportemental et psychologique qui a t dmontre comme pouvant aider soulager une large varit de problmes humains. Il existe ce jour plus de 150 tudes scientifiques (et plus de trente-cinq livres publis dans plus de huit langues) validant lACT et son modle thorique sous-jacent. Des milliers de cliniciens, dtudiants et de chercheurs du monde entier font avancer lACT dans presque tous les domaines du fonctionnement humain. Je suis trs heureux de voir un tel livre apparatre aujourdhui en franais. Le public francophone a enfin une opportunit de dcouvrir et de pouvoir appliquer cette approche. Nous avons conduit des tudes contrles des livres de bibliothrapie ACT et nous savons donc que si vous lisez ce livre, et surtout si vous essayez les mthodes quil prsente, vous avez de bonnes chances de pouvoir oprer des changements significatifs dans votre vie. Mieux encore, nos recherches montrent que ces changements sapprofondissent avec le temps. Ce livre aidera planter une graine qui pourra se dvelopper et fleurir pour peu que vous lui donniez sa chance. Si vous vous tes retrouv(e) coinc(e) dans la lutte avec votre vcu intrieur, le temps est peut-tre venu de choisir de faire avancer votre vie vers ce qui vous importe le plus profondment. Si vous tes prt(e) vous engager dans ce voyage, vous navez plus que le premier pas faire Steven C. Hayes PhD
Steven C. Hayes est professeur de psychologie lUniversit du Nevada, Reno, tatsUnis. Initiateur de la Thrapie dAcceptation et dEngagement et de sa thorie sousjacente, la Thorie des Cardes Relationnels, Steven Hayes est lun des psychologues amricains les plus influents de sa gnration. Derniers ouvrages parus : Twohig M., Hayes Stephen C., ACT verbatim : Depression and Anxiety, New Harbinger & Context Press, 2008 ; Greco L., Hayes Stephen C., Acceptance and mindfulness treatments for children and adolescents : A practitioners guide, Oakland, CA, New Harbinger, 2008.

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chap

Introduction
Choisir la vie plutt que la lutte
La connaissance sacquiert par lexprience tout le reste nest quinformation.

Albert Einstein

Tout nous encourage penser que pour bien vivre, il faut se sentir bien. On nous dit et on nous rpte que quand nous ne nous sentons pas bien, nous devons changer notre faon de penser ou modifier ce que nous ressentons. Nous ne pourrions donc bien vivre quune fois que nous nous sentons bien. Cette logique semble imparable. Pourtant, elle est trs largement fausse. Loin de nous permettre de mieux vivre et de trouver le bien-tre, y adhrer peut nous enfermer dans une lutte intrieure sans issue. Prisonniers de cette lutte, notre vie nous chappe. Si vous vous reconnaissez dans les effets pervers de cette lutte, nous vous proposons dapprendre lutter moins pour avancer plus et dentraner une nouvelle manire de vivre avec ce que vous ressentez. Notre ide centrale est la suivante : pour bien vivre, il nest pas besoin de se sentir bien. Il ny a donc pas lieu de chercher changer ses penses ou ses ressentis. Et si, pour bien vivre, il nous suffisait darriver avancer par nos actions en direction de ce qui pour nous est vraiment important dans la vie ? Cette ide est trs ancienne. Elle se retrouve sous diffrentes formes dans bien des traditions spirituelles ou morales. Elle est aussi trs nouvelle en psychologie. Lapproche que nous vous proposons ici est fonde sur des recherches novatrices. Conduites dans des laboratoires
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Faire face la souffrance de psychologie exprimentale et clinique du monde entier1, elles ont mis au jour la faon dont notre intelligence fonctionne et comment son fonctionnement normal et non pas seulement son fonctionnement pathologique peut faire que nous nous retrouvions coincs. De ces travaux est ne une nouvelle forme de thrapie comportementale et cognitive, la Thrapie dAcceptation et dEngagement ou ACT (pour Acceptance and Commitment Therapy, son nom en anglais). LACT se prononce acte car cest une approche qui promeut laction. Comme les autres formes de thrapie comportementale et cognitive, lACT est une thrapie empiriquement fonde, cest--dire que son efficacit est teste et valide scientifiquement et quelle fait lobjet de recherches actives. Si nous ne prsenterons pas ici le dtail de ces recherches et de cette thorie2, nous tenons souligner que leur porte ne se limite pas aux troubles mentaux reconnus par la facult. Du fait que lACT cible le fonctionnement normal de lintelligence humaine, elle peut aider chacun et chacune dentre nous avancer plus en luttant moins. Cest donc plus quune thrapie. Notre objectif, travers ce livre, est de vous permettre dutiliser lACT, den tirer des bnfices immdiats et de rendre possible une amlioration concrte et rapide de la qualit de votre vie. Que vous luttiez contre une souffrance ancienne, des penses et/ou des ressentis difficiles se prsentant aux moments les plus inopportuns, ou plus simplement un trop-plein de stress professionnel vous empchant dtre pleinement performant, lACT peut vous aider devenir plus efficace et mieux avancer3. Nous vous invitons conduire une exprience scientifique : faire lexprience, dans le laboratoire de votre vie, de lutilit concrte que lACT peut avoir pour vous.

1. Dont les tats-Unis, lIrlande, lEspagne, lAngleterre, la Sude, lAustralie, la Hollande, le Japon, le Danemark, lAllemagne, le Canada, ainsi que, tout rcemment, la France. 2. Pour une prsentation succincte de cette thorie, voir la postface. 3. Du fait que lACT est base sur une thorie du fonctionnement normal de lesprit et de lintelligence humaine, cette approche peut bnficier tout un chacun (ce que confirment les recherches sur son application chez les sportifs ou dans des contextes de stress professionnel).

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Introduction Ce livre repose sur deux ides simples : 1. Nous pouvons nous retrouver coincs, soit en cherchant viter des penses, des souvenirs ou des motions, soit en cherchant contrler nos ressentis, soit en prenant au pied de la lettre ce que nous soufflent nos penses. Souvent, cette lutte se fait au dtriment de notre capacit dagir en direction de ce qui est vraiment important pour nous. 2. Nous pouvons nous rendre moins coincs en apprenant la lumire de notre exprience directe observer ce qui marche vraiment pour nous et en avanant par nos actions en direction de ce qui est vraiment important. Et cela, nous pouvons le faire sans rien avoir changer ce que nous pensons et ressentons. Il ny a pas que la lutte. Face la souffrance, nous pouvons choisir la vie plutt que la lutte ! Il existe une autre manire de vivre avec nos difficults, fonde sur une habilet que nous possdons tous dj et qui ne se renforce quen la pratiquant et non en la dcrivant. Un peu comme apprendre trouver son quilibre sur une bicyclette : cela nest pas facile dcrire ni comprendre ; on ne peut quen faire lexprience. Tout au long de ce livre, la priorit sera donne la pratique et aux exercices. Ce nest que dans les actes que vous pourrez juger de lefficacit de lACT. Cest en montant sur le vlo et en cherchant son quilibre que lon commence le trouver. On peut apprendre par les mots ce que vous tes en train de faire et apprendre par laction la faon dont vous avez appris faire du vlo. Chemin faisant, il est possible quavant de trouver votre quilibre, vous ressentiez parfois une certaine confusion. Cette confusion est normale. Cest la confusion que nous ressentons tous quand nous apprenons par la pratique plutt que par les mots. Si vous lisez cela aujourdhui, peut-tre avez-vous dj lu plus dun livre offrant une solution tous vos problmes (le bien-tre en dix leons, etc.). Notre approche est diffrente. aucun moment nous ne vous demanderons de nous croire sur parole. Loin des recettes miracles ou des instructions dtailles sur la manire de grer tel ou tel problme, nous vous invitons simplement par la pratique tester une nouvelle
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Faire face la souffrance approche. Ce nest qu la lumire de votre propre exprience que vous pourrez voir si elle fonctionne pour vous. Nous avons conu ce livre de faon vous guider le plus progressivement possible. Bien que nous vous conseillions de suivre lordre des chapitres tel quil est propos, rien ne vous interdit, au-del du premier chapitre, de faire votre propre chemin. Nous vous invitons prendre le temps de faire chacun des exercices proposs au moins une fois, mais nous ne cherchons pas vous imposer quelque rgle que ce soit ! LACT ne trouvera toute sa valeur que si vous lapprochez avec curiosit et lesprit ouvert. Si vous choisissez de lire ce livre dune traite, il est probable que lide que vous vous en ferez aura peu voir avec ce que vous en saisirez si vous choisissez de prendre le temps de faire les exercices. Ceci est une invitation lexploration. Le prologue qui va suivre vous fera rencontrer six personnages : Maxime, Amandine, Matthias, Michelle, Julie et Christian. Ils ne sont pas rels bien que toutes leurs caractristiques proviennent de personnes que nous avons connues dans notre pratique clinique ce sont des personnages crs pour vous guider. Ainsi, vous pourrez suivre leur progression avant de les retrouver dans lpilogue o vous pourrez observer comment chacun a pu progresser grce aux techniques de lACT. Utilisez ce livre avec Internet Vous trouverez les fiches des exercices pratiques de chaque chapitre (disponibles en annexe, pp. 181-197) tlchargeables et imprimables en format pdf sur le site des ditions Retz (www.editions-retz.com). Vous pourrez galement y tlcharger des enregistrements audio dexercices guids par la voix (en format MP3). Par ailleurs, le site http://fairefacealasouffrance.com accueille un forum (Menu Faire face la souffrance Le livre , Rubrique Discutez autour du livre ), o vous pourrez poser des questions et partager votre exprience et vos observations sur Faire face la souffrance, sur les exercices proposs et sur lACT en gnral. Il vous permettra aussi dchanger avec dautres lecteurs. Nous le suivrons de prs et rpondrons volontiers certaines questions. En aucun cas, ce livre ni le forum nont vocation remplacer un ou une psychothrapeute qualifi(e). Si vous pensez avoir besoin dune
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Introduction aide professionnelle, vous pouvez consulter la liste de thrapeutes ACT sur le site (Rubrique Liste des thrapeutes ACT francophones ). Si vous ne trouvez pas de thrapeute ACT dans votre rgion cest possible car lACT est une forme de thrapie encore trs nouvelle en France nous vous recommandons de contacter un ou une thrapeute form(e) aux autres formes de thrapies comportementales et cognitives (http://www.afforthecc.org ou http://www.aftcc.org), cest--dire des thrapies dont lefficacit a t scientifiquement dmontre. Enfin, avant de commencer, nous vous proposons une premire visite sur http://fairefacealasouffrance.com pour vous inscrire (Menu Faire face la souffrance Le livre , Rubrique Participez ltude sur lefficacit du livre ). En vous inscrivant, vous serez invit(e) remplir en ligne un rapide questionnaire. Vos donnes seront immdiatement rendues anonymes. Une fois que vous aurez termin de lire le livre et pratiqu les exercices, nous vous inviterons par courriel remplir de nouveau ce questionnaire afin de mesurer votre progression. En retour, vous recevrez un rapport dtaill et chiffr de votre progression. Quelques semaines plus tard, vous recevrez un courriel vous invitant vous connecter sur le site pour remplir nouveau ce questionnaire. Nous pensons que les mthodes exposes dans ce livre peuvent avoir un rel impact sur votre vie et que cet impact peut tre mesur. En vous inscrivant, vous pourrez nous aider valuer et mieux valuer vous-mme lefficacit concrte de lACT. En route et bon voyage ! Benjamin Schoendorff

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