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VITTORIO MARCHIS

Le vlo, le codex et les faussaires


Le plus intressante et aussi le plus maladroit de tous les dessins ainsi dcouverts prsente un vhicule deux roues que nous osons appeler bicyclette bien que cet engin soit trs diffrent de toutes les bicyclettes ayant jamais exist . M. Marinoni, La bicyclette de Lonard VLO : Postillon. Velose : Poste aux chevaux. (Vidocq). Du vieux mot Veloce : Vite. V. Roquefort. Lordan Larchey, Les exencitrics du langage, Paris 1865
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Versos des folios 132 et 133 du Codice Atlantico de Leonard de Vinci.


RMN

La bicicletta di Leonardo : une invention technique ? Qui est linventeur du vlo ? Augusto Marinoni nhsite pas utiliser Internet pour remettre au got du jour une interrogation un peu ancienne. Le site Web La bicicletta di Leonardo 1 soutient que le vlo est une invention de Lonard de Vinci. Le dbat est-il vraiment clos ? Je ne crois pas que Lonard ait pu avoir lide de cet objet technique, car lvolution de la technique nest pas chose artificielle. Elle doit tenir compte des rgles de lhistoire. Les causes doivent avoir leurs effets, et le vlo de Lonard est un corps tranger dans lhistoire des machines. La technique, est un langage qui possde des rgles, une syntaxe, et produit des discours. Les discours de la technique sont les machines : parfois elles sont inutiles, fantastiques, irrelles et ne deviennent jamais des machines relles. Mais mme les machines irrelles, qui nexistent que comme ides, peuvent avoir un rle dans lhistoire, parce quelles entranent, plus tard, des modifications dans lvolution des ides et des choses. George Basalla a prsent sa thorie de lvolution de la technique : un modle lamarkien plutt que darwinien : nest pas le hasard qui dcide du changement des choses et de leurs fonctions, mais la ncessit. Cest le besoin, la recherche de nouvelles performances, la ncessit de sadapter certaines conditions, un moment donn, qui stimule les processus dinvention et dtermine les petites mutations qui sont la source de linnovation technique. Les moteurs logiques de ces transformations appartiennent aux zones les plus obscures de la raison et deviennent vanescentes et nbuleuses si lon cherche les classer ou les ordonner.. Ce nest pas seulement la pure technique qui dcide de lapparition de la nouveaut, mais lconomie et ses cycles, les idologies aussi. Or aucune de ces conditions nest prsente autour de la bicyclette de Lonard.

Premier acte, ou la vexata quaestio 1974. Dans son livre The unknown Leonardo, Augusto Marinoni raconte coment, au folio 133v du Codex Atlanticus, lissue dune restauration excute Grottaferrata au cours des annes 1960, on a trouv le croquis dune bicyclette, cach au sein de la collection de Pompeo Leoni. Un autre dessin encore plus tonnant a rcemment t mis au jour. Il se trouve au verso du folio 133 (auparavant le folio 48) du Codex Atlanticus

1 : <http ://www.nemo .it/leon/bibinew.htm>

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et, lorigine, il ne devait former quune seule feuille avec le folio 132r/48r-a. Ayant pli la feuille en deux, et gardant le pli tourn vers le haut, il recouvrit dcrits et de dessins les deux demi-pages, de sorte que, si lon rouvrait la feuille, les deux moitis taient lisibles en deux directions opposes. A la fin du seizime sicle, Pompeo Leoni entra en possession du trsor quasi intgral des manuscrits vinciens. Pour viter la dispersion de tant de papiers dtachs, il les rassembla en deux albums dont lun fut appel Atlanticus en raison de son format. Quand une feuille portait des crits de Lonard des deux cots Leoni linsrait dans une fentre pratique dans le feuillet de lalbum, de manire ce quelle soit lisible des deux cots, alors que les pages dessines ou griffonnes par des lves taient caches. Quant la feuille plie en deux par Lonard, elle tait trop grande pour tre tendue et colle sur une seule page ; aussi Leoni la coupa-t-il tout prs du pli, en barba les deux parties, retourna lune delles pour uniformiser la direction de lcriture, et enfin insra les deux papiers de manire dissimuler loeuvre des disciples. Cet agencement aurait t dfinitif si le Codex navait subi une restauration au cours des annes 1960-1970. Dtachs du vieil album, les folios 132 et 133 rvlrent tout de suite leur unit premire et il fut possible den tudier le contenu. En 1974, les ractions des spcialistes sont loin dtre positives. Ladislao Reti explique Marinoni refuse dattribuer Lonard ou un de ses lves la paternit du dessin brut excut au fusain : le dessin est un faux, et lauteur peut tre Marinoni lui mme crit-il. La querelle commence et Augusto Marinoni, qui travaille comme grand expert dans la Commissione Vinciana Rome, prpare une argumentation dtaille. Il considre dabord que ses adversaires pensent un faux excut lpoque de Lonard. Ce nest pas possible, rplique-t-il, car on fait des faux seulement en sinspirant dobjets existants et complexes. Au temps de Leonard la bicyclette nexistait pas ; le dessin ne peut donc tre un faux. Marinoni propose une autre hypothse : le croquis est peut-tre lexpression dune ide de Lonard, mais copie par la main dun de ses lves. Il lexplique par la prsence, dans le dessin, du systme de transmission chane prsente dans les papiers de Lonard mais absente des crits techniques jusquau XIXe sicle. Ce nest que dans le Codex 8937 de la Bibliothque de Madrid, rcemment dcouvert, que lon trouve, au folio 10 r, un dessin de transmission avec engrenage et chane. Lhistoire continue, et dans la note 58 de la Lettura Vinciana XV par Carlo Pedretti, et aprs dans The Codex Atlanticus of Leonardo da Vinci. A cata-

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2.Johnson Reprint Corp., Harcourt Brace Jovanovich Publ., 1978, pp.82-83.

logue of its newly restored sheets 2 on peut lire au regard du folio 133 verso : New. Black chalk. Scribbles, including the word salaj, not by Leonardo, probably not from Leonardos time. Self explanatory. See f. 132 verso, to which this sheet was originally joined. When I examined the original sheets in 1961, holding them against a strong light so as to detect elements of their (at that time) hidden versos, I noticed the presence of scribbles in black chalk as well as light traces of circles in pen and ink, which appeared to be the beginning of some geometrical diagrams. These have turned out to be part of the rough sketch of a vehicle that resembles a bicycle. Similar rough sketches, not by Leonardo, are found on other sheets of Leonardo s manuscripts and drawing [...] The Codex Leicester contains scribbles like caricatures, which might have originated with the family of its former owner, Giuseppe Ghezzi, early in the eighteenth century. La question semble dfinitivement rsolue. On nimagine pas, en effet, quune contrefaon ait pu se produire entre le travail de Pompeo Leoni, qui restaura le folio 48 du Codex Atlanticus en collant sur elle les folios 132 et 133 et le moment o, pour la restauration, on entreprit de dcoller les deux feuilles. Limage, reste casse sur la face couverte et colle, est lisible mme pour un profane. Toutefois Marinoni demeure ferme sur ses positions. Une objection prsente par le docteur Lessing de Mannheim lui parat absurde et infonde ; et les considrations (positives) sur lauthenticit du dessin, faites par le professeur Baud de lUniversit de Strasbourg, lui semblent la preuve dfinitive du fait quil a raison. On continue nager en pleine absurdit jusqu ce que paraisse lopinion de James McGurn, qui introduit son essai On Your Bicycle en disant que la bicyclette de Lonard astonished the experts and there were spontaneous but unspecific challenges to its authenticity. However the vigorous scepticism of critics has failed to undermine any of evidence of authenticity set up by Professor Augusto Marinoni, the leading da Vinci scholar. La prsence de la photo du folio 133 v dans le Vocabolario della Lingua Italiana par lIstituto dellEnciclopedia Italiana, pour illustrer lhistoire de la bicyclette, doit-elle clore le dbat ? En fait, il faut reprendre le problme autrement et retourner aux origines en examinant ce qutaient les connaissances techniques aux temps de Lonard. Les autres lments (la caricature de Salaj, les dessins rotiques et obscnes de deux pnis et dun orifice anal, comme les fortifications places sur le recto des folios 132 et 133) nentrent pas dans lpistmologie de la bicyclette.

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Deuxime acte, ou flash back aux origines Ce texte ne constitue pas une histoire du vlo mais il est loccasion dentrer dans des considrations historiques sur un objet technique en sappuyant sur les paradigmes en usages chez les ingnieurs, les historiens et les philologues. En retournant aux conjectures de Marinoni on peut suivre une critique base sur des considrations appartenant l pistmologie technique. Le texte de M. Marinoni (en franais) auquel il est fait rfrence par la suite, est paru dans le livre-catalogue dune exposition tenue Montral en 1987. Aprs cette dernire apparition, la bicyclette de Leonard reste dans les coulisses : aucune des autres expositions lonardiennes (Sienne 1991, Paris 1995, Florence 1996, New York 1997) ne mentionne plus la ladite machine. Cependant les rticence, les critiques (et aussi les suppositions) demeurent inexprimes. Dans les paragraphes qui suivent, lanalyse de la machine suivra pas pas les phrases crites par M. Marinoni. Les rfrences lhistoire de la bicyclette sont tires du livre de Keizo Kobayashi. Le cadre de la bicyclette est form dune seule tige au centre de laquelle est monte une roue dente munie de deux pdales exagrment longues. La tige de la structure est semblable celle de la draisienne et des autres bicyclettes de la deuxime moiti du dix-neuvime sicle ; la longueur des pdales est insignifiante. Les dents sont en bois de forme cubique pour plus de rsistance dans la traction ; elles devaient sengrener dans les larges ouvertures dune chane qui les unit aux dents dune deuxime roue, plus petite applique au moyeu de la roue arrire pour lui transmettre le mouvement de la premire. La forme des dents des deux roues est absolument mconnaissable dans le dessin. La reprsentation est celle que ferait un enfant dessinant un engrenage : les dents sont comme les ptales dune fleur. La rsistance des dents nest pas renforce par leur forme cubique. La selle, bizarre, a deux points appui sur le moyeu et un autre au centre du cadre pour empcher la flexion. La selle a la mme forme que celle du vlocipde par la Socit Michaud (1869). Sur le moyeu de la roue avant sont fixes deux tiges recourbes soutenant une sorte dappuie-main. Cest tiges sont faites de faon attnuer le frottement avec la roue. Il manque, de toute vidence, un guidon. Lappuie-main ici dessin a la forme et la fonction des guidons de tous les vlocipdes, o llasticit des tiges de support remplissent une fonction bien connue labsence de la fonctionnalit du guidon est lies la navet de la reprsentation graphique par une main inexperte. Mais

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ce dernier dtail est important, car le Manuscrit I de Madrid (f. 10r) contient aussi un dessin de Lonard qui prsente une chane de ce genre et une roue dents cubiques.La forme cubique des dents exclut que le vhicule puisse fonctionner comme une vraie bicyclette. Ici, il faut rappeler que les engrenages pour les transmissions chane ne sont pas les mmes que les engrenages pour la transmission directe du mouvement entre deux roues dentes : dans ce dernier cas, la forme courbe du profil des dents est absolument ncessaire. Dans lautre, la forme cubique peut tre compatible avec la forme dune opportune chane. Que la machine ne puisse pas fonctionner, cest un fait habituel, et mme un gage dauthenticit. En fait, il ne sagit pas dune machine relle, mais dune ide. Ce que nous voyons l est la premire notion de bicyclette apparatre dans lesprit dun homme. Et cet homme ne pouvait tre que Lonard de Vinci. Aprs avoir conu ce type de roue dente avec une chane de transmission, il a sans doute song lappliquer un vhicule deux roues dont la propulsion pouvait tre assure par les jambes dun tre humain. La machine na t ni construite ni exprimente, sinon Lonard aurait dcouvert la ncessit dun guidon et de dents pointues. La vraisemblance de la machine de Lonard est un problme qui doit tre li au contexte culturel de latelier de Lonard et sa philosophie de la connaissance technique. Parler de ces machines en utilisant les paradigmes en usage aujourdhui nest daucune utilit. Par ailleurs, il impossible de concevoir une machine sans quelle laisse une trace dans lvolution future. Passons maintenant au contexte de la production matrielle du dessin. Lide quil sagirait de dessins dlves de Lonard ne tient pas. En tout cas, lhypothse de la copie dun dessin original de Lonard nest pas pensable. En effet M. Marinoni dit : Toutefois, lusage que ces jeunes gens en avaient fait rest inconnu jusquaux annes 1960. La feuille, toute gribouille, navait pas t dtruite. Lonard, parcimonieux dans lutilisation du papier, se servit de cette feuille et dautres semblables, galement mises au jour dans la partie oppose, encore vierge. Ctait lun des nombreux papiers que Lonard mettait disposition de ses lves qui, sexerant au dessin, copiaient du matre ou en inventaient dautres, ajoutent souvent, pour samuser, caricatures et obscnits [...]. Le dessin original disparut mais un lve (nous tentons ici une reconstitution vraisemblable de ce qui sest pass) la recopia dune main inexperte. Lauteur de ces dessins tait probablement un jeune garon sans ex-

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prience pour tracer les deux roues (des roues de charrette tout fait communes), il a probablement utilis un compas un peu relch. Les rayons sont tracs dune main tremblante et incertaine. Le surnom (Salaj) de cet lve est le seul mot qui apparaisse dans la page. Il sappelait en fait Giacomo Caprotti et il tait dans latelier de Lonard en 1490 comme domestique et modle. Le matre, la premire page du Manuscrit ci de Paris (aujourdhui le folio 15 v), consigne ses mfaits et le qualifie de voleur, menteur, ttu, gourmand. Il avait entre autres subtilis de largent ses camarades Marco Doggiono et Gian Antonio Boltraffio. En outre, lide de la chane nest ni originale ni applicable la bicyclette. M. Marinoni dit qu il faut se rappeler que linvention de la chane de transmission de la bicyclette remonte la deuxime moiti du XIXe sicle. On ne peut oprer une confusion entre deux choses trs diffrentes entre leur nature et leurs applications. La chane est une invention trs ancienne. Les pompes rosaire, dites aussi paternoster ou chane, fonctionnaient au quatorzime sicle plusieurs manuscrits en tmoignent, en particulier ceux de Francesco di Giorgio sur le principe de la transmission chane. Or les chanes de Lonard sont dcrites sous une forme verticale, la mme que celles des pompes en question. Le passage au dplacement horizontal nest pas automatique et, en outre, la prsence de roues dents avec diffrents diamtres (caractristique de la bicyclette, o il est ncessaire de multiplier la vitesse de laxe des pdales) est une chose qui ne se trouve pas dans le Codex de Madrid, ni dans la culture technique de la Renaissance. Pour conclure voici la reconstruction dun crime bibliothcaire... cette poque [la deuxime moiti du XIXe sicle ou les premires annes du XXe], le Codex Atlanticus tait bien gard la Bibliothque Ambrosienne, et il faut imaginer, dans lhypothse que le dessin soit un faux, quun jeune homme (ou une autre personne sans exprience dans le dessin), soit entr dans la bibliothque, peut tre dans les premires annes de notre sicle, et quil ait demand consulter le manuscrit (ce qui tait difficilement accord). Ayant obtenu cette autorisation, le prtendu faussaire aurait dtach une feuille colle (opration longue et dlicate) ; ensuite, se servant dun compas, dun crayon et dun pastel marron pour le rendu du bois, il aurait dessin une bicyclette tout fait diffrente de celles quil connaissait, il aurait invent un trange appuie-main sans guidon et, dernire touche de raffinement, il aurait ajout la roue dents cubiques et une chane trs trange, dont la seule image existante se trouvait dans un manuscrit encore inconnu, Madrid. Aprs quoi il aurait recoll la feuille, sous le regard in-

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diffrent des bibliothcaires. Un dlit parfait, absolument dpourvu de mobile, moins que lauteur net prvu quun jour le Codex Atlanticus serait restaur et que la bicyclette, mise au jour, smerait la confusion chez les savants. Cest une hypothse que semble ignorer ou ngliger les rapports de la bicyclette avec les dessins qui lentourent. Que le lecteur dcide de lexplication la plus vraisemblable. Toutes les autres hypothses sont vraisemblables, mais le plus probable reste que le crime parfait, par dfinition, existe, pour la seule raison quon ne peut ni le connatre, ni lobserver. Surtout quand les tmoins nexistent plus. pilogue, ou collage future mmoire Toutes ces considrations montrent que la bicyclette (ante litteram) de Lonard na jamais exist au temps de Lonard. Pour trouver une liaison constructive avec les processus volutifs de lobjet bicyclette, le collage suivant aide comprendre les formes et les fonctions des modles de vlo dans leurs avatars les plus futuristes
The first all-metal highwheeler was unveiled by the British firm of Reynolds & May in May of 1869. It was also equipped with solid rubber tires. <http ://homepage.interaccess.com/~opcc/bc/text/b/bicH.htm> Alphabetical Index Licktons Online Cycles, Oak Park, Illinois : Bags, Batteries, Bearings, Bells and Horns, Bicycles, Bike Racks, Books, Bottle Cages, Bottom Brackets, Brakes, Cables, Car Racks, Cassettes/Freewheels, Chainrings, Chains, Clothing, Computers, Cranks, Derailleurs (Front), Derailleurs (Rear), Fenders, Food, Forks, Frames, Gifts, Groups (Parts), Handlebar Tape/Grips, Handlebars, Headsets, Heart Monitors, Helmets, Hubs, Lights, Locks, Lubricants/Chemicals, Maps, Mirrors, Pedals, Posters, Pumps, Racks/Stands, Rims, Saddles, Seatposts, Shifters, Shoes, Spokes, Stems, Sunglasses, Tires, Tools, Trailers, Trainers, Travel Cases, Tubes, Videos, Water Bottles, Wheels. <http ://www.lickbike.com/aaindex.htm> Mcanique 2. Ce cours sadresse ceux qui veulent approfondir leurs connaissances en mcanique cycliste. Au programme : dmontage complet du vlo, lubrification, puis assemblage du vlo. Ce cours se droule sur deux jours, totalisant 14 heures de formation. Exigences : Fournir son vlo et outils ncessaires de base. Support : Feuille de prsentation du contenu du cours. Outils complmentaires la formation. Lieu : Montral, Cgep Maisonneuve. Si un stage ou atelier est suivi avec succs, le stagiaire reoit : Un certificat attestant la russite du stage ou de latelier. <http ://www.velo.qc.ca/velo_quebec/formation/mecanique2.htm> Velociman : A hand-powered wheeled vehicle of any type. A hand-powered bicycle may be called a handbike or a manumotive bicycle. The arms tire more quickly than the legs, so velocimans are usually designed for use by the handicapped. Sometimes, however, although human powered vehicles sometimes use a combination of arms and legs. The term velociman first appeared in 1819. Velocipede : Spelled vlocipde in French, from where the word was taken. Also called a pedalcycle ; pedomotor. Pedalycycle is the preferred modern equivalent of velocipede. Pedomotor is any machine driven by the feet. The term velocipede literally means fast feet. A velocipede is a wheeled traveling machine using foot-powered pe-

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dals or levers. This includes, but is not limited to bicycles. Velocipede is largely a 19th century term, but in the US it is still occasionally used to mean a childs traditional tricycle. Vlodidacte adj. et n. (vlodidaktos ; de didaskein ; sinstruire ; ) Qui sest instruit lui-mme dans lart du cyclisme, sans matre. Situ au coeur du quartier St-Jean-Baptiste de Qubec, Vlodidacte offre depuis plus de dix ans un choix complet de vlos de montagne de haut de gamme ainsi que des services de rparation effectus par des mcaniciens comptents. <http ://www.ami.qc.ca/velodidacte/>

Lhistoire de la bicyclette doit tre btie autour des critures produites et utilises comme tmoignages des processus du dveloppement et de la production. Mme les fantaisies de Jules Verne et celles de Robida taient lies aux schmas pistmologiques des temps et aux techniques contemporaines, et il serait absurde dappliquer des choses imaginaires, mais conues une poque dtermine, des paradigmes qui appartiennent des situations places dans le futur. Celui qui a dessin le vlo du folio 133 v du Codex Atlanticus doit avoir vu, et probablement aussi utilis, une vlo rel, et cette affaire sest certainement produite au cours du XIXe sicle. Les mythes daujourdhui sont en miettes dans le capharnaum dInternet comme dans les articles des journaux ou dans les spots de la tl. Les techniciens doivent aussi devenir des anthropologues pour rsoudre les questions qui se posent eux. Gomtrie ou finesse ne reprsentent pas la solution pour comprendre les machines. Mme les techniciens ne peuvent comprendre les machines quen connaissant les hommes.
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Cet article est ddi, avec un profonde respect, la mmoire dAugusto Marinoni, professeur de lettres et dernier savant de lomo sanza lettere, dcd le dernier jour de lanne 1997. Vittorio Marchis est professeur de mcanique applique et dhistoire des techniques au Politecnico di Torino. Il est lauteur de Storia delle scienze, conoscenze scientifiche et trasferimento tecnologico (1995).

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