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Le modle chinois branle les certitudes amricaines

par Propos recueillis par Sylvain Cypel

http://www.lemonde.fr/idees/article/2012/01/07/le-modele-chinois-ebranle-lescertitudes-americaines_1626351_3232.html#ens_id=1587226

New York, correspondant - Install depuis 2005 New York, Ian Buruma est devenu l'un des intellectuels les plus en vue aux Etats-Unis. Il collabore la New York Review of Books, au New York Times et au New Yorker. Polyglotte (nerlandais, anglais, allemand, chinois, japonais et franais, quoi qu'il en dise), il a t l'diteur des pages culturelles de la Far Eastern Economic Review, Hongkong, et de The Spectator, Londres. Aujourd'hui professeur de dmocratie, droits de l'homme et journalisme l'universit Bard - "faon de dire que j'enseigne ce que je veux, c'est le charme du systme universitaire amricain", dit-il en riant -, il est un auteur polyvalent et prolifique. Nous avons interrog cet intellectuel focale large, prix Erasmus 2008, sur sa spcialit initiale : la Chine et l'Extrme-Orient. Votre itinraire vous place au carrefour de l'Asie, de l'Europe et de l'Amrique. En quoi cela influence-t-il votre regard sur le monde ? Mon pre est nerlandais, ma mre anglaise d'origine juive allemande. L'Asie puis l'Amrique se sont ajoutes un peu

par hasard. Trs jeune, tudiant en langue et littrature chinoises, j'tais un cinphile. Un jour, j'ai vu Paris Domicile conjugal (1970), de Franois Truffaut. Le personnage d'Antoine Doinel y tombe amoureux de la Japonaise... et moi aussi ! A l'poque, aller en Chine tait impossible. Je me suis donc tourn vers le Japon, o j'ai tudi le cinma et particip la troupe de danse Dairakudakan. L'Amrique est venue moi tardivement, quand on m'a propos d'y enseigner. Je me sens toujours plus europen qu'amricain. Un Europen mari une Japonaise et parfaitement chez lui New York, la ville de la mixit. La peur des Japonais tait trs forte il y a vingt-cinq ans aux Etats-Unis. Comment expliquez-vous qu'un mme phnomne soit aujourd'hui dirig contre la Chine ? Les deux phnomnes ne sont pas similaires. Ce qui faisait peur aux Amricains il y a une gnration, c'tait la visibilit des Japonais : Mitsubishi rachetait le Rockefeller Center, Toyota dboulait, etc. Leurs marques taient trs visibles. De plus, dans l'histoire amricaine, les Japonais sont suspects. Aujourd'hui, les Amricains se disent que, si les Chinois parviennent la puissance qu'avaient les Japonais, ils seront bien plus dangereux. Mais, sur le fond, la menace nipponne avait t grandement exagre et la menace chinoise l'est tout autant. D'abord, l'absence de libert intellectuelle en Chine reste un obstacle trs important pour son dveloppement. Ensuite, l'intrt des deux parties prserver des liens l'emportera sur les forces poussant au conflit. Quelle est la part de ralit et de fantasme dans cette tension montante ? Par fantasmes, vous entendez peur. Elle est fonde : la monte en puissance de la Chine ne pourra que rduire le pouvoir et l'influence amricaine dans le monde. Aprs 1945, les Etats-Unis sont devenus le gendarme de l'Asie. Ce n'est plus le cas. Des peurs populistes sont galement fondes sur des motifs socio-conomiques. Mais je ne pense pas qu'elles atteignent le niveau des peurs antinippones de la fin des annes 1980. Et les craintes de l'influence conomique chinoise sont surtout concentres dans les Etats de la vieille conomie, o l'industrie lourde est en dclin. Un sondage de l'Institut Pew a montr que les Amricains croient que la Chine est devenue la premire puissance conomique mondiale. Or elle reste loin des EtatsUnis. C'est un fantasme typique... C'est une combinaison d'ignorance et de peurs, exploites par des chroniqueurs de radios dans le but de blmer Barack Obama. Mais je le rpte : le dclin des Etats-Unis est un fait, comme la monte en puissance conomique de l'Asie. Ce dclin gnre un choc, dont il ne faut pas s'alarmer inconsidrment. Au dbut du XXe sicle, l'invention du personnage de Fu Manchu (sorte de gnie du Mal incarnant le "pril jaune") avait provoqu un arrt de l'immigration sino-nipponne en Amrique qui avait mme eu un impact en Europe. A suivi la menace communiste, qui tait, pour les Etats-Unis, loin d'tre aussi relle qu'on l'a prsente. Mais mme la CIA y a sincrement cru.

Les Etats-Unis sont un pays qui vit sous la peur constante de puissances extrieures qui menaceraient de faire disparatre son espace scuris. Ce pays a bti et a t bti par une socit d'immigrs mais, dans le mme temps, il pourchasse ces immigrs pour se protger. Comme la France, du reste. Et, comme les Franais, les Amricains s'estiment porteurs d'une mission civilisatrice universelle. Or le "modle chinois" branle leurs certitudes. Est-ce parce que les Amricains fondent leur conomie sur l'ide que la libert est le meilleur garant du succs, alors que les Chinois ont une croissance trs suprieure avec un rgime dictatorial ? C'est exactement a. Ce mlange chinois russi de capitalisme et d'Etat fort est plus qu'une remise en cause, il est peru comme une menace. Je ne vois pourtant pas monter une atmosphre trs hostile la Chine dans l'opinion. Depuis un sicle, les Amricains ont toujours t plus prochinois que pronippons. Les missions chrtiennes ont toujours eu plus de succs en Chine qu'au Japon. Pour la droite fondamentaliste, a compte. Et, dans les annes 1980, des dputs ont dtruit des Toyota devant le Capitole ! On en reste loin. Et le regard des Chinois sur les Etats-Unis, comment volue-t-il ? Tout dpend de quels Chinois on parle, mais, pour rsumer, c'est attirance-rpulsion. Surtout parmi les classes duques qui rvent d'envoyer leurs enfants dans les universits amricaines et en mme temps peuvent tre emplies de ressentiment l'gard d'une Amrique qu'elles peroivent comme hostile, pour beaucoup cause de la propagande de leur gouvernement. Du communisme comme justificatif du pouvoir il ne reste rien. Le nouveau dogme est un nationalisme fond sur l'exacerbation d'un sentiment victimaire vis--vis du Japon et des Etats-Unis. En Chine, Singapour, en Core du Sud, on constate une forte ambivalence typique de certaines lites, par ailleurs fortement occidentalises, pour qui le XXIe sicle sera asiatique. Dans les annes 1960, au Japon, a merg une nouvelle droite ultranationaliste, dont les reprsentants les plus virulents taient professeurs de littrature allemande ou franaise. Ils voulaient se sentir accepts, lgitimes en termes occidentaux, et se sentaient rejets. C'est ce que ressentent aujourd'hui les nationalistes chinois. En 2010, vous avez crit que la Chine est reste identique sur un aspect essentiel : elle est mene par une conception religieuse de la politique. Serait-elle politiquement soumise l'influence du confucianisme, comme l'espace musulman le serait par le Coran ? Dans le cas chinois, il ne s'agit pas que de confucianisme ; le maosme tait identique. Il n'y a aucune raison pour que les musulmans ne puissent accder la dmocratie tout en prservant leur religion. La Turquie, l'Indonsie l'ont fait. La Chine le pourrait tout autant. Des socits de culture sinisante comme Tawan ou

la Core du Sud ont montr qu'un changement est possible. L'obstacle surmonter, en Chine, est que le confucianisme rejette la lgitimit du conflit. L'harmonie est caractrise par un ordre social ou rgne l'unanimit. Donc la plus petite remise en cause apparat instantanment menaante. Qu'est-ce qui pourrait dclencher un processus dmocratique en Chine ? Le plus grand obstacle est l'alliance entre les lites urbaines et le Parti communiste. Les deux ont peur de l'norme masse paysanne ignorante. Ces lites ont une telle histoire rcente de violence et une telle peur d'un retour du chaos qu'elles prfrent un ordre qui leur assure la croissance, au risque d'avancer vers la dmocratie. Pour le pouvoir, la grande faiblesse de ce systme est que, le jour o l'conomie cesse de crotre et que l'enrichissement des lites urbaines s'arrte, l'difice s'croule. Dans ce cas, tout pourrait advenir, d'une alliance entre dmocrates, ressortissants des nouvelles lites, et une fraction du parti, jusqu' un coup d'Etat militaire.