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"Turcos": La question de la mmoire - Actua BD: l'actualit de la bande dessine

"Turcos" : La question de la mmoire


7 janvier 2012

Revenu de la terrible boucherie de 14-18 au cours de laquelle il a combattu, Mourad Ben Slimane se retrouve dans le village de Saint-Arnaud, proximit de Constantine. Dans le creux de sa main, le jasmin, sch, que lui avait donn son ami Alouache lors de leur arrive en France en lui confiant : Prends ce jasmin, mon frre ! Il te portera chance et tu penseras au pays quand tu te sentiras seul... .

De la chaleur du pays natal au dcor gristre et boueux du front, cet ouvrage qui nous dvoile lhistoire de Alouache Ahmed Ben Hadji, Algrien de Constantine, est scnaris par Tarek (celui de Sir Arthur Benton) et dessin par Baptist Payen. Il est tir de lexistence de larrire-grandpre de Kamel Mouellef. Comme nous lindiquent les documents qui font office de postface, les Turcos sont les tirailleurs algriens, et non turcs... Ils obtinrent ce surnom lors de la Guerre de Crime : en raison de leur uniforme oriental, les Russes se mprirent et hurlrent Turcos ! . Les Algriens et les Tunisiens reprirent par la suite cette appellation leur compte. Turcos est lhistoire de Alouache, raconte par son ami et compagnon de guerre Slimane. Verdun, les Flandres, lArtois... Partout, Alouache est confront la boue, la salet et, surtout, au combat et la disparition de ses camarades. Au del des scnes de luttes dessines avec pudeur, le livre montre la vie des tirailleurs algriens, qui, le temps dune guerre, est la mme que celles des "Franais" : camaraderie, engueulades, nostalgie. Car noublions pas quau cur dune IIIe Rpublique qui na jamais t universaliste en dpit du discours de ses fondateurs et dfenseurs, les Algriens sont lpoque des citoyens de seconde zone, parce que lassimilation -au sens juridique du terme (lgalit des droits entre indignes et mtropolitains) a toujours t perue comme contraire avec le maintien de la domination blanche et mtropolitaine. Ils ont des devoirs (obligation du service militaire par exemple) mais pas de droits. Cet aspect tait particulirement fort vis--vis de lAlgrie, pourtant dpartement franais depuis 1848. Lassimilation ny concerne que les Europens (auxquels sajoutent les juifs algriens partir de 1881), les musulmans demeurant exclus de lgalit des droits. Mme aprs 1946 et lattribution du droit de vote sur une large chelle en Algrie, la logique des deux collges continue davoir pour effet de maintenir et dorganiser la suprmatie des Europens (dits Franais tout court ) sur les Franais musulmans , uniquement renvoys leur appartenance religieuse et, au final, de maintenir ces derniers dans leur situation de sujets, touchs de plein fouet par les thories raciales des lites rpublicaines, dont on voit dailleurs dans la bande dessine quelles ne sont pas forcment partages la base.

Cest pour rendre compte de ce paradoxe entre Rpublique et colonisation que des historiens parlent de Rpublique coloniale (Nicolas Bancel, Pascal Blanchard, Franoise Vergs) ou de Rpublique impriale (Olivier Le Cour Grandmaison). La participation des combattants algriens aux deux conflits mondiaux du XXe sicle pour leur mtropole na pas permis davance majeure de leur situation juridique (contrairement aux femmes par exemple, rcompenses par lobtention du droit de vote), puisque la situation perdura jusqu lindpendance en 1962. Plus largement, Turcos pose la question de la mmoire en histoire. Dans une intressante prface, lcrivain Yasmina Khadra sy attarde et soulve lambigut de la notion de mmoire : ncessaire rappel des erreurs du pass, elle contribue aussi rouvrir les plaies de lhistoire. En loccurrence, la position de la France vis vis de ses anciennes colonies, et particulirement lAlgrie, na jamais t la repentance, dailleurs bien peu chre lactuel prsident de la Rpublique. Les dbats politiques actuels -la campagne prsidentielle en France en 2007 avec la question de lidentit nationale en a t une illustration flagrante- sont marqus par le fait que ce sont dsormais les luttes mmorielles, et non plus les luttes sociales, qui alimentent le discours sur les ennemis de lintrieur . Le discours sarkozyste visant dsigner lanti-France durant sa campagne victorieuse tait ponctu dexemples qui voquaient limmigration en provenance du Maghreb et dAfrique noire.

Cet exemple parmi dautres illustre le fait que la question de la reconnaissance de laction des populations extra-mtropolitaines au service de la France est encore peu rpandu et nappartient qu quelques individualits (individus ou associations : Dni de mmoire a contribu la prsente dition) qui, par dfinition, ne constituent pas une mmoire collective. Encore trop conflictuelle, la mmoire des colonies nest que lentement ractive, sous le coup de lmotion, loccasion dvnements ponctuels (on se souvient de la sortie du film Indignes en 2006, la suite duquel le prsident Chirac avait dcristallis les pensions des anciens combattants des colonies de larme franaise, geles en 1959 et peine revalorises entretemps). Le manque de consensus autour des relations entre la France et lAlgrie a encore rcemment t illustr par le refus de Nicolas Sarkozy de reconnaitre le massacre du 17 octobre 1961. En attendant quun jour, peut-tre, la France reconnaisse officiellement ses erreurs afin de conforter lidentit des Franais en lui donnant une histoire collective devenue consensuelle, Turcos arrive point nomm pour rappeler que les individus qui sont acteurs des transformations dun pays sont aussi des anonymes dont le combat politique pour la reconnaissance nest pas moins lgitime que lhistoire officielle. Les nombreux documents iconographiques qui accompagnent louvrage participent de cette dmarche salutaire. Turcos est actuellement en lice pour lobtention du prix Tournesol de la BD [http://www.actuabd.com/+Les-nomines-pour-le-Prix-Tournesol], dcern Angoulme le 27 janvier. Turcos, Le jasmin et la boue - Par Tarek, Batist Payen et Kamel Mouellef - Ed. Tartamundo Illustrations : (c) Tarek, Batist Payen et Kamel Mouellef - Ed. Tartamundo

(par Damien Boone)