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FIESTAS

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as estas son rituales que comunican sentimientos colectivos bien sean de alegra, exaltacin, inconformismo o duelo. En primer lugar estn las que evocan creencias religiosas. En ellas los pueblos agradecen y piden a sus dioses el favor en las cosechas, en el amor, en la salud y en la prosperidad. Luego estn las estas llamadas profanas. En ellas se festeja la vida. En estos jolgorios, el cuerpo humano se permite el desenfreno y el goce se convierte en el centro de la celebracin. Esta clasicacin de las estas no debe hacernos perder de vista que la esta siempre transita entre lo sagrado y lo profano. As por ejemplo, el Carnaval de Barranquilla termina el Mircoles de Ceniza. Despus de saciar los apetitos del cuerpo, Joselito Carnaval muere y as comienza el periodo de la cuaresma, que invita a la austeridad y al ayuno. Las estas afrocolombianas tambin pueden ser estudiadas mediante la observacin de sus manifestaciones simblicas e histricas. Los disfraces y las mscaras contienen numerosos smbolos que narran las relaciones sociales, los sueos y los miedos de sus portadores. As, por ejemplo, la pelea entre cucambas y diablitos, comparsas de los carnavales en el ro Magdalena, expresa la lucha entre el bien y el mal. Tambin se han interpretado como representaciones de las rivalidades que tenan lugar entre las diferentes naciones africanas durante la Colonia. As las rememoraciones sobre sus orgenes africanos se hacen presentes en la esta y en las celebraciones religiosas. En la poblacin de Coteje, sobre el ro Timbiqu, se lleva a cabo la celebracin de la Semana Santa. Las calles del pueblo sirven de escenario para la puesta en escena de los episodios que rodearon la muerte de Jesucristo. Entre los ms importantes est su apresamiento. En Coteje esta escena es de gran importancia y en ella aparecen como protagonistas unos personajes llamados Pilatos. Ellos van vestidos con faldas de palma, exhiben un hacha en su mano, una pipa que lanza fuego y llevan todo su cuerpo pintado. Juguetean por todo el poblado pellizcando o asustando a los nios. Si bien esta celebracin se enmarca dentro de una esta religiosa catlica es evidente que sus disfraces y las acciones que realizan los

personajes guardan huellas ancestrales que nos remiten a las herencias africanas que an perviven entre estos pueblos. Las faldas de palma presentan grandes semejanzas con las faldas de raa utilizadas en las ceremonias africanas. Este traje se luce en mltiples festividades y es un atributo especial que representa a los espritus de los ancestros. As el anlisis histrico de las celebraciones afrocolombianas y de su parafernalia permite discernir memorias de largo alcance condensadas en un solo evento. EL CARNAVAL DE BARRANQUILLA El carnaval es una celebracin de la fertilidad, la vida, el goce y el placer. Se caracteriza por quebrantar las normas cotidianas e invertir las jerarquas que ocupan las personas dentro de sociedad. Las actividades laborales se detienen para dar paso al baile y a la embriaguez por das o incluso semanas. Los atuendos habituales se transforman en disfraces coloridos donde el rico aparece como mendigo, el bello como feo, el rey como esclavo, o el hombre como mujer. El Carnaval de Barranquilla es confluencia de expresiones culturales, sntesis de las tradiciones de los pueblos del ro Magdalena. Poblaciones con memorias indgenas que se fueron nutriendo con las tradiciones de las diferentes naciones africanas que llegaron a este regin entre el siglo XVI y XIX. Por otra parte, estas poblaciones tambin heredaron los acervos de inmigrantes europeos que llegaron durante ese mismo periodo. La celebracin del precarnaval o guacherna anticipa la llegada de la esta con un desle callejero. La gente baila en comparsas al son de instrumentos como la dulzaina, el acorden, el tambor y la gaita. El 20 de enero es el da de la apertura ocial del carnaval con la lectura de bando. Se trata de los mandatos virreinales del periodo colonial acerca de la manera como deba desenvolverse la esta. El domingo siguiente, se realiza la gran parada o desle de carrozas seguidos de comparsas de danzantes. Ese da tambin tiene lugar la batalla de las flores. El Carnaval de Barranquilla se ha convertido en la esta ms importante de Colombia. Durante el siglo XIX, estas festividades representaban la

Comparsa de congos en el Carnaval de Barranquilla, foto Elbert Rodrguez, El Espectador, Bogot, 26 de febrero de 1990

< > El rey congo con su estandarte, Encuentro Nacional CREA Bogot, 1998

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prosperidad econmica que gener el mercado del caf y el ail. Este mercado atraa extranjeros y nativos de ascendencia indgena o africana que habitaban las riberas del ro Magdalena. La primera mencin acerca del carnaval es una denuncia por los escndalos que suscitaban las estas que fue enviada al virrey Ezpeleta. La celebracin de estas estas se ocializ en el ao de 1876. En ese ao la ciudad de Barranquilla y los poblados vecinos acudieron con sus mejores galas en una procesin festiva que dur cuatro das con sus noches. Las influencias africanas en el Carnaval de Barranquilla no son ninguna novedad. En el ao de 1693, las autoridades espaolas denunciaron las estas de tambor que realizaban los cabildos de negros arar y mina. Esos espacios servan para rememorar actividades religiosas de los diferentes grupos humanos africanos. En el ao de 1780 las mismas autoridades ordenaron el cierre de los cabildos congos, mandingas y carabales, argumentando de nuevo el escndalo que producan sus toques de tambor y sus estas.

Artesano exhibiendo una mscara de toro, Encuentro Regional CREA Magangu (Bolvar), 1997

La danza de los congos


Entre las herencias africanas ms importantes que aparecen en el Carnaval de Barranquilla se halla la danza de los congos. Se trata de un desle de hombres divididos en cuadrillas, cubiertos con penachos de flores y plumas con una cola o penca cubierta de mariposas que llega hasta el suelo. Segn la antroploga Nina S. de Friedemann, este atuendo recuerda a los reyes del Antiguo Reino del Kongo, descritos por Fillipo de Pigafetta en 1591. Cada cuadrilla se denomina con un nombre especial como: Torito Ribereo, La Burra Mocha, Toro Negro, Congo Tigre de Galapa. Cada grupo de danzantes tiene una sede o palacio, de la cual parte hacia las calles barranquilleras donde despliegan ritos de enfrentamiento con otras cuadrillas. En las danzas callejeras los congos blanden sables de madera, culebras vivas y vejigas de animales. Estas prcticas y atavos acompaados con sus respectivos relatos recuerdan las rivalidades entre antiguas naciones africanas que se encontraron en el Nuevo Mundo durante el periodo colonial. En la descripcin del ao 1693 dejada por las autoridades espaolas, se arma que en ese entonces los africanos colocaban un tablado donde competan entre bandos que se agrupaban segn sus antiguos ascendentes africanos. Hoy en da, despus de los enfrentamientos rituales, las cuadrillas se organizan en lneas de dos en dos para deslar alrededor de las carrozas en la Batalla de las Flores y en la Gran Parada. Adems de deslar, los congos se congregan para rememorar las historias de sus antepasados africanos y la vida en sus antiguas naciones. Estas narraciones mantienen la fuerza de la expresin

Carroza con elefantes en el Carnaval de Barranquilla, El Espectador, Bogot, 23 de enero 23 de 1995

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Marimondas, El Espectador, Bogot, 23 de enero de 1995

oral, prctica de gran importancia para las poblaciones afrocolombianas. Mediante la oralidad se ejercita le memoria colectiva, se rememora la historia y se consolida sentido de identidad y pertenencia entre los descendientes de los africanos en esa regin del pas.

La fauna danzante
Negros embetunados, Encuentro Regional CREA Magangu (Bolvar), 1997 Caimanes, elefantes y tigres de origen africano conviven con culebras, pjaros, toros y burros americanos. Personajes enmascarados hacen vibrar a todos los caseros del ro Magdalena hasta que llegan a Barranquilla en donde realizan paradas fantsticas que imitan los atributos del animal. La procedencia africana de esta fauna danzante aparece en las mscaras que representan a personajes como la marimonda. Se trata de una gura enmascarada en forma de capuchn que se desliza sobre la cabeza. Tiene grandes orejas y una trompa muy larga. Aunque los pobladores de la regin la llaman mono, sus caractersticas morfolgicas corresponden a las de un elefante. Su carcter es irnico e insolente, siempre busca perturbar. Es uno de los personajes ms antiguos del carnaval y, segn relatan sus protagonistas, era utilizado por las personas que no tenan dinero para hacerse a un disfraz. Pero no slo la forma exterior del disfraz permite asociar a la marimonda con un elefante. Segn Nina S. de Friedemann, entre las tradiciones cameruneses de los bagami, bamum, doala y bamileke hay mscaras muy parecidas que representan al elefante africano. De ah que sea susceptible suponer que la marimonda sea una representacin de este importante animal que viaj desde frica hacia las costas caribeas colombianas. FIESTA DE REYES: CARNAVAL ANDINO DE BLANCOS Y NEGROS La celebracin antes conocida como la Fiesta de Blanquitos y Negritos tiene sus races en los autos sacramentales que se realizaban en el mundo cristiano como recordatorio de la Epifana y la visita de los Reyes Magos a Jess recin nacido. La conmemoracin de origen ibrico se nutri con los aportes de las culturas aborgenes americanas y africanas durante la conquista y la Colonia. Este tradicional festejo del sur del pas est relacionado con la sublevacin que protagonizaron los africanos esclavizados de la poblacin antioquea de Remedios la cual llen de pnico a las autoridades. Este acontecimiento repercuti en las provincias del sur de la Nueva Granada, cuyos esclavizados exigieron un da de descanso. El rey de Espaa por Cdula Real, concedi el 5 de enero como la fecha nica del

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Joven embetunado, Encuentro Regional CREA Magangu (Bolvar), 1997 Blancos pintndose de negros durante el Carnaval de Blancos y Negros en Pasto (Nario), foto Ramrez, El Espectador, Bogot, 5 de enero de 1989 Desfile durante el Carnaval de Blancos y Negros en Pasto (Nario), foto F. Caicedo, El Espectador, Bogot, 9 de enero de 1989

Comparsa con atad en los carnavales de Tumaco (Nario), foto J. Romero, El Espectador, Bogot, 7 de febrero de 1989

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Grupo de hombres disfrazados de mujeres durante el carnaval de Tumaco (Nario), foto Isabel Chvez, El Espectador, Bogot, 12 de febrero de 1994 Hombre disfrazado de palangera negra en el carnaval de Tumaco (Nario), El Espectador, Bogot, 16 de febrero de 1991

Hombre disfrazado de anciano en el carnaval de Tumaco (Nario), El Espectador, Bogot, 16 de febrero de 1991

ao en la cual los esclavizados podran gozar de relativa libertad. Al enterarse se lanzaron a las calles danzando al son de la msica africana. Segn las crnicas, para el 6 de enero de 1880 se paseaban por las calles de la ciudad un rey negro, un rey indio y un rey blanco montados a caballo, haciendo un homenaje a Jess recin nacido, acompaados de msica y cortejos. Tiempo despus se incorporaron nuevos certmenes que hicieron de esta esta, el carnaval ms grande del sur del pas. La antesala al carnaval comienza con la novena de aguinaldos que rene a las familias para recordar el proceso de concepcin y nacimiento de Jess. Esta novena se lleva a cabo entre el 16 y el 24 de diciembre. El 28 de diciembre se celebra el da de los Santos Inocentes. El 5 de enero comienza el carnaval. Ese da se conmemora el da de negritos. El rasgo fundamental de la esta es el tizne de negritos. En l, los pastusos salen a las calles con betn o con trozos de carbn pintando de negro a las mujeres, hombres, amigos y enemigos. Al siguiente da, 6 de Enero se festeja el da de los blanquitos lanzando polvo blanco o talco en la cara de los transentes desprevenidos. Los dos das se distinguen por la msica de bandas que recorren las calles, desles de carrozas con gigantescas guras de movimiento, comparsas, murgas y disfraces tales como el condenado a muerte, la novia abandonada, el jugador expulsado, el deudor hipotecario, el culebrero intoxicado, el soldado herido del Grupo Cabal o el santo cachn. Noticias provenientes de otros lugares de Amrica dan testimonio de celebraciones que bajo el pretexto de conmemorar el Da de Reyes, ejercitan prcticas polticas provenientes del continente africano. Segn Fernando Ortiz, los cabildos de las naciones africanas realizaban en La Habana la eleccin de su rey en la esta del Da de Reyes. En el cabildo Congo se congregaba una junta de tres das de vela. Tambin se hacan ceremonias en honor a san Antonio a quien ofrendaban con comida. El 6 de enero se escoga al sal (rey), teniendo en cuenta su ent (talento). El mismo da, sala el rey ataviado con trajes y adornos propios del ejrcito espaol y sosteniendo un bastn como smbolo de su autoridad. Los sbditos le seguan vistiendo sus mejores galas y realizando desles y danzas al son del tambor africano.

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FIESTA DEL CORPUS CHRISTI Tiene su origen en los autos sacramentales, que eran representaciones teatralizadas del evangelio y de ciertos pasajes del Antiguo Testamento. Esta prctica fue muy corriente durante la Colonia. Con ella se pretenda evangelizar a las personas que no saban leer. El objetivo fundamental de los autos sacramentales era dar a conocer los dogmas de la fe catlica en Amrica. La esta del Corpus se celebra en solsticio de verano, fecha en la cual se cierra el ciclo de siembra y cosecha. Segn los expertos, la celebracin cristiana se superpuso a otras de origen grecorromano, pero tambin a las estas que, por el mismo motivo, celebraban los indgenas americanos y la gente africana que lleg al Nuevo Mundo. En 1564, fray Cristbal Torres, quien se desempeaba como arzobispo en la Nueva Granada, describi cmo una procesin escenicada recorra las calles de Santa Fe. Esta procesin estaba encabezada por el alto clero y los dignatarios de la corona. Estos nobles eran seguidos por los indgenas quienes al ritmo de sus danzas ofrecan los productos de la tierra. Luego aparecan las cofradas de negros, quienes aprovechaban el rezo a las almas del purgatorio para rendir culto a sus ancestros africanos.

Flagelante de Santo Toms (Atlntico), El Espectador, Bogot, 21 de marzo de 1989

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Flagelante de Santo Toms (Atlntico), foto Elbert Rodrguez, El Espectador, Bogot, 10 de abril de 1998

Flagelante de Santo Toms (Atlntico), El Espectador, Bogot, 21 de marzo de 1989

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LAS FIESTAS DEL DIABLO La gura del diablo ha sido fundamental en la historia de las culturas afroamericanas. Durante le periodo colonial, sus festejos de tambor, danzas y prcticas curativas siempre fueron asociadas al demonio. Como una estrategia simblica de resistencia, la gente africana se apropio de esa imagen para enmascarar ritos y personajes propios de sus lugares de origen, manteniendo as la fuerza de sus tradiciones. De este modo, la demonizacin, estigma que les cerr las posibilidades de ascenso social, educacin o trabajo fue utilizada de manera estratgica por los esclavizados para preservar diferentes aspectos de sus culturas ancestrales. El diablo y sus acciones han sido smbolo de resistencia entre los pueblos afroamericanos. Aparece en mscaras, relatos, carrozas y disfraces. Desde tiempos coloniales, los misioneros que visitaron la costa pacca armaban que los instrumentos musicales de los esclavizados eran el propio demonio y bailar al son de los mismos fue considerado como un acto satnico. Estas acusaciones fueron lanzadas contra la marimba de chonta y contra la danza del currulao caracterstica de esa regin. Pero la esta ms legendaria en honor al demonio es el Carnaval del Diablo en Riosucio (Caldas). Segn ngela Prez, esta ciudad fue fundada en 1819 por la unin de dos reales de minas: Quiebralomo, conformado por mineros africanos, y La Montaa, habitado por indgenas embera. El poblado conserv su antigua divisin, de tal manera que La Montaa ocup la parte baja con una plaza propia consagrada a la Virgen de la Candelaria. Quiebralomo tom la parte alta adoptando a san Sebastin como su santo patrono. En el ao de 1846 se decret la supresin de los distritos originales y se cre Riosucio. Alimentndose de las tradiciones culturales de espaoles, indgenas y africanos naci el carnaval que comienza el da 28 de diciembre Da de los Inocentes y termina el 6 de enero, Da de Reyes. Esos das transcurren entre desles callejeros, plvora, poesa, danza y alcohol hasta el cansancio. El da ms importante es el 4 de enero cuando la gran estatua del diablo se sienta en su trono rodante y comienza el desle triunfal por las calles del poblado. Lo sigue un cortejo de personajes disfrazados, la chirima, las cuadrillas de oradores que relatan la tradicin de su gente y denuncian los problemas sociales; por supuesto acompaados de los polvoreros de Supa. Del otro lado del pueblo, los matachines sobre un tablado, esperan la llegada de su majestad. Cuando el diablo llega, comienza un duelo de palabras donde ambos bandos descargan sus inconformidades. Es una larga ceremonia literaria donde el pueblo ejercita su memoria colectiva. Los das siguientes, son ocupados por

El carnaval del diablo en Riosucio (Caldas), foto Emiro Meja, El Espectador, Bogot, 9 de enero de 1989

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las comparsas y los bailes de la chicha. Entre las prcticas de ascendencia africana que an estn vigentes en ese carnaval, podemos resaltar todas las destrezas alrededor de la oralidad. Las cuadrillas de oradores constituidas por demonios y matachines en oposicin constante, relatan la historia de la ciudad, de los personajes mticos de la regin. Este aspecto convierte la esta en una evocacin del pasado y en una manifestacin del inconformismo de estos pueblos descendientes de mineros de origen africano. Es posible encontrar ese doble atributo de la oralidad como denuncia y remembranza colectiva entre las sociedades del frica que abastecieron los mercados negreros de lo que hoy es Colombia.

El diablo en una comparsa nocturna durante el carnaval en Riosucio (Caldas), foto Emiro Meja, El Espectador, Bogot, 9 de enero de 1989

Comparsa de diablitos, Encuentro Regional CREA Magangu (Bolvar), 1997

> El entierro de Pericles durante el carnaval de Riosucio (Caldas), foto Emiro Meja, El Espectador, Bogot, 9 de enero de 1989

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FIESTA DE SAN PACHO EN QUIBD La primera noticia sobre esta esta data de 1648. En ella se relata que una comisin de misioneros franciscanos lleg al Pacco colombiano llevando una imagen de san Francisco de Ass. La comisin tena el propsito de pacicar a los indios y allanar las rutas de oro del Choc. El lugar estaba poblado por los indgenas citaraes con quienes los franciscanos organizaron una procesin de balsas la cual estuvo encabezada por la imagen del santo. El 28 de agosto del mismo ao los indgenas fueron a saludar la imagen vistiendo atavos inslitos para los misioneros: tocados, collares y pintura corporal. Adems le ofrecieron pescados y frutas. En el afn de fortalecer la misin, los franciscanos pretendieron levantar una iglesia a orillas del ro Atrato cuyo patrono sera san Francisco de Ass. Sin embargo, en 1684 los indgenas asesinaron a algunos de los misioneros y quemaron ese primer poblado. No obstante, ellos no eran los nicos pobladores del lugar. Para 1670 haban llegado nuevos conquistadores; eran los aventureros que, en la bsqueda incansable del oro, llevaban consigo cuadrillas de esclavos que serviran como mano de obra a las labores de extraccin del oro. De este modo san Francisco de Ass se convirti en el santo patrono del recin fundado pueblo de Quibd. La acogida de este santo por parte de la poblacin esclavizada no se hizo esperar. Desde los primeros aos la celebracin del da patronal se convirti en la festividad ms grande del lugar. En un comienzo, esa celebracin tuvo un carcter sagrado en el sentido de conmemorar, recordar y homenajear al santo. Para esto se realizaba una procesin de la imagen que se paseaba por los diferentes barrios de la ciudad, como recordatorio de los primeros recorridos del san Pacho que viajaba visitando los caseros a lo largo del ro. En la actualidad al carcter sagrado de esta esta se le suma uno carnavalesco que tiene su origen en las estas de diciembre y enero que, como el carnaval de Barranquilla, festejan en Quibd el advenimiento del nuevo ao. La esta de San Pacho tambin est compuesta por desles de comparsas que recorren los diferentes barrios con el n de competir y denunciar las necesidades prioritarias de los pobladores. Al son de la chirima chocoana compuesta por clarinete, platillos, tambor alegre o redoblante (requinta), tambora, bombardino y saxofn se realizan danzas en honor al santo. De esta manera, el baile y la esta se convierten en un medio para reclamar mejores condiciones de vida. El festejo patronal esta constituido por una procesin religiosa que conduce la imagen del santo par toda la ciudad, hasta llegar a la catedral de Quibd donde se realiza una larga ceremonia en homenaje a San Pacho.

REINADO NACIONAL DE BELLEZA A lo largo de la historia nacional la participacin de la mujer afrocolombiana ha sido destacada no solo en la conservacin y difusin del patrimonio material e inmaterial de su cultura sino que adems ha participado activamente en la vida poltica regional y nacional. En los aos recientes vale la pena destacar la figura de Piedad Crdoba, actual senadora de la repblica quien ha participado activamente en la reivindicacin de los derechos tnicos y territoriales de los pueblos afrocolombianos. El reinado que se celebra en Cartagena el 11 de noviembre remplaz la esta cvica de la ciudad donde las calles eran recorridas por comparsas que evocaban los antiguos cabildos de negros. El centro de la esta estaba constituida por comitivas que deslaban y danzaban, al ritmo de los tambores. Algunas comparsas venan del Palenque de San Basilio cuyos participantes

hacan un recorrido hasta Cartagena agrupados en comparsas. Lo ms particular es que las comparsas estaban conformadas por cuadros o grupos de edad que reflejan la organizacin poltica de los descendientes de cimarrones. Esta forma de organizacin social y de gestin de la vida pblica guarda estrecha relacin con tradiciones comparables en frica. En medio de la celebracin se animaban antiguas disputas entre gente africana de diversos orgenes. Estas contiendas se representaban mediante danzas, tambores y hasta rias directas. Tambin se caracterizaba por la aparicin de hombres disfrazados de mujeres pilanderas. Esos hombres bailaban y cantaban balayes, escobas y totumas con los que se pilaba el arroz en los campos. A mediados del siglo pasado, la festividad empez a transformarse en un reinado de la elite cartagenera, desplazando as el carnaval original hacia los suburbios populares de la ciudad.

Vanessa Mendoza, representante del Departamento del Choc al Reinado Nacional de la Belleza, es la primera afrocolombiana que ha obtenido en este concurso el ttulo de Seorita Colombia, El Espectador, Bogot, noviembre del 2001

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Cristo y romanos en andas durante la procesin de Semana Santa en Mompox (Bolvar), El Espectador, Bogot, 19 de abril del 2000

SEMANA SANTA EN COTEJE Coteje es una poblacin alejada de las grandes ciudades colombianas, que est ubicada sobre el ro Timbiqu (Cauca). All la celebracin de Semana Santa se ha convertido en una esta que ha puesto en escena memorias africanas. stas afloran de manera especial cuando se rememora la muerte y resurreccin del Mesas catlico. El ejemplo ms claro de esa africanizacin de estas creencias y prcticas se halla en las representaciones teatralizadas de los acontecimientos de la Semana Mayor. En el apresamiento de Jess, aparecen unos jvenes uniformados con camisetas amarillas, armados con escopetas de madera que recorren el pueblo en una formacin militar guiada por el percutir de los cununos. Otros personajes representan a Pilatos. Estos son hombres vestidos de faldas de palma, con el cuerpo pintado de tierra, quienes cargan en su mano un hacha. Su relacin es evidente con los atuendos y objetos rituales utilizados en la zona de frica centro-occidental, zona de la cual fueron deportadas numerosas personas africanas hacia esta regin del Pacco, entre 1680 y 1740.

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Cargadores de imgenes durante la procesin de Semana Santa en Mompox (Bolvar), El Espectador, Bogot, 21 de marzo de 1989

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Festival del Coco, uno de los eventos que tiene lugar durante el Festival de la Luna Verde en San Andrs, foto Manuel Rodrguez, El Espectador, Bogot, 21 de abril de 1991

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BALSEADAS DE SANTOS EN EL PACFICO Las poblaciones ribereas de la costa Pacca homenajean a los santos patronos de sus poblados por medio de estas que se conocen como balseadas. Las balseadas son procesiones en canoas. stas son construidas en troncos ahuecados que, al son del tambor, conducen imgenes catlicas a lo largo del ro hasta el poblado. Una vez en el poblado, la imagen se ubica en la casa de la familia que, segn la tradicin, es la encargada de brindar la esta para ese ao. Junto con el marimbero y los tamboreros, la duea de casa toma el lugar central de la reunin entonando los primeros alabaos, bailando alrededor de la imagen, y ejecutando los instrumentos musicales tradicionales. Del 1 al 6 de enero se celebra la balseada del Seor del Mar en la desembocadura del ro Sanquianga. Las poblaciones de Bocas de Satinga, Mulatos, el Bato, suben la imagen del nazareno en una canoa que se conduce por el ro. La imagen es un Jess resucitado con los brazos abiertos y tnica marrn, rodeado de flores articiales. La balsa principal es seguida por otras veinte o treinta cuyos tripulantes entonan alabaos para el santo. Al llegar al poblado, se coloca el santo en un altar en la casa elegida para conducir la esta. El coro de mujeres y los msicos forman una conversacin rtmica que relatan episodios de la infancia, de las picardas, de la vida familiar de Jess en una secuencia que va adquiriendo intensidad con el paso de las horas. Los hombres que no interpretan ningn instrumento se sitan fuera de esa casa para jugar domin y tomar licor. Esta secuencia puede durar varios das. Otras balseadas de santos se presentan sobre el ro San Juan: la poblacin de Tad festeja a la Virgen de la Pobreza, en Istmina a la Virgen de las Mercedes. Alrededor del ro Baud a San Martn de Porres. A Santa Brbara y la Virgen de Atocha en el ro Timbiqu y a la Virgen de la Inmaculada en las poblaciones cercanas a Guapi. FIESTAS PATRONALES DE SAN ROQUE EN TALAIGUA En el municipio de Talaigua (Bolvar), san Roque es homenajeado durante varios das en un proceso festivo de carcter sagrado y profano a la vez, cuyo punto de unin es rogar al santo por las buenas cosechas, la salud o la abundancia de dinero. La antesala del festejo es la novena al santo, una secuencia de oraciones que se hacen en familia y que preparan el ambiente del poblado para la celebracin. La llegada de la banda anuncia el comienzo de la esta con el baile de la Gigantona quien es el mismo San Roque transformado. La Gigantona baila recorriendo el pueblo acompaada de plvora y ron.

Luego llega el Da del Santo. La banda de msicos recorre el pueblo desde el amanecer entonando canciones destinadas a homenajear al santo. Esta actividad musical se realiza antes de la celebracin de la gran misa en su honor. San Roque, ataviado con sombrero de plata, bastn y calabaza de plata, se posa sobre un anda al costado izquierdo del altar. La eucarista comienza con la interpretacin del himno nacional y contina con los bautizos, primeras comuniones, matrimonios. Algunos nios se visten como el santo y son los encargados de cumplir las mandas que requiere el santo para cumplir los favores. Antes y despus de la celebracin los talaigueos relatan los milagros que les ha concedido el santo cuando le rinden los homenajes que l requiere. Tambin se reeren a la transformacin de su fervor cuando la imagen de san Roque fue cambiado por uno nuevo y grande. Para los pobladores, el pequeo es el propio, vlido y milagroso san Roque, el otro es un simple reemplazo. Varias historias cuentan acerca del oro que tena esa primera imagen en brazos, manos y calabazos pero que ahora ha desaparecido. Luego de la ceremonia hay carreras de caballos, juegos de azar y mercados ambulantes a donde acude masivamente la poblacin. Mientras tanto, el ritual de tocar al santo convoca a quienes buscan algn favor del mismo. As, pasan de uno en uno sobndolo con un pauelo, rozndolo con una vela o con la piel. Al llegar la noche comienza la procesin danzada de san Roque quien se desplaza en andas por las calles principales de Talaigua. El santo aparece iluminado con una media luna de bombillas sobre su cabeza y ramos de flores que rodean sus pies. El entusiasmo festivo crece a cada paso del santo cuya marcha es conducida por la msica de la papayera. Esta procesin termina en la iglesia principal del pueblo donde se encienden dos castillos de luces; el primero alberga la imagen del santo, el segundo, una chalupa. San Roque entra al templo donde es aplaudido y homenajeado con velas multicolores. La celebracin contina en los salones. La papayera se traslada a la tarima ubicada en la plaza central. Mientras espera a los talaigueos que arriban engalanados para la ocasin. Este es un evento de socializacin donde las madres deslan mientras esperan que los parejos pidan un baile con sus hijas. Las danzas que se realizan son la mazurca, el tango, el vals, pasodoble, pasillo, bambuco y corrido. Tambin se realizan los fandangos donde la gente baila alrededor de la papayera, con una vela encendida en la mano. Las casetas de pick-up han ido remplazando la costumbre de los salones y los fandangos, hoy en da los jvenes se renen alrededor de equipos de sonido a escuchar msica fornea y a beber

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cerveza. En esta esta el ritmo de la celebracin es conducido por la papayera, que sirve como conductor del nimo colectivo. Primero, sirve como anuncio del inicio de la esta (cuando llega al pueblo); luego maniesta el desenfreno y la alegra durante el recorrido de La Gigantona. Despus conduce a un estado de solemnidad en la misa y permite la procesin danzada con la msica clsica. EL FESTIVAL DE LA LUNA VERDE EN EL ARCHIPILAGO DE SAN ANDRS Y PROVIDENCIA El Festival de la Luna Verde es una celebracin que hace visible un modo de ser y celebrar que es propio de la gente afrocaribea. A pesar de tener un origen reciente, el festival presenta caractersticas que relatan la historia de estas Islas. La desaparicin absoluta de la presencia indgena, as como la colonizacin por parte de ingleses que introdujeron africanos para laborar en grandes plantaciones, se maniestan hoy en da en la cultura sanandresana. El festival se inicia con una excitante marcha

El grupo The Rebels en el escenario durante el Festival de la Luna Verde en San Andrs, foto Manuel Rodrguez, El Espectador, Bogot, 21 de abril de 1991

Presentacin de un grupo musical durante el Festival de la Luna Verde en San Andrs, foto Aponte, El Espectador, Bogot, mayo de 1993

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que recorre las principales vas de San Andrs al ritmo de tambores marciales que marcan el comps, aprovechado por las huestes de la numerosa banda de percusin para desarrollar coreografas originales. Los ritmos militares son acompaados por pasos de marcha sugeridos por claves de tambor, que varan segn el lder que conduzca a la banda militar juvenil. Estos lderes establecen una especie de competencia entre s cuando, estando al frente de la banda, sealan las marcaciones rtmicas, que el conjunto debe interpretar y trasladar sin perder contacto con el ritmo inmediatamente anterior. Entre tanto, en medio de los miembros de la marcha, se realiza una lucha coreogrca. Estas coreografas tienen su origen en los antiguos juegos de guerra de los guerreros Coromants de Ghana y los bailes picos de las coreografas Ashantis, que representan un complejo simbolismo corporal y rtmico. Por la noche se presentan los conjuntos musicales y danzsticos de las Islas. Los tradicionales comprenden los bailes heredados de los bailes salonescos europeos de nales del siglo XIX, como la polca o el chottis. Pero tambin, hay conjuntos musicales que hacen uso de los

instrumentos acsticos tradicionales africanos como tambores, la carraca y el caracol. Estos escenarios festivos nos remiten a las jornadas anuales conocidas como Congo Meetings que se practicaban en el secreto abigarrado de la manigua, plantacin adentro, durante la colonia. En ellas afluan los represados gritos, bailes, gestos dramticos y expresiones apisonadas que sucedan a pesar de los esfuerzos britnicos por reducir a su mnima expresinlas reconstrucciones culturales y msticas de los africanos. Como consecuencia directa de los procesos de accin de la cultura colombiana continental desplazada a los territorios insulares, otros elementos musicales han logrado arraigarse relativamente en el Green Moon tales como el vallenato que ha sido introducido por los barranquilleros que han inmigrado a la isla. Tambin se presentan los artistas, venidos de todos los connes del Caribe, representan lo ms vivaz y dinmico del actual cosmopolitismo de la msica antillana. Entre las influencias ms importantes est la de Jamaica que, como la metrpoli inglesa del Caribe, se ha constituido como generadora de caracteres culturales irradiados por el constante intercambio de informacin sobre costumbres, modas y noticias. Jamaica y Trinidad constituyen las bases de una cultura musical que se extiende por toda la regin. Despus de la primera guerra mundial muchos jamaiquinos son alistados en el ejrcito ingls. Los soldados que regresan traen consigo instrumentos musicales como los tamboresCharles, utilizados en las marchas de combate, trompetines y clarines. La. guitarra (adoptada por el fuerte contacto con la gente afrohispana) y el banjo viejo instrumento africano, cuyo nombre original es banjor y que fue reconstruido por los africano-americanos de Estados Unidos ofrecen las posibilidades meldicas, iniciando con ello una transformacin rotunda. Es quizs un poco antes de ese momento cuando el Mento se difunde por las islas de habla inglesa y entra en San Andrs y Providencia, con el aporte local que debi adaptar instrumentos precarios pero que mantuvo intacto su contenido, reemplazando los hechos forneos por sus propias crnicas y comentarios.

FUENTES
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Comparsa de muecos gigantes durante el carnaval en Providencia, foto Martn R., El Espectador, Bogot, 14 de noviembre de 1990

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