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Lo que pocos sabende la madera,

Por Ernesto Gutirrez Tejn, Ingeniero de Montes Que la madera procede de los rboles, todo el mundo lo sabe, lo que pocos saben es que la madera son fibras vegetales muertas y por tanto no es un ser vivo, como tanto se escucha en el sector. Ahora bien, la madera form parte de un ser vivo y fue diseada para realizar dos funciones vitales en los arboles: 1) sostener los arboles frente a la gravedad, el viento, la nieve Los arboles son los seres vivos ms altos, pesados y longevos del planeta, por ejemplo en Viveiro, Lugo, hay un rbol de ms de 67 metros de altura (edificio de ms de 22 plantas) y ms de 100.000 kg de peso. 2) conducir savia del suelo a las hojas y de las hojas al suelo (una autentica mquina de bombear agua mediante energa solar, hasta 300 litros/da y rbol desde el suelo a la atmosfera).
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La solucin a esos problemas es una estructura

tubular formada por celulosa y unida por lignina colocada de forma vertical. Esta estructura confiere al rbol una resistencia y una capacidad de transporte de agua no igualada por ningn ser vivo. Estas fibras vegetales, una vez muertas, confieren a la madera sus propiedades de densidad, resistencia, color, tacto, olor pero tambin su capacidad de hinchar y menguar, de deformarse y de ser devorada por insectos y hongos (pudrirse).

Vista microscpica transversal de un tronco y vista microscpica longitudinal (Fotografas microscpicas de madera de pino realizadas por Ernesto Gutirrez)

Recurso ms antiguo sirve de: combustible, herramientas, proteccin, adornos... Se explotan unos 215.000 millones de m3/ao esto es un 1% de la reserva forestal mundial. MAANA LA EDAD DE LA MADERA titulo de una monografa de la FAO. Madera hoy, bosques para el maana lema de la Confederacin de Empresarios de la Madera Trabajar con la ms evolucionada tecnologa, la madera

Inconvenientes: - Inflamable. - Inestable dimensionalmente. - Biodegradable por hongos e insectos (ventaja desde el punto de vista ecolgico) - Anistropo: segn la direccin que se tome varan sus propiedades; como la resistencia y las contracciones (tangencial 2, radial 1, longitudinal 0) - Higroscpico: intercambia humedad con la atmsfera. Segn el agua de impregnacin que tenga (H = 0 - 30%), varan sus caractersticas, dimensiones, resistencias... Muchos de estos inconvenientes se han solucionando mediante tratamientos o desarrollando nuevos productos de madera (tableros aglomerados, contrachapados, vigas laminadas,....) Ventajas constructivas: - Ligero, fcil de transportar y mover. Las especies que se utilizan en construccin (conferas) tienen una densidad del orden de 450-550 kg/m3. Otras especies pueden variar de 300 (aliso) a 1200 Kg/m3 (tropicales). - Relacin resistencia-peso ms favorable que el acero y el hormign
TRACCIN DENSIDAD FLEXIN Paral. Perpen. Paral. Perpen. MADERA HORMIGN ACERO 550 1600 7800 240 250 2600 140 18 2600 4 210 250 2600 53 COMPRESIN CORT MDULO DE ANTE ELASTICIDAD 25 8 1500 80.000 300.000 2.100.000

Densidad en kg/m3. Tensiones caractersticas en kg/cm2

- Muy resistente en direccin longitudinal. Ms resistente que el hormign en todos los sentidos y que el acero en sentido axial. Con vigas laminadas se superan luces de 20 m. - Cuando trabaja como material resistente antes de romper avisa mediante crujidos y chasquidos, permitiendo en muchas ocasiones evitar la rotura o escapar a la rotura. - Es muy resistente a la fatiga debida a la accin cclica de cargas. - Es un material que se puede trabajar con herramientas sencillas: cortar, clavar, cepillar... - Dilatacin trmica prcticamente nula y la conductividad trmica es muy baja (0,15 Kcal/mhC frente al acero que es 39). Un tizn si se coge por la parte que no quema ni siquiera est caliente, mientras que una barra de hierro, al rojo vivo por un lado, quema por el otro. Estas propiedades permiten que el tiempo de funcionalidad en caso de incendio sea muy superior a materiales metlicos e incluso al hormign armado. - En caso de incendio los gases de combustin no son txicos. - Es buen aislante, acstico, trmico y elctrico. - Qumicamente estable. La madera no se destruye por mtodos qumicos (ejemplo xido, aluminosis...) solo se destruye por el ataque de hongos (pudricin) o insectos (carcoma) y algo por los rayos solares. Ventajas ecolgicas: - Material renovable si se aprovechan los bosques de una forma sostenible. - Es un material reciclable y biodegradable que no contamina el medio-ambiente. - La madera utiliza muy poca energa para su procesamiento, es decir, desde que se corta el rbol hasta que se hacen tableros, vigas...:

Madera Cemento Acero Plsticos Plsticos Aluminio

Energia KW/tn 250 300 6.000 8.200 20.000 72.000

RELATIVO EN PESO 1,0 1,2 24,0 32,8 80,0 288,0

P.E. Tn/m3 0,6 1,6 7,9 0,8 2,5 2,8

Energia KW/m3 150 480 47400 6560 50000 201600

RELATIVO VOLUMEN 1,0 3,2 316,0 43,7 333,3 1344,0

Consumo de energa para elaborar materias primas.

- La produccin de madera contribuye a frenar el cambio climtico. Los rboles absorben dixido de carbono (CO2) y generan oxigeno, por tanto frenan el calentamiento global de la atmsfera. Por cada tonelada de maderas se fija aproximadamente 1,85 Tn de CO2 de la atmsfera. - El consumo de madera ayuda a reforestar. La superficie forestal espaola aumento de 1970-2009 en un 55%. (Fuente I , II y III Inventario Nacional http://www.marm.es/estadistica/pags/anuario/2010/AE_2010_12.pdf )

Superficie forestal en Espaa (miles de Ha)

Ao 1970 11.790,6

Ao 1990 13.904,7

Ao 2009 18.267,7

En las regiones desarrolladas la superficie forestal aumenta:


REGIONES Superficie forestal 1990 (x1000 Ha) Europa Norteamrica Pases desarrollados de Asia y Oceana TOTAL frica Asia y Pacifico Amrica Latina TOTAL TOTAL MUNDIAL 167.232 453.270 73.702 1.384.002 538.978 534.952 979.094 2.053.024 3.437.026 Superficie forestal 1995 (x1000 Ha) 169.826 457.086 73.938 1.390.412 520.237 519.758 950.037 1.990.032 3.380.444 CAMBIO MEDIO ANUAL (%) +0,31 +0,17 +0,006 +0,09 -0,70 -0,57 -0,59 -0,61 -0.33

La principal causa de desaparicin de los bosques en los llamados pases en desarrollo, es la tala y quema para conseguir combustibles y tierras de cultivo. En el mundo existen 16.000 especies de madera, de las que se utilizan 2.000 aproximadamente y de estas habitualmente solo 400. En Espaa de forma masiva no se utilizan ms de 20 especies distintas de madera.

CONCLUSION: Usando madera se promociona el uso de un material tecnolgicamente muy bueno, renovable, biodegradable, reciclable, que acumula CO2 y que no contamina el medio ambiente.