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Ce document est extrait de la base de donnes textuelles Frantext ralise par l'Institut National de la Langue Franaise (INaLF)

Principes de gographie humaine [Document lectronique] / P. Vidal de La Blache


INTRODUCTION p3 sens et objet de la gographie humaine. 1. -examen critique de la conception de gographie humaine : la gographie humaine est une des branches qui ont rcemment pouss sur le vieux tronc de la gographie. S' il ne s' agissait que d' une pithte, rien ne serait moins nouveau. L' lment humain fait essentiellement partie de toute gographie ; l' homme s' intresse surtout son semblable, et, ds qu' a commenc l' re des prgrinations et des voyages, c' est le spectacle des diversits sociales associ la diversit des lieux qui a piqu son attention. Ce qu' Ulysse a retenu de ses voyages, c' est " la connaissance des cits et des moeurs de beaucoup d' hommes " . Pour la plupart des auteurs anciens auxquels la gographie fait remonter ses titres d' origine, l' ide de contre est insparable de celle de ses habitants ; l' exotisme ne se traduit pas moins par les moyens de nourriture et l' aspect physique des hommes, que par les montagnes, les dserts, les fleuves qui forment leur entourage. La gographie humaine ne s' oppose donc pas une gographie d' o l' lment humain serait exclu ; il n' en a exist de telle que dans l' esprit de quelques spcialistes exclusifs. Mais elle apporte une conception nouvelle des rapports entre la terre et l' homme, conception suggre par une connaissance plus synthtique des lois physiques qui rgissent notre sphre et des relations entre les tres vivants qui la peuplent. p4 C' est l' expression d' un dveloppement d' ides et non le rsultat direct et pour ainsi dire matriel de l' extension des dcouvertes et des connaissances gographiques. Il semblerait que la grande lumire qui se projeta au xvie sicle sur l' ensemble de la terre et pu donner lieu une vritable gographie humaine. Tel ne fut pas le cas. Les moeurs des

habitants tiennent assurment une grande place dans les rcits et les compilations que nous a lgus cette poque. Mais quand ce n' est pas le merveilleux, c' est l' anecdote qui y domine. Dans ces divers types de socits qui dfilent sous nos yeux, aucun principe de classification gographique ne se fait jour. Ceux qui, d' aprs ces donnes, essayaient de retracer des tableaux ou des " miroirs " du monde, ne se montrent en rien suprieurs Strabon. Lorsque, en 1650, Bernard Varenius crit sa gographie gnrale, l' oeuvre la plus remarquable qui ait paru avant Ritter, il emploie propos des phnomnes humains qui doivent figurer dans les descriptions de contres, des expressions montrant une condescendance presque ddaigneuse. Ainsi deux sicles de dcouvertes avaient accumul des notions sur les peuples les plus divers, sans qu' il s' en dgaget, pour un esprit proccup de classification scientifique, rien de satisfaisant et de net ! Cependant la pense scientifique avait t de longue date attire par les influences du monde physique et leur action sur les socits humaines. Ce serait faire injure une ligne de penseurs qui va des premiers philosophes grecs Thucydide, Aristote, Hippocrate et Eratosthne, que de ne pas tenir compte des vues ingnieuses, parfois profondes, qui sont semes dans leurs crits. Comment le spectacle vari et grandissant du monde extrieur n' et-il pas veill, par un juste retour sur la marche des socits humaines, un cho dans ces coles philosophiques nes sur les rivages d' Ionie ? Il s' tait trouv l des penseurs qui, comme Hraclite, vritable prdcesseur de Bacon, jugrent que l' homme, plutt que de river la recherche de la vrit la contemplation de " son microcosme " , aurait grande raison d' tendre son horizon et de demander des lumires " au monde plus grand " dont il fait partie. Ils commencrent par chercher dans le milieu physique l' explication de ce qui les frappait dans le temprament des habitants. Puis, mesure que les observations sur la marche des vnements

et des socits s' accumulrent dans le temps et dans l' espace, on comprit mieux quelle part il convenait d' y assigner aux causes gographiques. p5 Les considrations de Thucydide sur la Grce archaque, de Strabon sur la position de l' Italie, procdent des mmes exigences d' esprit que certains chapitres de l' esprit des lois ou de l' histoire de la civilisation en Angleterre de Thomas Buckle. Ritter s' inspire aussi de ces ides dans son erdkunde, mais il le fait davantage en gographe. Si, par un reste de prvention historique, il assigne un rle spcial chaque grande individualit continentale, du moins l' interprtation de la nature reste pour lui le pivot. Au contraire, pour la plupart des historiens et des sociologues, la gographie n' intervient qu' titre consultatif. On part de l' homme pour revenir par un dtour l' homme. On se reprsente la terre comme " la scne o se droule l' activit de l' homme " , sans rflchir que cette scne elle-mme est vivante. Le problme consiste doser les influences subies par l' homme, faire la part d' un certain genre de dterminisme s' exerant travers les vnements de l' histoire. Questions assurment graves et intressantes, mais qui pour tre rsolues exigent une connaissance la fois gnrale et plus approfondie du monde terrestre qu' il n' tait possible de l' obtenir jusqu' ces derniers temps. ii. -le principe de l' unit terrestre et la notion de milieu : l' ide qui plane sur tous les progrs de la gographie est celle de l' unit terrestre. La conception de la terre comme un tout dont les parties sont coordonnes, o les phnomnes s' enchanent et obissent des lois gnrales dont drivent les cas particuliers, avait, ds l' antiquit, fait son entre dans la science par l' astronomie. Suivant l' expression de Ptolme, la gographie est " la science sublime qui lit dans le ciel l' image de la terre " . Mais la conception de l' unit terrestre resta longtemps confine dans le domaine mathmatique. Elle n' a pris corps dans les autres parties de la gographie que de nos jours, et surtout par la connaissance de la circulation atmosphrique qui prside aux lois du climat. De plus en plus, on s' est lev la notion de faits gnraux lis l' organisme terrestre. C' est avec raison que Fr. Ratzel insiste sur cette conception dont il fait la pierre d' angle de son anthropogographie. les faits de gographie humaine se rattachent un ensemble terrestre et ne sont explicables que par lui. Ils sont en rapport avec le milieu que cre, dans chaque partie de la terre, la combinaison des conditions physiques.

p6 Cette notion de milieu, c' est surtout la gographie botanique qui a contribu la mettre en lumire, lumire qui se projette sur toute la gographie des tres vivants. Alexandre De Humboldt avait signal, avec sa prescience accoutume, l' importance de la physionomie de la vgtation dans la caractristique d' un paysage, et, lorsqu' en 1836 H. Berghaus publia, sous son inspiration, la premire dition de son atlas physique, le climat et la vgtation y taient mis nettement en rapport. Cet aperu fcond ouvrait la voie une nouvelle srie de recherches. Il ne s' agissait plus en effet d' un classement suivant les espces, mais d' une vue embrassant tout l' ensemble du peuplement vgtal dans une contre, de faon noter les caractres par lesquels s' exprime l' influence des conditions ambiantes : sol, temprature, humidit. La physionomie de la vgtation est bien le signalement le plus expressif d' une contre, comme son absence en est un des traits qui nous tonne. Lorsque nous cherchons voquer un paysage enfoui dans nos souvenirs, ce n' est pas une plante en particulier, un palmier, un olivier, dont l' image se dresse dans notre mmoire ; c' est l' ensemble des vgtaux divers qui revtent le sol, en soulignent les ondulations et les contours, lui impriment par leur silhouette, leurs couleurs, leur espacement ou leurs masses, un caractre commun d' individualit. La steppe, la savane, la silve, le paysage de parc, la fort-clairire, la fort-galerie, sont les expressions collectives qui rsument pour nous cet ensemble. Il ne s' agit pas d' une simple impression pittoresque, mais d' une physionomie due aux fonctions mmes des plantes et aux ncessits physiologiques de leur existence. C' est ce que les observations et les recherches exprimentales de la gographie botanique, surtout depuis qu' elles se sont tendues aux rgions tropicales et tempres, toutes les ingalits d' altitudes, ont dmontr par l' analyse et la comparaison. La concurrence des plantes entre elles est si active qu' il n' y a que les mieux adaptes au milieu ambiant qui parviennent s' y maintenir. Encore n' est-ce jamais qu' l' tat d' quilibre instable. Cette adaptation s' exprime de diverses manires, la taille, les dimensions et la position des feuilles, le revtement pileux, les fibres des tissus, le dveloppement des racines, etc. Non seulement chaque plante pourvoit de son mieux l' accomplissement de ses fonctions vitales ; mais il se forme entre vgtaux diffrents des

associations telles que l' une profite du voisinage de l' autre. Quelles que soient les varits d' espces qui cohabitent, p7 quelles que soient mme les diffrences extrieures des procds d' adaptation dont elles usent, il y a dans toute cette population vgtale un signalement commun, auquel ne se trompe pas un oeil exerc. Telle est la leon d' oecologie, que nous devons aux recherches de la gographie botanique : oecologie, c' est--dire, suivant les termes mmes de celui qui a invent ce nom, la science qui tudie " les mutuelles relations de tous les organismes vivant dans un seul et mme lieu, leur adaptation au milieu qui les environne " . Car il est vident que ces relations n' embrassent pas seulement les plantes. Sans doute, les animaux dous de locomotion, et l' homme avec son intelligence, sont mieux arms que la plante pour ragir contre les milieux ambiants. Mais, si l' on rflchit tout ce qu' implique ce mot de milieu ou d' environnement suivant l' expression anglaise, tous les fils insouponns dont est tisse la trame qui nous enlace, quel organisme vivant pourrait s' y soustraire ? En somme, ce qui se dgage nettement de ces recherches, c' est une ide essentiellement gographique : celle d' un milieu composite, dou d' une puissance capable de grouper et de maintenir ensemble des tres htrognes en cohabitation et corrlation rciproque. Cette notion parat tre la loi mme qui rgit la gographie des tres vivants. Chaque contre reprsente un domaine o se sont artificiellement runis des tres disparates qui s' y sont adapts une vie commune. Si l' on considre les lments zoologiques qui entrent dans la composition d' une faune rgionale, on constate qu' elle est des plus htrognes ; elle se compose de reprsentants des espces les plus diverses, que des circonstances, toujours difficiles prciser, mais lies la concurrence vitale, ont amens dans cette contre. Pourtant ils s' y sont accommods ; et, si les relations qu' ils entretiennent entre eux sont plus ou moins hostiles, elles sont telles cependant que leurs existences semblent solidaires. Les les mmes, pourvu qu' elles aient quelque tendue, ne font pas exception cette diversit. Nous recueillons chez les naturalistes zoo-gographes, des expressions telles que " communaut de vie " , ou bien " association faunistique " . Formules significatives, qui montrent que dans son peuplement animal comme dans son peuplement vgtal, toute tendue de surface participant des conditions

analogues de relief, de position et de climat, est un milieu composite concentrant des associations formes d' lments divers, indignes, transfuges, envahisseurs, survivants de priodes p8 antrieures, mais unies par les liens d' une adaptation commune. De quelle application ces donnes sont-elles susceptibles quant la gographie humaine ? C' est ce que nous allons rechercher. iii. -l' homme et le milieu : mais avant d' aller plus loin, une question se rencontre laquelle il faut brivement rpondre. La gographie botanique s' appuie dj sur un nombre imposant d' observations et de recherches ; la gographie zoologique, quoique bien moins avance, compte de fructueuses explorations son actif : quelles sont les donnes dont dispose la gographie humaine ? D' o lui viennent-elles ? Sont-elles assez nombreuses pour autoriser les conclusions que nous avons dj laiss entrevoir ? Dans l' tude des rapports de la terre et de l' homme, la perspective a t change ; plus de recul a t obtenu. On n' envisageait gure auparavant que la priode historique, c' est--dire le dernier acte du drame humain, un temps trs court par rapport la prsence et l' action de l' homme sur la terre. L' investigation prhistorique nous a montr l' homme rpandu depuis un temps immmorial dans les parties les plus diverses du globe, arm du feu, taillant des instruments ; et, si rudimentaires que paraissent ses industries, on ne saurait considrer comme ngligeables les modifications qu' a pu subir, de leur fait, la physionomie de la terre. Le chasseur palolithique, les premiers cultivateurs nolithiques ont ouvert des brches et cr aussi des associations dans le monde des animaux et des plantes. Ils ont opr sur des points divers, indpendamment les uns des autres, comme le prouvent les diversits restes en usage dans les procds de production du feu. L' homme a influ, plus anciennement et plus universellement qu' on ne pensait, sur le monde vivant. De ce que l' espce humaine s' est rpandue ainsi de bonne heure sur les rgions les plus diverses, il rsulte qu' elle a eu se soumettre des cas d' adaptations multiples. Chaque groupe a rencontr dans le milieu spcial o il devait assurer sa vie, des auxiliaires ainsi que des obstacles : les procds auxquels il a eu recours envers eux reprsentent autant de solutions locales du problme de l' existence. Or, jusqu' au moment o, l' intrieur des continents s' tant ouvert, des explorations scientifiques

en ont systmatiquement observ les populations, un pais rideau nous drobait ces dveloppements varis d' humanits. Les influences de milieu ne se rvlaient nous qu' travers une masse de contingences historiques qui les voile. p9 La vision directe de formes d' existence en troit rapport avec le milieu, telle est la chose nouvelle que nous devons l' observation systmatique de familles plus isoles, plus arrires de l' espce humaine. Les services que nous signalions tout l' heure comme ayant t rendus la gographie botanique par l' analyse des flores extra-europennes, sont prcisment ceux dont la gographie humaine est redevable la connaissance des peuples rests voisins de la nature, aux naturvolker. quelque part qu' on fasse aux changes, il est impossible d' y mconnatre un caractre marqu d' autonomie, d' endmisme. il nous fait comprendre comment certains hommes placs en certaines conditions dtermines de milieux, agissant d' aprs leur propre inspiration, s' y sont pris pour organiser leur existence. N' est-ce pas, aprs tout, sur ces bases que se sont leves les civilisations qui ne sont que des accumulations d' expriences ? En grandissant, en se compliquant, elles n' ont pas entirement rompu avec ces origines. Plusieurs de ces formes primitives d' existence sont prissables ; plusieurs sont teintes ou en voie d' extinction : soit. Mais elles nous laissent, comme tmoins ou comme reliques, les produits de leur industrie locale, armes, instruments, vtements, etc., tous les objets dans lesquels se matrialise, pour ainsi dire, leur affinit avec la nature ambiante. On a eu raison de les recueillir, d' en former des muses spciaux o ils sont groups et gographiquement coordonns. Un objet isol dit peu de chose ; mais des collections de mme provenance nous permettent de discerner une empreinte commune, et donnent, vive et directe, la sensation du milieu. Aussi des muses ethnographiques tels que celui qu' a fond Berlin l' infatigable ardeur de Bastian, ou ceux de Leipzig ou d' autres villes, sont-ils de vritables archives o l' homme peut s' tudier lui-mme, non point in abstracto, mais sur des ralits. Autre progrs : nous sommes mieux instruits sur la rpartition de notre espce, nous savons mieux dans quelle proportion numrique l' homme occupe les diverses parties de la terre. Je n' affirmerais pas qu' on possde un inventaire exact de l' humanit, et que le chiffre de 1. 700 millions reprsente positivement celui de nos semblables ;

mais ce qui est certain, c' est que grce des sondages pratiqus un peu partout dans l' ocan humain, des recensements rpts, des estimations plausibles, on dispose de chiffres dj assez prcis pour permettre d' tablir des rapports. Dans la mobilit qui prside aux rapports de tous les tres vivants, l' tat numrique et territorial de chaque espce est une notion scientifique de haute valeur. Elle jette un jour sur l' volution du p10 phnomne. La population humaine est un phnomne en marche ; c' est le fait mis pleinement en vidence, lorsque, par-dessus les statistiques particulires des tats, on considre l' ensemble de sa distribution sur le globe. Il y a des parties qu' elle occupe en force, o elle semble avoir utilis, mme outre mesure, toutes les possibilits d' espace. Il y en a d' autres o, sans que des raisons de sol et de climat justifient cette anomalie, elle est reste faible, clairseme. Comment expliquer ces ingalits, sinon par des courants d' immigration ayant pris naissance en des temps antrieurs l' histoire et dont la gographie seule peut nous aider trouver la trace ? Et naturellement aujourd' hui ces contres ngliges deviennent des foyers d' appel pour les mouvements qui agitent l' humanit actuelle. Un des rapports les plus suggestifs est celui qui existe entre le nombre d' habitants et une certaine portion de surface ; autrement dit la densit de population. Si l' on met en regard des statistiques dtailles de population avec des cartes galement dtailles, comme en possdent aujourd' hui presque tous les principaux pays du monde, il est possible, par un travail d' analyse, de discerner des correspondances entre les rassemblements humains et les conditions physiques. On touche ainsi l' un des problmes essentiels que soulve l' occupation de la terre. Car l' existence d' un groupement de population dense, d' une cohabitation nombreuse d' tres humains dans un minimum d' espace, garantissant la collectivit des moyens assurs de vivre, est, si l' on y rflchit, une conqute qui n' a pu tre ralise qu' la faveur de rares et prcieuses circonstances. Aujourd' hui les facilits du commerce nous masquent les difficults qu' ont rencontres, pour former sur place des groupes compacts, les hommes d' autrefois. Cependant, la plupart des groupements actuels sont des formations qui remontent haut dans le pass ; leur tude analytique permet d' en comprendre la gense. En ralit la population d' une contre se dcompose,

comme l' a bien montr Levasseur, en un certain nombre de noyaux, entours d' auroles d' intensit dcroissante. Elle se groupe suivant des points ou des lignes d' attraction. Les hommes ne se sont pas rpandus la faon d' une tache d' huile, ils se sont primitivement assembls la faon des coraux. Une sorte de cristallisation a agglomr sur certains points des bancs de populations humaines. Ces populations y ont, par leur intelligence, accru les ressources naturelles et la valeur des lieux, de telle sorte que p11 d' autres sont venues pour participer, de gr ou de force, aux bnfices de ce patrimoine, et des couches successives se sont accumules sur les terrains d' lection. Nous possdons aujourd' hui des donnes anthropologiques sur quelques-unes des contres o se sont ainsi superposes des alluvions humaines. L' Europe centrale, le bassin mditerranen, l' Inde anglaise, nous prsentent, titres divers, des exemplaires d' aprs lesquels il est possible de se rendre compte de la composition des peuplements humains. La complexit de ces peuplements est, d' une faon gnrale, ce qui nous frappe. Lorsqu' on essaie de distinguer, d' aprs les indices anthropologiques rputs les plus persistants, les lments qui entrent dans la population non seulement d' une grande contre, mais d' une circonscription rgionale de moindre tendue, on constate qu' peu d' exceptions prs c' est l' absence d' homognit qui est la rgle. L' anthropologie distingue en France des lments trs anciens, remontant aux temps prhistoriques, ct d' lments venus ultrieurement, souvent d' une rgion, d' un dpartement mme. Il y a dans cette diversit des degrs qu' expliquent suffisamment la nature et la position des contres ; mais, dans l' tat actuel de l' volution du peuplement humain, bien rare sont les parties qui semblent avoir entirement chapp aux flots d' invasions qui ont circul la surface de la terre : quelques archipels lointains, quelques cantons montagneux, tout au plus. Mme dans la rgion des silves africaines, les ngres de haute taille et les pygmes teint plus clair coexistent en rapports rciproques. On peut ds prsent considrer comme acquise, contrairement aux habitudes du langage courant qui les confond sans cesse, la distinction fondamentale du peuplement et de la race. Sous les conformits de langue, de religion et de nationalit, persistent et ne laissent pas de travailler les diffrences spcifiques implantes en nous par un long atavisme. Cependant ces groupes htrognes se combinent

dans une organisation sociale qui fait de la population d' une contre, envisage dans son ensemble, un corps. Il arrive parfois que chacun des lments qui entrent dans cette composition s' est cantonn dans un genre de vie particulier : les uns chasseurs, les autres agriculteurs, les autres pasteurs ; on les voit, en ce cas, cooprer, unis les uns aux autres par une solidarit de besoins. Le plus souvent, l' exception de quelques molcules obstinment rfractaires tels que gypsies, gitanes, tziganes, p12 etc. -dans nos socits d' Europe, l' influence souveraine du milieu a tout ralli des occupations et des moeurs analogues. Des signes matriels traduisent ces analogies. Telle est la force assouplissante qui prvaut sur les diffrences originelles et les combine dans une adaptation commune. Les associations humaines, de mme que les associations vgtales et animales, se composent d' lments divers soumis l' influence du milieu. On ne sait quels vents les ont runis, ni d' o, ni quelle poque ; mais ils coexistent dans une contre qui, peu peu, les a marqus de son empreinte. Il y a des socits de longue date incorpores au milieu, mais il y en a d' autres en formation, qui vont se recrutant et se modifiant de jour en jour. Sur celles-ci, malgr tout, les conditions ambiantes exercent leur pression et on les voit en Australie, au Cap, ou en Amrique, s' imprgner aussi des lieux o se droulent leurs destines. Les boers ne ralisent-ils pas un des plus remarquables types d' adaptation ? iv. -l' homme facteur gographique : par-dessus le localisme dont s' inspiraient les conceptions antrieures, des rapports gnraux entre la terre et l' homme se font jour. La rpartition des hommes a t guide dans sa marche par le rapprochement et la convergence des masses terrestres. Les solitudes ocaniques ont divis des oecoumnes longtemps ignorantes les unes des autres. Sur l' tendue des continents les groupes qui ont essaim et l, ont rencontr entre eux des obstacles physiques qu' ils n' ont surmonts qu' la longue : montagnes, forts, marcages, contres sans eau, etc. La civilisation se rsume dans la lutte contre ces obstacles. Les peuples qui en sont sortis vainqueurs ont pu mettre en commun les produits d' une exprience collective, acquise en divers milieux. D' autres communauts ont perdu, par un long isolement, la facult d' initiative qui avait mis en oeuvre leurs premiers progrs ; incapables de s' lever par leurs propres forces au-dessus d' un certain stade, elles font songer ces socits animales qui semblent avoir puis la somme de progrs dont elles taient

susceptibles. Aujourd' hui toutes les parties de la terre entrent en rapport ; l' isolement est une anomalie qui semble un dfi, et ce n' est plus entre contres contigus et voisines, mais entre contres lointaines qu' est le contact. Les causes physiques dont les gographes s' taient prcdemment attachs montrer la valeur, ne sont pas pour cela ngligeables ; il importe toujours de marquer l' influence du relief, du climat, de la position continentale ou insulaire sur les socits humaines ; mais nous p13 devons envisager leurs effets conjointement sur l' homme et sur l' ensemble du monde vivant. C' est ainsi que nous pouvons le mieux apprcier le rle qu' il convient d' attribuer l' homme comme facteur gographique. Actif et passif, il est la fois les deux. Car, suivant le mot bien connu, " natura non nisi parendo vincitur " . Un minent gographe russe, M. Woekof, a fait remarquer que les objets soumis la puissance de l' homme sont surtout ce qu' il appelle " les corps meubles " . Il y a en effet sur la partie de l' corce terrestre qui est directement soumise l' action mcanique des eaux courantes, des geles, des vents, des plantes par leurs racines, des animaux par les transports de molcules et le pitinement, un rsidu de dsagrgation sans cesse renouvel, disponible, susceptible de se modifier et d' accueillir des formes diverses. Dans les parties les plus ingrates du Sahara les dunes sont le dernier asile de la vgtation et de la vie. L' action de l' homme trouve plus de facilits s' exercer dans les contres o ces matriaux meubles sont rpartis avec abondance que dans celles o une carapace calcaire, une crote latritique par exemple ont endurci et strilis la surface. Mais il faut ajouter que la terre elle-mme, suivant l' expression de Berthelot, est quelque chose de vivant. Sous l' influence de la lumire et d' nergies dont le mcanisme nous chappe, les plantes absorbent et dcomposent les corps chimiques ; les bactries fixent dans certains vgtaux l' azote de l' atmosphre. La vie, transforme en passant d' organismes en organismes, circule travers une foule d' tres : les uns laborent la substance dont se nourrissent les autres ; quelques-uns transportent les germes de maladies qui peuvent dtruire d' autres espces. Ce n' est pas seulement la faveur des agents inorganiques que se produit l' action transformatrice de l' homme ; il ne se contente pas de mettre profit, avec sa charrue, les matriaux de dcomposition du sous-sol ; d' utiliser les chutes d' eau, la force de pesanteur accrue par les ingalits du relief ; il collabore avec toutes ces nergies vivantes

qui se groupent et s' associent suivant les conditions de milieu. Il entre dans le jeu de la nature. Ce jeu n' est pas exempt de pripties. Il faut remarquer que, dans beaucoup de parties de la terre, sinon dans la totalit, les conditions de milieu dtermines par le climat n' ont pas la fixit que semblent leur attribuer les moyennes enregistres par nos cartes. Le climat est p14 une rsultante qui oscille autour d' une moyenne, plutt qu' il ne s' y tient. Les donnes beaucoup trop imparfaites encore que nous possdons, ont toutefois mis en lumire le fait que ces oscillations semblent avoir un caractre priodique, c' est--dire qu' elles persistent plusieurs annes tantt dans un sens, tantt dans un autre. Des sries pluvieuses alternent avec des sries sches ; et si ces variations n' apportent pas grand trouble dans les contres abondamment arroses, il n' en est pas de mme dans celles qui ne reoivent que le minimum ncessaire. On comprend la porte de cette observation, car l' intervention de l' homme peut consolider le moment positif, asseoir sur un tat temporaire un tat fixe, fixe du moins jusqu' nouvel ordre. Prenons un exemple : du nord de l' Afrique au centre de l' Asie, les observateurs sont frapps de spectacles de dsolation qui contrastent avec les vestiges de culture et les ruines qui attestent une ancienne prosprit. Celle-ci reposait sur le fragile chafaudage de travaux d' irrigation, grce auxquels l' homme russissait tendre aux priodes sches le bnfice des priodes humides. Que la fonction bienfaisante soit interrompue quelque temps, tous les ennemis que combattait l' irrigation prendront le dessus. Surtout, chose plus grave, l' adaptation aura pris un autre cours. D' autres habitudes auront prvalu chez les hommes ; leur existence sera lie d' autres moyens, d' autres tres exigeant d' autres disponibilits d' espace. La fort n' a pas de plus grand ennemi que le pasteur ; les digues et les canaux ont un adversaire acharn dans le bdouin dont elles gnent les prgrinations. L' action de l' homme tire sa principale puissance des auxiliaires qu' elle mobilise dans le monde vivant : plantes de culture, animaux domestiques ; car il met ainsi en branle des forces contenues, qui trouvent grce lui le champ libre, et qui agissent. La plupart des associations vgtales formes par la culture se composent d' lments primitivement disperss. C' taient des plantes niches sur des pentes exposes au soleil, ou sur les bords des fleuves, qu' avait relgues sur certains points la concurrence d' espces groupes en plus grandes masses et constitues

en plus gros bataillons. Du cantonnement propice o elles s' taient retranches, ces plantes, que la reconnaissance des hommes devait un jour bnir, guettaient le moment o des circonstances nouvelles leur livreraient plus d' espace. L' homme, en les adoptant dans sa clientle, leur a rendu ce service, il les a dlies. Du mme coup, il a fray la route un cortge de vgtaux ou d' animaux non convis ; il a substitu des associations nouvelles celles qui avaient avant lui pris possession de l' espace. p15 Jamais, sans l' homme, les plantes de culture qui couvrent aujourd' hui une partie de la terre, n' auraient conquis sur les associations rivales l' espace qu' elles occupent. Faut-il donc penser que, si la main de l' homme se retirait, les associations aux dpens desquelles elles se sont tendues, reprendraient leurs droits ? Rien de moins certain. Une nouvelle conomie naturelle peut avoir eu le temps de se substituer l' ancienne. La fort tropicale en disparaissant a fait place la brousse ; et ce changement, en modifiant les conditions de lumire, a limin en partie les tres qu' elle abritait, notamment les glossines redoutables qui en cartaient d' autres espces. Ailleurs c' est le sous-bois qui, sous forme de maquis ou de garrigues, a succd la fort : d' autres enchanements se sont produits, transformant aussi bien le milieu vivant que les conditions conomiques. On entrevoit qu' un champ nouveau, presque illimit, s' ouvre aux observations, peut-tre l' exprimentation. En tudiant l' action de l' homme sur la terre, et les stigmates qu' a dj imprimes sa surface une occupation tant de fois sculaire, la gographie humaine poursuit un double objet. Elle n' a pas seulement dresser le bilan des destructions qui, avec ou sans la participation de l' homme, ont si singulirement rduit depuis les temps pliocnes le nombre des grandes espces animales. Elle trouve aussi, dans une connaissance plus intime des relations qui unissent l' ensemble du monde vivant, le moyen de scruter les transformations actuellement en cours et celle qu' il est permis de prvoir. cet gard, l' action prsente et future de l' homme, matre dsormais des distances, arm de tout ce que la science met son service, dpasse de beaucoup l' action que nos lointains aeux ont pu exercer. Flicitons-nous-en, car l' entreprise de colonisation laquelle notre poque a attach sa gloire, serait un leurre si la nature imposait des cadres rigides au lieu d' ouvrir cette marge aux oeuvres de transformation ou de restauration qui sont au pouvoir de l' homme. I. REPARTITION HOMMES SUR GLOBE p19

chapitre i. Vue d' ensemble. I. -ingalits et anomalies : pour apprcier les rapports de la terre et de l' homme, la premire question qui se pose est celle-ci : comment l' espce humaine est-elle rpartie sur la surface terrestre ? Ou, pour serrer de plus prs, dans quelles proportions numriques en occupe-t-elle les diffrentes contres ? Il est prsumer, en effet, bien que le critrium ne soit pas infaillible, que l' homme, rare ou nombreux, en groupes denses ou clairsems, imprime au sol une marque plus ou moins durable, que son rle est plus actif ou plus passif, qu' il s' exerce en tout cas d' une faon diffrente. Le gographe ne peut se contenter des chiffres que fournissent les statistiques officielles. Il faut bien qu' il y joigne les donnes que peuvent lui fournir des sources diverses, puisqu' il s' agit de dterminer, par la comparaison des espaces disponibles et des effectifs, jusqu' quel degr est accomplie actuellement l' occupation humaine de la terre. Toutes les parties de la surface terrestre doivent entrer en ligne de compte ; ce qui, malgr l' insuffisance de certains renseignements, n' a rien aujourd' hui de chimrique. L' ensemble seul a une pleine signification, prcisment par les diffrences, les contrastes et anomalies qu' il dcouvre. Ces anomalies ne laissent pas d' tre suggestives. L' aire de rpartition d' une espce, qu' il s' agisse de l' homme ou de toute autre espce vivante, n' est pas moins instructive par les p20 lacunes et les discontinuits qu' elle rvle, que par les tendues qu' elle couvre. On estime que la population de la terre, en 1913, s' lve environ 1. 631. 517. 000 habitants. D' o il rsulterait, pour l' ensemble de la terre, une densit moyenne de 11 habitants par kilomtre carr : chiffre qu' on peut traiter de pure abstraction, car, entre le maximum atteint par les civilisations avances et le minimum ralis par les socits rudimentaires, il ne correspond aucune tape qui semble durable dans les contres en voie de peuplement. Or, comment cette population est-elle rpartie ? Les deux tiers des habitants de la terre sont concentrs dans un espace qui n' est que le septime de sa superficie. L' Europe, l' Inde, la Chine propre et l' archipel du Japon absorbent eux seuls plus d' un milliard d' habitants. C' est dans ce groupe de territoires, isols les uns des autres, rests longtemps sans rapports directs, que se sont rassembls tous les gros bataillons. Un autre groupe, il est vrai, s' avance depuis un sicle pas de gant : on compte, en 1910, plus de 101

millions d' habitants aux tats-Unis. Ce chiffre, toutefois, n' gale pas encore le quart de la population de l' Europe, superficie peu prs gale. Bien plus fortement s' accusent les diffrences, si on les calcule entre contres situes au nord et contres situes au sud de l' quateur. La zone tempre est loin d' atteindre sans doute dans l' hmisphre austral la mme tendue que dans le ntre ; mais si l' on compare la population du sud du Brsil, des tats de la Plata, du Chili, du Cap, de l' Australie et de la Nouvelle-Zlande celle qui occupe des rgions correspondantes et ni plus ni moins favorises dans notre hmisphre, la disproportion, malgr les accroissements rcents qui modifient peu peu la balance, reste encore extrmement marque. Il faut valuer 15 millions environ de kilomtres carrs, une fois et demie l' Europe, l' tendue des contres tempres de l' hmisphre austral ; et ce n' est gure, tout compte fait, qu' au chiffre de 26 27 millions qu' on peut en estimer la population actuelle. Un certain rapprochement tend sans doute s' oprer entre ces chiffres ; mais combien grande est encore la distance conqurir, si tant est qu' elle doive tre conquise ! On peut dire que, avant l' essor inou de l' migration europenne au xixe sicle, phnomne qui reprsente p21 un point tournant dans l' volution du peuplement humain, la rpartition de notre espce sur le globe ne diffrait gure de ce que l' on observe aujourd' hui, par exemple, Madagascar, o plus du tiers de la population s' accumule sur un espace qui n' est que le vingtime de l' le. De telles ingalits sont-elles justifies par les conditions naturelles ? La multiplication de l' espce humaine rencontre de graves obstacles, en partie insurmontables, soit dans une surabondance de vie vgtale et microbienne, touffant l' activit de l' homme, comme c' est le cas dans les silves quatoriales ; soit dans une pnurie qui, par insuffisance d' eau ou de chaleur, anmie en quelque sorte toutes les sources d' existence. Au contraire, la clmence du climat, l' abondance spontane des moyens de nourriture sont des circonstances propices. On a essay, la suite de Candolle, de dresser le bilan des plantes nourricires d' aprs l' origine : si parmi les rgions les plus favorises on compte le domaine mditerranen et l' Inde, le Soudan pourrait y figurer au mme titre, et l' on ne voit pas que sa contribution ait jamais t bien forte au peuplement du globe. Un critrium plus sr serait dans les facilits d' acclimatation qu' offrent certains climats. Celui, par exemple,

o une priode pluvieuse et chaude de quatre cinq mois succde des hivers de temprature et d' humidit modres, permet la vgtation d' accomplir par an deux cycles et l' homme de pratiquer deux rcoltes. Les europens s' merveillent du changement vue qui, de mai juin, transforme les campagnes du sud du Japon. Aux joies bruyantes de la moisson succde en un clin d' oeil l' activit silencieuse des nouveaux germes qu' on vient de dposer dans le sol. Ce rgime, qui est celui de l' Asie des moussons, a srement stimul la fcondit humaine ; mais l' a-t-il fait partout ? Un autre type de climat favorable, quoique moins libral en somme, est celui qui mnage la vgtation, aprs une interruption hivernale, une priode d' au moins six mois de temprature dpassant 10 degrs, avec des pluies suffisantes. Le cycle est assez long pour ouvrir l' acclimatation une marge considrable ; il est peu de crales qui n' y trouvent place, et avec elles nombre d' arbres fruitiers et de lgumineuses. Cette heureuse varit, par les compensations qu' elle offre et les garanties contre ce danger de famine qui fut le cauchemar des anciennes socits humaines, est assurment une des circonstances les plus propices qu' ait pu rencontrer leur dveloppement. Aucune de ces causes ne peut tre nglige ; aucune ne peut suffire. Tout ce qui touche l' homme est frapp de contingence. De toutes p22 parts, ct de domaines propices o l' homme a multipli, on peut en signaler de semblables dont les effets ont t faibles ou nuls : ct du Bengale surpeupl, l' Assam et mme la Birmanie faiblement occups ; ct du Tonkin, le Laos. Et qu' tait, avant le dernier sicle, cette valle du Mississipi dont le climat, avec ses pluies de printemps et de commencement d' t, est, au dire de A. W. Greely, " une des principales bases sur lesquelles repose la prosprit de la grande rpublique " ? Un terrain de chasse qui, devenu terrain agricole, ne peut opposer l' Europe qu' une densit infrieure 20 habitants par kilomtre carr. La mme impression d' ingalit et d' anomalie nous frappe, si nous tournons notre attention vers ces marches-frontires de la terre habite que l' homme n' occupe qu' son corps dfendant, sans doute sous la pression des populations voisines. Notre race a pouss des avant-postes dans les hautes altitudes, dans les dserts, dans les rgions polaires. Il y a, dans cette extension de l' homme en dpit du froid, de la scheresse, de la rarfaction de l' air, un dfi qui est bien une des affirmations les plus remarquables de son hgmonie sur la nature. Dans ces domaines

qui semblaient pour lui frapps d' interdit, l' homme s' est avanc ; mais pas partout du mme pas. La force d' impulsion qui a pouss l' humanit hors de ses limites naturelles, s' est exerce ingalement suivant les rgions. C' est dans l' hmisphre boral de l' ancien continent que les rgions dsertiques ont le plus d' tendue ; elles sont pourtant relativement moins dpourvues de population que les parties arides de l' Amrique et de l' Australie. L' homme a russi s' y accrocher tout ce qui pouvait lui donner quelque prise. Les explorations qui de nos jours ont pntr au plus profond des continents nous permettent de circonscrire peu prs les parties o l' homme ne parat qu' la drobe et en fugitif. L' Arabie a le Dahna ; l' Iran, ses Khvir et ses Karakoum ; le Turkestan, son Taklamakan ; le Tibet, ses lugubres plateaux que l' on traverse des semaines entires sans rencontrer un tre humain. Le Sahara oriental, dans le dsert de Libye, qui a pourtant ses oasis, et le Sahara occidental, dans le Tanesrouft, sont des dserts au sens absolu. Mais, en dehors de ces parties tout fait dshrites, nous remarquons que, dans ces rgions arides d' Afrique et d' Asie, pour peu que s' offre un espace moins inhospitalier, une population s' en est empare. Ds qu' un peu d' eau apparat ou se laisse p23 souponner, l' homme, guettant ces points d' lection, a creus des puits, pratiqu des canalisations qu' il a prolonges parfois par un effort sans cesse renaissant, obstin devant l' aggravation des svrits du climat avoir tout de mme le dernier mot. Il lutte comme agriculteur ; il lutte aussi comme pasteur, rdant de pturages en pturages, mesure qu' ils s' puisent, ce qui ne tarde gure. On a dit de ces tribus touareg que, si peu nombreuses qu' elles soient, elles sont encore en excs par rapport aux ressources de la contre. Si donc il y a des contres o l' on s' tonne de trouver trop peu d' hommes, il y en a d' autres o l' on peut s' tonner bon droit d' en rencontrer trop. Les hautes altitudes sont l' quivalent des dserts. 5. 000 m., la pression de la colonne d' air a dj diminu de moiti, les sources de chaleur vitale s' appauvrissent dans l' oxygne rarfi ; et cependant, ds 400 ou 500 m. Au-dessous de cette altitude, au Tibet, commencent se montrer quelques bourgades en pierre et des rudiments de culture. Presque aussi haut, sur les plateaux du Prou et de la Bolivie, se hasardent quelques tablissements miniers et quelques lopins de terre. C' est dans les climats secs, exempts des brouillards intenses et de

l' humidit quatoriale, que l' habitat permanent atteint ses plus grandes altitudes : il s' panouit entre 3. 000 et 2. 000 m. Sur les plateaux tropicaux de la rgion sche, au Mexique comme en Abyssinie et dans l' Ymen. Point de diffrence en cela entre l' ancien et le nouveau monde ; ces hauts plateaux furent mme le sjour de prdilection des civilisations amricaines. Mais, dans les montagnes de la zone tempre, les choses ont pris un cours diffrent. La zone des pturages, qui surmonte celle des forts, est frquente dans le Pamir, l' Ala, les Tian-Chan, par les ptres kirghiz des hauteurs dpassant 4. 000 m. Moins levs, quoique dpassant parfois 3. 000 m., sont les yalas, domaines o s' est implante la vie pastorale des kourdes et des turcomans. Enfin le mot Alpes tait dj connu des anciens comme synonyme de hauteurs et de pturages. Cette annexion rgulire des hautes altitudes la vie conomique n' avait jusqu' nos jours rien d' quivalent dans les parcs des montagnes Rocheuses, les paramos des Andes, sans qu' aucune raison de climat ni mme de faune justifit ces diffrences. Sans doute la prsence de l' homme n' y est que temporaire ; mais c' est prcisment l' envergure de ses migrations et de l' espace qu' elles englobent, que se mesure, dans ces rgions en marge, la force d' expansion de l' humanit. p24 La plus sensible ingalit, en somme pourtant, est celle qui se rvle entre le nord et le sud, entre l' hmisphre continental et l' hmisphre ocanique, l' arctoge et la notoge de certains zoologues. C' est un fait remarquable que l' existence d' une chane de populations adaptes, sur presque toute l' tendue du front que les terres opposent au ple boral : de la pninsule des tchouktches la Laponie, du Groenland l' Alaska. Numriquement faibles, elles rachtent cette infriorit par l' amplitude de leurs mouvements. On a trouv des traces d' tablissements temporaires jusqu' au del de 80 degrs de latitude dans le Groenland. L' habitat ne saurait avoir, dans ces parages, de limites fixes. Un perptuel va-et-vient y est la loi d' existence des animaux et des hommes. Il y a un flux et un reflux dans cette mare humaine qui bat les abords inhospitaliers du ple septentrional. Nulle trace de cette nergie d' expansion, de cette force de conqute, ne se montre dans les extrmits mridionales que projettent les continents en face du ple oppos. Le climat n' et pas t plus dfavorable ; tout au contraire. Les tapes intermdiaires n' eussent pas manqu entre la Terre De Feu et les terres antarctiques ; la distance de 700 800 kilom. Qui les spare n' et pas t au del des moyens de navigateurs tels que les eskimaux. Et pourtant, il n' a pas t trouv trace humaine dans l' intrieur des fiords

relativement abrits de la terre de Graham, la latitude de l' Islande. L' effort a langui faute d' espace ; et l' infriorit relative que l' on constate chez les mammifres de l' hmisphre austral semble s' tre tendue aux hommes. Il rsulte de ce qui prcde que la rpartition des hommes ne s' explique pas par la valeur des contres. Celui qui, jetant un regard de connaisseur sur les climats et les sols, essayerait d' en dduire le degr d' occupation humaine, s' exposerait des mcomptes. Le calcul d' un fermier supputant les probabilits de rcoltes d' aprs les qualits de ses champs, n' est pas de mise pour le gographe. Une foule d' anomalies nous avertissent que la rpartition actuelle de l' espce humaine est un fait provisoire, issu de causes complexes, toujours en mouvement. Actuellement, nous constatons, dans un coup d' oeil d' ensemble, un chiffre approximatif reprsentant le total des hommes trs ingalement rpartis sur la surface terrestre. Cet tat n' est qu' un point, et nullement un point d' quilibre, dans une volution dont nous ne pouvons encore saisir que trs imparfaitement les allures. Parmi les causes dont il drive, il y en a qui persistent, d' autres qui s' teignent, d' autres qui entrent en jeu. Le rsultat actuel est essentiellement mobile et provisoire ; nanmoins, c' est un rsultat, ayant comme tel la valeur d' un point de perspective, d' o il est possible d' observer p25 rtrospectivement la marche des phnomnes, et peut-tre de hasarder quelques prvisions. Sur ce point, toutefois, une grande rserve s' impose. On a exprim, au xviiie sicle, l' opinion que la terre pourrait tout au plus nourrir trois milliards d' habitants. Il suffirait ce compte que la population actuelle doublt, comme elle a fait en Europe au xixe sicle, pour que le plein ft dpass. Tmoins du peuplement actif de nombre de contres nouvelles, nous sommes tents aujourd' hui de nous croire en marche vers des totaux bien suprieurs. Nous pourrions peut-tre nous tromper aussi, et exagrer les chances futures de population, comme nos devanciers taient enclins les rduire. Rien ne dit qu' il y ait, entre rgions analogues, une densit normale atteinte par les unes, vers laquelle les autres s' acheminent. Il y a trente ou quarante ans, une des contres les plus fertiles du monde, celle des prairie states, au centre des tats-Unis, s' est leve presque d' un bond 16 ou 17 millions d' mes ; ce chiffre ne reprsente en somme qu' une densit de 15 20 habitants par kilomtre carr, bien infrieure celle des contres agricoles d' Europe ; et il ne semble

pas, d' aprs les derniers recensements, qu' il y ait tendance le dpasser. La civilisation contemporaine met en mouvement, ct de causes qui favorisent l' accroissement de la population, d' autres causes qui tendraient plutt la rduire. Si ce sont surtout les premires qui ont agi pendant le xixe sicle, il se pourrait que les autres prissent le dessus au cours des gnrations suivantes. ii. -le point de dpart. on pourrait penser que les irrgularits que prsente la rpartition de l' espce humaine sont dues un tat d' volution peu avance. L' homme tant nouveau-venu dans certaines parties de la terre, on s' expliquerait que ces rgions n' eussent pas encore le nombre d' habitants que mriteraient leurs ressources. Elles n' auraient commenc que tard tre atteintes par la mare montante du flot humain. Mais cette vue n' est pas confirme par les faits ; car il semble que, presque sur tous les points de la terre, l' homme est un hte dj trs ancien. Les recherches qui ont t pousses de nos jours dans les parties les plus diverses de la surface terrestre ont mis jour, soit sous forme de squelettes, soit sous forme d' objets travaills, des traces presque universelles de l' antique prsence de l' homme. Des enqutes systmatiques p26 dans l' Amrique du nord ont conclu la diffusion gnrale de l' homme quaternaire sur ce continent. Ni dans l' Amrique du sud, ni au Cap, ni en Australie, c' est--dire dans les parties de la terre qu' on pourrait croire arrires, les antiques vestiges humains ne font dfaut. C' est un fait acquis que ds les ges dits palolithiques, tandis que les glaciers qui avaient envahi une partie des continents n' avaient pas encore accompli leur retrait dfinitif, l' humanit avait dj ralis un progrs qui constitue, dans la classe suprieure des tres vivants, une vritable singularit gographique : elle avait tendu son aire d' habitat dans des proportions telles qu' elle quivalait presque l' ubiquit. Ce privilge de quasi-ubiquit, elle l' avait communiqu dj, ou devait le communiquer dans la suite, aux animaux entrs dans sa clientle, notamment au chien, son prcoce acolyte. Cette " vaste et prcoce diffusion " , suivant l' expression de Darwin, suppose l' exercice d' une mentalit suprieure ; elle prouve qu' il tait de longue date arm des dons intellectuels et sociaux qui pouvaient assurer son succs dans la lutte pour l' existence. Ds lors et pas plus tt commence l' oeuvre dont nous avons nous

occuper ici, l' oeuvre gographique de l' homme. Les routes de la gographie se dtachent ce moment de celles de l' anthropologie. Par quelle suite d' acquisitions et de perfectionnements, mls de pertes certains gards, l' organisme humain tait-il entr en possession de ces prcieux avantages ? l' anthropologie de le rechercher. Nous ne pouvons ici que jeter un regard furtif sur ces questions d' origine. Ce n' est pas le dbut, mais l' aboutissement d' une longue volution antrieure qui correspond au moment o l' homme s' est rpandu sur la terre. une poque o ni le climat, ni la configuration des terres et des mers ne correspondaient exactement l' tat actuel, il se prsente nous comme un tre constitu de longue date en ses traits fondamentaux, en possession d' une quantit de traits communs qui excdent de beaucoup la somme des diffrences. Si intressant qu' il soit de constater chez l' australien ou le ngrito un moindre dveloppement de la colonne vertbrale, une gracilit plus grande des membres infrieurs servant de support au tronc, ces diffrences sont peu de chose en comparaison de la chane de ressemblances physiques et morales qui unit entre eux les membres du genre humain et en fait un tout. Je ne puis parler qu' en passant de l' enqute ethnographique qui, de nos jours, s' est tendue aux peuples les plus divers. Sous les variantes p27 des milieux ambiants, une impression d' unit domine. Comment expliquer qu' travers ces diffrences on ait tant d' occasions de constater entre contres trs loignes des similitudes et des convergences ? Sur les principaux incidents de l' existence, et particulirement sur la mort, la maladie, la survivance des mes, des ides qu' on peut regarder comme le triste et universel partage de l' humanit ont engendr des rites, des superstitions, des reprsentations figures, masques ou statuettes, tout un matriel ethnographique analogue. Il y a un fond primitif commun, sur lequel l' homme se rencontre peu prs partout semblable lui-mme. Conformment aux mmes ides il a dress, align, chafaud des blocs ou simplement amoncel des pierres pour abriter des spultures. Suivant les mmes arrangements il a construit en Suisse et en Nouvelle-Guine des cases lacustres sur pilotis. On peut se demander si ces analogies ne s' expliquent pas par des emprunts rciproques, car les relations, mme grande distance, n' ont jamais manqu absolument. Les emprunts deviennent toutefois fort invraisemblables entre contres arides spares par la zone quatoriale,

ou entre contres tropicales spares par des ocans. Combien n' a-t-il pas fallu de sicles, en Europe mme, pour que l' usage du fer, connu sur les bords de la Mditerrane, se rpandt en Scandinavie ? L' hypothse d' emprunts, quand elle ne s' appuie que sur ces analogies mmes, est gratuite. Il faut se rappeler que nos conceptions et nos habitudes se sont accumules sur un tuf plus ancien et plus profond qu' on n' imagine. Cette diffusion gnrale de l' espce humaine s' effectua par des voies que nous n' avons pas le moyen de retracer. Soit qu' il y ait eu un centre unique de dispersion, soit qu' on admette une pluralit qui, en tout cas, ne put tre qu' assez restreinte, il faut que l' humanit ait trouv devant elle de vastes espaces continus pour se rpandre. Un morcellement insulaire et t incompatible avec les dplacements que suppose cette extension. C' est comme tre terrien, par les moyens de locomotion appropris son organisme, qu' il put franchir des distances qui nous tonneraient si nous ne savions pas de quoi sont capables les peuples primitifs. La mer n' entra que plus tard au service des migrations humaines. Il est significatif que les tribus vivant proximit de la mer ou mme dans des archipels, comme ces ngritos pars sur les ctes mridionales de l' Asie, soient restes trangres toute vie maritime. L' usage de la navigation est un progrs tardivement acquis, qui resta longtemps l' apanage d' un petit nombre, et qu' on ne saurait compter au rang de ces inventions primordiales qui htrent universellement la diffusion de l' humanit. p28 Quand les europens ont tendu leurs dcouvertes et leurs observations sur l' ensemble du globe, ils ont trouv beaucoup de tribus qui ignoraient l' usage de la voile, d' autres qui ne pratiquaient pas la poterie, un plus grand nombre auxquelles les mtaux taient inconnus ; mais la possession du feu faisait partie du patrimoine commun. Des trouvailles d' objets calcins accompagnent les plus anciennes traces de l' homme. La diffrence des procds en usage pour obtenir le feu, par frottement, par percussion, ou autres moyens plus particuliers, indique que l' invention dut s' accomplir d' une faon indpendante en diffrents points de la terre. Il n' est pas interdit de penser que ce fut dans une des rgions tropicales intervalles de saison sche que l' invention fit fortune. Lorsqu' on nous conte comment les indignes de l' Afrique

tropicale recueillent, sur une couche d' herbes sches particulirement inflammables, la poudre incandescente qu' ils ont fait jaillir en frottant une pice de bois tendre avec une pice de bois pointue, il semble qu' on assiste une des expriences dcisives qui donnrent lieu la conservation et au transport de la flamme une fois obtenue. Le climat qui met porte l' un de l' autre le tapis dessch de la brousse et le bois dur, c' est--dire le combustible et l' allumette, reprsente le milieu le plus favorable la marche de cette invention. C' est l sans doute que vcurent les promthes inconnus qui parvinrent les premiers s' approprier cette force incalculable que reclait un jaillissement d' tincelle. L' extension presque universelle d' une trs ancienne humanit s' explique par la possession de cette arme. Le feu n' tait pas seulement un instrument d' attaque et de dfense contre la faune rivale, laquelle elle avait disputer son existence ; il lui fournit la possibilit de s' clairer, de cuire ses aliments. L' homme put ainsi s' accommoder peu prs de tous les climats, disposer d' un plus grand nombre de moyens de nourriture. Il fut plus libre de se mouvoir travers la cration vivante. Ce ne fut, il est vrai, qu' une couche trs mince et discontinue que la population qui se rpandit ainsi sur la surface de la terre. La comparaison des peuples actuels dont les genres de vie se rapprochent de ceux que pratiquaient ces primitifs, peut donner quelque ide de la densit moyenne qu' ils pouvaient atteindre. Exceptons comme ngligeable la minime somme d' habitants relgus au del du cercle polaire ou dans les dserts intertropicaux : il y a, aux abords de 60 degrs lat. N., une srie de peuples de civilisation relativement fixe, auxquels la chasse et la pche, accompagne chez quelques-uns d' un peu d' levage et d' agriculture, fournissent le principal de leur subsistance. p29 Tchouktches, toungouses, iakoutes, samoydes, lapons, etc., circulent ainsi travers cet ensemble de forts, steppes et toundras qui composent dans l' Asie septentrionale un paysage peu diffrent de celui o nos palolithiques de l' Europe centrale chassaient le renne. Un nomadisme rgl d' aprs les migrations des animaux, ainsi que la ncessit de ne se mouvoir que par petits groupes : telles sont les conditions actuelles, analogues celles qu' on entrevoit dans le lointain pass. Elles sont favorables une large diffusion en espace, comme le prouve l' extension des eskimaux, et

elles s' accordent ainsi avec les faits que constate l' archologie prhistorique. C' est donc une leon d' archasme que nous donne cet tat social. Lorsqu' on a essay d' valuer en chiffres la population de ces peuples qui garnissent sur une tendue immense la ceinture borale des continents, les calculs les plus probables ne sont pas arrivs un total de 500. 000 habitants : ce n' est pas mme 1 par kilomtre carr ; ils ne composeraient pas, eux tous, la population d' une seule de nos grandes villes de deuxime ordre ! De vastes espaces n' ont pu tre occups autrement pendant la priode, dcisive dj pour l' avenir, de la cration vivante, o l' homme, arm du feu, entra, nouveau champion, dans l' arne. Ce n' est pas que, ds cette poque, il ne se soit form sur certains points de premires bauches de condensations humaines. La pche, plus que la chasse, y donna lieu. Parmi les amas de rebuts de cuisine (kjokkenmoddingen) trouvs sur les ctes de Danemark, o des dbris d' oiseaux et de btes sauvages se mlent des amoncellements d' artes de poissons et d' cailles de mollusques, il y en a qui n' ont pas moins de 400 pieds de long, 120 de large, et jusqu' 8 pieds de haut. Ils datent d' une poque o l' homme n' avait d' autres instruments que des os ou des silex taills, ni d' autre animal domestique que le chien. L' abondance du menu, autant que les dimensions des amas, montrent que des groupes relativement nombreux ont vcu l. La mer, au contact des ctes ou des bancs qui favorisent l' accomplissement des fonctions vitales, est une grande pourvoyeuse de nourriture. Des tmoins ont dcrit, sur les ctes mridionales du Chili, les scnes qui se droulent mare basse, quand non seulement hommes et femmes, mais chiens, porcs et, avec de grands cris, oiseaux de mer accourent vers la provende laisse par le flot, vers la table que quotidiennement la nature tient ouverte tous ces commensaux. La vie de pche ctire suppose un certain degr de sdentarit p30 qui s' accommode d' une densit suprieure. C'

est elle qui, ds les temps trs anciens, a ramass sur les ctes du Japon une population de professionnels, vivant de poissons crus, dont le nombre, encore aujourd' hui, gale le vingtime de la population totale de l' empire du soleil-levant. Peut-tre a-t-elle contribu aussi condenser les populations de la Chine mridionale. Sur les ctes de la Colombie Britannique, les ethnologistes amricains ont remarqu que les tribus nutkas, thlinkits, hadas, qui se livraient la pche, avaient une densit trs suprieure celle des algonquins vivant de chasse dans l' intrieur des continents. On saisit dans ces faits le premier anneau de chanes qui ne se sont pas rompues ; on peroit des consquences significatives de diffrences sociales dj applicables ces anciens ges. N' exagrons pas cependant. Une contre que son isolement conserve archaque, l' Islande, peut servir de terme de comparaison. Dresse au milieu de l' ocan comme un pilier d' appel pour les tres vivants de l' air et des eaux, elle mnage aux poissons l' abri de ses fiords, aux oiseaux de mer les anfractuosits de ses falaises, tous des refuges o ils viennent frayer et nicher ; et dans ce pullulement de vie animale ne manquait pas encore il y a un demi-sicle le grand pingouin, l' alca impennis, un des animaux aujourd' hui disparus dont les restes entrent dans la composition des kjokkenmoddingen. la population humaine n' a pas manqu d' affluer aussi ce rendez-vous, particulirement sur la cte de l' ouest, baigne par les courants chauds. Les contingents, si clairsems dans l' intrieur, s' y renforcent. Mais combien se monte au total la densit de l' troite bande littorale ? 9 habitants environ par kilomtre carr. C' est sans doute, par analogie, le maximum qu' on puisse envisager pour les poques primitives. Que sur de vastes espaces, parcourus par des poignes d' hommes, certaines places favorises en aient retenu ensemble un plus grand nombre : il faut donc l' admettre. Mais ce maximum ancien de densit ne reprsenterait qu' un minimum dans les conditions actuelles ; c' est le plus que puissent atteindre les libres dons de la nature. Il y a lieu de se demander si cette espce humaine aux rangs si clairsems a pu exercer dj une influence sensible sur la physionomie de la terre. Serf des conditions naturelles, l' homme tait-il en mesure de les modifier ? Il ne faudrait peut-tre pas se hter de conclure par la ngative. Les usages du feu sont multiples ; rien ne prouve

p31 qu' il se soit born allumer des foyers fugitifs, comme ceux qui noircissent pour quelques jours le sol, l o a stationn un campement de nomades. L' ide de mnager des espaces dcouverts est ne, comme la domestication du chien, d' un besoin de scurit et de vigilance, qui semble avoir prsid ds les premiers temps aux moindres tablissements humains. dfaut d' instruments capables de venir bout des arbres, le feu offrait le moyen d' extirper la vgtation parasite, de dgager le sol environnant, d' carter les possibilits d' embuscades et de surprises. L' humidit du climat ne protge la fort que lorsqu' elle n' est pas interrompue priodiquement par le retour de longs mois de scheresse. Les incendies de brousse qui avaient frapp le navigateur Hannon le long des ctes du Sngal, se pratiquent encore en grand jusque dans les parties les plus intrieures de l' Afrique. La cendre de certaines plantes fournit le sel, condiment essentiel de nourriture ; l' herbe crot plus fine et plus savoureuse, plus recherche par les antilopes, la suite des incendies qui ont amend le sol. Et si le chasseur tire parti de ces avantages, il n' est pas dit qu' ils aient pass inaperus pour ceux de ses compagnons ou de ses compagnes qui pratiquaient dj la cueillette de certaines graines alimentaires. L' usage de semer des grains sur brlis, pour en tirer successivement deux ou trois rcoltes, est une des formes les plus universellement rpandues de culture primitive. Elle s' associe naturellement la vie de chasse ; comme on le voit encore chez les tribus gonds, bhils ou autres, qui hantent les plateaux herbeux de l' Inde centrale. Beaucoup de parties de la terre ont chapp sans doute toute modification sensible pendant ces priodes, puisqu' il en reste encore aujourd' hui que l' action de l' homme n' a pas atteintes. Mais il n' en fut pas de mme partout. Le paysage naturel fut entam l' endroit le plus sensible. La rduction de l' tendue forestire au nord et au sud de la zone quatoriale est un fait qui frappe les observateurs spciaux. L' existence de nombreux reprsentants du sous-bois dans des espaces aujourd' hui dcouverts, la transformation de lianes qui, d' ariennes, sont devenues quasi souterraines pour s' adapter de nouvelles conditions d' existence, semblent indiquer qu' une partie du domaine immense occup par la savane a t taill aux dpens de la fort. Si l' on

voit celle-ci, ds qu' on s' loigne de quelques degrs de l' quateur, se rfugier, pourchasse des plateaux et des croupes, dans les ravins et valles, le climat seul n' est pas responsable de cette limination. Beaucoup de vestiges de l' ge de pierre, par exemple dans le Fouta-Djalon et le Soudan occidental, nous avertissent qu' il p32 faut beaucoup tenir compte de l' homme. C' est dans ces rgions que s' est droul le premier acte de cette lutte aveuglment sans merci que l' homme a engage et qu' il poursuit encore contre l' arbre. Son action s' exerait cet gard, de complicit avec la puissante faune d' herbivores que l' poque miocne avait rpandue dans le monde. Runies par bandes normes, telles que les ont dcrites avec stupfaction certains observateurs, dans l' Afrique centrale, les antilopes sont, certains moments de l' anne, une arme dvorante, dont les jarrets nerveux tendent au loin les ravages. D' immenses quantits de nourriture herbace ont d alimenter les besoins de ces troupeaux d' hmiones, onagres, chevaux, lphants sauvages, ainsi que de ces bisons qui, avant 1870, s' taient multiplis par plusieurs dizaines de millions dans les prairies des tats-Unis. L' herbe renat la pluie suivante, mais les jeunes pousses d' arbres sont dtruites. Dans la concurrence toujours allume entre l' herbe et l' arbre, l' action de ces armes d' herbivores, dont nous ne voyons plus aujourd' hui que des effectifs rduits, pesa certainement d' un grand poids. L' homme, plus tard, eut les combattre pour dfendre contre eux ses cultures ; mais l' origine il avait trouv en elles des auxiliaires pour l' aider se faire place nette. p33 chapitre ii. Formation de densit. I. -groupes et surfaces de groupements : depuis l' poque lointaine o l' espce humaine se rpandit sur les continents, elle a peu gagn en diffusion. Les progrs accomplis sous ce rapport dans la priode qui nous est connue se rduisent peu de choses : quelques les au centre de l' Atlantique et surtout dans l' ocan Indien et les mers australes. Que les Mascareignes, 150 lieues seulement de Madagascar, fussent restes un asile o vivait en paix, avant l' arrive rcente de l' homme et du chien, le dronte (dudo ineptus), cela ne laisse pas de surprendre. Le flot humain a fini par atteindre ces rogatons terrestres ; mais ces maigres annexions se borne peu prs le bilan des conqutes rcentes de l' oecoumne. en

revanche, la population a gagn prodigieusement, quoique ingalement, en densit. Elle s' est moins accrue en tendue qu' elle ne s' est localise en profondeur. Il faut s' unir pour collaborer, en vertu des ncessits primordiales de la division du travail ; et d' autre part des difficults s' opposent la coexistence de forces nombreuses runies. Tel fut le dilemme qui s' est pos aux socits les plus rudimentaires, aussi bien qu' il se pose aux civilisations les plus avances. Il n' y a pas d' hiatus entre les deux, mais seulement des diffrences de degrs. Quelle que soit l' importance des groupes dont il fait partie, l' homme n' agit et ne vaut gographiquement que par groupes. C' est par groupes qu' il agit la surface de la terre ; et mme dans les contres o la population semble former un ensemble des plus cohrents, elle se rsoudrait, si l' on regardait de prs, en une multitude de groupes ou de cellules vivant, comme celles du corps, d' une vie commune. groupes molculaires. -ces groupes sont en dpendance manifeste de la nature des contres. Comme les plantes se rabougrissent p34 dfaut de chaleur ou d' humidit, ainsi se racornissent en pareilles conditions les groupes humains. Une douzaine de huttes, chez les eskimaux, passe pour une grande agglomration ; et au del de 75 degrs de latitude, le maximum est de deux ou trois. Un rassemblement de 14 yourtes est un village qui fait figure dans la province d' Anadyr. La scheresse au Sahara, dans le Kalahari, en Australie, produit le mme effet que le climat polaire. Foureau note chez les touareg " le fractionnement infini par petits groupes des habitants " . Dans l' Ar, les groupes se rduisent 3 ou 4 tentes. Les krals des hottentots runissent parfois plus de 100 individus ; on en compte peine une douzaine dans les campements de bochimans ou d' australiens. Ailleurs, dans la silve quatoriale africaine, dans la montana ou les bosques du versant oriental des Andes, l' importance des tablissements humains est en proportion inverse de la luxuriance vgtale. Ce qu' on rencontre au Congo, entre l' quateur et le 6 e degr de latitude nord ou sud, ce sont des villages d' une trentaine de cases ; on nous parle de villages n' en ayant que 8 ou 10. Ces chiffres ne seraient sans doute gure dpasss dans l' intrieur de Borno ou de Sumatra. Mais la diffrence entre les contres dont le climat pche par exubrance et celles o il pche par anmie, se montre dans la rapidit avec laquelle les groupes grossissent ds que cesse l' oppression de la fort ; une

recrudescence subite dans le nombre et l' importance des villages se produit sur la lisire de la silve. Tandis que la fort elle-mme accrot sa population au voisinage de la savane, celle-ci se couvre de villages dont les habitants se chiffrent par centaines, atteignent parfois le millier. groupes nomadisants. -ces groupes, quelque genre de vie qu' ils appartiennent, sont en rapport dtermin avec une certaine portion d' espace. Ni la raison ni l' exprience n' admettent de peuple sans racines, c' est--dire sans un domaine o s' exerce son activit, qui assure et maintient son existence. Pas de groupe, mme au plus bas p35 degr de l' chelle sociale, qui n' ait et ne revendique prement son territoire. On dit que les plus humbles peuplades australiennes avaient l' habitude de dterminer par des pierres ou certaines marques connues les espaces dont la contenance pouvait pourvoir leurs besoins de chasse, de cueillette, de provisions d' eau et de bois. L' tendue supplant l' insuffisance, ce sont en gnral les groupes les plus indigents qui rclament le plus d' espace. Mais une trs faible densit de population n' exclut nullement un certain degr de richesse et de puissance. Les tribus pastorales de l' Asie et du Sahara ont leurs pturages attitrs qu' elles frquentent successivement dans leurs parcours priodiques. Ces pturages ont leur nom ; ce sont, la diffrence des vagues tendues de bled, des contres pourvues d' un tat civil. Il est possible que des mois se passent sans que ces domaines soient visits par leurs possesseurs ; il faut que l' herbe ait eu le temps de pousser en l' absence de l' homme. Ces surfaces que ses pieds foulent si rarement n' en sont pas moins un domaine, une dpendance du groupe. Quelques-uns de ces groupes, surtout au coeur des dserts, ne sont que d' humbles et insignifiantes collectivits. Mais tel n' est pas toujours le cas. Certaines tribus du Sahara oriental ont des ramifications depuis l' gypte jusqu' au centre de l' Afrique. Les larba, dans leurs migrations priodiques entre le Mzab et les marchs de Boghar et de Teniet-El-Had, embrassent un parcours d' environ 500 km. C' est aussi une longue tape que celle qui mne les 6. 500 kirghiz des valles du Ferghana vers les hauts plateaux de l' Ala. De tels exodes supposent un certain degr d' organisation territoriale. Le sort de cette richesse ambulante qui se chiffre par des centaines de mille moutons ou chvres, sans compter nes, chevaux et chameaux, ne saurait tre livr au hasard. Il implique des dispositions relatives

aux passages, aux ravitaillements en eau, aux tapes, tout ce qu' exige la jouissance rgulire d' un vaste domaine pastoral. Le cercle ne peut tre dtermin avec une entire rigueur ; une certaine marge est ncessaire, car il faut compter avec les caprices des saisons, suppler au besoin l' absence de vgtation aux endroits prvus. Paissant tour tour les herbes des dayas ou redirs, celles qu' humecte le lit des oued, les touffes aromatiques des steppes, les gnrations aussi vite puises que parues des plantes annuelles, se rabattant au besoin sur les jachres des champs limitrophes, ces troupes dvorantes ont besoin de larges disponibilits d' espace. Rarement p36 mme elles peuvent runir tous leurs membres ; il faut se sparer pour vivre ; Abraham et Loth vont patre leurs troupeaux vers les points opposs de l' horizon. Ce n' est qu' en des occasions solennelles, joyeusement accueillies, que la tribu peut se donner elle-mme le spectacle de sa magnificence et dployer, comme Isral devant Balaam, toute la multitude de ses tentes. Ainsi est exclue du domaine o prvaut la vie pastorale toute occupation intensive du sol ; ou du moins la part qui est faite celle-ci ne peut s' accrotre sans grave dommage pour le pasteur. rapports des groupes entre eux. -la silve tropicale, la savane herbeuse, la steppe pastorale se traduisent, sous le rapport de la densit d' habitants, par des groupes dissemblables, disposant d' une part trs ingale d' espace. Toutefois, comme ils font partie d' un ensemble terrestre qu' anime en son entier la prsence de l' homme, des ractions s' changent entre eux. Par l' effet des transactions qui s' tablissent ou des mouvements qui se rpercutent entre les populations humaines, des renflements de densit tendent se former sur les lignes o des genres de vie diffrente entrent en contact. Nous avons signal plus haut l' accroissement qui correspond, en Afrique, la zone de contigut entre la silve et la savane. On peut observer le mme phnomne sur la marge indcise qui s' interpose, dans l' ancien continent, entre le domaine de la vie pastorale et le domaine agricole : aussi bien sur les confins sahariens du Tell et du Soudan que sur les lisires des steppes de l' Asie occidentale. Des marchs, parfois des villes, surgissent sur ces points de rencontre, ou plutt de soudure, car c' est un lien de solidarit qui unit ces diverses familles de groupes. Si l' on se demande, en effet, comment ont pu se former et durer ces grandes organisations pastorales qui gravitent depuis le Sahara jusqu' en Mongolie, on constate que

leur existence est en rapport avec les marchs agricoles qui leur permettent d' changer leurs produits. L' parpillement d' un ct et la concentration de l' autre apparaissent comme deux faits connexes. L' exploitation pastorale, qui, de nos jours, a pris possession de grandes surfaces en Australie et en Amrique, confirme, en les systmatisant, ces rapports. Dans les contres voues la vie pastorale, p37 telles que le Grand-Bassin de l' Amrique du nord, le sud des Pampas de l' Argentine, la partie occidentale de la Nouvelle-Galles Du Sud, les contrastes atteignent leur maximum entre l' exigut de main-d' oeuvre humaine et l' abondance de capital pastoral. La disproportion est infiniment plus forte que dans l' ancien monde entre le nombre du btail et celui des hommes. On peut estimer 5 ou 6 moutons par homme le chiffre que possdent les puissantes tribus pastorales dont nous avons parl. Au contraire, en Australie, on cite des troupeaux de 50. 000 80. 000 moutons qui n' exigent qu' un personnel de 15 20 personnes. Dans la rpublique argentine, des estancias dtiennent elles seules des troupeaux de 160. 000 moutons. Autre exemple : l' tat de Wyoming, aux tats-Unis, possdait, en 1900, plus de 5 millions de moutons et n' a pas 150. 000 habitants. C' est donc sur de grands espaces la rduction au minimum de l' lment humain ; mais cela, prcisment parce qu' il existe ailleurs des centres de commerce, de puissants foyers de consommation, des ports, des villes immenses, o ces manufactures de laine et de viande ont leurs dbouchs. Ces contrastes font partie de l' conomie gnrale. l' accumulation sur place. -voulant caractriser des peuples qui vgtent dans un tat de civilisation rudimentaire sans un espoir de progrs, Virgile s' exprime en disant " qu' ils ne savaient ni faire masse de leurs produits ni en pratiquer l' pargne " . On ne saurait mieux mettre le doigt sur le principe d' o sort un accroissement de densit dans les groupes humains. Seule, la vie sdentaire, directement ou indirectement, donne consistance l' occupation du sol. Or l' agriculture est le seul rgime qui ait l' origine permis de cohabiter sur un point fixe et d' y concentrer le ncessaire pour l' existence. Toutefois n' est pas agriculteur celui qui, aprs avoir brl l' herbe, jette quelques poignes de grains et s' loigne ; mais celui qui amasse et fait des rserves. Le pasteur, dans les rgions arides, essaie de faire subsister sans provisions assembles d' avance, la fortune des saisons, le plus d' animaux possible. Les peuples chasseurs de l' Amrique du nord n' ignoraient pas la

culture ; mais, dit Powell, " il tait de pratique presque universelle de dissiper de grandes quantits de nourriture dans une constante succession de ftes, dont l' observation superstitieuse ne tardait pas dissiper les approvisionnements ; et l' abondance p38 faisait bientt place au dnment et mme la famine " . L' agriculteur ne tombe pas dans ces mprises ; la prvoyance et mme l' avarice lui sont passes dans le sang. Il cumule le patrimoine des gnrations passes et suivantes. Le premier pas fut l' acclimatation de plantes et la domestication d' animaux ; l' ensilotage ou la mise en grange fut le second. noaux de densit et lacunes intermdiaires. les cultures soudanaises occupent un grand espace en Afrique. Mais il y a une infirmit inhrente cette agriculture qui ne pratique pas la fumure du sol et ne connat pas la charrue. Elle n' utilise que les parties o le sol meuble permet une simple houe d' y enfouir la semence ; l' aridit des grs ou des granites la rebute. Elle est capable nanmoins, dans les conditions favorables du sol, de donner lieu une densit considrable d' habitants. Yunker et Emin-Pacha dcrivent l' envi " les files de cases qui se succdent l' une prs de l' autre pendant prs d' une heure " , dans l' Ouganda. Hans Meyer parle dans les mmes termes des cultures qui s' talent o s' chelonnent en terrasses sur les croupes du Rouanda, par 1. 600 m. D' altitude. des altitudes bien moindres, sur le moyen Chari, A. Chevalier signale " tel pays qui n' est qu' un vaste champ verger " . Il y a, dans le Soudan nigrien, dit Lucien Marc, " des contres o l' on peut marcher deux jours sans perdre un seul instant les cases de vue " . E. Salesses estime 40 habitants par kilomtre carr la population de certains districts du Fouta-Djalon. Seulement, ces foyers de densit sont sporadiques ; ils sont spars par des intervalles vides. Incapable de subvenir l' puisement du sol, chaque groupe se sent bientt l' troit dans l' espace qu' il exploite. Sur un sol qui nous est pourtant dpeint comme fertile, on nous apprend qu' un village a besoin de disposer d' une priphrie triple de celle qu' il cultive effectivement. Une sorte de roulement entretient de vastes rserves de terrains buissonneux ct des cultures. Malgr tout, il arrive un moment o le pays surpeupl se voit oblig de rejeter une partie de sa population. Qu' arrive-t-il alors ? Ce n' est pas proximit, mais au del des obstacles naturels qui circonscrivent son domaine, bien distance, qu' il met ce rejeton. p39 Les marches travers des espaces vides, les

journes passes sans voir ni cases, ni visages d' hommes, morne refrain de l' exploration africaine, s' expliquent ainsi. Les guerres et la traite ont contribu certes largir ces lacunes : nulle part le homo homini lupus ne s' applique mieux. Mais si le groupe social est rest isol, molculaire, incapable de concerter sa dfense, il y a surtout au fond de cela un mode imparfait d' agriculture. Des scnes d' apparences contradictoires dfilent ainsi sous les yeux, et nos jugements sur les chiffres totaux de population s' en ressentent. Le peuplement de la terre s' est opr par taches, dont les auroles dans les pays les plus civiliss finissent par se rejoindre ; encore pas toujours. Richthofen, dans son journal de voyage en Chine, note entre provinces voisines et trs civilises, comme le Hou-P et le Ho-Nan, des traces de sparations anciennes et fondamentales. Entre les chambres et chambrettes dont, suivant son expression, se compose la Chine, les cloisons, en quelque sorte, sont des marches-frontires, montagneuses ou accidentes, dont les habitants vivant en clans, par petits hameaux, pratiquent d' autres modes d' existence que ceux de la plaine. Les deux peuplements, quoique contigus, ne se fondent pas. La solution de continuit reste apparente. L' Inde, dit Sumner Maine, " est plutt un assemblage de fragments qu' une ancienne socit complte en elle-mme " . Effectivement, sans parler des enclaves demi sauvages qui confinent soit au Bengale, soit au pays des mahrattes, le village hindou, type de la civilisation du nord, est organis pour se suffire comme si rien n' existait autour de lui. Constitu en unit agricole, avec son personnel attitr de fonctionnaires et d' artisans, il forme un microcosme. Les analyses des derniers recensements indiquent que la plupart des existences restent enfermes dans ce cadre, sauf pour contracter mariage dans le village voisin. Ce n' est pas entre villages, mais entre le rgime de communauts de villages et celui de tribus que s' interpose l' isolement, tant il est vrai que c' est par l' intermdiaire de causes sociales que s' exerce l' influence des conditions gographiques ! groupements de dates diverses en Europe. -le spectacle qu' offre aujourd' hui le peuplement, dans la majeure partie de l' Europe, est p40 tellement composite qu' il faudrait souvent des cartes trs grande chelle pour distinguer les soudures qui ont fini par rapprocher en une apparence de continuit les diffrents groupes. Toutefois, mme sur des cartes mdiocre chelle, les bords de la Mditerrane

montrent de singulires lacunes. quelques kilomtres de distance la population tombe d' un haut degr de densit un degr de rarfaction qui touche au dsert. Les campos confinent en Espagne aux huertas ; les garrigues , la coustire du Languedoc ; les plans du Var, aux bassins de Grasse et de Cannes ; la murgia quasi dserte, au littoral populeux des Pouilles. Dans le Ploponse, les petites plaines d' Argos, d' Achae, d' lide, de Messnie et de Laconie, qui ne reprsentent qu' un 20 e de la surface, contiennent un quart des habitants. La vie urbaine et la vie de clans sont deux plantes qui ont trouv autour de la Mditerrane un sol favorable ; elles subsistent encore cte cte. Cette coexistence a contribu crer, puis maintenir entre les divers groupes lmentaires une cohsion qui fait fcheusement dfaut dans les parties du littoral, comme le Rif, l' Albanie, les Syrtes, o le commerce et la vie urbaine n' ont pu, jusqu' prsent, pousser de fortes racines. La grande industrie a boulevers depuis un sicle les conditions du peuplement dans l' Europe centrale et occidentale. Ce peuplement s' offrait dj comme un palimpseste sur lequel dix sicles d' histoire avaient inscrit bien des ratures. Marais asschs, forts dfriches n' avaient pas cess d' ajouter des touches nouvelles au fond primitif. Des formes diverses d' tablissements correspondent ces diversits d' origine ; si bien qu' un coup d' oeil tant soit peu exerc ne confondra pas les pays aux vieux villages et ceux o une colonisation ultrieure a dissmin les fermes en hameaux travers les brandes et les essarts. puis l' industrie est venue et a fait sortir du sol une ligne nouvelle d' tablissements humains. Cependant le noyau primitif du peuplement se laisse encore discerner. On peut affirmer, preuves en mains, que les hommes, ici comme ailleurs, se sont obstins longtemps s' accumuler sur certains lieux, presque l' exclusion des autres. Quels lieux ? Ce n' tait pas invariablement les plus fertiles, mais les plus faciles travailler : les plateaux calcaires en Souabe, Bourgogne, Berry, Poitou, etc. ; les terrains meubles et friables o la fort n' avait pu qu' imparfaitement s' implanter dans ses retours offensifs aprs les priodes glaciaires, et qui forment une sorte de bande depuis le sud de la Russie jusqu' au nord de la France. Telles furent les clairires, les espaces ars et dcouverts, les sites attractifs o se rencontrrent les premiers rassemblements europens, o ils commencrent prendre cohsion et force. p41

D' intressantes reconstitutions cartographiques, au moyen des trouvailles prhistoriques et des documents cadastraux, ont t tentes pour le Wurtemberg ; on y voit les tablissements des poques romaine et alamannique se superposer exactement, sur les surfaces non forestires, ceux de l' poque nolithique et du premier ge du fer. Ce n' est qu' ultrieurement que de nouveaux groupes viennent s' interposer entre eux. Il n' est pas douteux que les choses se soient passes de mme en France. Lorsque M. Jullian nous dpeint le territoire d' un peuple gaulois comme " un vaste espace renfermant au centre des terres cultives, protg ses frontires par des obstacles continus, forts ou marcages, etc. " , c' est le signalement exact d' une de ces units fondamentales qu' il nous donne. Nous avons essay nous-mme de retracer d' aprs ces principes, pour la France et l' Europe centrale, une carte de l' occupation historique du sol. ii. -mouvements de peuples et migrations. densit par refoulement. -on ne saurait trop faire part, dans la fluctuation des phnomnes humains, aux troubles dus aux chocs des peuples, aux invasions rptes, un tat chronique de guerre. Certaines contres sont plus exposes que d' autres ces mouvements dvastateurs : ainsi la zone des steppes qui s' tend de la Mongolie au Turkestan, ou de l' Arabie au Maghreb. L' histoire y enregistre une srie d' invasions, depuis celles que mentionne Hrodote jusqu' celles qu' ont finalement contenues les russes, ou depuis les arabes jusqu' aux almoravides et hilaliens. La pousse des massa dans l' Afrique orientale, celle des cafres dans l' Afrique australe se sont rpercutes au loin et ont jonch de dbris de peuples une partie de ce continent. L' Amrique du nord n' a pas chapp ces perturbations : ne vit-on pas, au xviiie sicle, une tribu obscure, dite des pieds-noirs, sortie du bord des montagnes Rocheuses, s' tendre tout coup, grce la possession du cheval, travers les prairies de l' ouest ? En dehors mme de ces arnes ouvertes, espaces prdestins aux mouvements de vaste envergure, l' absence de scurit, dans notre Europe, a longtemps frapp d' interdiction des voies naturelles qui semblaient faites pour p42 attirer les hommes. Pendant des sicles, les plateaux de Podolie et de Galicie, si populeux aujourd' hui, virent dboucher, le long du sentier noir, les tribus qui priodiquement, comme des nues de sauterelles, s' chappaient des steppes. Les chteaux ou vieux burgs qui dominent les valles du Rhin et du Rhne

furent les refuges des populations de la plaine contre le " droit du poing " (faustrecht). hier encore, notre voyageur Crevaux nous apprenait qu' en Amazonie, pour fuir les dprdations dont le grand fleuve est le vhicule, les tribus indignes s' en cartaient vers les valles moins accessibles. Ces faits ont eu sur la rpartition des populations humaines des consquences qui ont souvent survcu aux causes qui les avaient produites. Ils ont eu pour rsultat de refouler les populations dans des contres abrites, qui ont pris de ce chef un accroissement anormal. Les montagnes de la Grande-Kabylie, les oasis du Mzab et peut-tre celles du Touat et du Tafilelt, doivent des accidents historiques de cette espce l' excs de population qui s' y trouve. Les articulations pninsulaires de la Grce, et surtout les les adjacentes, ont t congestionnes la suite des conqutes turques. l' invasion ottomane est imputable aussi le refoulement qui a pouss au coeur de la rgion forestire longtemps dlaisse au sud de la Save, dans la Choumadia, les populations qui s' taient dveloppes sur les plateaux dcouverts du centre de la pninsule. L' histoire de notre Algrie, de l' Ukraine, de la Ciscaucasie, nous montre combien tardive, aprs ces priodes d' invasions et d' inscurit, a t parfois la revendication de ces contres dignes d' un meilleur sort. Ces plaines ouvertes avaient cd en partie leur population aux montagnes, qui souvent l' ont garde. Aux exemples dj cits on peut ajouter le Caucase, citadelle de peuples dont la diversit tonnait les anciens, les Alpes transilvaines o s' est reforme la nationalit roumaine, les Balkans o s' est reconstitu, pendant la domination turque, le peuple bulgare. Ces montagnes doivent aux refoulements une densit qu' elles n' auraient pas atteinte spontanment, par leurs ressources propres. densit par concentration. -tel n' est pas cependant le cours normal des faits, tel du moins que nous pouvons l' entrevoir. Les hommes ont commenc par se porter sur certains sites d' lection que la facilit de culture avait dsigns leur choix et que peu peu l' accumulation p43 du patrimoine signalait leurs convoitises. Ils y ont form groupe, enracin leurs tablissements, s' y sont concentrs, tandis que les alentours restaient ngligs ou vides. Il faut s' imaginer ces dveloppements primitifs de population comme susceptibles d' atteindre une densit relativement forte, quoique borns dans l' espace, enferms dans des cadres que leurs moyens ne leur permettaient gure d' agrandir. Divers indices dans les contres

les plus diffrentes permettent de se rendre compte de ce mode sporadique de peuplement intensif ; et c' est un des rsultats les plus curieux des connaissances rcemment acquises sur l' intrieur de l' Afrique, que de nous le montrer sur le vif et encore l' oeuvre. Ce qui oppose aujourd' hui l' expansion sur place des groupes agricoles soudanais des obstacles qu' ils ne sont pas parvenus surmonter, c' est, avons-nous vu, l' imperfection de l' outillage et l' absence de science agricole. La fort, le marcage furent, en Europe, aussi des forces hostiles auxquelles il tait difficile et paraissait mme chimrique de se mesurer. Elles cernaient les groupes dans des espaces restreints. Il a fallu, pour briser ces cadres, un concours de circonstances et d' efforts dont la srie, entrevue seulement par chappes, est l' histoire des conqutes du sol. La collaboration d' entreprises collectives et mthodiques, l' invention de meilleurs instruments, l' introduction de plantes s' accommodant de sols plus pauvres, et par-dessus tout la substitution de la science aux procds empiriques, ont peu prs ralis en Europe la solidarit des divers modes d' exploitation qui unit la contre en un tout. Mais nous voyons encore, en d' autres grandes contres de civilisation et de peuplement, telles que la Chine et le Japon, les cultures concentres dans les plaines ou sur les terrasses infrieures, et les montagnes frustres de tout emploi pastoral. L' tendue des terres cultives n' atteindrait mme, au Japon, que 15 p. 100 de la superficie totale. Tous ces faits, actuels ou historiques, permettent d' envisager le surpeuplement comme la consquence prcoce de cet instinct ou de cette ncessit qui porta les hommes se rassembler et former groupe sur certaines places, pour y poursuivre obstinment les mmes routines. surpeuplement et migration. -le surpeuplement, en ces conditions, ne peut trouver d' issue que l' migration. La Chine, qui est p44 sans doute aujourd' hui le pays d' ancienne civilisation o subsistent davantage les irrgularits primitives, est le thtre d' une foule de ces migrations anonymes, obscures, dont le total finit par changer la face du monde. Les voyageurs qui en ont parcouru l' intrieur ont t souvent tmoins du spectacle suivant. Ils rencontrent sur leur route des familles entires se dplaant d' une contre une autre. Une famine, une pidmie, ou simplement la difficult de vivre les a forces abandonner leurs foyers. L' un d' eux nous dpeint " ces familles de cultivateurs, d' aspect dcent, qui campent sur les bords des chemins, emportant avec elles la nourriture

pour le voyage " . Ainsi il ne s' agit pas d' un proltariat vagabond, mais de groupes forms, cohrents, dont femmes, enfants et vieillards font partie, la recherche d' un terrain propice pour y planter leurs pnates et continuer leurs habitudes traditionnelles. C' est ce qu' il y a de plus rsistant dans la socit chinoise, la famille, qui se transplante dans son intgrit pour faire souche ailleurs, et qui, grce sa cohsion, y russira. N' est-ce pas en raccourci l' image du mcanisme par lequel s' oprent les phnomnes de peuplement ? C' est par essaims la manire des abeilles, plutt que par agglutination la manire des coraux, que les hommes se multiplient. Le surplus de population ne cherche pas se dverser sur les espaces vacants qui existent dans le voisinage immdiat : qu' y ferait-il s' il n' y peut vivre suivant ses habitudes et ses moyens ? On franchit au besoin de grandes distances, en qute d' un milieu analogue celui qu' on est contraint de quitter. C' est ce systme, que les chinois ont su lever la hauteur d' une colonisation mthodique, qui les a guids travers les compartiments de leur domaine. Une carte des agrandissements successifs de la Chine, telle par exemple que l' a esquisse Richthofen dans son grand ouvrage, montre moins une extension progressive, comme le ferait une carte historique de France, qu' une srie de colonisations pousses en avant-postes. Des bassins spars les uns des autres ont t successivement acquis la civilisation suprieure qu' avaient su former les fils de Han. Comme des vases communicants, si l' quilibre vient tre rompu, ces bassins le rtablissent d' eux-mmes. Lorsque, au xviie sicle, le riche " pays des Quatre-Fleuves ", le Sseu-Tch' ouan, eut t ruin par les incursions tibtaines, des groupes d' immigrants afflurent pour combler les vides, apportant si fidlement avec eux leurs dieux lares et leurs traditions domestiques que leurs descendants p45 savent encore dire de quelle province taient venus leurs anctres. Lorsque, en 1861, les anglais, pntrant de plus en plus dans les profondeurs de leur empire indien, entreprirent l' organisation des provinces centrales, ils constatrent non sans surprise combien rcente tait l' occupation agricole de ces contres. Elle remonte aux progrs que fit, vers la fin du xvie sicle, sous l' empereur Akbar, la puissance mongole dans les valles de la Nerbudda et de la Tapti. Ces contres taient restes un terrain de chasse des gonds. Mais le sol y est form

de ces couches noires de regur, dit cotton soil, qui depuis longtemps tait fructueusement cultiv dans le Goudjerat et autour du golfe de Cambaye. De la population presse sur la cte occidentale partirent des groupes qui graduellement installrent le travail agricole dans ces terres de grand avenir. L' infiltration se poursuit encore ; elle fait tache autour d' elle. Elle gagne peu peu, dit-on, les chefs de clans, jaloux de se relever leurs propres yeux par un vernis superficiel d' hindouisme. Quand la ruche est trop pleine, des essaims s' en chappent. C' est l' histoire de tous les temps. Ce n' est pas par hasard que les livres o sont consigns les plus vieux souvenirs de l' humanit, le vendidad-sad, la bible, les documents chinois, les chroniques mexicaines, sont pleins de rcits de migrations. Il n' est gure de peuple chez lequel ne survive la rminiscence obscure d' un tat d' inquitude, de trieb, suivant l' expression de K. Ritter, qui le forait migrer de place en place jusqu' au moment de trouver ce sjour dfinitif, sans cesse promis par la voix divine, sans cesse cart par des malfices. Ce sont toujours des domaines limits, la taille de ceux qu' ils pouvaient connatre, qui sont le terme poursuivi d' tapes en tapes : pour les hbreux la terre de Chanaan, pour les Iraniens les jardins successifs de Soughd (Sogdiane), Mourv (Margiane ou Merv), Bakhdi (Bactriane). Non moins accidente est l' odysse des nahuatlacas pour atteindre enfin " la terre des joncs et des glaeuls " , les bords du lac o se fonda Tenochtitlan, la ville de Mexico. La vieille Italie pratiquait sur ses populations dj trop presses dans l' Apennin ces amputations qui en dtachaient la fleur de jeunesse (ver sacrum), pour l' envoyer chercher fortune. L' histoire primitive de l' Europe celtique et germanique se rsume en une srie de p46 migrations, contre lesquelles la puissance romaine et le plus tard carlovingienne s' efforcrent, souvent en vain, de ragir. Les helvtes qu' attire la renomme des plaines de Saintonge, les suves qui cherchent se substituer aux Squanes dans ce que Csar appelle la meilleure partie de leur domaine, sont des groupes en mal d' espace, en qute de territoires, faute de savoir tirer parti du leur. C' est par centaines de mille que les paysans russes de la terre noire se prcipitaient en Sibrie, si le gouvernement russe n' et oppos une digue l' irruption trop brusque du flot. sens gnral de l' volution du peuplement. -ce n' est pas la faon d' une nappe d' huile envahissant rgulirement la surface terrestre que l' humanit en a pris possession solide et durable. Des intervalles vides ont persist

longtemps, persistent encore en partie, maintenir la sparation des groupes. Ceux-ci obissent une loi de ncessit en se sparant, en s' cartant les uns des autres. De divers cts, par amas irrguliers, comme des points d' ossification, de petits centres de densit ont apparu de bonne heure. Combinant leurs aptitudes, transmettant un patrimoine d' expriences, ils furent d' humbles ateliers de civilisation. Quelques-uns de ces groupes, profitant de conditions favorables, ont pu servir de laboratoires la formation de races destines plus tard s' tendre et jouer leur rle dans le monde. Il est arriv cependant que, dans des contres situes l' cart, l' isolement a t rig en systme. Les bnficiaires du sol se sont efforcs de maintenir autour d' eux la sparation par des moyens artificiels ; car l' ide de frontire est aussi enracine que celle de guerre. Ainsi les silvatiques africains sment d' embches les abords de leurs villages ; les clans montagnards, tels que tcherkesses, kourdes, kafirs, se sont retranchs dans les parties les moins accessibles ; les tibtains eux-mmes ont relgu dans les valles les plus cartes leurs sanctuaires nationaux. Aujourd' hui, ces centres d' isolement font l' effet d' exceptions. Les destines de l' humanit eussent t frappes de paralysie si ces conditions primitives avaient prvalu. L' isolement exposait ces socits s' atrophier, rester perptuellement asservies aux habitudes contractes sous l' impression du milieu o s' tait rvl pour eux le secret d' une existence meilleure. Ces communauts humaines auraient fini par ressembler ces socits animales que nous voyons figes dans leur organisation, rptant les mmes oprations, vivant sur le progrs jadis ralis une fois pour toutes. p47 Mais un ferment travaillait ces socits lmentaires, les poussait crotre et se rpandre au dehors. Leurs rejetons se trouvaient ainsi, dans le vaste monde, en face de conditions dont la nouveaut pouvait rebuter les uns, mais qui ouvrait aux plus suprieurement dous des sources de rajeunissement et d' expansion. Renan a bien dcrit la transformation qui s' opra chez les beni-isral quand ils entrrent en contact avec la terre de Chanaan. Cette histoire s' est souvent rpte dans la suite. Une ventilation salutaire, dans la plus grande partie des contres, a fcond les rapports des hommes. p49 chapitre iii. Les grandes agglomrations humaines : Afrique et Asie : ds les temps les plus reculs, certains points de la terre ont vu s' paissir les rangs humains.

" croissez et multipliez " est un des plus antiques prceptes qu' ait couts l' humanit. L' ide de " multitudes semblables, suivant l' expression biblique, aux grains de sable des rivages de la mer " hante de bonne heure les imaginations. La formation de densit s' est ralise d' abord sporadiquement, la faveur de circonstances toutes locales. Les dcouvertes d' instruments de l' ge de pierre ont fourni d' intressantes indications sur ces centres primitifs de rassemblement. Mais la plupart de ces tentatives n' ont pas de suite ; elles se heurtent longtemps la difficult de vivre nombreux sur de petits espaces. Parmi ces groupes prcoces, les uns ont cd une force centrifuge, ils se sont dtachs de leur noyau, comme les satellites d' une plante. Mais la longue d' autres se sont rapprochs et, s' il est permis de poursuivre la comparaison, condenss en nbuleuses. Ces agglomrations se sont formes indpendamment, assez loin les unes des autres. Leur fortune a t diffrente, les unes n' ayant cess de s' accrotre, tandis que d' autres, -mais ceci a t l' exception, -ont dclin ou ne sont que l' ombre d' elles-mmes. Une lente laboration les avait prpares, car aux poques lointaines o l' gypte et la Chalde apparaissent dans l' histoire, elles comptent dj des traditions et des souvenirs qui leur communiquent une aurole de haute antiquit. Les grecs avaient t frapps de ces grandes socits du Nil et de l' Euphrate ; ils ne le furent pas moins, lorsqu' aprs Alexandre ils apprirent connatre l' Inde du Pendjab et de la valle du Gange. La Chine, rvle plus tard, tonna par ses multitudes les contemporains de Marco Polo. D' autres agglomrations sont venues, dans la suite des temps, s' ajouter celles dont furent tmoins ces anciens ges ; mais dans ces formations ultrieures intervient une telle complexit p50 de facteurs que les causes gographiques bien que toujours effectives, s' y laissent moins directement discerner que dans ces premires manifestations de force collective, d' o l' humanit commena rayonner sur la terre. Leur rpartition semble en rapport avec une zone comprise environ entre le tropique du nord et le 40 e degr de latitude. Le climat est assez chaud pour que nombre de plantes puissent accomplir trs rapidement leur cycle de maturit et mettre profit l' intervalle entre les bienfaits priodiques des pluies ou des crues fluviales. L' eau douce, sous forme de sources, de lacs, de nappe phratique ou de courant, est la collaboratrice indispensable de ces climats tropicaux ou subtropicaux. Les grands fleuves surtout, issus des hauts massifs asiatiques, et nourris de pluies priodiques, agissent la fois par leurs eaux imprgnes de substances solubles et par leurs dpts d' alluvions. On serait tent de croire que les

plus grands rassemblements humains ont d, ds l' origine, correspondre la section terminale o le courant satur achve de rejeter sa charge de matriaux. N' est-ce pas, en effet, dans quelques-uns des grands deltas qui s' chelonnent depuis le Nil jusqu' au Yang-Tseu-Kiang que se pressent aujourd' hui les plus fortes densits d' habitants ? La Basse-gypte, le Bengale sont actuellement les parties les plus populeuses de l' gypte et de l' Inde. Aux embouchures du Yang-Tseu, l' le Tsong-Ming et la pninsule Ha-Men atteignent la proportion hypertrophique, l' une de 1. 475, l' autre de 700 habitants par kilomtre carr. Ce serait pourtant une illusion. En ralit, l' homme n' a pris pied que tard, et dj arm par l' exprience, sur ces terres amphibies. Ces marcages, o la pente fait dfaut, que l' inondation menace, n' ont t humaniss qu' au prix de grands efforts. Tous ne l' ont pas t ; car, mme sur cette frange littorale de l' Asie des moussons, ct de deltas surpeupls d' autres attendent encore les multitudes qui pourraient y vivre. Ce qui est vrai, c' est que ces grands fleuves reprsentent, suivant les conditions diverses de leur rgime, de leur pente, de la composition de leurs eaux, de l' origine de leurs troubles, autant de types divers d' nergies naturelles. Instinctivement, l' homme s' est senti attir sur leurs bords par l' afflux de cette riche vie animale et vgtale que dpeignent les peintures des anciens ges pharaoniques. Que la fertilit se concentre ainsi sur les rives du fleuve ou qu' elle s' panouisse p51 aux alentours, c' est une table ouverte vers laquelle se prcipitent tous les tres. Mais de longues suites d' efforts combins sont ncessaires pour arriver discipliner ces grandes masses d' eau, pour y rallier des foules humaines, et cela n' a t ralis que dans quelques parties de la terre. i. -gypte. l' homme a pullul de bonne heure sur l' alluvion friable, riche en substances chimiques, que le Nil, assagi dans des biefs successifs, apporte des volcans d' Abyssinie et dpose dans la longue valle qui s' ouvre partir d' Assouan. L se droule, comme un long serpent, la terre noire (kmi) entre les sables fauves. Les trouvailles prhistoriques donnent les indices d' une densit prcoce. La population de fellahs qui a fourni le levier de la civilisation gyptienne et qui compte encore aujourd' hui pour 62 p. 100 de la population totale, est un type original d' humanit, singulirement fidle lui-mme travers les ges, fermement implant dans son domaine, essentiellement prolifique. Elle commena par s' panouir librement sur ce sol fcond, par se complaire ses prodigalits ; se rassemblant peu peu par petits groupes d' agriculteurs, rpartis par nouts ou nomes semblables aux nahiehs d' aujourd' hui. Rien n' y ressemble

la vie concentre et prcautionneuse des oasis. Bien tort, on assimile parfois l' gypte une longue oasis : nom spcialement invent par les gyptiens pour les diffrencier de leur propre contre. Le fellah se disperse librement, il a vite fait de transporter en cas de besoin son habitation rudimentaire d' un point un autre de la bande alluviale qui est son seul et vritable domicile. La nature du sol fit de l' organisation collective une ncessit. Elle est telle que la salinit ne tarde pas imprgner l' eau devenue stagnante. L' obligation d' assurer au flot de crue un prompt coulement, aprs en avoir prlev le tribut, ne s' imposait donc pas moins p52 que celle de la capter au passage. La tentation de confisquer l' eau s' effaa devant la ncessit de la restituer aussitt aprs en avoir fait usage. C' est cette conception que rpondit le systme de bassins chelonns paralllement au Nil et s' coulant les uns vers les autres : sorte d' appareil moul au fleuve, qui eut pour effet de doubler l' tendue que sa crue peut atteindre et l' espace ouvert la population. L' accroissement de densit n' excluait pas un appel croissant de main-d' oeuvre. On le voit, sous les pharaons, s' exercer sur les populations voisines de Palestine et de Syrie, surtout sur ces populations de Nubie dont le flot ininterrompu ne cesse, comme en vertu d' une loi naturelle, de s' couler vers l' gypte. Cet afflux, nanmoins, n' a pas sensiblement altr le fond indigne : preuve de la fcondit persistante qu' il a su opposer toutes les vicissitudes. Mais le domaine qu' il occupe est trop restreint et les conditions d' amnagement trop artificielles pour que la densit de la population n' ait pas considrablement vari depuis l' antiquit classique. L comme ailleurs, les suites des conqutes arabe et turque diminurent sensiblement le capital humain. Au moment de l' expdition franaise d' gypte, la population n' tait estime qu' 2. 460. 200 habitants ; vingt-trois ans aprs, Mehemet-Ali l' valuait 2. 536. 400. Un demi-sicle aprs commence la srie des recensements, comportant une marge de plus en plus restreinte d' incertitude. Ils rvlent un progrs aussi rapide que prodigieux : 1846 : 4. 476. 440 1882 : 6. 831. 131 1897 : 9. 734. 405 1907 : 11. 287. 359 1917 : 12. 566. 000 ainsi la race indigne, agricole et sdentaire, -car auprs d' elle le nombre d' trangers ou de bdouins nomades est insignifiant, -a fait preuve depuis trois quarts de sicle d' une tonnante lasticit. Il faut noter en premire ligne que cet accroissement correspond une extension notable de l' aire cultivable, le

systme d' irrigation permanente par canaux, au moyen de grands barrages et d' appareils lvatoires, ayant t gnralis surtout dans le Fayoum et la Basse-gypte. La superficie cultivable, value, il y a vingt-cinq ans, un peu plus de 23. 000 kilomtres carrs, dpasserait aujourd' hui 31. 000. En outre, les cultures industrielles, au premier rang desquelles le coton, entranent de plus grandes exigences de main-d' oeuvre. Dans les parties qu' atteint p53 l' irrigation permanente, les rcoltes d' hiver, d' t et d' automne se succdent sans interruption. Ainsi s' explique le bond rapide qui a doubl en moins d' un demi-sicle la population de cette vieille terre d' gypte : exemple non pas unique, mais particulirement saisissant de la rpercussion directe qu' exerce sur les phnomnes de population tout progrs conomique. ii. -Chalde. l' gypte s' est maintenue comme foyer de population humaine, tandis que d' autres foyers ont dpri et, comme la Chalde, attendent une hypothtique rsurrection. Ce n' est pas qu' l' origine les sources de dveloppement aient manqu. C' est aussi le sol de couleur sombre, mais plus jaune et plus imprgn de calcaire que celui du Nil, al sawod, qu' apportent le Tigre et l' Euphrate, qui servit de noyau la primitive Chalde. L' Euphrate, dont le flot de printemps charrie cette alluvion, subit, dans les grands marcages que l' ancienne puissance de Babylone parvint, pour un temps, assainir, une premire dcantation. C' est ce qui permit, en attendant les grands travaux de canalisation que devait accomplir la monarchie babylonienne, aux plus anciens habitants de se grouper dj en nombre, de former de petits royaumes, de btir ces villes dont les noms, depuis longtemps teints, retentissent dans les plus vieilles lgendes bibliques. Il est douteux cependant que les ressources de la contre aient jamais suscit une densit de population telle qu' on peut la supposer ds lors en gypte. Les conditions de crue taient moins rgulires ; leur amnagement, plus incertain et plus prcaire. Les dynasties babyloniennes semblent incessamment proccupes d' augmenter par des transplantations de peuples la somme de main-d' oeuvre qu' exigent les grands travaux et l' entretien de cette civilisation urbaine. Volontairement ou non, les trangers affluent. La population prsente un aspect cosmopolite qui frappe les observateurs et qu' ont plusieurs fois exprim les grecs. travers tant de sicles, le fil de continuit s' est rompu. On voit encore, aux approches de

Bassora, les lambeaux de ces palmeraies qui faisaient, le long de l' Euphrate, l' admiration des romains au p54 ive sicle de notre re. Mais, peuples et cultures semblent aujourd' hui rduits en poussire. Le corps de population qui constitue l' ossature rsistante de l' gypte n' existe plus ici. O le trouver, parmi ces groupes htrognes, vaguement valus un million d' hommes, composs de bdouins nomades et d' agriculteurs ensemenant la vole quelques fonds humides ? La reconstitution de ces antiques populations de l' lam, de la Chalde, d' Assur qui multiplirent jadis sur les bords du Karoun, de l' Euphrate et du Tigre, ne serait probablement pas au-dessus des forces d' un grand tat moderne. Mais ce serait une oeuvre de longue haleine. Et si, reprenant pied d' oeuvre le travail sculaire de l' ancienne Chalde que les six derniers sicles d' anarchie ont russi anantir, on essayait de vivifier nouveau le territoire qu' elle embrassait, ce territoire, en fin de compte, ne dpasserait pas, comme on l' a montr, 20. 000 25. 000 kilomtres carrs. Prcieuse conqute assurment, mais pour laquelle les prvisions les plus optimistes restent bien en de des chiffres d' hommes que peuvent aligner l' Inde, la Chine ou l' Europe. Situs dans la zone sche qui traverse l' Asie occidentale, spars par de grands intervalles dserts, ces lieux de concentration, de mme que ceux du Ferghana et de Samarkand, sous les massifs neigeux de l' Asie centrale, ne sont que des taches de densit sur un fond presque vide. L' gypte seule, grce sa position entre l' Afrique et l' Asie, la Mditerrane et la mer Rouge, est un carrefour d' espce humaine. Elle prsente en petit le spectacle d' une de ces collectivits persistantes qui fixent pour longtemps sur certains points le pivot des relations des hommes. iii. -Asie centrale. ce n' est jamais en les considrant isolment, dans leurs avantages propres, qu' on se rendra compte de grandes agglomrations occupant de vastes tendues terrestres. Ces avantages peuvent rester nuls, s' ils ne sont vivifis par un apport d' nergies et d' intelligences qui se communique de contres d' autres. Il y a donc considrer les liaisons qui p55 existent entre l' ensemble continental et les rgions o sont venues s' accumuler les alluvions humaines. C' tait une des ides chres Karl Ritter que certaines contres avaient exerc une sorte de vertu ducatrice sur les peuples : cela n' est vrai qu' autant que l' on observe par quels chemins ces peuples y sont parvenus, c' est--dire par quelle initiation

progressive ils sont passs. La connexit de contres se prolongeant sur de grandes distances, capables d' ouvrir des perspectives aux groupes qui s' y chelonnent, est, sous ce rapport, un fait de premire importance. Elle fournit des occasions de contact, sans ncessairement donner lieu des chocs. L' attention est attire par l vers la priphrie extrieure des hautes chanes de plissements qui sillonnent le continent asiatique. Sur une frange plus ou moins troite qui les borde, se droule une srie de contres dont quelquesunes sont trs anciennement spcialises comme contres historiques. Ainsi le long des chanes de l' Armnie et de l' Iran, se succdent les noms d' Osrone, d' Assyrie, d' lam. Autour du noeud o se croisent les chanes de l' Asie centrale, se droulent d' une part la Bactriane et la Sogdiane, de l' autre la Srique ; et enfin, au sud des Himalayas, le pays des Cinq-Fleuves, l' antique pantschanada, aujourd' hui Pendjab. Terres de culture, en mme temps que voies de relations et de commerce, elles ont servi de cheminement aux hommes. Les voies historiques par lesquelles la Chine communiquait avec l' Asie centrale longeaient, l' une au nord, l' autre au sud du bassin du Tarim, les grandes chanes des Tian-Chan et des Kouen-Iun. Tandis que, dans les replis des chanes et dans l' intrieur des bassins qu' elles abritent, les obstacles aux libres communications s' accumulent, elles trouvent au contraire des directions traces d' avance sur les terrasses qui se sont tales au pied des montagnes. Les points o les rivires s' chappent des dfils montagneux ont toujours t des sites de choix pour les tablissements humains. L' eau est d' un maniement plus facile qu' ailleurs : on peut, grce aux cnes de djections, driver des saignes en tous sens, et la pente reste encore assez forte pour tendre au loin le rseau des rigoles. Les espagnols du Mexique, habitus ces pratiques lmentaires d' irrigation, dsignaient sous le nom de bocca del agua les issues par lesquelles les rivires sortent des Montagnes Rocheuses : dj avant eux les indiens pueblos avaient su en tirer parti. Si mme le tribut vers par les neiges et les glaciers est trs abondant, il arrive qu' en aval l' eau souterraine afflue. Sous les sables qui succdent aux amoncellements de blocs et de graviers dont le fleuve s' est dcharg d' abord, elle s' infiltre pour reparatre en sources, en fontanili, ou tre facilement p56 atteinte par des puits. En tout cas, l' emploi agricole des eaux n' exige qu' un amnagement simple, et nullement hors de la porte de ces indignes qui, suivant le mot d' un des meilleurs

connaisseurs de l' Asie centrale, " savent fort bien utiliser les moindres ruisseaux, mais sont incapables d' excuter des travaux d' irrigation importants " . Le sol n' est pas moins propice que l' eau. Compos de terrains de transport, il reste imprgn, sous le climat sec des rgions subtropicales, des substances que l' action des vents ou le ruissellement des eaux y ont accumules. Soustrait au lavage puisant des pluies tropicales, il tient en rserve une foule de rsidus solubles, d' lments tels que chaux, potasse, magnsie, et par l une fertilit intrinsque prte surgir. Chaque anne les hommes voyaient se renouveler le mme miracle : une pousse subite de vgtation, une floraison merveilleuse jaillissant, au premier contact des pluies de printemps, de terrains qui, auparavant, prsentaient toutes les apparences de mort. Et ces lgions de plantes annuelles remplissaient en quelques mois leurs promesses de grains ! Cette leon ne fut pas perdue pour les hommes. Nulle rvlation, si ce n' est celle du feu, ne fit sur eux une impression plus forte. Sans parler des mythes qu' elle engendra, elle leur apprit surprendre et pier l' arrive de l' eau du ciel, adapter leurs cultures en consquence. Il y eut, ct des oasis d' irrigation, des cultures de terrains non irrigus. On appelle bangar, dans le Pendjab, les plateaux intermdiaires entre les valles irrigues ou khadar : c' est, semble-t-il, le mme mot que bagara, par lequel les agriculteurs iraniens de l' Asie centrale dsignent les terres qu' ils ensemencent dans l' espoir de l' humidit hivernale et printanire ; terres qui, gnralement, sont contigus aux oasis irrigues. Ainsi les deux principaux modes de culture se pntrent. Le bl, l' orge, le mil sont la fois des plantes d' irrigation et de terrains secs. Il n' y a point entre l' oasis et le dsert, entre le limon sombre et le sable fauve, cette limite inflexible qui semble enfermer dans un tau le cultivateur des Ksour. Des conditions varies et extensibles s' offrent l' tablissement des hommes : pentes de loess arroses irrgulirement par les pluies, rivires grossies par les neiges, et tous les suintements que, dans les hautes altitudes, ont prpars les neiges et les glaciers. Sur ces bandes longitudinales que dessine l' allure du relief, l' agriculture ne s' interrompt que pour recommencer ensuite d' aprs un type semblable. L' usage de la charrue et des mmes crales est pratiqu d' un bout l' autre. p57 Depuis plus de vingt sicles, des incursions de hordes nomades ont dchir en Asie le rideau de cultures, refoul vers les montagnes les races

qui en avaient fertilis les abords et auxquelles nous devons une grande partie des plantes qui composent notre patrimoine. L' agriculteur tenace n' a pas lch prise. " partout o il y a de l' eau et la bonne terre, on trouve le sarte " , dit un proverbe iranien. Le paysan persan s' est blotti, pour laisser passer l' orage, entre les murs de terre de son bourg. Sur les plateaux de Kermelis et d' Erbil, d' actifs villages se pressent autour des innombrables tumuli, vestiges des anciennes populations assyriennes. Telle est la puissance de certains faits naturels qu' elle se manifeste partout par les mmes effets. C' est le long du versant oriental des Montagnes Rocheuses que cheminrent les migrations indignes vers le Mexique. C' est l' aide des oasis chelonnes au pied des Andes que les incas du Prou propagrent leur civilisation vers le sud, jusqu' au Chili. Mais il ne s' est pas trouv en Amrique, au bout de ces voies de transmission, une Chine ou une valle du Gange. iv. -Chine. le peuple qui a multipli dans les plaines alluviales du Houang-Ho et du Yang-Tseu, et dont le nom s' associe, pour nous, une ide de pullulement dans l' tendue, les chinois, rattachent leur origine aux pays de l' ouest. Jamais, d' ailleurs, leurs relations n' ont t rompues avec l' Asie centrale, d' o ils tiraient le jade, les chevaux, o ils tablirent longtemps leurs marchs de soie. La priphrie septentrionale du massif central asiatique avait pour issue naturelle, vers l' est, la zone d' coulement o l' rosion ravive entrane les eaux intrieures la mer. Les bassins intrieurs, les anciennes cuvettes lacustres subissent ds lors une transformation : dessales par l' afflux continuel des eaux courantes, renouveles par l' apport continuel d' alluvions, elles entrent en liaison les unes avec les autres : liaisons encore imparfaites, il est vrai ; car le Houang-Ho et ses affluents passent par des alternances de bassins et de gorges. Nanmoins cela suffit pour introduire plus de continuit entre les groupes, plus de libert dans leurs relations rciproques. Le contact de ces rgions fut dcisif pour ce peuple d' agriculteurs. Un sursaut de fcondit se produit chaque fois que des groupes dj arrivs certain degr de civilisation, mais p58 dans des conditions relatives de pauvret et de rudesse, trouvent occasion de pratiquer dans un milieu plus riche, dans une ambiance plus large, les qualits auxquelles ils avaient d leurs progrs. Les beni-isral ne tardrent pas multiplier quand ils quittrent les steppes de l' Aram pour les terres plus fertiles de Chanaan. L' hellnisme acquit une force nouvelle de multiplication sur ces terres d' Asie Mineure et de Sicile, auprs desquelles la

Grce continentale semblait avoir " la pauvret pour compagne " . Ainsi arriva-t-il aux germains, quand, sortis de leurs ingrats domaines du nord, ils commencrent s' panouir dans les pays rhnans. C' est ce qu' avaient prouv les tribus chinoises lorsque, une poque qu' il est difficile de dterminer, elles descendirent des oasis orientales de l' Asie intrieure pour se rpandre dans la valle du Ve-Ho, le grand affluent du fleuve Jaune. Parmi les provinces historiques de la Chine, le Kan-Sou et le Chen-Si marquent le chemin suivi. Elles sont en liaison naturelle. Dans la premire, le dsert est encore pressant et partout visible ; les villes qui s' chelonnent sporadiquement depuis Sou-Tcheou jusqu' au fleuve Jaune ont encore le caractre d' oasis. Mais, ds l' entre du Chen-Si, la continuit des cultures est dsormais assure ; elle se prolonge en se transformant. Les cultivateurs d' oasis apportrent jadis dans ces plaines de loess des arts agricoles nouveaux avec lesquels ils taient dj familiariss, l' irrigation des champs au moyen des eaux drivs des montagnes. Mais en revanche, en face de nouveaux problmes, ils apprirent eux-mmes amplifier leurs mthodes et leurs efforts pour s' attaquer de plus grandes forces naturelles. Un lien de filiation reste manifeste, toutefois, avec les cultures nes sur les pentes de l' Asie centrale. Mme habilet distribuer en rseau artificiel les rivires pourvues de pente, combiner les cultures de plateaux avec celles des valles. Cette civilisation agricole, avant de s' panouir dans les vastes plaines deltaques, semble regret s' carter des chanes ; elle en suit le pied, en borde fidlement la frange dans le Tche-Li et le Chan-Toung ; ou bien elle se prlasse dans des bassins de dimensions encore restreintes : celui de Ta-Yan-Fou, dans le Chan-Si, un des berceaux de la civilisation chinoise, n' a qu' une tendue de 5. 000 kilomtres carrs ; celui de Si-Ngan-Fou, sur le Ve-Ho, un des plus anciens centres populeux, n' en a gure plus du double. Mais grce un rgime de pluies plus favorables bien qu' alatoire encore dans ces provinces du nord, la terre jaune manifeste pleinement sa puissance p59 de fcondit. Elle devient le talisman auquel est attache l' existence de ce peuple. La conqute des grandes tendues n' a pas procd en Chine par grandes enjambes, comme elle put le faire de nos jours aux tats-Unis ; mais pas pas, minutieusement, suivant le gnie menu et les habitudes ataviques de la race. Une progression graduelle est sensible dans le sens

o, de plus en plus, les horizons s' ouvrent, les montagnes s' cartent, et que suit le cours des eaux. Un ciel moins avare de pluies, un sol o la terre jaune s' miette et se disperse en alluvions, accueille dans le Ho-Nan, province mdiatrice entre les deux rgions de la Chine, Cathay et Manzi, les immigrants venus de l' ouest ou du nord. Par del la chane transversale qui spare les bassins du Houang-Ho et du Yang-Tseu, l' atmosphre d' ardent soleil baigne par les pluies de moussons permet, malgr la disparition du loess, un plus riche assortiment de produits. Dans cette ambiance nouvelle, l' organisation acquise ne prit pas : les cadres taient forms, il suffit de les largir. Tout ce qui caractrise, en effet, une conscience collective plus large se rattache ce groupement de provinces, Chen-Si, Ho-Nan, Chan-Toung, o s' ouvrirent les vastes perspectives : l est le sjour des premires dynasties, le site des plus anciennes capitales, la patrie des sages et des philosophes. Au del encore, la contre intermdiaire o se fondent les contrastes du nord et du sud, la province de Ho-Nan, au sud du Houang-Ho, a reu de la phrasologie chinoise la qualification de " fleur du milieu " . La population qui, dans le nord, s' agglomre en villages, se dissmine ici en innombrables hameaux ; image d' panouissement et de confiance, parfois mal place, car l' irrgularit des saisons suspend toujours la menace de famine. Mais dans la rgion o se confondent les alluvions des deux grands fleuves, la lutte contre la nature soulve plus de difficults. Ce n' tait jadis qu' un ddale de marais et de lagunes, entre lesquels vagabondaient des rivires fortes crues ; l' accs en est encore assez difficile pour avoir arrt en 1856 la marche des tapings vers le nord. De temps en temps " le monstre sort de sa cage " : le Houang-Ho, changeant brusquement de lit, prcipite un flot trouble travers les campagnes. La lutte contre de tels ennemis rclame force de bras ; il n' y a pour de telles contres qu' une alternative, sauvagerie ou surpeuplement. p60 La religion et l' tat surent y pourvoir. L' re des grands travaux collectifs s' ouvrit en Chine en 486 avant notre re, par le creusement d' un premier tronon du Grand-Canal, quatre ou cinq sicles environ avant qu' elle ne comment au Japon. C' est le moment o une vue d' ensemble, exigeant du peuple de travailleurs, se substitua aux entreprises particulires et locales. La question de population qui, chez cette race de petits cultivateurs, tait dj une affaire de famille, devint aussi affaire d' tat. Dj, en Chine comme dans l' Inde, la ncessit conomique transforme en rgle religieuse avait donn lieu un culte de famille. Pour la morale chinoise comme pour la

doctrine brahmanique, le mariage et la procration d' une descendance nombreuse sont le devoir sacr qui assure aux anctres l' accomplissement des rites domestiques. Il s' y joignit en Chine un intrt politique. L' empereur, chef de la grande famille, pratiquait des recensements plusieurs sicles, dit-on, dj avant notre re ; il y avait des primes la population, des amendes sur le clibat. Si parfois l' augmentation paraissait insuffisante, la complaisance de la statistique ne se faisait pas faute d' enfler les chiffres. Mais les ralits suivaient. Le mot " effrayant " revient sous la plume des europens la vue du nombre d' enfants dans les foules chinoises. Partout o se concentre l' activit chinoise, travaux de rizires, halage de bateaux, banlieues sans fin, tumulte dans les rues, on a l' impression que le rservoir humain coule pleins bords. On ne sait pas au juste quelle est actuellement la population totale de la Chine propre : le chiffre en a t probablement exagr dans des estimations prcdentes s' inspirant trop d' analogies europennes. Cette population est loin de former une trame continue. Entre ces bassins o elle s' est concentre et o elle a multipli plaisir, s' interposent comme des marches-frontires qu' elle n' a pas entames, portant son effort exclusif sur le pied des montagnes, les plaines canalises, les bassins intrieurs o se pratiquent les cultures traditionnelles. Le bassin intrieur que dessine la province dite des Quatre-Fleuves (Sseu-Tch' ouan), o se rassemblent les eaux de quelques-unes des plus hautes montagnes du monde, passe bon droit pour une des p61 merveilles d' irrigation o triomphe l' agriculture chinoise ; la population y atteint, dans la plaine centrale de Tch' eng-Tou, une densit qu' on peut valuer entre 300 et 350 habitants par kilomtre carr, mais elle est peu prs concentre dans cette partie de la province. Si l' on value approximativement 45 millions la population totale du Sseu-Tch' ouan, il convient d' ajouter que les deux tiers au moins se trouvent dans la partie centrale. Le reste, c' est--dire les flancs levs des montagnes, les parties chappant par leur altitude ou par leur loignement aux procds de fcondation que ncessite la proximit immdiate de centres habits, est rest le domaine des populations antrieures, continuant y pratiquer une culture plus ou moins primitive. Ds que cesse la rgion de loess, o le sol est capable de produire sans engrais de riches moissons, et qu' sa place, au sud du Ho-Nan, se droulent ces terres incessamment laves par les pluies dont il faut sans relche reconstituer la fertilit, une marge plus grande est abandonne ces populations qui, sous diffrents noms, reprsentent les couches antrieures, sinon la

couche primitive, sur lesquelles se sont tendues, comme une alluvion nouvelle, les races plus avances en civilisation. Historiquement, cela s' exprime par une colonisation procdant d' abord de l' ouest l' est, puis du nord au sud. Elle s' panouit en atteignant les grands bassins intrieurs qui relient le Yang-Tseu et ses magnifiques affluents. Lorsque, par l' accroissement mthodique de ses ressources et sous l' impulsion de ses vieilles dynasties, elle parvient disposer d' une technique et d' une main-d' oeuvre suffisantes pour affronter les grands travaux de canalisation et d' endiguement, son domaine s' agrandit d' une conqute o cette multitude prolifique va dmesurment pulluler. Mais, dans le dveloppement organique de la civilisation chinoise, ces plaines deltaques font l' effet d' une excroissance norme qui s' est greffe sur le tronc principal. L n' est p62 point l' axe de la Chine. Le chemin de fer central de Pkin Han-K' eou correspond mieux que la rgion littorale aux directions qu' a suivies ce peuple. Quand enfin les bassins et les plaines alluviales se rtrcissent et font place aux rgions montagneuses et entrecoupes des provinces du sud, le flot se divise et va s' affaiblissant. Il s' infiltre nanmoins par les valles, par les embouchures des fleuves. Et c' est ainsi qu' il s' insinue profondment, mais progressivement modifi, dnatur par un mtissage continuel, dans l' Indochine, l' Indonsie, le monde malais ; tapes d' o il serait prt dborder, en dpit des barrires qu' on lui oppose, sur tout le pourtour du Pacifique. v. -Inde. l' tude des grandes agglomrations humaines qu' encadrent d' une part l' Hindou-Koutch et les montagnes de l' Assam, de l' autre les Himalayas et le cap Comorin, montre les analogies profondes des grands phnomnes humains. l' origine des mouvements qui ont dvers sur l' Inde, comme sur la Chine, des flots nouveaux de populations, agit une cause gographique : le passage de l' Asie sche l' Asie humide, de la rgion des oasis celle des pluies de moussons. La transition est naturelle entre les valles que fertilisent les eaux du Naryn, du Zarafchan, de l' Oxus et le pays des Cinq-Fleuves, le Pendjab, vestibule historique, et sans doute aussi prhistorique, des invasions et immigrations de peuples. Les tribus aryennes, que l' acheminement le long des montagnes guida vers la grande plaine indo-gangtique, y trouvrent aussi vers l' est, comme les tribus chinoises affluant du Kan-Sou et de l' Asie centrale, l' attrait d' un enrichissement progressif de nature. Au del

du seuil de Sirhind, les pluies de moussons se prononcent et se rgularisent ; le sol sablonneux s' imprgne de rserves d' eau une faible profondeur, la surface du Doab, ou Msopotamie entre la Djoumna et p63 le Gange, est perce d' innombrables puits. Le peuple des palmiers, figuiers, lauriers, s' enrichit de nouvelles recrues ; les cultures de riz, bananiers, canne sucre, viennent s' ajouter celles des saisons sches. Comme en Chine, une sorte de conscration religieuse s' attacha la contre o des populations laborieuses et pauvres s' taient vues initier une vie plus large. Chose remarquable, en effet, ce n' est pas le Bengale, o pourtant les facults nourricires sont leur comble, qui marqua ainsi dans les traditions reconnaissantes de ce peuple ; c' est la haute valle du Gange jusqu' la ville sacre de Bnars, qui dans le sanscritisme brahmanique est la contre bnie, le pays du milieu, madhia desa ! jusque-l se conserve peu prs dans sa puret le type de communaut villageoise que les aryens avaient apport avec eux, comme une organisation traditionnelle dont la discipline rglemente voque les rgions sches d' o ils venaient. Mais plus on avance vers les rgions de pluies abondantes, soit vers l' est dans le Bengale, soit vers le sud vers Cochin et Travancore, plus les groupements se dissminent et se multiplient ; le village ferm fait place une poussire de hameaux entre lesquels il est souvent difficile de tracer une sparation. Mme changement en Chine. Lorsqu' on a franchi vers le sud les provinces de Ho-Nan et de Chan-Toung, le changement de nature se traduit par une dispersion caractristique des habitations. " d' innombrables petites fermes, toutes semblables, groupes par douzaines de maisons en terre avec quelques arbres : rarement on voit un plus grand village " : ainsi se prsente la physionomie des campagnes qu' arrose le Han, dans la province de Hou-P. Et dans la plaine de Tch' eng-Tou (province de Sseu-Tch' ouan), les membres de la mission lyonnaise s' tonnent de cette route qui pendant 80 kilom. Environ " n' est, pour ainsi dire, qu' une seule rue borde de maisons " . L' espce humaine s' panouit plus librement sur un sol plus riche en promesses : toutefois les bases de l' tat social ne diffrent qu' en apparence. Le village ferm tait une expansion de la famille ; le hameau, c' est la famille elle-mme unissant ses forces en une petite communaut agricole. p64 Ainsi se composent d' une multitude de petits groupes, cellules vivantes, ces agglomrations

dont la masse nous tonne. La trame est forme d' un entrecroisement innombrable de fils tnus, mais qui n' en sont pas moins solides et rsistants. Les alignements d' habitations qui se succdent dans le nord de la Chine sont combins de faon runir en un groupe les familles qui se rattachent les unes aux autres par une communaut de descendance et de rites. Dans le village-type de l' Inde septentrionale, les liens de famille constituent une telle chane entre les habitants que, par suite des prescriptions et prohibitions qui rglent le mariage, les unions dans le village mme sont rendues presque impossibles. On cherche femme dans le village voisin. Sur ces ensembles, toutefois, plane un air de ressemblance. Une civilisation commune les pntre, capable de gagner de proche en proche, et doue, dans l' Inde non moins qu' en Chine, d' une force remarquable de propagation. On est en prsence d' une de ces imposantes crations humaines qu' une longue histoire a faonnes. D' un nombre d' hommes d' origines diverses, rassembls poques successives dans certains domaines privilgis, elle a fait un bloc. Il a fallu pour cela un apport plusieurs fois renouvel d' activits, un patrimoine grossissant d' acquisitions. Une force de rapprochement et de concentration s' est dgage, capable de maintenir dans un rapport de collectivit d' immenses multitudes humaines : non toutefois sans que, dans les interstices de ces grands corps, il n' y ait place pour des groupes rfractaires, rests fidles leur tat primitif. Il en tait ainsi dans ces grandes monarchies qu' autrefois ont vues l' gypte, la Perse, et par l ces civilisations contemporaines de l' Inde et de la Chine restent empreintes d' un trait d' archasme. Plus on tudiera la composition de ces agglomrations, mieux on verra qu' elles sont le rsultat d' une sdimentation prolonge, et dans les alluvions qui ont contribu les former, on reconnat les apports successifs guids par des voies naturelles. Aux peuples plus avancs p65 dont la vague est venue en dernier lieu, il a appartenu d' imprimer sur ces contres le sceau d' institutions sociales et politiques, qui, dsormais, les dsigne et les classe dans le monde. Leur rle a consist surtout mettre, par l' ascendant de leur civilisation, plus de cohsion entre les groupes prexistants, assembler en une construction des matriaux pars. Ils se sont superposs des couches antrieures. Nous ne pouvons encore que souponner les mlanges dont se compose l' agglomration chinoise. Au Japon on distingue au moins trois ou quatre

types fondamentalement diffrents. Quant l' Inde, les recherches poursuivies depuis trente ans par l' ethnographic Survey nous font entrevoir combien d' lments divers entrent dans cet ensemble de 300 millions d' hommes. Pour ne parler que de la plaine indo-gangtique, que de variantes et quelle insondable diversit de races sont recouvertes sous ces tiquettes sommaires et provisoires : indo-aryen, aryo-dravidien, mongolo-dravidien ! Ds qu' on entre dans l' analyse des caractres ethniques, on souponne de bien autres diversits que celles des langues, et l' on commence distinguer sur quels fondements et de combien de matriaux s' difient ces blocs humains si bien ciments qu' ils semblent dsormais toute preuve. Toutefois, leur force d' accroissement n' est pas illimite, pas plus que la sve d' inventions qui les a anims dans le principe. La sve semble tarie et l' accroissement semble aujourd' hui arriv un point quasi stationnaire. Rien du moins, pas plus dans l' Inde qu' en Chine, ne peut tre compar aux progrs qu' a accomplis, dans le cours du xixe sicle, la population de l' Europe. La population de la Chine, d' aprs un juge bien plac pour en parler, le ministre amricain W. W. Rockhill, ne se serait que trs lentement accrue pendant le sicle dernier. L, comme dans l' Inde, l' abondante natalit est tenue en chec par une mortalit presque aussi forte. Considre par petites priodes, la population peut accuser parfois un accroissement notable ; mais il faut, pour en bien juger, prendre du recul. C' est l' ternelle histoire des vaches grasses. Vienne ensuite la priode contraire : un cortge de flaux, famine, pidmies, dfiant l' effort mme de l' administration britannique, ne tarde pas, comme en vertu d' une priodicit, s' abattre ; et du coup disparaissent tous les tres faibles que la misre, le dfaut d' hygine, la vie prcaire, avaient prdisposs leurs coups. p66 vi. -archipels asiatiques. -Japon. le continent asiatique tait, par sa configuration taille grands traits, par l' tendue des rapports qu' il ouvre, seul apte fournir de telles agglomrations le domaine qui leur convient. Mais l' ombre de ce continent, se droule un monde insulaire que les moussons mettent en continuels rapports avec lui. Sumatra, Java, Borneo n' en ont t dtachs qu' une poque postrieure au dveloppement d' une puissante animalit parmi laquelle figurent les plus anciens spcimens connus d' espce humaine. la faveur des articulations innombrables qui dcoupent ces archipels dont Marco Polo bloui estimait les les par milliers, s' est forme ce qu' on appelle la race malaise : groupe plutt que race, n du mlange et de la fermentation de la vie maritime. Par l' une de ses extrmits il se lie aux dravidiens du Dcan et par l' autre aux races de

la Core et de la Chine. Dans cette immense diffusion, les lments les plus htrognes, les degrs les plus ingaux d' tat social coexistent. Entre les ctes et l' intrieur s' accusent de profondes diffrences : de trs anciens afflux d' immigrants, tamouls de l' Inde ou chinois du Fou-Kian, ont rpandu sur le littoral des contingents sans cesse accrus d' hommes et de civilisations, tandis que, dans les valles et sur les pentes des montagnes, vgtaient des tribus demi-civilises comme les bataks de Sumatra ou les dayaks de Borneo, et que de vritables primitifs parvenaient maintenir leur survivance dans l' intrieur des forts tropicales. La concentration de la population s' est ralise dans quelques parties seulement de ce domaine insulaire : Java o, ds les temps anciens, les hindous apportrent leurs cultures de riz, les lments d' une civilisation suprieure et qu' ils prdisposrent ainsi profiter merveilleusement de la scurit et des avantages de l' administration europenne ; enfin dans les Philippines, o la valle centrale et la rgion deltaque du sud de Luon montrent une densit en voie rapide d' accroissement. p67 Les trois principales les de l' archipel japonais, Kiou-Siou, Sikok et Hondo, reprsentent aujourd' hui une agglomration humaine suprieure en nombre total celle des Iles Britanniques, l' extrmit oppose de l' ancien continent. Les traces de l' homme sont trs anciennes dans cet archipel, de mme que sur tout le pourtour sud-oriental du continent asiatique. L' ide que l' on peut se faire de la dmographie de ce Japon primitif est celle d' une population laquelle les abondantes pcheries de son littoral maritime valurent de bonne heure une densit relativement forte. On sait quel point le poisson entre aujourd' hui comme nourriture principale dans l' alimentation japonaise. Un vingtime de la population actuelle se livre encore la pche. Dans aucune contre, a-t-on pu dire, la mer n' a pris une plus grande part au dveloppement matriel et moral d' un peuple. Nul doute qu' une formation prcoce de densit n' ait t atteinte de ce chef sur les ctes japonaises. Ce littoral dcoup, baign par les courants, n' est pas sans analogie avec la cte de sounds et de fiords qui s' tend, sur l' autre bord du Pacifique, entre le Puget Sound et l' Alaska. L aussi, de riches pcheries, la rencontre des courants, ont amass de bonne heure une population relativement nombreuse. Mais, pour que le Japon ne demeurt point au stade o se sont arrtes ces tribus nutkas, thlinkit, etc., du nord-ouest amricain, d' autres causes sont entres en jeu. Le contact de l' Asie tait autrement fcond que celui de l' Amrique prcolombienne. La proximit d' un grand continent populeux et civilis est historiquement sensible aux environs du viie sicle avant

notre re. C' est dans l' le la plus mridionale, Kiou-Siou, la plus rapproche de la Core et de la Chine, que commence le travail d' organisation qui donne son estampille la socit en formation. De l, elle rayonne et multiplie. Elle gagne successivement les deux grandes les avec lesquelles la mettent en rapports les innombrables indentations de la mer intrieure. L' le de Hondo tait encore, dans l' intrieur, occupe par un peuple qui est rest pour les japonais l' image mme de la barbarie, les anos. Tandis qu' ils sont impitoyablement pourchasss vers le nord, les dynasties impriales se font, au p68 contraire, un devoir d' accueillir et de rpartir parmi leurs sujets les immigrants qui viennent de Chine et de Core. Ceux-ci apportent, en effet, des arts nouveaux, soit pour l' industrie, soit pour l' agriculture et l' amnagement des rizires. Ce flot prcieux d' immigrants est aliment par les flaux qui frappent priodiquement les populations du continent voisin : famines, rvoltes, guerres civiles et trangres. Le lgendaire pays de Zipango joue cet gard le rle de refuge et renforce ainsi maintes reprises son peuplement. Telle a t souvent la destine des les aux poques troubles qui bouleversent les populations des continents ; tel fut, en Europe, le rle des les Ioniennes au temps des invasions turques. Si l' on met hors de compte la croissance urbaine, due surtout l' apparition rcente de la grande industrie, l' intense peuplement japonais est strictement attach l' amnagement des rizires et aux cultures dlicates (th) auxquelles les pentes infrieures des collines prtent leur abri. Un amnagement minutieux et parcellaire du sol, dans des compartiments exigus qu' encadrent les montagnes, l' irrigation assure par les pluies de moussons, l' engrais fourni par les dbris de poissons ou par les herbes dont on dpouille la montagne, telles sont les bases d' une conomie rurale aussi intensive que restreinte. Pas ou peu d' levage ; pas d' exploitation des montagnes. L' homme n' a song demander aux versants que couvre une mosaque fleurie de plantes herbaces (hara), qu' un engrais enfouir dans le sol, peut-tre aussi un plaisir esthtique, un principe d' art. Ce n' est pas sans surprise qu' on constate que dans les trois grandes les o s' est constitue la civilisation japonaise et dont la population atteint une densit comparable celle de l' Angleterre et de l' Italie du nord, la superficie cultive n' atteint gure que le septime du sol. Mais c' est une culture de jardiniers, obtenant par an deux rcoltes et mme trois dans le sud-ouest. Le japonais, en sa qualit d' imitateur, se montre encore plus spcialiste que le chinois

dans le choix des espaces qu' il met en valeur. La densit s' abaisse progressivement, au Japon, vers le 40 e degr de latitude (nord de Hondo) et tombe dans l' le d' Yso moins de 20 habitants par kilomtre carr. Mme chute brusque sur le continent, lorsque au del des plaines de Pkin et du littoral on dpasse p69 le 40 e degr. Depuis trois sicles que les plaines du Leao, au pied des montagnes de Mandchourie, ont t entames par la colonisation chinoise, ses progrs n' ont gure dpass encore la province de Moukden. Celle-ci n' a mme qu' une densit infrieure celle de la montagneuse Core, et au del, dans la province de Girin, par 45 degrs de latitude, c' est un chiffre tout fait insignifiant que tombe la proportion relative d' habitants. Ainsi les grands rassemblements humains cessent en Asie peu prs vers la latitude o ils se renforcent en Europe. Est-ce la nature seule qu' il convient d' incriminer ? Sans doute la rudesse du climat continental, qui dj dans le sud de la Mandchourie ne permet que des bls de printemps, doit entrer en ligne de compte ; mais une culture perfectionne et trouv un vaste champ dans ces paysages de parc, mlanges de prairies et de bouquets d' arbres, qui caractrisent la province de l' Amour et qui reprsentent probablement la physionomie vgtale primitive de notre Europe. vii. -conclusion. en ralit, cette limite asiatique des grandes agglomrations humaines est celle d' une forme de civilisation. Le chinois comme le japonais ont pouss le plus loin qu' il leur tait possible avec leurs procds traditionnels, la culture minutieuse dont ils avaient contract l' habitude. Chez toutes les socits agricoles qui ont essaim dans la zone terrestre que nous venons de considrer, des confins de la Libye ceux de la Mandchourie, c' est le maniement de l' eau fournie par les pluies et les fleuves, la pratique de l' irrigation de plus en plus tendue, qui ont t les grands facteurs de dveloppement numrique. Restreint dans les oasis, limit une frange bordire le long des montagnes de l' Asie centrale, ce mode de culture a trouv dans les plaines du Gange et de la Chine des domaines souhait pour s' panouir. Ainsi de puissants foyers d' appel se sont forms pour les hommes. Leur rayonnement s' est tendu sur toute la priphrie insulaire de l' Asie orientale. Le cadre spcial dans lequel ont grandi ces socits est gographiquement diffrent de celui qui dlimite les populeuses socits d' Europe. La pntration rciproque que favorisent les communications modernes pourra la longue

attnuer ces diffrences ; il est probable nanmoins qu' elles subsisteront dans les traits principaux de la dmographie. Des agglomrations principalement fondes sur l' industrie p70 et la vie urbaine prsentent sous bien des rapports d' autres modes d' existence, d' autres phnomnes que celles qui se sont tablies sur une collaboration agricole d' une multitude d' tres humains groups par familles ou par villages. On ne saurait mconnatre dans celles-ci un caractre d' archasme qui nous reporte aux premiers efforts qu' a d faire l' espce humaine pour se constituer en force et en nombre. La surabondance de produits obtenus par un ingnieux amnagement de l' eau dans des climats interrompant peine la vgtation de l' anne, eut un effet merveilleux pour permettre la coexistence sur des points restreints de forts groupes numriques. L' adaptation de l' eau des cultures rgulires, foisonnant sur place et se succdant prompts intervalles, contribua concentrer les hommes, de mme que, primitivement, l' usage du feu avait facilit leur dispersion dans presque toutes les parties de la terre. L' une et l' autre de ces inventions primordiales se retrouvent dans la rpartition actuelle de notre espce. C' est parce que, ds les anciens ges, des groupes se sont rpandus sporadiquement travers les tendues continentales, que nous rencontrons l' heure actuelle tant de diversits et d' ingalits, autrement inexplicables, dans leur degr de culture. Et c' est parce que l' irrigation, aprs avoir appris aux hommes se serrer sur des points dtermins, leur a fourni, en certaines contres, un thme de perfectionnements s' engendrant les uns les autres, que nous voyons des agglomrations qui n' ont pas attendu pour grandir les facilits qu' offrent les transports modernes. Ces impulsions initiales ont donn le branle et orient le dveloppement gographique de l' humanit. On peut, au reste, constater ce fait, qu' chacune des tapes de ce dveloppement correspond une appropriation nouvelle de ressources ou d' nergies naturelles. C' est par des efforts d' invention que l' homme d' aujourd' hui comme de jadis parvient se faire une place de plus en plus considrable sur la terre. p71 chapitre iv. L' agglomration europenne. I. -les limites : parmi les quatre groupes d' agglomration humaine, -Inde, Chine, Europe, tats-Unis, -le groupe europen est aujourd' hui le principal. Dans la rpartition de l' espce humaine sur le

globe, il reprsente un foyer dont l' action se rpercute partout ; comme puissance numrique et conomique, il est le bloc prpondrant qui met son poids dans la balance. Cette supriorit numrique est de date rcente. Il est probable qu' au commencement du xixe sicle la population de l' Europe n' atteignait pas le chiffre dj atteint par l' Inde et la Chine : elle s' levait, d' aprs les calculs les plus plausibles, 175 millions environ. Si l' on considre qu' avant les vides, pour le moment incalculables, causs par la guerre, elle tait value, en 1914, 448 millions, il en rsulte un accroissement d' environ 150 p. 100 dans une priode dpassant peine un sicle. La densit moyenne, qui tait peu prs de 19 p. 100 en 1800, tait arrive dpasser, dans ces dernires annes, le chiffre de 45 p. 100. Il est vrai qu' une moyenne s' tendant indistinctement l' Europe entire perd beaucoup de sa valeur. Un trait plus significatif de cette statistique rtrospective est que, vers 1815, aucune grande rgion sur le continent europen n' avait une densit comparable celle du royaume lombard-vnitien, soit 90 habitants par kilomtre carr : la richesse agricole, le legs historique de grands travaux publics expliquaient cette supriorit. Cette contre a notablement accru sa population dans le cours du dernier sicle ; mais, sans parler de la GrandeBretagne, la Belgique, la province rhnane, p72 la Saxe montrent aujourd' hui une densit suprieure la sienne. La rpartition a donc vari aussi bien que l' effectif total. Des dplacements de densit ont eu lieu. On est en prsence d' un fait en marche, provoquant des chocs en retour qui se transmettent d' une contre l' autre. Car c' est, depuis un demi-sicle environ, dans l' Europe orientale, en Russie notamment, que l' accroissement de la population procde l' allure la plus acclre. Sans doute, des obstacles de climat s' opposent ce que l' Europe, dans sa totalit, soit entrane dans ce mouvement : nanmoins l' organisme europen est tel aujourd' hui que les nerfs moteurs agissent avec force jusqu' aux extrmits des membres. Le cadre dans lequel se circonscrit, actuellement du moins, l' agglomration europenne, pourrait tre approximativement trac, au nord, par le 60 e degr de latitude. Au del de cette ligne, le long de laquelle s' chelonne, en avant-postes, une range de grandes villes, s' tend une vaste rgion (2. 500. 000 kilomtres carrs environ) o la densit de population ne dpasse gure au total 3 hab. Par kmq cube. Cependant, baigne au nord par une mer qui reste gnralement libre, cette rgion, depuis dix sicles au moins, est entre dans le cercle

d' attraction des contres voisines. Ce sont d' abord les pcheries qui ont attir les hommes ; puis, dans la suite des sicles, le commerce des bois et des fourrures, aujourd' hui les mines et l' nergie hydraulique. L' exploitation de ces ressources nouvelles a imprim un accroissement sensible, depuis un demi-sicle, la population de ces " confins de l' oecoumne " . Comme dans tous les pays de colonisation, les villes maritimes en ont surtout profit : les deux tiers de la population norvgienne sont sur les ctes, et l' on remarque, en Scandinavie comme en Finlande, une proportion relativement forte de population urbaine. Mais les ressources nourricires sont trop indigentes pour laisser beaucoup de marge l' accroissement ; l' migration, qui s' y dveloppe au moins aussi vite que la natalit, et mme, l' occasion, des famines se chargent d' y mettre un terme. p73 l' est, la ligne de dmarcation qui circonscrit l' agglomration europenne a un caractre historique autant au moins que gographique. Elle touche la steppe saline, mais sans borner la rgion fertile de la terre noire. On peut la considrer comme la ligne provisoire autour de laquelle oscille le pendule, entre le domaine des socits assises et celui des groupes plus ou moins instables. Elle est jalonne, comme la limite septentrionale, par une srie de villes rapidement grandissantes, entre lesquelles la Volga sert de lien. Au del, dans les gouvernements d' Oufa, Orenbourg, Astrakhan, sur une superficie au moins gale celle de la France, la densit de la population ne dpasse gure en moyenne une douzaine d' habitants par kilomtre carr. Entre cette rgion faiblement peuple et les contres d' accroissement rapide et continu qui se prolongent jusqu' la rive occidentale du grand fleuve, le contraste actuel exprime la lisire vers laquelle expire la civilisation europenne. Dans ses tapes successives, c' est par une range de villes qu' elle a procd, qu' elle a fait front contre la barbarie ; et ce sont des fleuves qui ont servi d' appui ces fondations urbaines. Tour tour le Rhin et le Danube, puis, lorsque l' oeuvre romaine fut reprise par les carolingiens et le saint-empire germanique, l' Elbe, la Saale et l' Elster, plus tard encore l' Oder, la Vistule et le Dniepr ont vu sur leurs bords s' tablir, en rapports les unes avec les autres, des ranges de villes : portes d' entre et de sortie entre deux mondes, la fois centres de propagande religieuse, places d' armes, lieux de foires et de commerce. Mersebourg, puis Leipzig ; Magdebourg et Hambourg ; Breslau et Dantzig ; Riga et Kiev, tracent des lignes successives. Elles anticipent, dans le dveloppement de l' Europe, sur le rle futur des villes commerantes qui,

de Nijn-Novgorod Astrakhan, centralisent autour de la Volga les relations de l' Europe orientale et des steppes. La ville a son rle part dans la formation du peuplement. C' est un organe politique, un noeud de rapports. Elle est l' expression d' autres phnomnes que le village, c' est pourquoi elle peut exister indpendamment de lui. L' Amrique et l' Australie apportent de rcents exemples de grandes villes suivant leurs destines sans le cortge de moindres tablissements qui les accompagne en Europe. Elles servent de points de ravitaillement d' o la population s' lance de nouvelles conqutes. p74 ii. -point de dpart et conditions d' extension. il reste donc que plus des deux tiers de l' Europe constituent, au point de vue de la population, un groupe peu prs compact de densit leve. On distingue bien encore dans cet ensemble des parties faiblement peuples, mais elles sont entames de toutes parts, et de plus en plus rduites la retraite que leur laissent les hautes montagnes, les forts ou les surfaces marcageuses. Les interstices diminuent entre les rangs presss qui les assigent. En somme, il n' y a pas entre les mailles de ce tissu d' intervalles vides, comparables ceux qui sparent l' Inde de la Chine ; ou, dans l' Inde mme, le Pendjab du pays des Mahrattes, le Bengale du Carnatic. Les agglomrations asiatiques sont nes et ont grandi sous l' influence d' une cause principale, le climat des moussons. Des centres de densit sporadiques se sont rapprochs et ont form masse, grce une collaboration de pluies, de soleil et de fleuves, surexcitant presque sans rpit la force productive du sol. Les phnomnes humains se laissent malaisment circonscrire en des limites prcises ; on constate toutefois que c' est approximativement entre 10 et 40 degrs de latitude nord que se localisent ces foyers humains. L' agglomration europenne, au contraire, ne touche que par ses extrmits mridionales cette zone terrestre. L' oeuvre qui a abouti runir en Europe prs du quart de la population du globe, s' est gnralement accomplie dans des conditions de climat et de latitude dont les exigences dpassent de beaucoup celles des contres tropicales ou subtropicales. Elle reprsente par l quelque chose d' original dans l' histoire du peuplement du globe. Elle se distingue ainsi, non seulement des agglomrations antiques qui ont eu pour sige l' Asie orientale et l' gypte, mais mme de celles qui sont en voie de formation dans les contres d' Amrique ; bien que, vrai dire, celles-ci n' tant encore qu' leur premier stade, il soit difficile de se prononcer sur leur future extension. Le phnomne qui a accumul dans cette pninsule

de l' ancien monde la masse principale d' humanit, prsente une volution plus complexe que celles que nous avons dj cherch retracer. Le fait initial cependant parat tre, ici comme ailleurs, l' abondance de ressources vgtales propres la nourriture de l' homme. L' Europe, sous ce rapport, surtout dans les parties de son territoire que n' ont pas atteintes les liminations des priodes glaciaires, n' est pas moins richement dote que les rgions qui semblent, au dire des botanistes, avoir le plus contribu enrichir le patrimoine de ressources p75 alimentaires : l' Inde, le Soudan, ou la Chine. Quelques-unes des crales les plus utiles, froment et orge, nombre de lgumes, tels que fves, pois, lentilles, apparaissent sur les bords europens de la Mditerrane, soit comme indignes, soit comme des emprunts trs anciens des contres limitrophes. L' acclimatation des vgtaux qui se concentrent autour du domaine mditerranen, trouva dans le commerce de bonne heure allum sur ses bords un vhicule naturel ; ajoutons que, au centre mme de cette mer, la fconde Sicile semblait prdestine servir d' organe de transmission. Parmi les ressources nourricires dont s' enrichit progressivement l' Europe, la Mditerrane a fourni la plus grande part, mais non la seule. La diversit des plantes alimentaires dont Pline l' ancien fait mention comme en usage chez les peuples sub-ou trans-alpins, est trs remarquable, confirme d' ailleurs par les trouvailles prhistoriques. Nous vitons de mentionner les ressources que l' alimentation pouvait tirer de la chasse ou de l' levage, puisqu' il ne s' agit que de genres de vie favorables la formation d' un peuplement dense. Par la facilit de l' existence, avec les avantages et les inconvnients qu' elle entrane, les parties de l' Europe situes au sud de 40 degrs se rapprochent de celles qui ont favoris en Asie l' panouissement de l' espce humaine. C' est en pensant elles que Mirabeau a pu parler de contres o " les efforts des pires gouvernements ne russiraient pas empcher la population de s' accrotre " . En ralit, elle ne s' est pas toujours accrue dans le royaume de Naples et dans l' Espagne mridionale, et elle a subi bien des rgressions temporaires ; mais on doit reconnatre qu' elle a toujours montr, dans les circonstances propices, tendance s' accumuler. Ce n' est gure que dans les grandes villes du sud de l' Italie et de l' Espagne que se rencontre ce proltariat vivant de peu dont se surchargent les agglomrations de l' Inde ou du sud de la Chine, ou mme l' hexapole qui garnit le pied des montagnes, dans le Turkestan oriental. Sans doute, dfaut d' autres besoins, celui de la

nourriture quotidienne s' impose ; mais cette question mme perd de son acuit et devient, suivant les saisons, tout fait aise rsoudre. " Murcie, crivait De Laborde, on ne saurait p76 trouver une servante pendant l' t ; et beaucoup de celles qui sont places quittent leurs conditions l' entre de la belle saison. Alors elles se procurent aisment de la salade, quelques fruits, des melons, surtout du piment ; ces denres suffisent leur nourriture. " on peut rapprocher ce tmoignage de ceux qui nous viennent des oasis du Turkestan, situes environ aux mmes latitudes, au sujet de ces populations qui conservent Kachgar, Yarkand et Khotan, les vieilles traditions d' agriculture iranienne. " pendant les mois d' t, dit Semenof, les fruits et les melons suffisent remplacer la charit publique. " l aussi, cette manne priodique est une prime l' oisivet et au farniente. la nature se charge, moyennant le minimum d' efforts, et pour ainsi dire au rabais, de pourvoir aux ncessits qui grvent, sous d' autres latitudes, les socits humaines. Cependant les contres europennes o l' homme peut s' affranchir de la continuit de l' effort, sont l' exception. peine a-t-on dpass d' une centaine de kilomtres les rives de la Mditerrane que les exigences de climat se multiplient. Elles s' imposent dj aux populations circum-alpines, balkaniques et danubiennes : combien plus encore celles qu' on entrevoit ds les premires lueurs de l' histoire, groupes le long des terres fertiles qui suivent environ le 50 e degr de latitude, et se prolongent, par l' archipel danois, jusqu' au sud de la Sude ! En face de ces longs hivers, de ces brumes, de ces intempries incompatibles avec la vie en plein air, chre au napolitain de nos jours comme son anctre de Pompi, l' abri, le vtement, le chauffage, l' clairage viennent singulirement compliquer le problme de l' existence. Ce fut une ncessit naturelle qui substitua aux draperies flottantes les vtements serrs au corps, la saie, les braies gauloises ; qui ajuste au sommet de l' habitat un toit lev, et fortement inclin pour permettre le ruissellement des pluies. Cet habitat, surtout, prend une importance plus grande dans la vie quotidienne ; ce n' est plus l' installation sommaire o l' on s' accommode aprs journe passe sur les places publiques, mais le sjour o se pratiquent les travaux d' hiver, o s' entretiennent les industries domestiques, le home, la maison avec toutes les ides et les sentiments qu' elle veille. Crotre et multiplier devient, dans ces conditions, un prcepte qui suppose l' effort, et au succs duquel concourent des

facteurs de temps, d' ingniosit, de persvrance. p77 Au del du 40 e degr de latitude, l' homme doit compter avec des ncessits d' habitat, de vtement-outre la nourriture-qu' on peut comparer ces poids supplmentaires dont on charge dans les courses certains concurrents. Plusieurs sociologues, depuis Le Play, se sont attachs analyser les budgets d' ouvriers ruraux ou urbains en diffrentes contres d' Europe. Parmi les exemples qu' ils apportent, je choisis de prfrence ceux qui concernent les rgions o s' est le plus manifest de nos jours l' accroissement de la population. En Belgique, en Saxe, en Westphalie (Solingen), Sheffield, la rpartition des dpenses s' tablit peu prs sur les bases suivantes : 60 65 p. 100 pour la nourriture, 15 20 p. 100 pour le vtement, 12 p. 100 pour le logement, 5 p. 100 pour le chauffage et l' clairage. D' aprs des valuations plus rcentes, dont le Danemark, pays trs prospre, a t l' objet, les dpenses de nourriture ne reprsentent plus gure pour chaque famille que la moiti de la totalit des dpenses, la proportion restant peu prs la mme pour le reste. Le mme observateur fait cette remarque gnrale que plus le budget est petit, plus est grande la proportion des dpenses de nourriture. On peut tendre la porte de cette observation. Quand le tisserand de Tch' eng-Tou a prlev sur son maigre salaire la somme ncessaire son cuelle de riz, il est fort prvoir que le superflu, s' il en reste, passe la maison de jeu. Dans l' Inde, lorsque la hausse du coton, provoque par la guerre de Scession amricaine, eut rpandu l' argent chez les cultivateurs du Dharvar, les bnfices, dit-on, enrichirent surtout le bijoutier de village. Ne sait-on pas enfin combien, mme dans nos contres mridionales d' Europe, le got de la parure, du jeu (loterie) prime tout autre emploi des bnfices alatoires dont ventuellement on dispose ? Il existe donc des climats o, aprs satisfaction donne aux besoins de nourriture, l' homme moyen, qui reprsente en somme le principal lment numrique de la population, peut peu prs impunment se livrer ses fantaisies. Tout autre est la conception sociale qui rsulte, dans nos climats, de ce que Montesquieu appelle le " ncessaire physique " . Les devoirs grandissent avec les ncessits, liminent ou du moins rabaissent un niveau trs infrieur cet lment de parasitisme qui fait pulluler, dans des climats moins exigeants, la mendicit et le vagabondage. Le mendiant n' y est plus " un tre p78 aim de Dieu " . Une considration imprieuse s' attache l' extrieur du logement et de la personne, ce qui constitue le confort et ce

qu' exprime bien la formule anglaise, standard of life. cependant, pour subvenir non seulement ces exigences, mais en outre aux obligations qu' impose la vie moderne, impts, hygine, ducation, dlassements, etc., l' effort est ncessaire. Il faut crer plus de ressources pour tenir tte plus de devoirs. Nos contres d' Europe centrale ou septentrionale en offraient-elles les moyens ? Elles ne paraissaient pas de prime-abord disposes par la nature pour entretenir des multitudes pareilles celles des bords du fleuve Bleu ou du Gange. Si pourtant elles les galent ou dpassent, c' est parce qu' elles ont su tirer des ressources naturelles plus que n' ont fait les socits asiatiques. Aux produits du sol elles ont ajout ceux du sous-sol ; avec les ressources de l' agriculture elles ont combin celles de l' levage. Elles ont appel enfin la science leurs secours. La formation de l' agglomration europenne apparat ainsi comme une oeuvre d' intelligence et de mthode presque autant que de nature. iii. -rle des relations commerciales : ce progrs n' a pas t le privilge d' une race. Non qu' il faille rvoquer en doute les qualits suprieures dont l' homme a fait preuve en Europe pour mettre en valeur avec plus d' intensifier qu' ailleurs les ressources que reclait le milieu. Mais il ne faut pas oublier, quand il est question de l' Europe, la correspondance naturelle qui en unit toutes les parties. Par son effilement progressif en forme de pninsule, son exigut relative, par les facilits de passages qui attnuent l' obstacle des chanes ou des massifs qui la sillonnent, par les voies naturelles qu' ouvrent ses fleuves, les peuples trs divers, trs htrognes que les circonstances y ont groups, ne tardent jamais longtemps entrer en communications rciproques. Le localisme, cause de stagnation, ne tient pas longtemps ; de telle sorte que le progrs accompli par les uns n' est pas perdu pour les autres. Le nombre de contres qui chappent au mouvement gnral se rduit d' ge en ge, et soit plus lentement, soit plus vite, chacun prend le pas dans l' avance conomique. Tout ce que nous savons du pass de l' Europe tend montrer quel rle ont jou, dans la marche de sa civilisation, l' imitation et l' exemple. p79 Le grand panouissement de population et de richesse que, dans les cinq sicles qui prcdent l' re chrtienne, les tiquettes de Hallstatt, puis de La Tne, signalent au nord des Alpes et dans le nord-est de la Gaule, concide avec l' affluence croissante de relations mditerranennes. L' imitation des monnaies macdoniennes, des objets trusques, la formation d' un art mixte

" de style romain provincial " que rvlent les trouvailles sur les bords du Rhin et du Danube, sont les indices d' une transformation conomique qui a pntr l' tat social. On peut conclure du tmoignage de Strabon qu' un accroissement de population fut, en Gaule, un des premiers rsultats de la paix romaine, bien que ces fertiles contres d' occident ne dussent pas chapper la longue " la disette d' hommes " , au dpeuplement, dirions-nous, qui atteignait dj la Grce et les contres ayant, comme elles, support le faix d' un long effort de civilisation. L' impulsion qu' avait prouve l' Europe centrale, celle du nord la ressentit son tour, lorsque, vers le ve sicle de l' re chrtienne, la navigation et l' agriculture eurent leur disposition un outillage plus perfectionn que celui des anciens ges de bronze. Le nord scandinave devint alors le foyer de cette fermentation de peuples qui avait secou, quatre ou cinq cents ans auparavant, le monde celtique. Il faut avoir les yeux sur ces causes gnrales pour se rendre compte du fait qui est proprement le sujet de notre tude : la formation en Europe du principal groupe humain qui existe actuellement sur le globe. C' est le rsultat d' une oeuvre de longue haleine, qui a procd, non d' un mouvement continu, mais par saccades ; qui a t traverse par des catastrophes, qui a connu des priodes de rgression, mais dont pourtant on peut marquer les tapes, et qui, finalement, se totalise p80 par un progrs de beaucoup suprieur aux prvisions de la plupart des penseurs du xviiie sicle. Par additions successives, dont approximativement on peut estimer les dates, le domaine d' occupation intensive s' est agrandi. Dans cette srie de conqutes, les principales batailles ont t gagnes sur les forts, qu' on a dfriches ; sur les marais, qu' on a desschs ; sur les montagnes, qu' on a adaptes l' conomie pastorale ; sur les alluvions, qu' on a arraches la mer. Enfin, il y a un sicle et demi, l' aurore de la grande industrie s' est leve dans une contre de la Grande-Bretagne, o se concentraient le fer et la houille. Parmi les artisans de l' oeuvre qui s' labora alors autour de Birmingham, de Manchester, de Sheffield et de Newcastle, plus d' un promoteur est sorti de ce milieu social que nous cherchions, dans les pages qui prcdent, caractriser d' aprs les budgets d' ouvriers. L' exemple de l' Angleterre a gagn le continent. Les ncessits de la grande industrie se sont traduites par un accroissement en proportions inoues des forces

de transport, de sorte que le mouvement commercial n' a pas cess et ne cesse pas de s' tendre. Qu' une priode sans exemple d' inventions mcaniques ait donn l' essor un accroissement sans prcdents de population, c' est un fait de nature jeter quelque lueur sur le genre de causes qui ont la prpondrance dans l' volution du peuplement humain. Il correspond l' veil d' initiatives, une plus grande somme d' nergie et d' intelligence appliques l' exploitation des ressources naturelles. La cration de richesses nouvelles rclame et appelle son secours un plus grand nombre de forces humaines ; un accroissement en rsulte. Mais le flot s' aplanit en s' tendant. Il arrive tt ou tard que cette cration engendre aussi de nouveaux besoins, qu' elle introduit des habitudes qui peu peu produisent leur tour leurs effets sur la marche du peuplement. Des rpercussions diverses, mme en sens contraire, peuvent natre suivant les temps et les lieux. Le progrs porte en lui-mme ses correctifs. Devant ces faits gros de consquences, il faut s' attendre ce que le phnomne dmographique, en se droulant dans son ampleur, se montre sous des faces trs diverses. p81 chapitre v. Rgions mditerranennes : lorsque les hommes commencrent entrer en rapport par del la barrire montagneuse qui borde la Mditerrane, le sud reprsenta pour l' ultramontain le pays des fruits, de mme que, par une gnralisation semblable, l' Europe centrale apparut au mditerranen comme le pays des forts. Cette distinction reposait assurment sur un fondement naturel ; mais du moins cette image tait dj une transformation obtenue par un travail humain sculaire. Nous avons caractris ainsi le genre de vie qui a prvalu sur les bords de la Mditerrane : " ce n' est pas le champ, mais le jardin qui devint ici le pivot de la vie sdentaire " . Il convient d' ajouter que le jardin, ou pour mieux dire, la culture de plantation a t, dans ces contres, le principe de la concentration des habitants. Elle en fut et elle en est reste le principal facteur, si du moins l' on fait abstraction des villes. i. -les points faibles : la nature physique, dans la rgion mditerranenne, se prte indiffremment des genres de vie dont l' influence sur la population est trs diverse : la culture des crales telles que l' orge ou le bl, celle des arbustes, primitivement vigne, figuier, olivier, et l' levage pastoral,

surtout de la chvre et du mouton. Ce classement repose sur une distinction trs ancienne : elle figure dans Cicron comme vieille formule de droit. Entre la " terre de semences " et la " terre de plantations " la distinction chez les anciens est courante ; on se demande seulement si l' arboriculture n' est pas une branche de p82 l' art agricole. Quant la vie pastorale, elle implique non seulement diffrence, mais opposition. Elle est le principe d' un antagonisme qui a frapp les observateurs depuis Thucydide jusqu' Strabon, et qui persiste encore, sous une forme attnue, de nos jours. En effet, dans le cadre qu' embrassent les plis des chanes ibriques et provenales, de l' Apennin, des Alpes dinariques et du Pinde, la plaine et la montagne s' enchevtrent : celleci, neigeuse en hiver, mais offrant en t de frais pturages ; l' autre, hospitalire en hiver, aprs le renouveau qui suit les pluies d' automne, mais subissant du fait des scheresses d' t une interruption de vgtation qui peut durer jusqu' deux mois. Le btail, aisment mobile, qui est, dans la rgion mditerranenne, la forme caractristique de richesse (pecunia), trouve ainsi alternativement dans la plaine et la montagne ce qui lui convient. Un rgime pastoral est issu de cette solidarit ; il est possible d' en concevoir le dveloppement. proximit d' abord, puis, mesure que se formaient des collectivits pastorales assez fortes pour assurer leurs migrations, des distances considrables, les troupeaux, suivant l' ordre des saisons, ont pass des hauteurs la plaine et vice versa. c' est ainsi que, des Alpes dinariques au littoral dalmate, du Pinde aux plaines de la Thessalie, des Abruzzes la campagne romaine et au tavogliere de Pouille, enfin des montagnes du Leon et de Teruel aux plaines de l' Andalousie, s' tablit le rgime de la transhumance. La montagne, en dversant priodiquement sur la plaine ses pasteurs et ses troupeaux, y gnait toute poursuite de travail agricole. Ce travail, dans les plaines o les consquences du rgime ont t pousses l' extrme, finit par se rduire deux courtes apparitions de travailleurs, l' une en octobre pour les semences, l' autre en juin pour les rcoltes. Ainsi s' explique que, dans les plaines assujetties un tel rgime, n' ait pu se nouer ce contrat qui, par un rapport quotidien de soins assidus, unit le cultivateur la terre. La petite proprit n' a pu s' enraciner avec la tnacit ncessaire, pour peu que des priodes de guerre et de troubles se soient prolonges ; elle a t emporte par la tourmente et a fait place ce

rgime de latifundia qui pse encore en Espagne et en Italie sur quelques-uns des domaines o des populations ont prospr jadis, o elles pourraient encore vivre l' aise. Il y a l, dans l' tat actuel, une des causes restrictives de la densit p83 de population autour de la Mditerrane. Elle atteint les plaines, trs sensiblement dans le sud de l' Europe, et plus encore dans l' Afrique du nord o la colonisation franaise ragit non sans succs. Cette complication de faits physiques et historiques se traduit dans la densit de population par des points faibles et ce qu' on pourrait appeler une srie d' anomalies ngatives. ii. -rle des cultures arbustives : il en est autrement des domaines o s' est implante la culture arbustive : l se sont forms de bonne heure, ont grossi successivement, se sont conservs comme en rserve pendant les temps de crises, les rangs pais d' une population qui ne se lasse pas de prter de nouvelles recrues la vie urbaine limitrophe ou mme l' migration d' outre-mer. Les observateurs qu' attiraient ds l' antiquit classique les problmes de civilisation, ont parfaitement not que ce type de culture n' tait pas une cration lmentaire et spontane, mais l' expression d' un progrs, d' un degr de vie suprieure. Comme tous les progrs de ce genre, c' tait une oeuvre de collaboration, se transmettant par voie de contact et d' imitation suivant que le permettait l' analogie des climats. L' origine et le centre de propagation de ce genre de vie peuvent tre cherchs sans hsitation dans la partie du domaine mditerranen confinant aux grandes socits antiques de l' Euphrate et du Nil. Le vhicule en fut l' intercourse maritime, que les dcouvertes prhistoriques en Crte et dans l' archipel gen nous montrent comme un des faits les plus anciens et des plus dcisifs de la gographie des civilisations. Les trouvailles de vases crtois ou gens jusque dans la Haute-gypte, et rciproquement celles d' objets gyptiens en Crte, ouvrent de larges horizons qui se prolongent jusqu' aux premires dynasties pharaoniques, peut-tre au del. l' poque o l' le de Santorin n' avait pas encore vu sa partie centrale s' effondrer dans une convulsion volcanique, c' est--dire il y a quarante sicles au bas mot, ses habitants entretenaient un commerce de poteries avec le dehors ; ils cultivaient l' olivier, l' orge, divers lgumes. Il est possible de p84 discerner, travers ces rapports primitifs, le germe qui, suivant des circonstances diverses

de temps et de lieux, s' est panoui, grossissant autour de la Mditerrane les rangs de la population. Comme tout progrs destin exciter dans l' humanit un surcrot de force collective, il s' accomplit au contact de socits ingales, mais travaillant sur un fonds commun. Les bords europens de la Mditerrane souffrent de scheresses saisonnires ; mais, la diffrence des rgions franchement arides, le tribut d' humidit vers par l' hiver, le printemps et l' automne suffit pour entretenir dans le sous-sol, - l' exception des pays karstiques, -des rserves persistantes d' humidit. Ce sont elles que l' arbre ou l' arbuste puise par la longueur de ses racines. Il faut tenir grand compte du sous-sol dans la culture mditerranenne. Si l' irrigation joue un rle qu' on ne saurait exagrer, elle n' est point cependant la dispensatrice absolue de population et de richesse dans les rgions subdsertiques. Cette nuance de climat nous explique pourquoi une culture de terres sches a constamment coexist, dans le sud de l' Europe, avec une culture d' irrigation. Celle-ci exigeait une somme de travaux collectifs et d' organisation qui n' a pu tre atteinte qu' la longue ; d' autre part, les surfaces prouves par un mauvais coulement des eaux rclamaient de coteux travaux de desschement. Au contraire, la culture arbustive a pu de prime-abord se propager et s' tendre sur les terrains o, la surface tant sche, le sous-sol restait suffisamment humect. Remarquons, en effet, que les plantes de ce genre qui, par l' anciennet de leur culture, semblent avoir de bonne heure acquis la prpondrance : la vigne, le figuier, l' olivier, auxquels on peut ajouter l' amandier, sont de celles qui ne ncessitent pas l' irrigation. Je suis port, par tous ces indices, considrer les contres surface sche et sous-sol humide comme le plus ancien type mditerranen de culture et de population denses. Il en est une qui, par sa position et sa nature, convient cette p85 dfinition : c' est la plaine calcaire qui, l' extrmit sud-est de la pninsule italique, s' avance comme un pont la rencontre de l' orient. Elle fait partie de la rgion que les grecs ont trs anciennement connue sous le nom d' Iapygie et que les romains dsignaient par celui d' Apulie, qui se perptua sous la forme plurielle significative : le puglie. dans cet ensemble, la bande littorale qui s' tend de Barletta jusqu' Bari et mme au del jusqu' Brindisi et Lecce se distingue ds

l' antiquit, vu l' norme quantit de vases qui en sont originaires, comme un foyer de population. Malgr le cours diffrent qu' a pris l' histoire, la contre reste encore une terre bnie dont la mauvaise administration sculaire n' a pas russi paralyser les avantages. Entre une double srie parallle de villes, l' une sur la cte, l' autre 10 kilomtres dans l' intrieur, s' encadre la campagne sche et lumineuse o, sous l' ombrage tamis des oliviers, figuiers, pchers, etc., s' tend et gagne de plus en plus le vignoble, sans atteindre toutefois la prdominance exclusive que lui abandonne, sur un sol galement sec, son mule moins favorise, la Coustire du Bas-Languedoc. iii. -les " rivires " : le commerce maritime et la colonisation grco-phnicienne ont propag, jusqu' l' extrmit des limites qu' elles pouvaient atteindre, ces cultures minemment lucratives. Sans l' veil de vie gnrale dont nous avons signal les prcoces indices, on comprendrait mal comment ce genre de vie suprieure a rayonn de rivage en rivage, donnant lieu diverses combinaisons. Certaines ctes, par leur exposition et leur pente, se droulent comme des espaliers dont l' homme n' a eu qu' tailler les gradins. Et, d' autre part, elles mnagent, l' abri du mistral et des vents du nord, de petites plages sablonneuses porte les unes des autres, communiquant aisment grce la clmence des vents et l' uniformit du rgime, favorables ainsi une vie de cabotage et de pche. Telle est, par excellence, la zone de Ligurie, que la nomenclature populaire a distingue par le nom caractristique de rivire : rivire du Ponant, de Gnes San-Remo ; rivire du Levant, de Gnes la Spezia. La montagne y serre de prs la cte, p86 l' enveloppe pour ainsi dire. On voit sur les pentes tournes vers la mer blanchir entre les plantations et les bois d' oliviers le bourg principal que des sentiers en gradins, quotidiennement escalads par des nes, relient la plage. Entre deux promontoires qui l' enserrent, se profile en arc de cercle, comme " une corde demi tendue " , dit Reclus, l' anse o les bateaux peuvent tre tirs sur le sable. bourg et marine se correspondent, se voient mutuellement, se compltent, parfois sous le mme nom. Ce dualisme est l' image de la combinaison d' o est n un genre de vie essentiellement propice la collaboration familiale, car il unit les occupations de la mer celles d' une culture exigeant plus de soins que d' efforts musculaires. Tel est, sans parler des causes survenues au cours des temps, l' attrait qui a pouss les hommes se presser sur cette frange de cabotage et de pche. Peut-tre est-ce en Syrie, sur cette partie

du littoral qui s' tend du sud de Tripoli jusqu' au mont Carmel, qu' il faudrait en chercher le prototype. L se droula jadis, de Byblos Tyr, toute la srie des villes phniciennes, ppinires de colonies qui ont essaim sur tous les rivages. Les villes ont subi le sort qui frappe les crations historiques ; mais, le long des petites rades qui se succdent, s' chelonnent de nombreux villages, indice et ultime relique, pour ainsi dire, de la population dense qui s' est presse sur cette cte. De cette rencontre de conditions, verger et marine, est ne une combinaison propre la vie de la Mditerrane, qui concentre la population et la vie sur certaines parties du littoral, tandis que d' autres sont inhospitalires. Ce type de rivire se rpte ailleurs le long de la Mditerrane en proportions plus ou moins rduites. Parmi les organisations auxquelles il a donn lieu, celle de Catalogne est une des plus remarquables. Une ppinire de bourgs associs des marines s' est forme au nord-est et au sud-ouest de Barcelone : l' une (Costa De Levante), jusqu' au cap de Creus ; l' autre (Costa De Ponente), jusqu' Tarragone. Quelque p87 changement qu' apporte la vie moderne avec l' industrie, les villes et l' envahissement cosmopolite, ces genres de vie subsistent, non comme survivance, mais comme expression d' harmonies naturelles qui ont favoris la multiplication des hommes. iv. -zones d' altitude : c' est un fait persistant, dans notre rgion mditerranenne, que la densit de population se localise dans la zone des cultures de plantations. Au-dessus de 800 mtres, les tablissements humains deviennent rares, sauf aux extrmits mridionales de ce domaine. Encore mme les villages chelonns sur les pentes mridionales de la Sierra Nevada ne dpassent-ils pas en gnral la limite des oliviers (1. 200 m.), et s' il se trouve et l, en Sicile, des bourgs populeux comme les bourgs jumeaux de Calascibetta (878 m.), et de Castrogiovanni, l' antique Henna (997 m.), la tranche principale de la population de l' le est-elle circonscrite entre 300 et 800 mtres. Cette zone populeuse par excellence se subdivise elle-mme suivant les divers lments dont elle se compose et dont elle s' est graduellement enrichie. Ces limites respectives se dessinent par des lignes d' tablissements. C' est ainsi que la tranche infrieure, o prosprent les cultures d' agrumes, se termine sur les flancs orientaux et mridionaux de l' Etna par une range populeuse que semble rgir la courbe de niveau de 300 mtres : niveau de sources o s' alimentent les irrigations. Sur les collines argileuses miocnes qui bordent l' arc extrieur

de l' Apennin, de Bologne Termoli, une bande de population concentre comme dans le sud de l' Italie, mais librement dissmine, suit fidlement la rpartition de l' olivier entre 200 et 600 mtres environ. La vigne et l' olivier se font mutuellement cortge ; la vigne, cependant, est attire par les causes conomiques actuelles vers la plaine. C' est par la chtaigneraie, du moins quand la nature du terrain s' y prte, que ce mode de culture, p88 de gradins en gradins, fait preuve de la plus grande force expansive. Avec elle monte aussi la zone des populations denses. Elle ne commence que vers 400 mtres, et plus haut seulement, vers 600 ou 700 mtres, elle devient dominante. Une ligne d' tablissements humains correspond souvent la limite o l' olivier, avec les cultures qui l' accompagnent, cde la place au chtaignier. Grce cet arbre nourricier, le flot d' une population dense a pu atteindre ses extrmes limites sur les flancs de l' Apennin, des Alpes mridionales et des Cvennes. Ces hauteurs, elle les dlaisse aujourd' hui, rebute par le travail minutieux et pnible qu' exigent les terrassements en gradins, difice maonn qu' il fallait sans cesse rparer et entretenir. Ce travail de Sisyphe n' est plus la porte ni du got des habitants ; aussi la partie suprieure de ces anciennes terrasses cultives prsente-t-elle souvent l' aspect d' une pierraille croulante, abandonne la vaine pture. Une sorte de flux et de reflux en sens vertical rgit les mouvements de la population. Ce que jadis elle cherchait en hauteur, c' tait la scurit, souvent la salubrit ; aujourd' hui, l' attraction contraire prvaut. v. -rle des montagnes : les montagnes bordires de la Mditerrane atteignent rarement 3. 000 mtres, mais un grand nombre culminent entre 1. 500 mtres et 2. 000 mtres, c' est--dire dans la zone o les prcipitations ont leur valeur maximum. Celles-ci appartenant surtout la saison froide amassent des neiges en mme temps qu' elles produisent des pluies. Ainsi se nourrissent les rivires, se gonflent de fortes sources, s' entretiennent de prcieuses rserves pour les scheresses d' t. En gnral, il manque ces montagnes une tendue de zones suprieures o pt se former, comme dans nos Alpes, une fconde conomie pastorale. C' est comme chteaux d' eaux et leur pied qu' elles sont productrices d' agglomrations humaines. Depuis le mont Olympe de Thessalie jusqu' la Sierra Nevada de la Cordillre btique apparat nettement ce rle de la montagne. Les chanes fragmentaires qui se dressent sur le pourtour effondr de l' ancienne gide, seraient une rgion d' exemples classiques. p89

leur pied, grce elles, ont exist de trs anciennes agglomrations humaines. L' antique Lydie, la Bithynie, la Thrace, la Macdoine sont des contres historiques dont les racines plongent dans la prhistoire. Au pied de l' Olympe de Bithynie, sur sa terrasse ravine par les torrents, Brousse, toute ruisselante d' eaux vives, est un site dont les hommes ont de tout temps recherch la fcondit puissante. Ce n' est pas, du moins dans le principe, sur les bords marcageux de l' Hermos, du Caystre, du Mandre, que se sont installs les tablissements humains ; les appellations filiales dont les hommes ont ailleurs qualifi leurs fleuves, Gange, Nil, Volga, Rhin, devraient s' appliquer ici aux montagnes : c' est au pied du Sipyle, du Tmole, du Messogis, aux endroits mmes o jaillissent les sources, o courent les ruisseaux " noyant les fleurs et les feuillages, les taillis et les futaies, dans la continuelle vapeur d' un bain nourricier " . Sous les noms hellniss de Magnsie, Philadelphie, etc., dfigurs ou remplacs leur tour par des vocables turcs, se dguisent des sites bien plus anciens. mesure que la puissance politique s' y est forme et que s' y sont dveloppes des relations commerciales, des villes, capitales politiques, sont nes soit sur les ctes, soit sur les promontoires formant acropoles. Car ces valles mnent au fond de l' Asie. Sardes, dans celle de l' Hermos, fut la tte de route conduisant Suse. Mais, avant ces priodes, tant de fois troubles et qui ont entass tant de ruines, c' est dans la fcondit naturelle, l' abondance exubrante de ce qui est ncessaire la vie que rside le secret de l' attrait qui a rassembl ici les hommes. Par ces couloirs, l' cran des montagnes, se glisse la vgtation mditerranenne : ce sont des forts d' arbres fruitiers, o noyers et mriers se mlent au figuier, l' olivier et la vigne. Un rapport troit, confirm par l' ethnographie, unit ici l' Europe et l' Asie. L' Olympe thessalien se laisse entrevoir aussi comme un centre de formation de peuples. La chane du Karatas, qui le prolonge au nord, domine de 1. 800 1. 900 mtres environ la Kampania, la plaine o fut Pella, capitale de Philippe De Macdoine, l' mathie des anciens, l' extrmit de laquelle Salonique naquit de Therma, le lieu de sources chaudes. De nombreux tumuli ne montrent qu' un village l' emplacement p90 de Pella, et la plaine a l' air aujourd' hui d' une ncropole. Mais le surgissement ou la dcharge des eaux au dbouch des montagnes avait dsign quelques-uns de ces sites invariables que ne dlaissent plus, aprs les avoir adopts, les tablissements humains. Tous les voyageurs, depuis Cousinry, se sont plu dcrire Vodena, la ville des eaux, qui

dguise sous son nom slave l' desse macdonienne, l' Aegae plus ancienne encore. De ses terrasses de travertin s' croulent en cascades, puis se multiplient en ruisseaux, cumant ou poudroyant travers de magnifiques vergers, des masses d' eau venues de l' intrieur. Vodena est le dbouch du bassin de Monastir, l' ancienne Plagonie ; mais, le long de la mme chane, se succdent d' autres sites humains, Niausta, puis Verria (Berrhoea des anciens grecs, Karaferia des turcs). Celles-ci, d' aprs J. Cvijic, ne marquent pas des points de passages, elles doivent tout aux avantages locaux. Ces villes, tant de fois assaillies ou dvastes, persistent en vertu des lois naturelles qui rgissent les tablissements humains. L' eau est pour elles un gage de vie imprissable ; elles pourraient elles trois, dit un anglais, " alimenter de leur nergie hydraulique toutes les manufactures de Manchester " . En attendant que ce pronostic se ralise, elles ont perdu, au-dessus d' elles, la florissante couronne de villages que dtruisit, au temps de l' insurrection grecque, Ali-Pacha De Janina, et dans la plaine qui s' tend leurs pieds rgne peu prs la solitude. La montagne est donc non seulement vocatrice mais conservatrice de population. Le fertile bassin que traverse la Strouma avant de parvenir la mer, et, plus l' est, celui de Drama qu' une barrire de 500 mtres de haut spare de son port de Kavala, ont contract leur population sur les flancs des montagnes. Celles-ci, contreforts avancs du Rhodope (Boz-Dagh), dominent de 1. 800 mtres environ des plaines basses, dont le centre est en partie lacustre. Le long de la voie romaine (via Egnatia), la ville fonde par Philippe n' est plus p91 qu' un village en ruine ; mais, l' issue des eaux ruisselantes, Drama conserve un peu d' activit. L, comme Srs, un reste de vie urbaine, colle la montagne, comme un germe endormi, est le signe d' une puissance latente qui ne demande qu' s' panouir encore, quand viendra son heure. Elle sonnera quand la petite proprit libre aura remplac le systme des tchifliks ou latifundia qu' y avait implant la domination turque. L' Italie, quoique l' histoire ne l' ait gure pargne, a mieux conserv ses centres de population. Parmi les bassins successifs que relie l' Arno, celui de Lucques mrite particulirement l' attention. Il n' est pas comme celui o Florence a succd Pistoia, au dbouch d' un des passages principaux de l' Apennin. Il doit sa fertilit aux eaux venues des Alpes Apuanes (cime culminante, 1. 946 m.). Le tribut que lui apporte le Serchio y rencontre, comme l' Arno lui-mme, l' obstacle du mont Pisan (918 m.), qui l' empche de voir Pise.

Le drainage a d se combiner avec l' irrigation pour discipliner et rpartir l' afflux surabondant des eaux bienfaisantes. Tandis que l' olivier garnit les premires pentes, remplac par le chtaignier au-dessus de 560 mtres, la plaine s' tend comme une marqueterie de petits champs rectangulaires o serpente la vigne entre mriers et rables, dont le rideau, renforc par des peupliers et des saules, abrite un foisonnement de crales et de lgumes : le tout nourrit une des plus fortes agglomrations de l' Italie. La fonction bienfaisante de l' eau s' y accomplit dans sa plnitude. Les cultures de plaines s' y combinent avec celles des versants. La gamme de produits, eu gard la latitude, est complte ; s' il y manque les agrumes qui n' apparaissent gure que vers 40 degrs de latitude, en revanche, dans le sud de l' Italie, la chtaigne n' entre plus gure dans l' alimentation. Le cadre rempli dborde au dehors. Ce coin de Toscane mrite de servir de type. La Campanie ne se rsume pas dans Naples et sa banlieue, ni dans les vignobles qui cernent le Vsuve : le trait gographique essentiel est l' arc de cercle intrieur que dessinent les chanes calcaires brusquement interrompues au bord de la plaine. leur pied se pressent les populations et les villes, depuis Capoue, au dbouch du Volturne, par Caserta, Maddaloni, Nola, Sarno, Nocera, jusqu' l' peron calcaire qui spare ce groupe naturel de celui de Salerne. p92 Le Vulture fait natre comme une oasis dans les solitudes de la Basilicate. Plus de 500 habitants par kmq. Se pressent sur le flanc occidental de l' Aspromonte. L' Etna ramasse autour de ses flancs, au niveau des sources, une des plus extraordinaires fourmilires du monde : 359 hab. Au kmq. Sur le pourtour entier, jusqu' 600 hab. Sur la partie est et sud. De mme, dans le Ploponse, Kalamata, hritire de Messne, groupe au pied du Taygte (2. 400 m.) une population double de celle du royaume. Le Canigou (2. 785 m.) dispense la Vega de Prades, puis au Rivieral de la plaine roussillonnaise, une richesse d' eau qui depuis le xe sicle, fin des luttes dvastatrices entre francs et arabes, y a entretenu une densit croissante de population. Le Genil, chapp de la Sierra Nevada (Cerro De Mulhacen, 3. 481 m.) est le crateur d' un groupe humain que l' antiquit avait connu sous le nom d' Iliberris, remplac depuis par celui de Grenade. Dans cette partie mridionale de la rgion mditerranenne, le niveau suprieur des cultures de plantations s' lve de plus en plus. Les agrumes remontent jusqu' 700 mtres dans

le bassin de Grenade. Si l' on cherche quelle est en moyenne, autour de la Mditerrane, la zone d' altitude o se plat l' habitat humain, il faudrait la dterminer environ entre 200 et 400 mtres. Elle chappe aux exhalaisons qui rendent souvent la plaine dangereuse et elle admet la plupart des cultures qui font la richesse du domaine climatique mditerranen. C' est ce niveau que, autour de la Campagne Romaine, se droule la ligne des Castelli romani, que se nichent les vieux oppida qui bordent, sur les monts des Volsques, la frange dserte des marais Pontins, que d' anciennes villes dominent les abords passablement dserts de l' antique trurie. C' est dans cette zone d' altitude que les plis de l' Apennin embrassent dans leurs sinuosits un grand nombre de bassins, qui forment autant d' units dmographiques. Les rivires qui les relient entre eux ont peine se frayer une issue, et il a fallu plus d' une fois que le travail des hommes aidt l' vacuation des eaux. L' Arno, le Tibre, comme l' Aterno et la Pescara sur le versant adriatique, traversent une succession de bassins : celui d' Arezzo (272 m.), ceux de Foligno, de Rieti, d' Aquila, de Sulmona. La vie y est saine et forte. Vasari attribuait l' air vif d' Arezzo quelque chose du gnie de p93 Michel-Ange. Autour de Foligno, d' Assise, de Rieti, de Sulmona, se dressent les plus hautes chanes de l' Apennin calcaire, aussi sches sur les flancs que ruisselantes de sources la base : Vettore, 2. 477 m. ; Gran Sasso, 2. 914 m. ; Velino, 2. 487 m. ; Majella, 2. 795 m. Le jardin en est le premier plan ; la montagne grise en forme le fond. Les oppida, vieilles enceintes fortifies, se nichent sur les perons dans les parties non cultivables. La vie urbaine n' y est pas chez elle, mais une vie cantonale assez puissante, que la main de Rome a groupe en faisceau, prpare d' ailleurs par des affinits de langue. Dans la puret et la vivacit de l' air se conserve et se reforme un matriel humain qui a fourni autrefois cette mme Rome le meilleur contingent de ses lgions, et aujourd' hui la main-d' oeuvre qu' elle recrute pour l' exploitation de la campagna. ce va-et-vient cre un rythme caractristique de la vie mditerranenne. vi. -influences arabes : la physionomie de la Mditerrane a chang au cours des temps, le peuplement suit la mme marche. Une touche nouvelle vient foncer le tableau de la densit, quand, aprs la dpopulation qui avait accompagn la dcadence de l' empire romain, la domination arabe russit s' tablir dans le sud de l' Italie et en Espagne. Elle apportait avec elle de nouvelles cultures, le coton, la canne sucre, le riz,

les agrumes, issues des rgions tropicales et servies par une science plus avance de l' irrigation. La Mditerrane, dans sa moiti mridionale, offrait un domaine souhait. Elle a des hivers plus doux, suivis, il est vrai, de scheresses plus longues ; mais si pour l' irrigation on dispose de quantits suffisantes, il est possible d' y reproduire la merveille des rgions tropicales, c' est--dire de faire succder sans interruption, sur des espaces restreints, des cultures d' espces varies ; de crer enfin de puissants appels d' hommes. L' oeuvre des arabes, qui a survcu leur domination, a, comme jadis celle des phniciens, contribu mridionaliser la Mditerrane. Dans ces contres qui, dans leur tat primitif, faisaient aux orientaux l' effet d' une terre de forts et de pturages, elle a achev de mettre au premier plan le verger, le jardin dont la vie pullulante est due l' art dlicat que persans et arabes avaient pouss la perfection. Sans doute, l' organisation de l' eau p94 n' avait pas attendu les arabes pour tre une proccupation habituelle des peuples mditerranens ; Platon ne fait-il pas allusion de belles et antiques lois qui avaient pour objet cette question vitale ? Des traces de trs anciens traits et de conventions entre peuples ont t conserves en Grce ; il n' est pas douteux que, en Roussillon, une organisation existt l' poque visigothique. On ne saurait, toutefois, refuser aux arabes le mrite d' avoir serr de plus prs que leurs devanciers le problme de l' irrigation. La Sicile leur offrit en premier lieu un champ merveilleux d' exprience. Elle provoqua un afflux de population. La prosprit du Val Mazzara au xe sicle y runissait une population qui sans doute n' avait pas alors d' gale en Europe ; ce foyer de prosprit et de travail attirait des immigrants de la Ligurie et du nord de l' Italie ; la Conca D' Oro de Palerme avait une population qu' on peut juger non infrieure celle d' aujourd' hui. Nous devons savoir particulirement gr cette organisation, puisque c' est d' elle que procdent aujourd' hui ces minutieux travailleurs maltais qui, avec les mahonais, viennent changer en jardins les banlieues de nos villes algriennes. Les vegas et huertas d' Espagne s' organisrent la sicilienne. Ont-elles diminu d' tendue ? Peut-tre sur certains points. Elles s' chelonnent, comme on sait, sur la cte orientale et mridionale depuis Valence jusqu' Malaga, et quelque distance vers l' intrieur depuis Lorca jusqu' Grenade. Il faut profiter des gorges par lesquelles les rivires, dbouchant des montagnes proximit du littoral, disposent encore d' une pente sensible pour en matriser l' coulement. Mr Jean Brunhes a donn de leur organisation

une analyse prcise et documente, laquelle je dois renvoyer le lecteur. Rappelons seulement que plus de 300. 000 habitants se pressent sur l' espace d' un millier de kilomtres carrs qu' on embrasse du haut de la tour de la cathdrale de Valence. Les bourgs ramasss qu' on observait aux approches vers Tarragone et Sagonte se dispersent en une multitude de barracas, p95 toutes de type uniforme. Luzerne, haricots, arachides mme, se succdent sans interruption. L' oranger y gle parfois, mais rarement. Le tribunal de aguas, tous les jeudis matin, rgle la rpartition des eaux entre la multitude des petits propritaires, pratiquant, avec l' appoint d' engrais chimiques, une culture intensive. C' est un type d' agglomration humaine dont les rgions industrielles de l' Europe centrale offrent seules l' quivalent. p97 chapitre vi. Conclusions : rsultats et contingences : l' occupation humaine du globe est entre, vers le dernier tiers du xixe sicle, dans une phase nouvelle, trop complique pour qu' on puisse en aborder d' emble l' examen. Prs de quatre sicles s' taient couls depuis la dcouverte de l' Amrique : c' tait peine si l' Europe, dans cet intervalle, avait russi lui envoyer neuf ou dix millions de ses enfants, peu prs autant que les seuls tats-Unis reoivent de nos jours en deux dcades. ce compte, les prairies de l' Amrique du nord, les pampas de l' Argentine risquaient de rester longtemps encore dans le mme tat qu' au temps de Colomb. Ce n' est pas d' un mot qu' on peut donner la formule de tels changements. Mais nous pouvons dj constater d' aprs ce qui prcde, combien la densit de la population est lie aux questions de genres de vie. Ce n' est pas assez de dire d' une faon gnrale que chaque genre de vie a ses exigences d' espace, plus grandes pour le chasseur ou pour le pasteur que pour l' agriculteur ; bien que la question se pose encore actuellement en ces termes, et aussi pressante que jamais, dans l' ouest amricain comme en Australie et sur les confins du Tell et du Sahara. En ralit, toute spcialit et toute nuance de genres de vie, tout progrs, tout changement dans les rapports conomiques de contres, a son retentissement sur la population. C' est comme marachers et horticulteurs que les maltais ou les mahonais sortent de leurs les pour aller peupler les banlieues urbaines de l' Algrie. La pratique de l' levage sur des plateaux unis que les chars peuvent sillonner fit essaimer les boers. Cultivateurs particulirement experts

dfricher la fort, les franco-canadiens ont pu leur aise multiplier sur place autour du Saint-Laurent. En revanche, il a suffi d' une succession de mauvaises rcoltes, le flau se greffant sur une mauvaise constitution de la proprit, pour que l' Irlande perdt en vingt ans la moiti environ de sa population. De ce mlange et de cet entrecroisement p98 perptuel des faits sociaux et des faits gographiques rsultent bien plus de complexits et de vicissitudes qu' on n' en imagine d' ordinaire. On risque fort de se tromper quand on fonde ses pronostics sur l' tat actuel. Sa prolongation dpend des phnomnes auxquels il est li. D' autre part, il y a assez d' exemples montrant la mme race prolifique ou strile suivant les temps et les lieux, pour ter beaucoup de fondement l' importance qu' on s' est plu souvent attribuer aux causes ethniques. C' est surtout propos de la population qu' on peut dire que les causes gographiques n' agissent sur l' homme que par l' intermdiaire des faits sociaux. D' o les oscillations que l' histoire permet d' entrevoir dans le pass et de prvoir pour l' avenir, de brusques pousses succdant des temps d' arrt, suivant une allure en somme assez dconcertante. Le surpeuplement, initial et pour ainsi dire congnital l' espce humaine, rentre essentiellement dans ce double caractre conomique et gographique : conomique, puisqu' il a le plus souvent pour cause l' insuffisance tirer parti du sol et l' emploi de mthodes agricoles trop extensives ; gographique par les formes qu' il revt et les effets qu' il engendre suivant les milieux o il se produit. Il est naturel que moins l' espace est tendu, plus tt le point de saturation soit atteint. C' est pourquoi l' on voit des les, des articulations littorales, d' troites bandes bornes par les montagnes, charges d' une population surabondante, se dfaire par l' migration de ce surplus. Quelques-unes ont d cela un rle qui a eu son importance dans la civilisation. C' est par la Phnicie, la Hellade, les les de la mer ge et de la mer Ionienne que la Mditerrane est devenue ce qu' elle reste dans l' histoire gnrale, un lieu de concentration et de syncrtisme de peuples. On peut attribuer de mme un rle prpondrant, dans la colonisation de l' Archipel japonais, aux deux les mridionales qu' une mer intrieure, plus dcoupe que la Mditerrane, relie l' le principale : c' est dans Kiou-Siou et Sikok et sur les rivages qui leur font face que se pressent les plus denses populations de l' empire. Mais des domaines ainsi restreints seraient impuissants donner aux socits humaines la consistance qui les assure contre les chances

de destruction. Le bassin de la Mditerrane, image encore imparfaite de ce qu' il fut, malgr les efforts de restauration qui y ramnent la vie, n' est-il pas un exemple de la fragilit de ces civilisations, auxquelles manque la large base territoriale ? Aussi la formation des grandes agglomrations que nous avons essay de dcrire et dont la force numrique est de taille supporter tous les tributs que les flaux, guerres, pidmies ou famines, peuvent y prlever, constitue nos p99 yeux le principal levier d' action que l' humanit ait russi combiner. Ces pais bataillons peuvent sans s' appauvrir suffire une expansion qui s' tend autour d' eux comme une aurole. Le flot de la colonisation chinoise, aprs s' tre avanc du nord vers le sud, rparant au besoin ses pertes, recouvrant ses conqutes perdues, finit, dans les provinces montagneuses du sud, par se diviser, se ramifier en filets de plus en plus amincis. Mais tant il s' en faut que sa force d' expansion soit teinte, que dans l' Indochine et la Malaisie l' lment chinois est le ferment le plus actif des socits qu' il pntre. L' Inde, de son ct, fournit des travailleurs l' Assam et la Birmanie ; sa colonisation rayonne sur l' Afrique orientale. De ces deux grands groupes sortira peut-tre le supplment de bras et d' intelligences humaines dont le manque se fait encore si fcheusement sentir dans la plupart des contres tropicales. L' Europe fut aussi un foyer de colonisation pour elle-mme, avant de le devenir pour le nouveau monde. Les contres dj populeuses de Flandre et des Nerlandes fournissent pendant le moyen ge des colons, non seulement au pays du Brandebourg qui en tire son nom de flaming, mais aux marches orientales de l' Allemagne. La Russie plus tard puisa son tour dans l' Europe centrale des contingents de colons pour reconstituer son Ukraine, sa frontire des steppes. Les agglomrations ont servi leur manire la cause du progrs ; car rien de nouveau ne se cre sans que l' volution souhaite ait sa porte de suffisantes disponibilits d' hommes. On puisa dans ces multitudes pour la construction des grands travaux publics qui furent l' orgueil de certaines dynasties chinoises ; pour ces barrages hydrauliques et ces tanks innombrables qu' on admire dans le sud de l' Inde. Et, ce qui nous touche de plus prs, la moderne volution industrielle de l' Europe eut la chance de trouver dans la prsence de populations assez denses la main-d' oeuvre et le personnel dont elle avait besoin. Dans les rgions leves et pauvres de Saxe, de Silsie, de la Fort-Noire, des Vosges, du Lyonnais taient installes des populations nombreuses pour

lesquelles l' industrie tait un appoint, avant de devenir une vocation. Les manufactures qui se fondrent dans le centre et l' ouest de l' Angleterre la fin du xviiie sicle, recrutrent leur personnel dans la classe de petits agriculteurs que ruinait alors une crise conomique. C' est ainsi que, aujourd' hui, le Japon peuple ses rcentes usines avec la surabondante population de sa campagne. Mais les causes en apparence les plus durables peuvent avoir fait leur temps. Il se peut que dans l' arsenal mouvant des causes conomiques d' autres prennent leur place. L' augmentation croissante des p100 besoins, la multiplicit des services de notre civilisation moderne requirent sans cesse un plus grand concours de forces humaines. Mais les facilits de transport permettent aujourd' hui la main-d' oeuvre d' affluer, sans se fixer, mme de grandes distances. Qui peut dire d' ailleurs que force reste synonyme de nombre ? Avec les progrs du machinisme l' intelligence supple au nombre. Qu' adviendra-t-il enfin si d' autres sources de pouvoir se substituent celles qui exigent un appareil encombrant ? Ainsi l' examen des faits, comme il arrive souvent, pose plus de questions qu' il n' en rsout. II. LES FORMES DE CIVILISATION p103 chapitre i. Les groupements et les milieux. i. -la force du milieu : mesure que les rangs de la population humaine se sont paissis, de nouveaux rapports ont t nous avec le sol. Des groupes en nombre croissant ont senti la ncessit de se localiser, de prendre racine dans une contre plus ou moins dtermine. Volontaire peut-tre et spontane chez les uns, cette concentration a t pour d' autres un effet de force majeure, rsultant de pousses qui les ont refouls dans des rgions moins hospitalires. Il est difficile d' admettre que ce soit en vertu d' un libre choix que des socits humaines aient accommod leur existence au climat du Sahara ou celui des rgions circumpolaires, au point d' en paratre aujourd' hui insparables. Progressivement donc, et par une suite d' vnements dont l' histoire ne montre que les rpercussions ultimes, un tassement s' est opr entre les milliers, puis les millions d' hommes qui avaient s' arranger de l' espace que les eaux, les dserts glacs ou arides laissaient libre. L' occupation s' est faite plus intensive. Les habitants ont d se mettre en complte harmonie avec l' entourage et s' imprgner du milieu.

Sous ce nom de milieu, cher l' cole de Taine, sous celui d' environment, d' emploi frquent en Angleterre, ou mme sous celui d' oecologie, que Haeckel a introduit dans la langue des naturalistes, -termes qui au fond reviennent la mme ide, -c' est toujours la mme proccupation qui s' impose l' esprit, mesure que se dcouvre davantage p104 l' intime solidarit qui unit les choses et les tres. L' homme fait partie de cette chane ; et dans ses relations avec ce qui l' environne, il est la fois actif et passif, sans qu' il soit facile de dterminer en la plupart des cas jusqu' quel point il est soit l' un, soit l' autre. Il a t dit des choses pntrantes et justes sur les influences de position, de climat, sur le poids dont pse le monde inorganique ; et l' on est loin assurment d' avoir puis la matire. Si l' homme, trop dsarm devant le climat et les forces inanimes, est plus l' aise vis--vis du monde vivant, encore faut-il compter que les tres auxquels il a affaire, ayant subi comme lui les influences du climat ambiant, les lui renvoient rpercutes, accrues et multiplies de toutes parts. Ce n' est pas entre des individus que son activit s' exerce, mais entre des associations collectives, qui n' ont pas moins de droits, les uns et les autres, tre regards comme autant d' expressions du milieu. Ainsi cette notion de milieu, qui se rsumait jadis en une formule trop simple, ne cesse de se compliquer par les progrs de notre connaissance du monde vivant ; mais cette complication mme permet de la serrer de plus prs. Au point de vue gographique, le fait de cohabitation, c' est--dire l' usage en commun d' un certain espace, est le fondement de tout. Dans les cadres rgionaux o se sont accommods des groupes humains, ils se sont trouvs en prsence d' autres tres, animaux et plantes, galement groups et vivant en rapports rciproques. Les causes qui ont prsid ces rassemblements sont diverses ; elles tiennent au moins autant au hasard qu' des affinits spcifiques. Les vicissitudes de climat ont affect, troubl de diverses faons la rpartition des plantes ; les pripties de la concurrence vitale ont modifi en tous sens la distribution des tres ; et pour les hommes en particulier la dispute de l' espace n' a pas cess de produire des effets perturbateurs. C' est par colonies, par essaims, plutt que par le jeu rgulier d' expansions naturelles, que se sont forms la plupart des rassemblements vivants. Parmi les tres qui les composent, beaucoup ont apport dans l' espace qui les tient runis des qualits ou des habitudes contractes ailleurs. Mais dfaut d' affinit originelle, le lien

gographique qui les relie est assez fort pour les maintenir en cohsion et pour former un faisceau de tous ces tres, en vertu du besoin qu' ils ont de s' appuyer les uns sur les autres. Il ne tient qu' nous de voir l' oeuvre cet effort d' accommodation un espace donn : une fente de rocher, pour peu qu' il s' y soit nich un peu de poussire, se tapisse de quelques mousses auprs desquelles adviennent, au hasard des germes qu' a p105 apports le vent, des plantes diverses ; et autour de ces vgtaux, un monde bruissant d' insectes ne tarde pas affluer. Telle est, en raccourci, l' image symbolique des groupements auxquels on assiste. Cette interdpendance de tous les cohabitants d' un mme espace, de tous les commensaux d' une mme table, ennemis ou auxiliaires, chasseurs ou gibiers, tient aux conditions dans lesquelles fonctionne leur organisme, et relve ainsi du climat. L' tude de la physiologie des tres vivants autres que l' homme nous fait pntrer dans le secret de ces rapports. Il est vrai qu' elle ne date gure que d' hier. C' est surtout parmi les reprsentants minuscules du monde animal, insectes ou rats, auxquels semble dvolu le redoutable rle d' agents de transmission, qu' il y a des connexits et des relations saisir. Les diffrentes espces de glossines, messagres de tripanosomes, laboratoires vivants dans lesquels mrissent les germes pathognes qui infestent de vastes contres en Afrique et ailleurs, commencent nous tre connues dans leurs exigences d' habitat, dans le fonctionnement mme de leurs secrtions ; et nous pouvons discerner que les unes et les autres, comme les formations vgtales auxquelles elles sont associes, sont, divers degrs, fonction de la temprature et de l' humidit ambiante. Nous n' avons pas affaire des flaux vaguement diffus ; mais des tres localiss, et, jusque dans leurs migrations priodiques, assujettis des conditions strictement dtermines de climat. Chaque collectivit vivante, dans les cadres tracs par les climats, obit ses propres besoins, poursuit ses buts ; et ces activits multiples s' entrecroisent avec la ntre. L' homme intervient en associ autant qu' en matre. la suite des plantes et des animaux qu' il introduit, beaucoup d' autres se glissent sans sa permission et travaillent pour d' autres buts. Lui-mme sert son insu des fins qu' il ne souponnait gure. Il vous est arriv, marchant sur des chaumes, de faire lever des nues

d' insectes : vous verriez, en vous retournant, que des oiseaux pient vos pas ; vous leur servez de rabatteur. Le sentiment obscur et inquitant de cette force enveloppante qui se dgage autour de nous du milieu physique et du milieu vivant, fut jadis une hantise de l' imagination humaine, comme l' attestent, sous toutes les latitudes, tant de mythologies, de pratiques superstitieuses, de dictons et lgendes. On dirait aujourd' hui que ce sentiment s' efface, ou que du moins, par la foule d' objets exotiques qui entrent dans notre vie quotidienne, il a perdu toute forme concrte. L' homme p106 de nos jours n' a d' yeux que pour se contempler dans l' exercice de sa puissance. Bien des choses pourtant devraient nous avertir des effets toujours actifs sur nous-mmes de ces influences collectives. Jamais plus d' occasions n' ont t offertes d' assister la transplantation de groupes humains dans des milieux diffrents. La colonisation, l' immigration nous mettent en prsence de pays, non pas neufs comme on dit tort, mais autrement organiss sous l' influence d' autres conditions physiques. Ce n' est qu' au prix d' une appropriation plus ou moins lente et difficile que les nouveaux venus parviennent s' y installer ; quand ce passage est accompli, que d' autres habitudes ont t contractes et qu' un commencement d' hrdit les a dj cimentes, nous nous trouvons en face de types humains nouveaux. Les rejetons dtachs du vieux tronc ont mu dans ces atmosphres diffrentes. On cite souvent l' exemple du yankee de la Nouvelle-Angleterre ; mais il y a, dans l' intrieur des Appalaches, d' autres groupes, plus isols, moins connus, qui ont galement dvi, mais dans d' autres sens, du type originel. Les boers sont l' exemple le plus frappant de ce que peut devenir, en deux sicles, un groupe qui a chang l' atmosphre de la Hollande pour l' air sec des plateaux africains. Et dans les hautes valles du Brsil mridional, l' cart des villes, de nouveaux types de population sont en train de se former. Les vieilles considrations qui nous ont t transmises d' ge en ge sur la puissance des milieux accrue de la complicit des habitudes, ne sont nullement des valeurs ngligeables dans l' tat des civilisations prsentes. ii. -l' adaptation au milieu chez les plantes et les animaux : cette puissance des milieux fait que les tres vivants cherchent s' y adapter par les moyens dont ils disposent. Notre plante est conditionne de telle sorte que l' existence de ses habitants doit se plier d' incessantes vicissitudes de climat. L' imagination d' un Wells se plairait sans doute dcrire ce que serait l' existence des habitants d' une plante dont l' axe serait inclin de faon chapper aux variations diurnes et saisonales. Pour nous, les

paroxysmes de temprature ou de scheresse, les brusques vagues de chaud et de froid sont une source continuelle d' preuves ; si bien mme qu' un changement de vent, un coup de sirocco, de khamsin, ou, comme on dit en Sardaigne, de levante maladetto, suffit pour produire une secousse, jeter le trouble passager dans notre organisme. Un effort sans cesse renouvel serait ncessaire pour faire face p107 ces vicissitudes, si l' adaptation et l' accoutumance n' intervenaient pas pour en amortir les chocs. L' adaptation quivaut une conomie d' efforts qui, une fois ralise, assure chaque tre, moins de frais, l' accomplissement paisible et rgulier de ses fonctions. Si elle manque, l' organisme s' inquite ; il fait de son mieux pour y tendre. Des expriences ont montr que des plantes transportes de la plaine la montagne taient capables en trs peu d' annes de modifier leurs organes extrieurs pour les mettre en rapport avec leur nouvel habitat. Cette improvisation, quel qu' en soit l' intrt, ne saurait passer pour une adaptation dfinitive ; il faut sans doute une longue hrdit pour assurer la transmission rgulire de caractres acquis pour la circonstance. Mais ce qu' elle met bien en lumire, c' est l' extrme sensibilit des organismes toute variation du milieu ambiant. Un changement d' altitude a pour effet immdiat de faire jouer un ressort dont le mcanisme, assez mystrieux, affecte les organes de communication et d' change avec le monde extrieur. Rive au sol, astreinte vivre et se nourrir sur place, la plante n' a que des moyens limits de rsistance. Ils n' en sont que plus caractristiques. C' est sur les tissus, le feuillage, la taille, le dveloppement respectif des organes extrieurs et souterrains que porte l' adaptation. Contraction des feuilles, pilosit, enduit coriac, formation d' organes de rserve, ici le pelotonnement des branches, ailleurs leur talement en parasols, reprsentent autant de formes diverses de protection contre la scheresse, l' pret du froid, les assauts des vents, les morsures de l' air ambiant. Ces procds ne sont pas sans rencontrer des analogies dans le rgne animal : il suffit de rappeler entre mille exemples, le pachm ou duvet de la chvre de Cachemir, l' paisse toison du yack, la fourrure dont se revt le tigre en Mandchourie et qui devient comme la livre commune des animaux des rgions arctiques. Mais, l' animal disposant par la locomotion d' un avantage qui lui permet de s' manciper, d' chapper une treinte rigoureuse du milieu, c' est principalement sur les organes de locomotion qu' a port son effort. Comme par l' effet d' un stimulant spcial, toute la force de ce que nous appelons l' instinct animal a agi

dans ce sens. Si l' on se borne aux grandes espces animales qui partagent avec l' homme le sjour de la terre ferme, c' est comme coureurs ou grimpeurs que se diffrencient les htes des rgions dont le dualisme s' oppose dans toute la nature, espaces dcouverts et forts. L' adaptation n' clate pas moins avec le relief et le sol. la vigueur lastique de leurs croupes les quids doivent de franchir vivement de grandes distances ; sa p108 carrure arcboute sur des piliers espacs le yack doit son imperturbable aplomb. De leurs durs sabots terminant des jarrets nerveux, le moufflon, le chamois assurent de roc en roc leurs exploits d' acrobates ; tandis que le chameau tale son pied large et mou sur le sable ; que l' lphant ramasse en avant le poids de son corps pour frayer sa piste travers la vgtation des mares spongieuses. De quelle application ces exemples sont-ils l' homme ? Il est vident d' abord que, par ses organes de respiration, de nutrition, de secrtion, il reste, comme les animaux, imbib des influences du milieu ambiant. L' exprimentation mdicale n' est-elle pas prcisment fonde sur ces analogies physiologiques ? Mais on peut remarquer en outre que, si dans sa raction contre les exigences du milieu les procds dfensifs peuvent certains gards diffrer, le principe mme dont cette dfense s' inspire chez les hommes ressemble celui que nous observons chez les animaux. Il s' agit, pour les uns comme pour les autres, de cultiver un avantage spcial, de consolider la supriorit qui leur est propre. Le recours que les uns ont cherch dans ce qui les distingue, la locomotion, l' homme le cherche dans ce qui le distingue aussi, son cerveau. Il a tendu son effort vers ce qui crait son profit une nouveaut, vers ce qui avait l' attrait d' une invention ; et il a trouv dans cet effort le mme plaisir que celui que les animaux les mieux arms pour la course ou pour l' attaque prouvent exercer leur agilit ou leur force. Libre de disposer de bras pour saisir et de doigts pour modeler la matire, il a cr l' instrument. la diffrence des lys " qui ne filent pas " , il pourvoit lui-mme la protection de son corps. Quant la vitesse, c' est l' animal, puis aux nergies accumules dans la matire qu' il l' emprunte. Il y a comme un principe immanent de progrs dans ces conflits qui naissent des ncessits du milieu. iii. -l' adaptation de l' homme au milieu : dans les conceptions simplistes des anciens, chaque principale zone terrestre correspondait une race spciale ; et lorsque par hasard certains faits contraires la thorie

survenaient, on cherchait des explications plus ou moins vraisemblables. C' est ainsi que, dans leurs relations avec le nord, les romains ayant eu connaissance, un jour, d' hommes teint fonc, les savants d' alors se htrent de supposer que des indiens avaient t jets dans ces rgions par un naufrage. p109 L' exprience a fait justice de ces ides ; mais il n' en reste pas moins que, de toutes parts, s' offrent des cas d' adaptation physiologique des plus remarquables. La forte pigmentation de la peau, l' activit des glandes de secrtion dont elle est pourvue, constituent pour les ngres un avantage sur les autres races qui se trouvent aussi dans les rgions tropicales ; l' active vaporation qui se produit la surface des tissus, et le refroidissement qui en est la suite, maintiennent l' quilibre entre la chaleur du corps et celle de l' extrieur. L' indien de l' Amazonie est loin d' tre aussi bien arm contre son climat. Si nous passons des rgions humides et chaudes celles o les contrastes de temprature sont plus prcipits, o la scheresse de l' air est susceptible d' atteindre les plus hauts degrs, d' autres traits d' adaptation nous frappent. Ce climat sec resserre les tissus de la peau, prcipite la circulation du sang. Le sang, plus pauvre en eau, agit vivement sur le systme nerveux et en excite la fonction. Associe des variations brusques, heure par heure, de temprature, au rapide renouvellement des lments de l' air, cette scheresse est un tonique et un stimulant. Hippocrate l' avait dit, en pensant aux mditerranens. L' observation s' applique mieux encore aux populations sahariennes ou steppiques par rapport aux ngres du Soudan. Partout o se produit ce contact, de l' Atlantique l' ocan Indien, depuis les maures du Sngal jusqu' aux massa des rgions nilotiques, on voit comme un fait naturel, fond sur la supriorit intellectuelle, la domination ou la prpotence des races vivant sous l' atmosphre dsertique. Mais, d' autre part, l' altitude intervient comme principe perturbateur engendrant d' autres consquences. Des populations relativement nombreuses sont tablies, 2. 000 mtres et plus, sur les plateaux qui, dans les contres les plus loignes du globe, en Abyssinie comme dans les Andes, occupent une partie des rgions tropicales. Elles s' y sont acclimates de longue date et forment comme des lots distincts. La scheresse de l' air, par l' obstacle qu' elle oppose aux fermentations de la vie microbienne, y garantit cette remarquable salubrit dont l' attrait rassembla sans doute les hommes l' abri de la maladie des terres basses. Issus de races assurment bien diverses, ils semblent nanmoins avoir contract sous l' influence

ambiante un caractre commun qui s' est enracin : l' antipathie pour l' effort. L' gale douceur des tempratures et la facilit du climat n' en sont probablement pas la seule cause. Comme la tension atmosphrique diminue sensiblement dans ces hautes altitudes, la combinaison de l' oxygne de l' air avec les globules du sang s' opre plus lentement dans les poumons : l' apathie, la rpugnance toute prolongation d' effort musculaire ou autre, p110 seraient, d' aprs des observations dignes de foi, la consquence de ce ralentissement du mcanisme essentiel qui, par le sang, agit sur la vie nerveuse. Que de phrases on a rptes sur l' air d' atonie et de tristesse qu' exprime la physionomie de ces indignes d' Amrique ! Le fait est rel ; et je me rappelle avoir t frapp, au Mexique, de l' absence de mouvement et de gat, mme chez les enfants, dans les groupes qui se formaient pour les repas autour des gares. Cela ne serait-il pas un simple effet d' hrdit physiologique ? On recueillerait sans doute beaucoup d' autres exemples d' accords semblables, entrs dans le temprament et ciments par l' hrdit, si l' on possdait une connaissance plus complte des peuplades perdues dans l' intrieur des continents. Lorsque Nachtigal pntra dans le Tibesti, un des coins alors les plus inaccessibles du Sahara, l' aspect des habitants lui rappela ces " thiopiens troglodytes " dont l' adresse courir et sauter tait proverbiale du temps d' Hrodote : peuple de chvres vivant dans un pays de rochers. Leur corps maigre et bien proportionn, aux attaches fines, exprime la prompte obissance des muscles aux nerfs moteurs. Au contraire, dans la rgion du Haut-Nil, Schweinfurth nous dcrit des tribus que leurs longues jambes tiques et leurs attitudes d' chassiers en sentinelle au bord de l' eau, ne singularisent pas moins comme peuple de marcages. Ainsi, comme il arrive dans l' animalit, c' est dans les organes de locomotion qu' apparaissent surtout les diffrences entre ces primitifs. On comprend qu' une adaptation extrmement rigoureuse de certains milieux rende ceux qu' elle a ainsi faonns rfractaires des milieux diffrents. Darwin remarque que, plus un groupe humain est bas dans l' chelle des civilisations, plus il est incapable d' acclimatation. L' observation est d' une grande porte, mais elle n' exclut nullement pareille incapacit chez des peuples avancs en civilisation. L' abyssin se tient l' cart des marcages qui bordent sa citadelle naturelle, comme le chibcha ou le quitchua des Andes vite l' humidit forestire de la montana, et

comme le hova de l' Imrina laisse aux sakalaves le sjour des plaines. Rciproquement le chinois et l' annamite, peuples de plaines, rpugnent aux sjours montagneux dont les lolos, les mos et autres tribus ont su parfaitement s' accommoder. La zone marcageuse qui, sous le nom de tra, borde au sud-est les Himalayas, n' est point absolument inhabite ; cependant c' est une rgion o ne se hasarde gure l' hindou et qui forme, entre la montagne et la plaine, une des limites ethniques les plus marques qui existent. p111 Le rle de l' altitude est dcisif dans ces exemples ; c' est elle qui dessine des zones de sgrgation rigoureuse, qui trace des adaptations irrductibles. On ne saurait s' attendre des limitations aussi nettes suivant de simples diffrences de latitude. Cependant l' exemple des ngres est encore ici instructif. Ceux de l' ouest de l' Afrique ont eu le fcheux privilge de servir de champ d' exprience. Un accident de l' histoire, qui est aussi un paradoxe gographique, -sans parler d' un acte de lse-humanit, -les a transplants aux tats-Unis, bien au del de leur domaine d' origine. Introduits dans les plantations depuis plusieurs sicles, ils s' y trouvent aujourd' hui en contact avec une civilisation qui, par l' attrait de ses salaires, les pousse au dehors et leur ouvre un large champ. Le sjour des tats du sud ne leur a pas t dfavorable, puisque, dans le demi-sicle qui vient de s' couler, leur nombre a doubl. Voici pourtant l' volution que permet de souponner l' analyse des derniers recensements : elle consiste en un double phnomne ; tandis que le contingent ngre augmente dans quelques grandes villes du nord, Philadelphie, New York, Chicago, il ne cesse de diminuer dans les tats ruraux, Maryland, Virginie, Kentucky, Tennessee, qui forment la zone marginale et extrme de son domaine. Un phnomne de contraction se devine, qui rarfie peu peu l' lment ngre au del du 35 e degr de latitude environ, et le condense au contraire dans la rgion en de, soit entre la Caroline du sud et la Louisiane. L' aurole se resserre en s' paisissant. L' influence du climat, malgr le contrepoids d' attractions conomiques, ramne insensiblement l' expansion ngre vers les contres humides et chaudes qui en circonscrivent les limites naturelles. On serait entran par ces faits vers les questions de prdispositions et d' immunits pathologiques ; chapitre curieux, mais encore peu explor d' une science qui n' est pas de notre

domaine. iv. -formation des groupes ethniques complexes : nous sommes donc en prsence de groupes qui semblent chez eux, dans leur milieu naturel ; quelques-uns mme ont cristallis sur place ; d' autres, arrachs leur milieu, tendent s' en rapprocher. Que faut-il penser ? Est-ce un cantonnement rgional, vou l' endmisme, qu' aboutit la notion du milieu ? Tel n' est point assurment le spectacle que prsentent les ralits actuelles. p112 Rien n' est ce point tranch ; ni dans la nature humaine dont la plasticit gale les ressources, ni dans la nature physique qui admet dans son jeu tant de diversits et de nuances. Les contrastes ramasss, opposant brusquement les climats, sont relativement rares : c' est par transitions graduelles que les zones s' attnuent et se transforment. N' est-ce pas par addition de touches de plus en plus marques, mais ventuellement interrompues par des retours de physionomies qu' on croyait disparues, que se droulent, suivant les climats, silves, savanes, steppes, prairies et forts ? Conditions propices au mlange des hommes. mesure que les groupes tendaient conqurir et occuper plus d' espace, rien dans la nature ne s' opposait srieusement la formation de groupes intermdiaires servant de traits d' union entre les distinctions fondamentales de races. Comme dans les peintures pharaoniques o voisinent cte cte les figures claires, rougetres, jusqu' au noir le plus pur, l' image de l' humanit dut apparatre de plus en plus composite. L' analogie des climats fournit le fil conducteur. Elle favorise l' infiltration, guide l' accoutumance. Les brusques transports de groupes d' un certain milieu un milieu tout diffrent ont t rarement couronns de succs ; ils ont t parfois pays de dsastres, comme l' attestent les tentatives avortes dont abonde, presque jusqu' nos jours, l' histoire de la colonisation moderne. Si l' Afrique du nord est le champ o ne cessent de se croiser smites, berbres et ngres, c' est en raison des affinits qu' elle offre respectivement au ngre par ses oasis, aux autres par les similitudes de priodicit saisonale, la correspondance des cycles de vgtation, l' usage des mmes animaux domestiques. On a souvent constat par quelles transitions presque insensibles on passe des fellahs gyptiens aux barbarins de Nubie, de l aux bedjas et aux thiopiens de l' Afrique orientale. Il y a plus : entre ceux-ci et les maures de l' Afrique occidentale, l' ethnographie signale de singulires ressemblances ; comme si aux deux extrmits du continent les mmes causes

avaient produit les mmes effets, et que, de ces mlanges hamitiques ou smitiques avec une proportion de sang ngre, fussent rsults des groupes trs analogues. De bons observateurs ont dcrit le processus de ce mtissage : c' est d' abord, chez le berbre ou l' arabe, la coloration de la peau qui se fonce ; les autres caractres, nez droit, lvres minces, cheveux lisses, persistent plus longtemps, -et sans doute aussi la p113 supriorit crbrale. On a l' impression d' un phnomne en marche, en voie d' expansion. L' Inde reprsente, dans son immensit, une des rgions dont le climat est le plus homogne ; entre le Pendjab et Ceylan, sur 26 degrs de latitude, la temprature moyenne de l' anne n' accuse pas mme deux degrs de diffrence ; il est vrai que les quantits de pluie sont trs ingales. Ce vaste espace servit d' arne une race qui tient le milieu entre les tribus aryennes venues par le nord-ouest et les ngrodes dont on discerne les restes dans l' extrme-sud. Sous le nom de dravidiens, se range toute une srie de types connexes, dont on peut suivre la gradation, depuis le sauvage des monts de Travancore jusqu' au Tamoul civilis des plaines, depuis le Sautal noir et trapu du Chota Nagpour jusqu' au brahmane olivtre et lanc de la plaine du Gange ; race, d' ailleurs, solide et fortement enracine. C' est dans ce fond, rest original malgr les mlanges, que puise l' migration actuelle vers l' assam et vers la Birmanie ; de l, sans doute, vinrent jadis les khmers du Cambodge. Les multiples croisements, invitables dans une si vaste contre, ont eu pour effet de rendre la race mallable, apte absorber un grand nombre d' lments. Plus souple encore est peut-tre la combinaison ethnique qu' on dsigne sous le nom de race malaise. Elle a trouv son expansion dans le monde d' archipels et de dtroits qui s' tend l' est du continent asiatique, comme sous son ombre. Entre le rservoir humain de l' Inde, le groupe mlansien trs mlang lui-mme, et les races mongolodes, s' interpose un ensemble de types, qui participe plus ou moins des uns et des autres. Il se charge au sud-est, au voisinage mlansien, d' lments plus foncs ; tandis qu' aux Philippines, et dj mme aux Clbes, se montrent des individus qu' on prendrait pour des japonais. Aucun hiatus, dans cette zone de moussons, n' interrompt la chane des races. Le docteur Hamy insistait frquemment dans ses leons sur " l' extrme difficult d' une dlimitation scientifique entre jaunes et blancs " . La formation d' un peuple sibrien fournira, un jour, le commentaire de cette remarque. Celle du peuple russe la confirme

indirectement en une certaine mesure. Entre la Volga et la Baltique, dans une zone qui ne s' carte gure du 55 e degr de latitude, et que caractrise l' alternance de clairires sols meubles et de forts feuilles caduques, qui prsente par consquent la mme combinaison de matriaux de construction et de terroirs agricoles, slaves et finnois ne cessent de s' entrepntrer et graduellement se confondent. Tour tour les mordves, tchrmisses, et autres tribus finnoises s' incorporent au peuple des p114 grands-russes, dans une individualit qui ne s' affirme que davantage en se renforant de nouvelles recrues. Je n' ajouterai cette suite d' exemples que celui des bords europens de la Mditerrane. Par une rare fortune, les lueurs de l' histoire y plongent assez loin dans le pass pour permettre de saisir une longue srie chronologique. Elle montre une continuit de rapports, qui est l' expression non mconnaissable d' influences naturelles. On assiste depuis trois mille ans un afflux sans cesse rpt de peuples venus du nord : tour tour doriens et hellnes, rhtes et trusques, celtes et gaulois, germains, slaves, normands s' y crent des tablissements. Ces nouveaux venus ont plus ou moins pay leur tribut aux ts dvorants, la malaria, tout ce qui se mle de perfidement dangereux l' attrait du climat mditerranen. Mais aprs des liminations, ces contingents se sont absorbs dans la masse, non sans l' enrichir de nouveaux germes. Et aujourd' hui ces mmes mditerranens s' implantent en Californie, au Chili, dans l' Argentine, guids par l' analogie des climats, y transportant leur individualit intacte. Sur tous ces phnomnes, vivant et agissant sous nos yeux en diverses parties de la terre, plane l' influence souveraine des milieux. Nous la voyons s' exercer de proche en proche, en des cadres naturellement appropris. Mais on saisit aussi dans ces exemples l' importance de ce qu' on peut appeler le facteur social. Cet instinct de rapprochement qui pousse les hommes s' assimiler les uns aux autres est fait de mobiles divers : il y a chez les uns le dsir d' une organisation sociale fonde sur la hirarchie et particulirement sur l' esclavage ; chez les autres, l' ambition et le besoin de s' agrger un tat social jug suprieur. En tout cas, l' imitation, le prestige du nouveau, l' veil d' une foule de suggestions nes du contact et du voisinage d' autres groupes, travaillent crer une mentalit diffrente de celle qui s' labore dans l' isolement de certains milieux. Les incompatibilits ethniques, les diffrences irrductibles ne rsistent pas cette ambiance, imprieuse dans son ampleur, qui les

enveloppe. Elles se fondent, comme au creuset, pour donner des produits nouveaux. Telle est donc l' impression double et quelque peu contradictoire que laisse l' examen comparatif des faits de groupement. Tandis que certains milieux nous montrent des groupes retranchs et comme parqus dans une jalouse autonomie, d' autres, au contraire, impriment aux socits qui s' y forment un cachet de syncrtisme, qui est et sera sans doute de plus en plus la marque de l' humanit future. p115 v. -races et genres de vie : on est amen penser que les ensembles de caractres physiques et moraux qui spcifient les divers groupements, sont chose trs complexe, dans laquelle entrent des lments qui appartiennent un pass prim. Je ne parle pas seulement du problme anthropologique, celui des principales varits de races humaines dont les origines se perdent dans un pass si lointain qu' elles chappent entirement la gographie humaine. Mais dans les ges qui se rapprochent davantage du ntre, il est possible d' entrevoir des conditions susceptibles d' engendrer des effets qui, aujourd' hui, ont cess de se produire. Lorsque l' humanit tait rpartie par groupes rares, dissmins, troitement borns dans leurs contacts, combien plus stricte tait la concentration des traits de race ! La rudesse des exigences quotidiennes de la vie, ne laissant subsister que les plus rigoureusement adapts, tendait liminer les diffrences dans l' intrieur des groupes. Comme les sauvages actuels, les hommes de ce temps se pliaient difficilement aux changements de toute sorte, et vivaient entre eux : les " caractres somatologiques " qui constituent ce qu' on appelle proprement parler une race, pouvaient acqurir, la faveur de cet isolement relatif, une contexture solide assurant leur perptuit. D' autres indices nous avertissent que nous ne pouvons pas tout fait juger de ces anciens temps d' aprs les ntres. Il s' est produit dans ce pass, qui pourtant se coordonne encore directement avec notre prsent, certains faits qu' il parat difficile, sinon impossible, de reproduire dans les conditions actuelles. Ne semble-t-il pas, par exemple, que la domestication d' animaux, accomplie ds l' aurore des principales civilisations, soit aujourd' hui un art en quelque sorte prim, devenu incompatible avec les rapports actuels de l' animalit et des hommes ? Une dfiance incurable s' est glisse, a sans doute rompu une intimit primitive. Il faut donc qu' bien des gards, lorsque nous essayons de comprendre les ralits trs complexes qui

s' offrent notre analyse, nous tenions compte de conditions maintenant abolies, mais dont les effets persistent travers les transformations des temps. Ce qui, au contraire, prvaut avec les progrs des civilisations, ce qui se dveloppe, ce sont des modes de groupements sociaux originairement sortis de la collaboration de la nature et des hommes, mais de plus en plus mancips de l' influence directe des milieux. L' homme s' est cr des genres de vie. l' aide de matriaux et d' lments pris dans la nature ambiante, il a russi, non d' un seul coup, mais par une p116 transmission hrditaire de procds et d' inventions, constituer quelque chose de mthodique qui assure son existence, et qui lui fait un milieu son usage. Chasseur, pcheur, agriculteur, il est cela grce une combinaison d' instruments qui sont son oeuvre personnelle, sa conqute, ce qu' il ajoute de son chef la cration. Mme dans des genres de vie qui ne dpassent pas un degr assez humble de civilisation, la part d' invention est assez sensible pour attester la fcondit de cette initiative. Et par l s' introduit entre les groupements un nouveau principe de diffrenciation. Car le genre de vie, par la nourriture et les habitudes qu' il implique, est, son tour, une cause qui modifie et ptrit l' tre humain. L' eskimau, pcheur de phoques, gav d' huile, et, par ce rgime, capitonnant contre le froid les couches adipeuses de son piderme, ne ressemble gure au chasseur toungouse et iakoute, pas plus qu' au pasteur lapon, ses congnres des rgions arctiques. Bien que soumis les uns et les autres aux mmes climats, le bdouin se distingue physiquement du fellah, le sarte du kirghiz ; et jusque dans l' uniformit de la zone quatoriale, les tribus de pagayeurs voues la navigation de l' Oubangui ou du Congo, sangas, bayandzi, etc., diffrent par le dveloppement de leur thorax aussi bien que par leur mentalit, de celles que leurs habitudes casanires claquemurent dans leurs villages agricoles. Cependant, quoi qu' on puisse attendre des genres de vie, il y a autre chose. Certains traits de races, venus de loin, distincts de ceux que peuvent expliquer les conditions actuelles, surnagent, persistent avec une singulire tnacit. Malgr les mlanges qui, ds prsent, font qu' un groupe homogne de quelque tendue est une extrme raret, mme dans l' intrieur de l' Afrique, certains caractres de races dposs en nous par une incommensurable hrdit, remontent comme des vagues de fond. L' nergie accumule qu' ils portent en eux se

ramasse en des personnalits qui tranchent en bien ou en mal sur les autres ; ou, plus souvent mme, les forces diverses que nous portons en nous s' y livrent bataille. Dans certains groupes, la vertu de la race est plus vivace qu' en d' autres ; elle les marque d' un trait saillant qui les distingue, qui est pour eux une force. D' autant plus remarquable est cette persistance des traits de race, que bien des causes conspirent pour les amortir, pour les noyer dans des groupements htrognes : langues, religions, formations politiques, villes. Les groupes linguistiques englobent tant d' lments disparates ! Les tats sont oeuvres de l' histoire, avec ses hasards. Pour des religions telles que l' islam, il n' existe que des p117 croyants. La grande ville est un rouleau de nivellement. Malgr tout, pourtant, le germe ethnique, quand on le croit mort, a des rveils. Les mlanges ne parviennent pas entirement le dtruire. Ce que des sicles lointains ont dpos en nous, rclame ainsi contre une tendance l' uniformit par la moyenne, qui, si elle devait prvaloir, serait en fin de compte, un assez triste aboutissement du progrs des relations humaines. p119 chapitre ii. Les instruments et le matriel. i. -intrt de l' tude des muses ethnographiques : il tait bon d' envisager d' abord, dans un coup d' oeil d' ensemble, ce complexe qui constitue la population d' une contre : les diffrents lments qui entrent dans la composition des groupes ; tout ce qu' ont assembl les circonstances et tout ce que tient runi la force des milieux. Il y a peu de groupes homognes, si mme il en existe, au point de vue de la race. Mais, sous l' influence des divers milieux, l' activit et l' industrie humaines se sont orientes en sens diffrent ; des suggestions locales ont agi, et, pour raliser les intentions qui se sont fait jour, des instruments ont t imagins. Bref, un travail s' est fait qui reprsente autant d' essais indpendants de rsoudre en communaut le problme de l' existence sous la pression des influences gographiques. Ces influences se dessinent avec le relief des choses concrtes, lorsqu' on examine un de ces muses ethnographiques comme il en existe dans certaines villes d' Europe ou des tats-Unis, o l' on a eu soin de coordonner d' une faon systmatique, et en nombre suffisant, les spcimens d' objets et d' instruments en usage chez les diffrents peuples. Les

savants qui ont prsid ces collections en ont cherch de prfrence les lments dans les socits offrant le plus de chances d' originalit, par leur isolement, leur autonomie, et souvent dans les civilisations les plus menaces de prir. Cette juxtaposition prte comparaisons instructives. ct des matriels relativement riches qu' offrent les civilisations de la Mlansie ou du Centre-Africain, il en est de chtifs et de rudimentaires, et qui sont tels, non par le hasard des trouvailles, mais par l' indigence des milieux. Quelques coquilles tranchantes, quelques pointes de flche ou amulettes en os : voil tout ce qui reprsente les insulaires andamans dans ce muse des civilisations ; quelques engins de pche, avec une peau de phoque pour vtement, rsument peu prs l' outillage des fugiens, tandis qu' l' autre extrmit du p120 mme continent, les eskimaux ont su tirer d' une nature plus ingrate encore un matriel infiniment plus riche. Parfois, certains spcimens appartiennent dj au pass, ils voquent un tat de civilisation dcapite, qui a dj perdu en partie, avec sa raison d' tre, ce qui faisait son orgueil et son luxe : ainsi disparaissent les peaux de bisons sur lesquelles les sioux bariolaient leurs textes hiroglyphiques, les manteaux de plumes dont s' ornaient les grands chefs polynsiens, les boucliers en peaux de buffles qui figuraient dans l' attirail guerrier des riverains des grands lacs africains, les belles haches en serpentine ou en nphrite qu' on fabriquait en Nouvelle-Caldonie et en Nouvelle-Zlande. Elles vont rejoindre dans le pass ces grandes pirogues becs richement sculpts que virent les Cook, les Bougainville, les Dumont D' Urville, et dont ils nous ont laiss des dessins, tmoignages d' industries en train de s' teindre et de civilisations condamnes, dont quelques-unes n' auront bientt plus que les vitrines de muses pour dernier asile ! Quelles qu' elles soient cependant, humbles ou riches, ces collections voquent des socits qui ont vcu, volu, qui ont subi l' action des temps comme celle des lieux. Jusqu' en Nouvelle-Caldonie des indices attestent une civilisation qui fut jadis moins rudimentaire. Ce n' est pas, en effet, sur l' impression superficielle d' exotisme qui rsulte de la runion d' objets rassembls de toutes parts, qu' il faut s' arrter. Lorsqu' une ide mthodique a prsid leur classement, on ne tarde pas percevoir qu' un rapport intime unit les objets de mme provenance. Isols, ils ne frappent que par un air de bizarrerie ; groups, ils dclent une empreinte commune. Peu peu, par la comparaison et l' analyse, l' impression gographique se prcise. De mme que l' aspect du feuillage et des organes vgtaux d' une plante, que celui de la fourrure et des organes de locomotion d' un animal permettent un botaniste ou un zoologue de discerner

sous quelles influences gnrales de climat et de relief ces tres pratiquent leur existence, il est possible au gographe de discerner, d' aprs le matriel soumis son examen, dans quelles conditions de milieu il a t form. Est-ce une rgion de silves tropicales, de steppes, ou de bois rsineux qu' appartiennent ces types d' habitations, d' armes et d' ustensiles ? Pour quel genre de proie ou de moyens de subsistance, ces instruments ont-ils t combins ? La matire et la forme de ces appareils de chasse, de capture, de dfense, de travail, de dpt, de transport, dnoncent une provenance et une approximation se rapportant certains genres de vie, forms eux-mmes sous l' influence de conditions physiques et biologiques qu' il est possible de dterminer. En ce sens une leon de p121 gographie comparative se dgage des tmoignages des socits les plus humbles. Et quant aux socits volues dont le matriel infiniment accru ne saurait se circonscrire dans les vitrines d' un muse, il s' y conserve, du moins provisoirement, assez de vestiges locaux d' usages et de costumes, pour que les spcimens en soient instructifs. L' mancipation du milieu local n' est jamais aussi absolue que nos yeux de citadins nous le feraient croire. ii. -l' empreinte de la silve quatoriale : parmi les grandes zones de climat et de vgtation, aucune n' est marque d' un cachet d' oecologie plus frappant que celle des forts tropicales humides, approximativement circonscrites entre 10 degrs au nord et au sud de l' quateur. Nous avons dit quelles causes y conspirent maintenir l' isolement des groupes humains. On aurait tort cependant de conclure qu' il ne s' y est pas dvelopp de civilisations intressantes. La majest du monde vgtal n' a pas t une magnificence perdue pour les oeuvres des hommes. Les fts lancs grand diamtre, piliers sur lesquels s' tagent les galeries forestires, fournirent aux constructions les matriaux de gros oeuvre, les pices de charpente. Les bois durs et compacts se prtrent au travail de moulures et d' ornement. Diverses espces d' arbres, figuiers ou autres, mirent au service des hommes une corce flexible, propre se dcouper en bandes et acqurir par macration la solidit d' un tissu. Dans l' innombrable famille de palmiers qui peuplent cette zone, depuis l' elaeis guineensis, africain, la mauritia flexuosa du Brsil, jusqu' au cocotier polynsien, l' homme mit profit pour ses instruments ou ses difices les fibres qui soutiennent les feuilles et les filaments tenaces dont s' entortillent les

troncs. Le mode d' adaptation des pices htrognes qui entrent dans la composition d' un instrument ou d' une arme, d' une case ou d' un bateau, a t souvent une pierre d' achoppement pour les industries primitives. Des chevilles en os ou en mtal ou mme des enduits de poix ou de goudron ont pourvu ailleurs ces ncessits. Des filaments vgtaux remplissent ici le mme office. Ce fut avec eux qu' on lia le manche de bois et la hache de jade, le bois et la corde de l' arc, qu' on parvint ajuster les pices de charpente, assujettir hermtiquement les bandes d' corce formant paroi le long des cases, maintenir dans le bateau les poutres assembles et leur superposer un appareil moteur. Les peuples mmes qui connaissent l' usage du fer n' en continurent pas moins user des fibres ou du rachis de leurs palmiers comme moyen de liaison et de soudure. Rien dans cette prodigieuse p122 pousse vgtale ne demeura inaperu. Ces palmiers, ces pandanes, ces musaces ont de longues et larges feuilles que l' atmosphre gorge d' humidit, mais qui doivent nanmoins la ncessit de rsister une vaporation puissante une extraordinaire consistance de tissu : ces frondaisons s' offrirent d' elles-mmes pour former par leur assemblage des nattes souples et rsistantes, des rcipients toute preuve, et pour mnager aux habitations un revtement de " tuiles vgtales " non moins impermable que celui dont nous sommes redevables la tuile ou l' ardoise. L' homme a entam profondment ce monde vgtal grandiose. Il en a disjoint les lments pour les matriser. Ce n' est pas dans la masse forestire reste intacte, mais en bordure, dans les parties limitrophes qui en ont t dtaches, qu' on peut le mieux observer ses effets sur les civilisations humaines. Les botanistes ont not sur plusieurs points les traces incontestables des dfrichements qui en ont restreint l' tendue. Telle est d' ailleurs la puissance de la vgtation que des gramines arbustives, des roseaux gants se htent de prendre les places que la destruction de la silve laisse pour un court instant vides ; et c' est ainsi que le bambou, annexe et succdan de ce genre de forts, est arriv occuper une aire dont l' tendue immense contribue expliquer la diversit d' emplois auquel il donne lieu. Il s' associe de la sorte aux matriaux dont l' homme a pu faire usage ; il fournit son appoint dans ce somptueux arsenal d' nergies vgtales, sous lequel a succomb l' activit des silvatiques eux-mmes, mais qui a puissamment servi les riverains de la silve. La vgtation tropicale a non seulement servi,

mais maintes fois inspir les oeuvres des hommes. Ce sont des difices vivants que ces tages superposs des galeries forestires, depuis le sous-bois ras-de-sol et les arbres mi-hauteur, jusqu' aux cimes suprmes que surmonte et enveloppe la toiture arienne de feuillage. Si l' architecture des cases n' en est qu' une reproduction bien mdiocre, elle n' en dcle pas moins quelque lointaine rminiscence. Les entrelacements de lianes qui permettent certains htes de la fort de circuler sans toucher terre, devinrent entre les mains des hommes ces ponts vgtaux qu' on trouve en usage depuis l' Afrique occidentale jusqu' la Mlansie ; les indignes d' Amazonie en prirent modle pour les hamacs, qui semblent avoir leur origine chez eux. Les gros fruits sphriques du lagenaria et du cocotier, comme ailleurs les oeufs d' autruche, communiqurent aux coupes ou calebasses tailles dans leurs flancs, une configuration ronde ou ovale. Un autre type de rcipient fut fourni par le cylindre creux qui existe entre chaque noeud du bambou, et dont la capacit p123 peut aller jusqu' deux litres. La nature vivante a cela de caractristique, qu' elle suggre la forme en mme temps qu' elle fournit les matriaux. Il y a un air de famille entre les oeuvres matrielles issues de ces civilisations tropicales. Les analogies de climat et de nature vivante l' expliquent suffisamment, sans qu' il soit ncessaire de supposer des rapports et des emprunts, bien invraisemblables, quand il s' agit de contres spares par des tendues ocaniques telles que l' Atlantique ou l' ocan Indien. De l' ouest-africain au Congo, puis de la Mlansie aux Philippines, enfin en Amazonie, le type de case rectangulaire pignon domine. L' abondance et les proportions de bois durs, capables de fournir des piliers d' angles et des solives transversales, ont permis de donner ces constructions des dimensions considrables, abritant de nombreux htes, se prtant servir de lieux de rassemblement et de danse ; on trouve jusque chez les tribus les plus recules de Nouvelle-Guine ces types de maisons communes. Partout, dans ces rgions, le sol est stagnant et humide, rceptacle de reptiles et d' ennemis de toute sorte : partout aussi ou peu s' en faut, l' habitat est maintenu par des piliers ou pilotis distance du sol ; non seulement sur les bords des fleuves ou des lacs du Vnzuela, mais jusque sur les collines o se logent de prfrence les populations de Mlansie, ou dans les rgions leves que les tagals des Philippines choisissent pour leurs hameaux. Il faut enfin qu' un revtement pais et sans dfaut protge l' habitation contre l' assaut des pluies : de l ces toits forte inclinaison

o, grce au raphia, au bananier, au ranevala, au cocotier, une multitude d' essences galement souples et rsistantes, un habile entrecroisement des tiges ou des feuilles compose une suprastructure impermable qui enveloppe la case presque tout entire. Tantt s' cartant assez des parois vgtales qui constituent le mur pour laisser la place d' une vrandah, tantt s' articulant de faon emboter l' une dans l' autre deux toitures superposes, ce pittoresque couronnement de la construction lui imprime une physionomie caractristique, qui a d frapper l' imagination des hommes, inspirer autour d' elle un veil de got artistique, car elle n' a pas t sans rapport avec l' architecture chinoise et japonaise. L' analogie des matriaux s' exprime plus d' une fois dans l' analogie des instruments. De ces bois durs et fortement colors, dont la consistance conserve les artes vives et les moulures dlicates graves par la main de l' ouvrier, les mlansiens, les africains du Congo et du Dahomey, les amricains de l' Amazonie ont tir ces siges sculpts, ces escabeaux ou tabourets sur lesquels s' est exerce, parfois jusqu' au p124 dlire, leur verve dcorative. La massue, qui en d' autres contres est reste une arme grossire et fruste, s' est raffine, aussi bien en Polynsie qu' en Guyane, par une lgance et une varit de formes qui lui ont donn la valeur d' un ornement et d' un insigne de domination. Enfin, il a suffi d' vider le diamtre de certains troncs, pour obtenir ces tambours normes qu' on trouve, depuis l' ouest-africain jusqu' la Mlansie, servant de signaux et d' appels, remplissant l' office qui revient ailleurs aux cornes et conques marines. Les lanires d' corce fournies par diffrentes essences de ficus, par l' artocarpus en Indonsie, le mrier papier en Ocanie, ont donn lieu, grce des prparations de macration et de battage, ces tissus dont l' industrie polynsienne nous fournit de riches chantillons, mais qu' un degr plus humble on retrouve en usage presque universel tout le long de la zone subquatoriale, de la Polynsie l' Indonsie, de l' Ouell jusqu' l' Ornoque. Non moins caractristiques sont les applications auxquelles se sont prts les longs tuyaux de gramines arborescentes : dans les silves de l' Amazone, comme dans celles de Borno, de Sumatra et de la presqu' le Malaise, ils ont t convertis en cette arme de jet, Blowgun (blasrohr) que nous appelons sarbacane, et d' o partent, mus par le souffle, le projectile ou la flche empoisonne. Engin essentiellement appropri la fort paisse, o l' arc et la sagaie ne seraient pas d' un bon usage, il s' y est spcialis tel point qu' aujourd' hui son aire d' extension a dcru

en mme temps que celle de la fort mme. Mais, comme les tissus d' corce et beaucoup d' autres inventions caractristiques dont l' emploi va se rtrcissant, il atteste le parti que ces embryons de civilisation ont su tirer du monde vgtal au milieu duquel ils voluaient. En l' absence mme de rapports directs, de singulires convergences sont l pour attester une marche commune dans les procds d' emprunts tirs de la nature ambiante. L' usage mme des mtaux a stimul l' industrie indigne sans la transformer. Il est remarquable de constater surtout dans le centre et l' ouest africain, combien la technique du mtal s' y inspire de formes drives du rgime vgtal. On dirait que le fer ne s' est substitu au bois qu' en l' imitant. Il y a parmi ces couteaux de jet, ces serpes, ces instruments de sacrifice qui sont originaires de la rgion entre l' Ouell et le Cassa, une varit de formes qui rappelle celle qui s' exhale des innombrables essences runies et concentres dans la fort tropicale. Les uns se profilent symtriquement le long d' un axe semblable la nervure mdiane d' une feuille de bananier ; d' autres se terminent en lancoles comme une tige de palmier ; d' autres s' incurvent, et, dans p125 leur concavit, projettent des dents ou lamelles semblables aux stipules qui se dtachent de la gane d' une feuille. iii. -centres de dveloppement originaux : naturellement, une connaissance plus complte du monde tropical a mis en relief, se dtachant sur ce fonds commun, une varit inattendue de dveloppements originaux. L' intrieur africain, par exemple, a cess de nous apparatre comme un morne ensemble d' uniforme barbarie. Sur les bords du Cassa, du Congo, de l' Ouell, les observations de voyageurs scientifiques ont dress devant nous des types relativement avancs de civilisations : ainsi chez les bakoubas, les batks, les mongbouttous, chez d' autres encore. On a souvent remarqu, depuis Livingstone, la diffrence de nature l' est et l' ouest des grands lacs africains. Entre les masa et les peuples du Congo les instruments, les armes, les vtements s' opposent comme la steppe la silve, la faune de grands coureurs la faune arboricole, le pasteur au cultivateur. les malais. -c' est dans le monde insulaire et pninsulaire de Malaisie et de Mlansie, au sud du continent asiatique et comme son ombre, que de nouveau la vgtation tropicale se dploie dans sa splendeur. Elle s' accompagne, dans les grandes les voisines du vaste continent, comme Sumatra et Borno, d' une richesse inaccoutume en espces de

mammifres. La richesse et l' originalit du matriel ethnographique sont en harmonie avec cette nature vivante. Les bataks de l' intrieur de Sumatra, les semangs et sakas de la presqu' le malaise, les dayaks et keniahs de Borno, ont constitu, chacun dans son genre, des types d' armes, vtements, instruments, figures aussi archaques maintenant par rapport la civilisation malaise que le paraissent au milieu de nous celles du ptre castillan ou du palikare. Au bord des golfes ou des fleuves, au penchant des collines, entre les forts qui couvrent l' intrieur peine connu de ce petit continent qu' on appelle la Nouvelle-Guine (plus de 800. 000 kilomtres carrs), des ngres dolichocphales paisse toison chevelue ont, sans le secours des mtaux, fabriqu des massues, des arcs, des tambours comme les ngres d' Afrique, des masques ftichistes comme ceux du Dahomey, des tabourets artistement sculpts pour appuyer la tte, comme on en use au Japon, des pirogues balanciers et plateformes comme il en fourmille entre les les du Pacifique. Ces surfaces terrestres vont s' miettant, se dispersant en une p126 poussire d' les dont les marins se racontaient, du temps de Marco Polo, " qu' il y en avait 12. 700, toutes habites sans compter celles qu' on ne sait pas " . Mais si l' appauvrissement de la nature vgtale y correspond au rtrcissement des surfaces, les analogies gnrales subsistent. Il n' y a pas d' hiatus vritable entre le monde malais et le monde polynsien ; une connexit s' y laisse apercevoir, beaucoup plus nette qu' entre l' est et l' ouest de l' Afrique quatoriale. Il faut ici certainement tenir grand compte des relations d' changes et d' emprunts qui se sont produites sur les voies d' une colonisation embrassant presque toute l' tendue du Pacifique. Toutefois c' est encore la nature ambiante qui fournit le fil conducteur. les polynsiens. -dans l' inventaire tropical des continents, les seuls animaux mis contribution sont les oiseaux, surtout au Brsil et en Guyane, ou les htes puissants des marais ou savanes, lphants en Afrique, buffles en Asie. La faune marine n' apparat que et l sous les formes minuscules de perles ou monnaies d' change. Elle prend, au contraire, de plus en plus d' importance en Indonsie, en Mlansie, pour devenir enfin prpondrante dans les archipels du Pacifique. Dj Borno, en Nouvelle-Guine, et jusque dans les montagnes de la Birmanie et de l' Assam, on voit les longs boucliers de bois se garnir et se rehausser de coquilles, Borno des cuirasses d' corce se blinder d' cailles de poissons, en

Nouvelle-Guine les masques fantastiques se recouvrir d' une plaque en carapace de tortue. Ainsi s' annoncent les approches d' une rgion maritime qui se distingue entre toutes les autres par la varit et la magnificence de sa faune. C' est entre l' ocan Indien et la partie tropicale du grand ocan que le domaine des tortues gantes, des hutres perlires, se rencontre avec celui de la cyprea moneta, premier spcimen de cette monnaie de coquillage qui eut une si extraordinaire dispersion, du nautilus, et surtout de la merveille des merveilles, le tridacna gigas, dont les coquilles bivalves, larges souvent d' un mtre et semblables un bnitier, se drapent des plus vives couleurs. Cette rgion indo-pacifique, par ses constructions de coraux qui mnagent l' abri et la nourriture, entre leurs rcifs et dans leurs lagunes, des lgions de poissons, est, sa manire, un puissant foyer de vie. L' empreinte de cette animalit maritime s' est communique l' industrie humaine. Privs de mtaux, ces ocaniens ont utilis la duret et les dimensions du tridacna gigas, qu' ils trouvaient implant sur les rcifs de polypiers, pour en fabriquer des ornements et des armes. Par un frottement obstin au moyen d' une pierre enchsse dans une tige de bambou, p127 ils en vidaient le centre, ou ils en taillaient les artes. Des disques, des bracelets, des instruments ayant le tranchant de la hache sont sortis de ce patient travail. De plus, les grands rdeurs des mers tropicales, squales, cachalots, ont contribu par leurs dents et leurs artes hrisser les massues, lances et harpons, et renforcer d' accessoires aussi meurtriers que pittoresques l' arsenal sur lequel est fonde l' existence de ces insulaires. Une note fortement caractrise d' endmisme prvaut la faveur du morcellement insulaire. Le matriel ethnographique, comme le genre de vie, varient d' archipels en archipels. ct de spcimens perfectionns d' art nautique, on constate l' ignorance de la navigation. C' est ainsi que l' archipel des les Matty, si voisin de la Nouvelle-Guine, s' en distingue par l' absence de tout matriel naval. Les formes de massues, quoique empruntes aux mmes matires, se diversifient d' le en le. L' attirail et l' accoutrement guerrier se spcialisent. L' insulaire des Salomon, avec son disque d' caille plaqu sur le front, son arc en bois de cocotier et son bouclier de filaments vgtaux, reprsente un des types les plus originaux. Plus trange et plus formidable est le guerrier des les Gilbert, arm d' une massue que hrissent des dents de squales, et protg par une cuirasse

de filaments de cocotiers garnie de chevelures humaines, dont il s' enveloppe hermtiquement, malgr le climat, et qui voque je ne sais quelle figure de samoura ou de chevalier du moyen ge gare dans ces mers polynsiennes ! Parmi cette diversit de civilisations insulaires, s' talait enfin, aux temps o ces socits taient encore intactes, l' aristocratique chef maori, avec le casse-tte en serpentine ou en os de baleine suspendu au poignet, et le manteau en phormium tenax dans lequel se drapait son importance. Dans cette lointaine NouvelleZlande, terme extrme vers le sud des colonisations polynsiennes, comme dans l' archipel des Hava, vers le nord, ces civilisations insulaires avaient jet un certain clat. L, comme Tonga, Samoa, Tahiti, se pratiquait la construction de ces grandes pirogues qui firent l' admiration des Cook et des Dumont D' Urville. Quand on songe que les artisans qui avaient su accoupler ensemble de grandes pirogues, longues parfois de 30 mtres, assez troitement relies pour manoeuvrer ensemble, n' avaient eu pour accomplir cette difficile besogne d' autres matriaux, en dehors du bois, que des filaments vgtaux et des gommes, ni d' autres instruments que la coquille ou la pierre, cette admiration ne peut que redoubler. p128 iv. -le monde des savanes dcouvertes : plus on s' loigne vers les tropiques, plus la vgtation cesse d' tre souveraine matresse. la savane boise succde la savane herbeuse, celle-ci la steppe. Avec l' amoindrissement de la vgtation diminuent les emprunts dont elle est l' objet. Mais la substitution d' une faune de steppe la faune de fort donne lieu des combinaisons nouvelles. C' est le rgne animal qui devient le guide de l' industrie humaine. Par troupeaux, par hordes innombrables, antilopes, gazelles, autruches, bisons, ovids, animaux coureurs adapts par leur pelage ou leurs plumes de plus grandes diversits de milieux et de plus grandes intempries de climat, s' offrent comme matires vivantes. Le cuir dcoup en lanires, tendu en boucliers, assoupli en vtements ou rcipients, remplit l' office dvolu dans la zone tropicale humide aux lianes, filaments, cylindres de bambou, corce vgtale. Le dveloppement de la vie pastorale en Afrique dans l' un et l' autre hmisphre a accentu cette empreinte commune. Pasteurs et guerriers, les massa et gallas au nord de l' quateur, les cafres et zoulous au sud, s' accordent pour emprunter aux dpouilles d' animaux leur quipement et leurs ustensiles. Mais le got de chacun ou les circonstances locales introduisent des variantes.

Le bouclier oblong en peau de boeuf prend chez les zoulous, ces spartiates de l' Afrique, des proportions en rapport avec leur haute taille. Le guerrier matbl s' entoure d' une ceinture o pendent des peaux de btes. Plus pacifique, le pasteur hrro a consacr un soin particulier l' outillage transportable qu' exige son genre de vie ; il oppose un ample manteau de peau, le karof, aux brusques variations de temprature. Chez les peuplades guerrires de l' est africain, l' difice de la chevelure ressemble une crinire lonine que rehausse un encadrement de plumes d' autruche : et la figure ainsi affuble des guerriers massa ou du kavirondo ressuscite nos yeux ces chasseurs berbres que reprsentent, au nord du Sahara, les gravures rupestres de la priode nolithique, ou les libyens que nous montrent les monuments gyptiens de la dix-neuvime dynastie. Si infrieure que soit la faune des steppes du nouveau monde elle ne fit pas dfaut l' industrie humaine : dans l' Amrique du sud le guanaco fournit aux tehuelchs de Patagonie le cuir ncessaire pour le maniement de la bola, et, aprs l' introduction du cheval, pour le harnachement de leurs montures. Les sioux dans l' Amrique du nord dressrent leurs tentes avec des peaux de bison, ou en firent la trame de ces toffes sur lesquelles des figures peintes retraaient des signes gnalogiques ou parlaient un langage symbolique. p129 Beaucoup de ces choses appartiennent au pass : une note d' archasme se mle ainsi la note d' exotisme. Nos yeux en Europe sont accoutums associer ces diffrences tranches de costumes et d' affublements des rgions exceptionnellement restes l' cart, vivant de leur vie propre. Il s' en trouve encore de telles, bien que plus rares chaque jour, dans nos montagnes d' Europe, autour de la Mditerrane, et sporadiquement dans les Alpes et les Carpathes. Le ptre castillan, le palikare, le berger valaque, le tirolien, l' uzule des Tatras, sont des exemplaires peu prs intacts de ces survivances dj partiellement en pril de mort. Quelques pices de costume, le plus souvent, demeurent les seuls indices des exigences locales des milieux. Aujourd' hui, comme de temps immmorial, le touareg, cavalier voil du dsert, protge par le litham son visage et ses yeux contre la fine poussire qui flotte dans l' air. Contre les ingalits du soir et du matin, du soleil et de l' ombre, la chlamyde velue en peau de

mouton, la mastruca sarde, le capuchon du burnous protgent les paules et compltent l' image toujours vivante de types connus, que figurent les terres-cuites antiques. Sous diffrentes formes, avec ou sans broderies, on peut observer, de l' Espagne l' Iran, l' existence d' une pice de vtement, la gutre de feutre ou de cuir, rendue indispensable par les taillis et broussailles qui encombrent le sol en l' absence de vritables forts. v. -survivances et dveloppements autonomes dans les zones tempres et froides : l' empreinte locale est tenace. Elle subsiste dans nos contres civilises sous les formes multiples des objets de premire ncessit que continue fabriquer l' industrie domestique : les jarres, les vases et poteries en Espagne, comme en Berbrie et en gypte, s' y reproduisent tels encore qu' ils sortirent des mains des premiers potiers qui pratiqurent l' art de faonner la matire argileuse. L' habilet plier le bois aux formes et aux usages les plus varis trouva, dans les forts feuilles caduques de l' Europe centrale et orientale, matire s' exercer en sens diffrent : nous verrons le parti que l' art de la construction et celui du transport surent tirer de ces bois rsistants et flexibles ; mais, si l' on veut encore aujourd' hui se faire une ide de la familiarit avec laquelle en usrent nos pres, on n' a qu' considrer ce qui reste de leur mobilier dans quelques campagnes recules ; ou mieux encore qu' voir combien d' applications les emploie l' industrie domestique dans les gouvernements forestiers de Russie d' Europe. Le bois, pour bien des choses, y tient lieu de mtal ; le moujik est p130 charpentier comme le fellah est potier. Les deltas du Tonkin et de la Guyane amazonienne ne sont gure infrieurs cet gard au delta du Nil. L' isolement, la spcialisation des genres de vie sont, pour quelque temps encore, des garanties de conservation. Dans les steppes de l' Asie centrale, le matriel des pasteurs kirghiz, tentes de feutre, lanires de cuir, cordes de laine, tapis et vtements, ustensiles, est entirement emprunt au btail qui constitue la richesse ; et il garde, malgr l' invasion du coton et des importations trangres, ce caractre local qui, chez nos montagnards, nous frappe comme un archasme. Il existe, le long des fiords et des fleuves poissonneux qui sillonnent dans le nord-ouest de l' Amrique la bande en partie vierge des forts de la Colombie britannique, un groupe de tribus dites nutkas qui forment un chapitre curieux et unique d' ethnographie amricaine. L se conserve un ensemble encore peu prs complet de civilisation matrielle portant un haut degr l' empreinte d' un milieu spcial. Le bois domine dans les constructions et les ustensiles. Dans ces maisons de planches, que prcdent des piliers sculpts reprsentant des

figures totmiques, la poterie est inconnue, et c' est dans des vases de bois qu' au moyen de pierres brlantes on procde la cuisson des aliments. Cependant pour trouver des socits gardant plus strictement encore l' empreinte locale, il faut pousser jusqu' ces peuples que la configuration de l' hmisphre boral relgue autour des mers arctiques, au del de la ceinture forestire qui entoure le nord de l' ancien et du nouveau monde. Il est vrai que ce qu' on appelle par antiphrase la civilisation les assige, sous forme d' alcool, et les dcime. Ceux, toutefois, qui, comme les samoydes, ont pu s' accommoder du sjour de la toundra, des steppes de l' extrme-nord, chappent plus que les chasseurs de fourrures au pril qui les guette. Ils trouvent dans l' levage du renne et dans l' existence du bouleau-nain, seul arbrisseau qui se hasarde jusqu' en ces parages, la matire des vtements dont ils se couvrent, des peaux ou des corces dont ils revtent leurs tentes d' t, des rcipients dont ils font usage. Plus spcialis dans un autre genre de milieu arctique est l' ensemble des tribus innuit ou eskimaux, qui ont su se crer une patrie depuis le nord de l' Alaska jusqu' au Groenland. L, ce n' est pas l' levage du renne, ni la pche dans les fiords qui subviennent l' existence : mais les grands mammifres marins, qu' il faut, l' t, poursuivre au large, ou, pendant l' hiver, surprendre dans les trous de glace o ils viennent respirer. Pour subvenir au vtement, la nourriture, l' abri, l' armement, au transport, rien que les peaux, les dfenses ou les os, l' huile p131 de ces animaux ; la neige pour y pratiquer des demeures hivernales ; et ce que les courants marins peuvent rejeter de bois flotts sur les rivages ! Ce que l' eskimau est parvenu raliser avec ces moyens est extraordinaire. Nul autre que ce spcialiste des rgions polaires amricaines n' a pu s' accommoder de ce milieu : cet isolement a protg son originalit. C' est avec un mlange de bois et de peaux de morses ou de phoques qu' il fabrique ses embarcations, avec les dents ou dfenses de ces animaux qu' il arme ses harpons ; il n' est pas jusqu' l' arc dont jadis le bois tait remplac par un assemblage d' os articuls. Dans l' excution technique et le fini artistique des objets varis qu' exigeait leur genre de vie, " les eskimaux, dit Ratzel, ont ralis de grandes choses " . Ce qu' il y a chez eux de plus remarquable, aprs le vtement qui est l' arme contre le climat, ce sont les instruments de locomotion :

le traneau, que des attelages de chiens font glisser sur la neige ou le tapis de mousse, et surtout le cayak, la longue et mince barque couverte de cuir, dans l' orifice duquel s' introduit le pcheur et qui est comme le prolongement de sa personne. conclusion. Les civilisations strotypes : l' intrt qu' excitent de nos jours ces exemplaires de civilisations autonomes se justifie. On y voit comment, spontanment, indpendamment les uns des autres, sur des points trs divers, ont pu s' organiser des genres de vie. Forc de tirer parti des ressources fournies par le milieu, ne pouvant faire dpendre sa vie de l' apport faible et alatoire du commerce, l' homme a concentr son ingniosit sur un nombre parfois trs restreint de matriaux, et a su les plier une extraordinaire multiplicit de services. Tel a t le rle du bambou ou du cocotier sous les tropiques, du dattier ou de l' agave dans les contres arides, du bouleau dans les rgions subarctiques, du renne dans le nord de l' ancien monde, du phoque ou du morse dans le nord du nouveau ; de telle sorte qu' on pourrait, l' exemple de certains gographes botanistes, attribuer telle ou telle de ces espces vivantes la valeur d' un type et en faire le signalement de certains domaines de civilisation. Mais, si intressantes que paraissent ces civilisations, par cela mme qu' elles sont attaches des milieux spciaux, elles sont frappes d' infirmit. Il leur manque le don de se communiquer et de se rpandre. Toutefois, si leur dpendance envers le milieu local est une infriorit, elle ne fait que mieux clater en certains cas la puissance p132 et la varit d' inventions dont l' homme est capable. Car il s' en faut que ces civilisations autonomes, que nous sommes tents de traiter de rudimentaires et primitives, soient toutes au mme niveau et se montrent sur le mme plan. Le temps n' est plus o le centre africain nous apparaissait sous l' aspect d' une morne uniformit barbare. Il y a, ou il y a eu parmi ces socits des degrs divers ; quelques-unes, comme ces mongbouttous qu' a dcrits Schweinfrth, taient parvenus un assez haut degr d' volution, par comparaison avec d' autres groupes. Entre les eskimaux de l' extrme-nord de l' Amrique et les fugiens de l' extrme-sud, l' ingalit est un abme : tous ces peuples pourtant ont eu se dbattre, livrs leurs propres ressources, contre une nature plus ou moins inhospitalire. Le succs a t ingal comme l' effort. On remarque toutefois, travers la varit des matriaux fournis par la nature, une ressemblance dans les procds d' adaptation mis en oeuvre. Les instruments que l' homme a

fabriqus pour l' attaque ou la dfense, pour le transport, ou comme rcipients, ne s' cartent pas sensiblement de certaines formes gnrales. Que ce soient la pierre, l' or, la coquille ou le bois qui entrent dans leur composition, la hache, la massue, l' arc, prsentent le mme ensemble. La pirogue creuse dans un tronc, le canot d' corce, le cayak revtu de peaux, le grement des voiles de nattes, de lin et de cuir comme chez les anciens celtes, diffrent plus par les matriaux que par les formes. Ce qui s' exprime ainsi, c' est l' intention qui prside l' adaptation de la matire, c' est l' lment inventif par lequel l' homme y imprime sa marque. Il y a dans l' esprit humain assez d' unit pour qu' elle se manifeste par des effets peu prs semblables. p133 chapitre iii. Les moyens de nourriture : parmi les rapports qui rattachent l' homme un certain milieu, l' un des plus tenaces est celui qui apparat en tudiant les moyens de nourriture ; le vtement, l' armement sont beaucoup plus sujets se modifier sous l' influence du commerce que le rgime alimentaire par lequel, empiriquement, suivant les climats o ils vivent, les diffrents groupes subviennent aux ncessits de l' organisme. Il existe cet effet une remarquable diversit de combinaisons : bdouin ou fellah riverains de la Mditerrane, europen du centre ou du nord, chinois, japonais ou eskimau, chacun a ralis, avec les lments fournis par le milieu, accrus de ce qu' il a pu y joindre, un type de subsistance qui est entr dsormais dans le temprament, s' est fortifi par les habitudes. De tous les caractres par lesquels les hommes se distinguent et se signalent entre eux, c' est celui qui frappe le plus les observateurs primitifs, comme le prouvent ces noms d' ichthyophages, lotophages, galactophages, que nous a lgus la nomenclature des anciens, les indications ethnographiques d' Hrodote sur les peuples de Scythie, ou la mention d' anthropophages libralement rpandue sur les cartes du xvie sicle. Encore aujourd' hui, dans notre Europe mme, on voit persister, en domaines peu prs impntrables, les consommateurs d' huile et de beurre, de pain de froment et de pain de seigle, malgr les nivellements qu' oprent, en cela comme en toutes choses, les progrs de la vie urbaine. Ce n' est pas le cas de traiter ici la rpartition gographique des moyens de nourriture en gnral ; notre intention est de montrer comment persistent sous cette forme certaines influences de milieu. C' est donc dans les rgions o ces influences sont le plus battues en

brche, c' est--dire dans les rgions extra-tropicales, que nous prendrons nos exemples. Aussi bien, la division est naturelle, c' est celle qui spare le domaine de la banane de celui o la vigne et le bl mrissent p134 convenablement leurs fruits, en de de 30 degrs d' un ct ou de l' autre de l' quateur. i. -type mditerranen : le premier exemple qui s' offre est celui du bassin mditerranen. Il reprsente un type de climat bien marqu, dont les deux termes principaux sont des ts secs et des hivers doux, raccords par des saisons de transition plus ou moins humides. Puis, nulle part nous ne pouvons suivre aussi loin dans le pass les traces d' habitudes stables et de civilisations fixes. Dans les plus anciennes tombes d' gypte on trouve le bl, l' orge, la fve ; sur les plus anciennes peintures figurent le figuier, la vigne, l' oignon : c' est--dire l' ensemble peu prs complet des plantes nourricires dont subsiste aujourd' hui le fellah. Cela reprsente dj une longue laboration culturale, une combinaison qui a group des plantes qui jadis croissaient et l en des habitats plus ou moins distincts, qui les a fait passer de l' tat de sauvageons celui de plantes perfectionnes, adoucies, assouplies en varits diverses. L' gypte a pu s' enrichir de cultures industrielles, accueillir de nouvelles plantes venues surtout de Babylonie ou du Soudan ; le menu de l' indigne n' a gure chang. C' est un vgtarien, en qui s' oppose le contraste, si nettement accus dans les pomes homriques, avec le pasteur nourri de fromage de brebis ou de chvre et de la chair de ses agneaux. Parmi les crales qui sont le fondement de son rgime, l' orge a t longtemps la favorite ; seme en novembre et rcolte en mars ou avril, elle mrit plus tt que le bl et, chose prcieuse dans ces terres d' irrigation, laisse plus longtemps la place libre pour d' autres cultures. Mais l, comme tout autour de la Mditerrane, le bl n' a pas tard la supplanter. Immdiatement sem aprs les pluies d' automne, il profite du bref ralentissement caus par l' hiver pour pousser dans le sol des radicelles profondes, s' y imprgne d' azote et d' autres substances que plus tard la tige, en s' levant, transformera au contact de l' air, jusqu' au jour o la turgescence favorise par les dernires pluies de printemps aboutira, sous la chaude et sche influence de l' t mditerranen, la formation de l' pi. Le cycle de la plante se moule exactement sur celui des saisons ; chaque tape de croissance correspond un

optimum de conditions propices. Ce bl dur des pays mditerranens doit l' abondance du gluten ses qualits minemment nutritives, et demeure ainsi dans ces rgions l' aliment par excellence : manger du pain, chez les grecs modernes, est synonyme de manger. p135 toute l' antiquit classique distingue comme principaux mtiers de la terre le labourage et la plantation ; celui qui produit l' orge sacre ou le bl, et l' habile jardinier qui, par la greffe ou la taille, perfectionne les produits d' arbres ou arbustes dont les profondes racines bravent la scheresse estivale. L' art de Triptolme a pour complment, dans les ides anciennes, celui que les habiles horticulteurs phniciens ont traditionnellement transmis leurs successeurs actuels de Sfax ou de Kerkennah. Pour comprendre l' importance alimentaire de ces cultures d' arbres, il faut les associer celles qui se multiplient leur ombre : aux tapis d' orge, fves ou bl, garnissant, sous le mince feuillage de l' olivier, les gradins en terrasses ; ces vignes courant en festons le long des branches de frne en Kabylie, d' ormeaux ou d' rables en Italie ; ce luxuriant jardinage o prosprent sous les figuiers, pchers, ou autres arbres fruit, les piments, salades, courges, melons et pastques, dont se compose la table ouverte o se complat le mditerranen. Il y trouve, dans les brlants ts, ce qu' il faut pour tancher sa soif ou pour stimuler son apptit engourdi. Parmi ces arbres il en est un que la bible nomme le roi de tous ; et peut-tre ce titre dcern l' olivier surprendrait ceux qui n' ont pu vrifier de visu le rle qu' il joue dans l' alimentation des peuples berbres. L' huile d' olive dans l' Afrique du nord et les rgions adjacentes du sud de la Mditerrane, est un objet de consommation bien plus que d' exportation. L' arbre producteur, trs anciennement perfectionn par la culture, et si bien adapt au climat mditerranen qu' aprs plusieurs sicles de dure il persiste se renouveler, se propager par rejetons, accumule lentement dans son fruit les substances grasses, riches en carbone. Il ne s' coule pas moins de six mois entre l' poque de la floraison, qui a lieu en avril, et celle de la maturation qui commence en novembre. C' est la faveur de cette longue laboration que se concentrent dans le fruit les sucs que, par ses longues racines, par son feuillage prenne, l' olivier emprunte l' air et au sol. Il en rsulte un produit de matires grasses, qui peut la rigueur tenir lieu de viande, et qui la remplace en effet presque entirement dans l' alimentation ordinaire du berbre. Qui a vu la galette de froment frotte d' huile consomme

quotidiennement chez nos indignes d' Algrie, a pris sur le fait un de ces types de rgime alimentaire depuis longtemps fixs, qui se transmettent de sicle en sicle. Aux jours de fte sont rservs le mouton, " l' agneau pascal " , et ces distributions de viande par tte d' habitant mle, sont pratiques encore en pays berbre. p136 ii. -type amricain, le mas : comme l' arbre de Minerve, le mas, dans les climats chauds, mais pluies de printemps prolonges dans la premire partie de l' t, est aussi un de ces vgtaux nourriciers que la reconnaissance des hommes honore d' un culte. Quand les pluies d' t ncessaires la prosprit de la plante se font attendre, on voit encore les indiens pueblos qui habitent dans le Colorado le pied des Montagnes Rocheuses, invoquer par des processions, dont les participants balancent dans chaque main un pi de mas, l' arrive du phnomne bienfaisant. De mme que le bl s' associe notre civilisation classique, de mme le mas est insparable du dveloppement de la civilisation amricaine. Quand les europens arrivrent en Amrique, ils trouvrent cette plante cultive aussi bien sur les bords du Massachusets, que sur les plateaux du Mexique et du Prou. Des grains ont t dcouverts plus tard dans les mounds ou tumuli de la valle du Mississipi. Elle avait dj donn lieu de nombreuses varits, assouplies des climats assez divers, bien que ne dpassant gure au nord le 45 e degr de latitude. Aussi le mas, pour les amricains d' aujourd' hui comme pour ceux de jadis, est-il le corn, la graine par excellence, comme le bl pour le mditerranen. Sur les hauts plateaux du Prou, il formait, avec la pomme de terre et le quinoa, la base de la nourriture. Il s' associait au Mexique avec des lgumineuses, telles que le fripol ou haricot noir, et il y trouve ct de lui l' quivalent du vin de palmier dans le pulque, liqueur fermente obtenue par incisions de la hampe florale du maguey ou agave, une de ces plantes tout usage qui fournissent la fois boisson, nourriture et vtement. Le mas a cess depuis longtemps d' tre une culture exclusivement amricaine ; mais c' est encore aux tats-Unis que se trouve le centre de la production, environ 90 pour 100 de la rcolte mondiale ; et l' on sait quelle est, par l' levage de porcs auquel elle donne lieu, l' importance qu' il occupe dans l' conomie rurale de la grande rpublique. Le mas est donc, au mme titre que le bl, le riz, la vigne, le th, -pour ne citer que les principales plantes qu' a adoptes l' alimentation humaine, -un de ces objets de transmission qui

ont servi de vhicules la civilisation gnrale. C' est en Amrique, peut-tre chez les chibchas de Colombie, que sa culture a pris naissance ; et de l elle s' est rpandue dans l' Europe mridionale, en Afrique et jusque dans le nord de la Chine. Comme ceux qui recueillirent le bl parmi les touffes de crales sauvages des valles de l' Asie occidentale, ou p137 ceux qui prirent l' initiative de cultiver le riz dans les flaques abandonnes par les crues priodiques de fleuves de l' Asie des moussons, la reconnaissance doit aller ces indignes d' Amrique qui surent choisir, prserver et diversifier par la culture une plante que ses graines lourdes et peu transportables eussent probablement expose une prompte disparition. Ce n' est pas un mdiocre legs de ces civilisations dites primitives, que le don de cette culture nourricire qui a pris, partout o elle s' est tablie, une remarquable signification sociale. La rapidit de sa croissance contribua peut-tre entretenir chez les indignes des habitudes peu fixes. Mais elle aida la colonisation de l' Amrique ; car, facile cultiver la main et sans charrue, prompt porter des graines qui l' tat laiteux, au bout de sept huit semaines, sont dj comestibles, le mas fut, sous forme de graines, de farine, ou de grains grills, le viatique des explorateurs et des pionniers, ainsi que plus tard la providence du petit fermier auquel, par sa croissance rapide, il paya les frais de premier tablissement. Introduit dans notre Europe, il laissa place entre ses tiges espaces des cultures subsidiaires de courges, haricots, tomates, tournesols, et facilita presque partout, depuis l' Aquitaine jusqu' la brianza lombarde et l' Oltnie valaque, l' existence du petit propritaire vivant de son propre travail sur sa terre. Infrieur au bl en gluten, mais riche en carbonates hydrats propres l' engraissement et en glucose, la farine de mas entra sous des noms divers (tortilla, polenta, mamaliga) dans l' alimentation quotidienne des classes rurales d' une partie de l' Europe mridionale. iii. -type europen central : fondamental en Amrique, le mas, en Europe, n' a fait que s' ajouter une table dj richement servie. Depuis longtemps, s' affirme la distinction entre les consommateurs mridionaux d' huile et de pur froment, et les populations qui leur sont contigus au nord du domaine mditerranen. Qu' il y et dans cette moyenne Europe celtique et danubienne, qui s' tend au nord du 45 e degr de latitude, une varit de moyens de nourriture fonde sur certaines pratiques d' conomie rurale, c' est ce que l' archologie, dfaut de l' histoire, laisse apparatre. On entrevoit, ds les vie et ve sicles avant Jsus-Christ, aux lueurs des civilisations de la Tne et de Hallstatt, aux dbris des stations lacustres, une srie de

domaines nourriciers, formant il est vrai plutt des provinces autonomes qu' un ensemble, mais participant l' envi aux faveurs d' un climat ensoleill, qui laisse largement la vgtation six mois au moins de temprature et de pluies propices. p138 Le sol s' y partageait naturellement entre espaces dcouverts dont les arbres ne sont pas exclus, et forts o dominent les arbres feuilles caduques. C' est dans ce cadre que se sont fixs les groupements et les habitudes des populations rurales. Les tmoignages anciens, ceux de Polybe, Strabon, Pline, d' Hrodote mme sont unanimes sur l' abondance nourricire et le nombre des populations ; ce n' est pas d' hier que la multitude des peuples tablis au coeur de l' Europe est un objet d' tonnement et un peu de crainte pour les mditerranens. Mais en mme temps des diffrences se manifestent avec les contres de civilisation plus ancienne. On discerne un tat conomique moins unifi, plus imprgn de localisme que celui des riverains de la Mditerrane. Chacun de ces peuples, gaulois, germains, illyriens, daces, thraces, sarmates, a ses habitudes propres d' alimentation et de boisson : diverses sortes de mils, surtout chez les slaves et dans l' est de l' Europe, le seigle ou l' peautre chez les germains, le mil et le seigle ct du bl chez les lacustres de l' Europe centrale ; comme boissons drives, ici la cervoise, la bire de froment, l' hydromel, peut-tre dj la tsuica valaque, liqueur de prunes. Certaines cultures spciales, comme l' peautre, ont encore conserv un reste d' existence dans quelques cantons de Suisse allemande ou de Souabe ; mais quoique le bl et la vigne, avec leur escorte d' arbres fruitiers originaires d' Orient, aient presque entirement prvalu, les habitudes nourricires contractes dans cette partie centrale de l' Europe, aprs avoir t jadis modifies dans une certaine mesure par la conqute de Rome, ne cdent que lentement de nos jours celles que propage autour d' elle la vie urbaine. Les conditions de climat et de sol qui ont favoris ce remarquable dveloppement se trouvent runies en Europe entre 45 et 55 degrs environ de latitude : de l' Aquitaine au nord de l' Angleterre, de la Lombardie au sud de la Scandinavie, de la pninsule balkanique la rgion de Moscou. Plus au sud une fcheuse restriction est oppose par la scheresse des ts et la pnurie de terre vgtale ; plus au nord c' est la frquence des geles et la brivet de la saison chaude, qui abrgent et compromettent les cultures. Mais dans l'

intervalle un assez vaste domaine s' ouvre des possibilits que l' homme a largement mises profit. Le mot de " paysage de parc " qu' on applique parfois la physionomie de cette partie de l' Europe rpond plutt un tat primitif qu' une ralit prsente ; car entre les cultures et les arbres dont nos exigences alimentaires ont fait lection, un classement s' est tabli, des groupements plus ou moins systmatiques ont remplac le libre p139 enchevtrement des espces. La fort, quand elle n' a pas disparu, s' est retranche sur de certains sols, de certains niveaux ; et tandis que les cultures de crales revendiquaient des champs ou espaces libres, c' est suivant des dispositions spciales que se sont ordonnes les nombreuses espces d' arbres que l' homme a admis concourir son alimentation. La plupart se sont rallis porte des groupements humains, comme des favoris qu' on aime voir : c' est ainsi que, suivant les terrains et les lieux, le chtaignier, le noyer, pour ne citer que les plus rpandus, sont les compagnons fidles des maisons rurales ou des villages. Plus d' ailleurs on s' avance vers le nord, plus il convient de tenir compte de l' orientation, des ncessits de l' obliquit croissante des rayons solaires : aussi voit-on s' tager sur les pentes favorises tantt ces chtaigneraies en gradins qui couvraient les flancs du Vivarais, tantt les pruniers qui, de l' Aquitaine la pninsule balkanique, parsment les flancs des collines le mieux abrites. ct des champs qui s' talent, ces arbres et lgumes cultivs en jardins, rassembls en vergers ou courtils autour des habitations, reprsentent une des deux faces, et non la moindre, de la physionomie nourricire que l' homme, aidant la nature, a imprime ces contres. Si la chtaigne ne joue plus aujourd' hui dans l' alimentation humaine le mme rle que lorsqu' elle supplait en hiver l' insuffisance des provisions de crales, on voit encore, la densit de populations qui correspond la chtaigneraie, la preuve de l' attraction qu' elle a exerce sur les hommes. Le noyer, outre son fruit, fournit son huile la consommation journalire. La rcolte du prunier offre en Serbie et dans l' Oltnie valaque l' image de joie qui s' associe nos vendanges. On pourrait s' tonner, puisque la fort s' oppose aux cultures, de l' importance qui lui est accorde dans les proccupations des hommes d' autrefois, de la frquente rptition, dans les chartes ou contrats ruraux, de clauses qui la

concernent. De toutes les raisons qu' on pourrait allguer ce propos, besoin de combustible, de matriaux ou simplement de chasse, la principale est sans contredit son utilit pour l' levage. Il n' est pas rare qu' on aperoive, dans des espaces aujourd' hui compltement dboiss, un chne isol que le hasard, quelque superstition peut-tre, ont prserv. Ce patriarche est le plus souvent le dernier tmoin qui subsiste de ce bois ou de ces boqueteaux, qu' ont maintenant remplacs les cultures, mais qui jadis tenaient prs d' elle leur rle. " quand on feuillette, dit un forestier allemand, Gradmann, les collections de chartes du haut moyen ge, on ne trouve presque jamais le nom du bois, sans que celui du porc n' y soit mentionn. " mme chose chez nous, o la glande est si frquemment p140 l' objet de transactions et clauses spciales. Les nombreuses varits de chnes feuilles caduques, et subsidiairement les arbres fagnes comme le htre, sans parler du chtaignier, taient regards comme nourriciers, comme indispensables lments d' conomie rurale, par opposition aux espces qui n' ont pour elles que leur beaut esthtique ou leur rle trop mconnu d' agents naturels. Une ide d' utilit pratique et quotidienne s' y attachait. Avant que l' introduction du mas, et plus tard celle des cultures industrielles eussent facilit et tendu encore l' levage du porc, cet animal prolifique fut une des ressources qui assuraient l' existence humaine : cela n' a pas chang. Il grouille dans les rues des villages, il cohabite avec le paysan, son engraissement est un objet de tendres proccupations, son sacrifice fait date dans le calendrier rural. Avec sa chair et ses reliefs de toutes sortes, dment manipuls et conservs, se compose pour l' anne le menu presque exclusif d' alimentation carne. Et les choses ne se passent pas autrement que lorsque les jambons de Gaule faisaient figure auprs de la gastronomie romaine, ou que les textes anciens nous parlaient d' innombrables troupeaux de porcs vagabondant dans la " Pannonie glandifre " . iv. -type europen septentrional. tout ce faisceau de cultures nourricires se dnoue mesure que le chne fait place aux essences aciculaires, la terre-noire aux sols pauvres en humus, et que la vgtation des plantes annuelles cesse de disposer de quatre ou cinq mois de hautes tempratures : le porc dsormais fait dfaut l' levage, le mas et le bl d' hiver aux crales ; avec eux disparaissent nombre d' arbres fruitiers, et surtout le cortge de lgumineuses varies, fves, lentilles, haricots, pois, qui contribuent pour une si forte part l' alimentation des

peuples d' Europe : invasion venue du sud qui expire vers Moscou. Il semblerait donc qu' au nord du 55 e degr de latitude, l' conomie rurale n' et qu' enregistrer un appauvrissement successif. Mais c' est alors qu' au nord-ouest, et jusqu' assez avant dans le nord, les avantages du climat ocanique entrent en jeu. Certains vgtaux tels que le chou, les raves ou navets racines charnues, probablement indignes dans l' Europe occidentale, ont tenu de bonne heure leur place dans le rgime alimentaire des peuples celtes et germaniques. Avec le seigle, crale rustique, et l' orge, qui entre toutes les crales se contente du cycle le plus court, ces plantes ont pourvoir la nourriture vgtale des hommes, en attendant les ressources subsidiaires qui sont venues p141 s' y ajouter par la suite. Ce sont ces graines qui, avec l' avoine, ont contribu fixer, trs loin vers le nord, des populations agricoles. Les trouvailles archologiques en donnent la preuve. On discerne distinctement ces spcimens d' ancienne agriculture dans l' empreinte qu' ils ont laisse sur la pte encore molle de poteries qui ne datent pas de moins que de l' poque nolithique. Ces vents d' ouest qui, par la Manche, la mer du Nord et la Baltique, prolongent jusqu' au nord du lac Ladoga les influences ocaniques, compensent la faiblesse de l' insolation et la brivet des ts par une douceur relative de temprature qui restreint les risques de geles, et qui surtout engendre une humidit favorable l' herbe. Dans la rapide croissance des prs, le dveloppement des parties tendres des ajoncs et autres plantes de l' ouest, la vache laitire de proportions modestes trouve des conditions aussi propices que le porc dans les pays graines, que le mouton dans la zone mi-pastorale et mi-agricole qui borde les contres arides. Cette facilit trouver sa subsistance en a fait une proprit accessible aux plus pauvres, comme la chvre en d' autres pays. Par l a commenc de se gnraliser en Europe l' usage alimentaire du lait, auquel les grands peuples agriculteurs de l' Extrme-Orient sont obstinment rests rfractaires. Une crale longtemps ddaigne par les peuples du midi, l' avoine, a d aux mmes circonstances de climat sa fortune. Sans avoir une maturit aussi rapide que l' orge, elle dispose nanmoins jusque dans l' intrieur de la Scandinavie d' une dure suffisante entre les geles de printemps et d' automne. C' est elle qui, dans la zone des herbages, devient de plus en plus la crale favorite ; soit qu' elle fournisse l' homme une nourriture combine avec le laitage, le porridge cher aux cossais ; soit qu' elle

serve l' engraissement du btail bovin, hte naturel de cette zone de cultures. Enfin, ce type de genres de vie, dj constitu dans le nord-ouest de l' Europe, s' est enrichi d' un auxiliaire inattendu avec une plante venue du Prou, la pomme de terre. Moins borne dans ses exigences que l' avoine, ayant aussi des prfrences pour un rgime doux et pluvieux, elle a fourni un appoint de premier ordre aux besoins nouveaux ns de la civilisation contemporaine. Il fallait en effet une srie d' acquisitions supplmentaires pour assurer l' existence de populations dont les rangs n' ont cess de s' paissir depuis un sicle et demi environ. L o l' insuffisance des chaleurs d' t s' opposait au rendement des crales, comme en Irlande ou dans les grass counties d' Angleterre, l galement o les tourbires et marcages laisss par les anciens glaciers durent tre coloniss comme en Scandinavie et dans le nord de l' Allemagne, de nouveaux groupes p142 d' habitants se sont forms et ont grossi. Nulle part, en ces deux derniers sicles, l' Europe n' a vu un plus rapide accroissement de population. Il a concid, comme effet et cause, avec le dveloppement de la grande industrie et des agglomrations urbaines. C' est justement au seuil de cette zone, entre 50 et 55 degrs de latitude, que s' chelonnent les principaux bassins houillers o l' emploi de la force mcanique de la vapeur a localis les principaux foyers industriels du monde. Une norme demande de moyens de nourriture a t le rsultat de cette rvolution dmographique. Non seulement les produits du monde entier ont t attirs vers les ports d' approvisionnement, mais une impulsion extraordinaire a t donne sur place aux cultures que favorisait le climat et que rclamaient les exigences des habitants. Par exemple, la pomme de terre servit au xviiie sicle la colonisation d' une partie de la Prusse ; elle rend possible aujourd' hui l' existence de petits groupes de cultivateurs au seuil des rgions arctiques. On peut donc suivre de nos jours une volution qui se propage dans l' Europe septentrionale, et de l se communique d' autres contres en vertu de certaines analogies de conditions gnrales. Ce fut jadis la faveur des changements conomiques qui suivirent la conqute romaine, que le bl, la vigne et d' autres cultures du sud acquirent une expansion nouvelle qui les porta jusqu' leurs extrmes limites au nord. Le christianisme, son tour, contribua les reculer ; la vigne gagna encore vers le nord un terrain qu' elle n' a pu conserver, et ce n' est qu' la fin du xiie sicle que la culture

du bl atteignit la Norvge. De mme, nous assistons aujourd' hui l' extension d' un type de nourriture qui a des origines lointaines, mais dont le dveloppement est rcent. Dans ce rgime, la pomme de terre, comme les cultures propices l' levage, la viande de boeuf et les produits de fabrication laitire jouent un rle capital. Les statistiques attestent ce mouvement. En Finlande, tandis que, dans ces dernires annes, une sensible diminution s' est manifeste dans les vieilles cultures d' orge et de seigle, on constate l' augmentation notable de la pomme de terre et de l' avoine. Danemark, Sude mridionale, Finlande, Nerlande deviennent producteurs et exportateurs de plus en plus actifs de beurre et fromage, comme la Sibrie occidentale, le Canada et peut-tre demain le sud du Chili. Car la consommation de ces produits s' accrot sans cesse, non seulement dans les contres o ils constituent une culture naturelle, mais partout o va se multipliant et s' accroissant la vie urbaine ; la production du lait et le dveloppement des villes apparaissent comme deux faits synchroniques et connexes. Des causes gographiques et sociales se combinent ainsi dans un rsultat commun. p143 v. -types asiatiques : le riz. -l' Asie des moussons, de l' Inde orientale la Chine, a aussi cr ses types d' alimentation. la faveur des pluies d' t, de l' impulsion puissante qu' elles impriment la vgtation, se dveloppe tout un groupe de plantes nourricires, capables de parcourir en quelques mois leur cycle et de parvenir simultanment maturit. C' est dans ce groupe que le peuplement humain, si prcoce dans cette partie du globe, a trouv les lments de systmes rguliers de subsistance. Il y a parmi elles une crale particulirement dsigne par la clrit de sa croissance et par sa valeur nutritive sans gale sur un espace restreint : recueilli peut-tre l' tat sauvage dans les cavits lacustres (jhils) que laissent aprs elles les crues priodiques des grands fleuves de l' Inde, le riz est devenu la plante de culture par excellence. C' est d' elle que s' est empare l' industrie humaine, pour en multiplier un degr incroyable les varits, pour en tirer, par une srie d' oprations rclamant un emploi minutieux de main-d' oeuvre, le bnfice de plusieurs rcoltes annuelles. L' amnagement des eaux dans les cadres disposs pour les recevoir, le degr d' immersion de la plante, la transplantation et le repiquage la main de chaque brin, sans parler des manipulations qui suivent la moisson (grenage, dcorticage, etc.), exigent des hommes tout le

concours d' attentions, de soins, d' expriences lentement amasses, de collaboration familiale ou sociale, dont ils sont capables. Ce n' est donc pas assez de dire que le riz est pour des centaines de millions d' hommes la base de nourriture ; c' est aussi, dans les rgions o cette culture s' est implante comme prpondrante, un symbole de civilisation. Le contraste est frappant, sous ce rapport, entre les peuples hindous, malais et chinois, chez lesquels s' est implant le travail mthodique, et les peuples tropicaux mlansiens ou papous, auxquels la moelle farineuse du palmier-sago ou l' arbre pain fournissent, moins de frais, une nourriture lmentaire qui leur suffit. type chinois. -quelle que soit la contre o la culture du riz ait pris naissance, elle a conquis, dans la direction trace par les moussons asiatiques, une zone si tendue que le tribut qu' elle fournit l' alimentation s' accrot d' une grande varit de supplments suivant les contres. Il s' associe dans l' Inde du nord diverses espces de mils aux noms trs anciens (jowari, bajri, ragi) et certaines crales ou lgumineuses fournies, grce la douceur de l' hiver, par la rcolte p144 du printemps qui prcde les premires semailles de riz. Le poisson d' eau douce, dans les deltas, les basses valles, les terres successivement noyes et dcouvertes, s' ajoute comme moyen de nourriture, le mme compartiment devenant tour tour vivier et rizire. Comme ailleurs le faucon a t utilis pour la chasse, l' ingnieux chinois a su, par des procds appropris, utiliser les services du cormoran pour la pche. Le canard, volatile naturel de ces rgions amphibies, lui fournit, avec le porc, le seul supplment de nourriture carne qui s' ajoute son ordinaire ; car il ignore l' levage et il laisse aux montagnards et aux barbares des steppes la nourriture lacte. La mer est, pour les populations des provinces maritimes du sud, Canton et Fo Kien, une grande pourvoyeuse de ces produits divers qui sont pour nous la principale originalit de la cuisine chinoise. Mais le chinois est loin d' tre au mme degr que le japonais un ichthyophage. C' est son sol fcond et minutieusement amend qu' il emprunte le principal de sa subsistance. Aussi excellent maracher que mdiocre arboriculteur, il use avec avidit des vgtaux, cleris, navets ou chalotes qu' obtient son travail la bche. Mais toutefois, dans ce climat qui ne tarde pas, en s' avanant au nord, avoir ses rigueurs, le besoin d' une nourriture plus substantielle que le riz se fait sentir ;

le riz, d' ailleurs, cesse au nord du 32 e degr de latitude, d' tre la culture principale. Le supplment ncessaire est emprunt diverses espces de doliques ou haricots auxquels se prte merveilleusement le nord de la Chine et qui, de temps immmorial, sont entrs dans l' alimentation populaire. Le soja mrite, entre autres plantes dj signales au mme titre, la reconnaissance de l' humanit. Sa graine joint ses qualits nutritives des proprits olagineuses qui permettent d' en tirer des prparations analogues l' huile et au beurre, et d' en composer un fromage vgtal (teou-fou) qui fournit un aliment transportable et qui est, parmi ces populations si denses, une ressource particulirement apprcie du bas peuple. type japonais. -parmi les emprunts que le Japon a faits la Chine, le riz et le th sont peut-tre ceux qui ont le plus pntr dans les habitudes, affect le fond mme de la civilisation. Leur introduction parat relativement rcente. C' est vers le commencement de l' re chrtienne que furent entrepris, sous l' impulsion d' un empereur novateur, les travaux d' irrigation et les amnagements ncessaires la diffusion de la culture du riz. Quant la culture et l' usage du th, ils paraissent contemporains de l' introduction du bouddhisme entre le ixe et le xiie sicles. C' est comme signes de civilisation suprieure, p145 et dans le cortge des acquisitions successives qui en grossirent le patrimoine, que le riz et le th vinrent s' adjoindre aux habitudes traditionnelles. Le climat, du moins jusque vers la partie septentrionale de la grande le Hondo, imbib de pluie, baign de soleil, ralisait les conditions idales, et plus encore le soin mticuleux, la vigilance attentive et l' amour que le japonais consacre toutes les choses du sol. Ce raffinement de civilisation a donc gagn de proche en proche ; il a t adopt dans ce monde japonais plus compltement sans doute que ne le seront jamais les moyens de nourriture qu' on essaie d' importer aujourd' hui d' Europe ou d' Amrique. Malgr tout cependant, il garde le caractre d' une chose de luxe. Le riz, du moins dans le nord, est un aliment rserv aux riches ou aux malades. Le th, par le crmonial qui accompagne son usage, par l' aspect artistique des rcipients qui lui sont consacrs, est un de ces lments qui font partie de l' tiquette protocolaire par laquelle se distingue le japonais de bon ton. Mais, sous ces produits d' adoption, subsistent les habitudes d' alimentation populaire, trs anciennement enracines. Les forts, qui jadis formaient limites entre les principauts ou cantons, fournissaient un abondant gibier, et laissaient entre elles des clairires, o des cultures de mils et de lgumes subvenaient

l' alimentation locale. C' est surtout sur place, et part dans chacun des compartiments naturels qui divisent la contre, que s' obtenaient les moyens de nourriture. Toutefois une ressource gnrale provenait des rivages poissonneux qui bordent les mers japonaises. Les espces foisonnent au contact des courants qui s' y rencontrent : harengs par multitudes immenses, sardines, maquereaux, sans oublier les squales qui figurent en masses dans l' alimentation japonaise. Il n' y a pas d' autre exemple d' un grand peuple tirant de la mer le principal de sa nourriture. Ses pcheries sont aujourd' hui parmi les plus importantes du monde ; on peut prsumer qu' elles furent la raison de la densit prcoce des habitants de cet archipel. On valuait rcemment 2. 340. 000 le nombre de personnes vivant directement ou indirectement de la pche ctire. La forme troite et allonge de cet archipel entrecoup rend partout ais le transport du poisson frais ; c' est ainsi qu' il n' est point de ville ou village l' intrieur o ces produits de la mer ne se consomment quotidiennement, sous toutes les formes, cuits ou mme crus, assaisonns en ce cas et dcoups en tranches ; poissons ou mme requins remplissent le rle des animaux de boucherie sur nos marchs ! On peut inculquer ces peuples nos industries ; mais persuader chinois et japonais de se nourrir l' europenne est peut-tre au-dessus des forces du commerce. Il y a des habitudes rfractaires, p146 congnitales au climat, enracines dans les tempraments, contre lesquelles le temps ne peut rien. Tandis que l' exploitation pastorale de nos Alpes a dvelopp dans l' air pur et sain des hautes rgions l' levage et les habitudes alimentaires qui en drivent, le chinois, cart des montagnes par les miasmes et les fivres qu' y engendre le climat des moussons, s' est acharn tirer des plaines et des pentes de collines les lments de sa nourriture. Tandis que les ts secs de l' Asie occidentale, concentrant la saveur du fruit, ont incit les habitants perfectionner les cultures d' arbres fruitiers, cet art dlicat est rest tranger aux peuples d' Extrme-Orient ; et le japonais lui-mme, cet artiste en jardins, ce peintre de branches fleuries, ne s' y est point essay. Au lieu du grain de raisin, graduellement gonfl, puis lentement labor par nos beaux automnes, c' est la feuille de l' arbre th, dont les gnrations se succdant de cueillette en cueillette travers la saison des pluies, fournissent l' arome d' un breuvage devenu, l' gal du vin et du caf, un de ces stimulants dont l' homme se fait un besoin et qu' il propage par le commerce. vi. -propagation des types de culture :

la civilisation s' est empare de ces cultures favorites ; elle en a tendu au del de toutes prvisions le domaine primitif. Elle a su tirer de la plante originelle une foule de varits adaptes divers genres de climats ; de sorte qu' il est arriv souvent que son importance est plus grande dans les contres o elle a t acclimate que dans son pays d' origine. Ce n' est pas aujourd' hui dans les rgions o la culture du froment a pris naissance qu' elle est la plus productive ; les moissons des pays mditerranens ne sont pas comparer avec celles que produisent les plaines centrales de l' Europe. C' est dans les prairies du centre-ouest des tats-Unis, et non plus sur les plateaux tropicaux que le mas grossit le plus largement ses pis. On peut dire de mme que ce n' est pas dans les basses contres deltaques que s' est dvelopp l' art d' amnager les eaux en vue du maximum de production des rizires. Il y a en Chine une rgion reste cet gard classique. Au dbouch des montagnes qui encadrent au nord la plaine de Tcheng-Tou dans la province des Quatre-Rivires (Sz-Tchouan), subsiste un temple que la reconnaissance des peuples a lev l' ingnieur qui a su pratiquer et codifier l' art de matriser et manier les puissantes masses d' eau du min. un systme de barrages et d' appareils dmontables, accommod aux crues priodiques, adapt aux pentes, assez puissant et assez souple la fois pour diviser l' eau en rigoles p147 et la distribuer en gradins : telle est l' oeuvre minutieuse qui, probablement accomplie vers le iiie sicle avant notre re, transforma de vastes grves de sables et de cailloux en une des plus fertiles et des plus populeuses plaines du monde. Les rizires de la plaine de Tcheng-Tou-Fou passent pour produire, surface gale, une fois et demie la quantit de graines obtenue dans les autres provinces. La culture du th, elle aussi, est fille du milieu chinois. Cette plante qui, dans les hautes valles de l' Assam d' o elle est originaire, prsente le feuillage luxuriant et les proportions d' un arbre, n' a acquis qu' en diminuant la hauteur de son ft, en rtrcissant la surface de ses feuilles, l' arome dlicat qui rend clbres jusque dans le nord de la Chine les jardins de th du Yunnan. C' est de l, et sous forme arbustive, que cette culture s' est propage l' est et au nord, finalement jusqu' au Japon. L' art du cultivateur a consist raliser, dans un milieu nouveau, les meilleures conditions de croissance : par le drainage, les amendements, le sarclage, la taille pratique au moment propice, c' est--dire un peu

avant l' arrive des pluies et l' lan de la sve, il a su transformer et affiner la sauvagerie du produit naturel. De mme que la vigne, en passant des forts de la Colchide aux contres sches de la Mditerrane, la plante sud-tropicale du Manipour n' a pris que dans les rgions tempres de la Chine les proportions et les qualits qui la distinguent. Le rle de ces plantes d' lection, devenues pour des millions d' hommes une base de nourriture ou un besoin physiologique, a maintes fois attir l' attention des gographes. Le th, le caf ont fourni Karl Ritter le sujet d' importants chapitres de l' erdkunde. l' intrt des conditions sociales lies leur culture, s' ajoute celui du vaste commerce dont elles font l' objet. Ces plantes ont une histoire qui se mle celle des hommes. Ce sont des plantes de civilisation. Dans l' extension qu' elles ont acquise s' exprime l' influence de l' homme sur l' conomie de la vie terrestre. Chaque espce aspire d' elle-mme s' tendre hors de son centre d' origine ; mais son expansion, quand elle ne s' appuie que sur ses propres moyens, rencontre bientt des limites. Ces limites reculent au contraire par l' intervention de l' homme. Sans doute, le th, la vigne, le mas, le bl, etc., restent assujettis des conditions immuables dans leur gnralit et le plus souvent incompatibles ; mais, pour leur culture comme pour la plupart des phnomnes auxquels prend part l' intelligence de l' homme, une marge p148 assez ample se dessine entre une aire minima et une aire maxima d' expansion. Ce qu' il y a de ressources et de varits dans le fond mystrieux des forces cratrices, se dgage, se consolide et s' amplifie par les soins vigilants de l' homme : la nature agit sous sa conduite. Chose non moins remarquable : l' art qui a t ncessaire pour adapter la plante utile un milieu nouveau, s' emploie aussi la perfectionner. Il arrive ainsi que ce n' est pas toujours dans son lieu d' origine, mais dans son lieu de transplantation qu' elle obtient l' optimum voulu et recherch par l' homme. La plante elle-mme s' imprgne du traitement dont elle est l' objet. L' homme cisle et ptrit la matire brute ; il communique la pierre et aux mtaux les formes plastiques qui lui conviennent ; mais l' gard des espces vivantes, surtout quand il s' agit de ces plantes annuelles plus sensibles et plus soumises son attention vigilante, il fait plus. Chaque moment de leur volution lui offre prise. Pntrant, pour ainsi dire, dans l' intimit de leur tre, s' identifiant en elles, il parvient modifier dans une certaine mesure les oprations successives de leur cycle d' existence. p149

chapitre iv. Les matriaux de construction : l' homme a fait son nid, ds qu' il a senti la ncessit de se fixer, avec les matriaux qu' il avait sous la main. Il a subi l' influence de ces matriaux. C' est surtout ce sujet qu' il est vrai de dire que la matire dicte la forme. Des raisons de climat et de sol ont dtermin, suivant les contres, l' emploi prpondrant du bois, de la terre ou de la pierre. Mais, leur tour, ces matriaux guident la main de l' homme. Ayant chacun leurs exigences et pour ainsi dire leur gnie, ils impriment aux tablissements humains leurs particularits de formes, de dimensions, de rsistance. D' o rsultent des types gnraux qui entrent dans le signalement caractristique des contres. Le bois, partout o il s' offrait en abondance, fut et reste le matriel prfr pour les maisons et les difices. Ne fournissait-il pas spontanment les poutres et des lments essentiels de charpente ? Leur agencement et leur superposition taient indiqus par la matire mme ; ils s' expriment dans les piliers qui supportent l' difice, les angles en saillie qui en dessinent les cts, les toits qui en rehaussent et accentuent le sommet, les auvents ou galeries qui en garnissent les bords. L' architecture tropicale, si l' on peut donner ce nom aux constructions rectangulaires qui se rpartissent de l' Afrique centrale la Malaisie, s' harmonise ainsi avec la vgtation et le paysage. Plus tard un style artistique se dgagea de ces lments, grce la civilisation sinojaponaise. L' architecte dans ces rgions est un charpentier, un adaptateur et un sculpteur de pices de bois, plutt qu' un robuste manieur de blocs de pierres. Le Japon surtout, si riche en conifres, cdres-hinoli et cryptomrias, qui doivent leur contenu rsineux une consistance incorruptible, partage avec la Grce, bien qu' en un genre tout oppos, le privilge du plus saisissant exemple d' harmonie entre l' difice et le milieu qui l' encadre. Parmi les arbres verts qui l' environnent, le temple japonais shinto est, dans son antique simplicit, p150 une construction en bois de cdre aussi harmonique avec ce qui l' entoure que le promontoire rocheux de Sunium avec les colonnes qui lui ont valu son nom. La maison japonaise ordinaire ressemble une cage de bois lgrement pose sur le sol ; la sobrit du mobilier rpond celle de l' difice. i. -la terre dans la zone aride : mais le climat de la grande zone sche qui se prolonge en diagonale du Soudan l' Inde n' est pas propice au bois. Il envie l' homme le plus familier des matriaux dont il ait gnralis l' emploi. L' abtardissement graduel de la vgtation arborescente ne tarde pas, ds qu' on

s' loigne d' une douzaine de degrs de l' quateur, se rendre sensible. La paillote cylindrique foisonne, rgne bientt sans partage. La vgtation buissonneuse, prcieuse il est vrai pour la dfense, fournit aux pasteurs ou chasseurs d' esclaves les branchages pineux et les inextricables fourrs dont se hrissent les enceintes circulaires des zribas, comme aujourd' hui les haies de cactus de notre Algrie. Mais elles se prtent mal la construction. L' arbre n' y est plus reprsent que par des sujets rabougris et rachitiques, capables tout au plus de mettre au service du constructeur des perches plus ou moins tordues, parfaitement impuissantes supporter le poids d' un grand difice. dfaut du bois, un autre genre de matriaux s' offre souhait dans la zone sche. La terre argileuse, ptrissable, susceptible d' absorber dans sa pte des ingrdients qui la consolident, sche au soleil ou cuite au feu, est la matire de maniement facile qui se prte de multiples usages. Sous les doigts du potier, elle a commenc par reproduire certaines formes de rcipients vgtaux, couffins, calebasses, que la nature cessait de fournir. On peut remarquer que la poterie, devenue un art quasi-universel en Guyane comme au Prou, en Chine comme en Grce, n' a t nglige que dans quelques les d' Ocanie o la vgtation elle-mme se chargeait d' y pourvoir. Dans la construction, le rgne de la terre s' est gnralis sous forme de brique : unie au fer, celle-ci tend aujourd' hui supplanter toute autre matire ; elle rpond au besoin tout moderne d' improviser, de faire vite, qu' il s' agisse de simili-palais ou d' usines. Mais si l' on remonte aux origines, on doit reconnatre que ce n' est pas dans les contres o elle svit aujourd' hui, qu' est ne l' architecture de briques ; mais dans les rgions sches de l' ancien monde. Les grands palais chaldens et assyriens, et mme ceux qui leur ont succd dans l' Asie occidentale et l' Iran p151 jusqu' l' poque d' Alexandre, taient des constructions presque entirement composes d' argile. C' est dans les rgions de scheresse permettant l' emploi de briques crues qu' elle a maintenu sa prpondrance. Elle rgne encore sous cette forme primitive et presque dpourvue d' apprts depuis le Maroc jusqu' la Perse, en dpit des pluies d' hiver qui parfois risquent de liqufier ces murs de terre. Au mobilier de ces maisons, la terre ne fournit pas seulement les vases contenir et rafrachir les liquides, mais des objets pour lesquels son emploi semble paradoxal : il y a dans l' Iran comme en Nubie des meubles en argile, des coffres en terre

sche. L' homme de ces contres est terrien au sens le plus absolu du mot : terrien par l' habitat, soit qu' il difie sur le sol, soit qu' il s' y niche. C' est en Afrique qu' on peut le mieux suivre, avec l' appauvrissement graduel de la vgtation, l' emploi de plus en plus exclusif de la terre pour les constructions. Chez les chillouks du Haut-Nil le toit seul et l' enceinte sont en paille, la case cylindrique est en terre. On signale dj dans l' arrire-pays du Togo, d' amples ouvrages de fortifications, dont les tours en terre battue, relies par des courtines de mme matire, n' ont que leur toit conique fait de feuilles ou de paille. Plus loin, vers 14 degrs de latitude, la ville soudanaise de Zinder a une enceinte en terre, enfermant dans ses rues tortueuses des maisons en touba, ou briques sches au soleil. Enfin dans le Soudan saharien, l' emploi de la terre et du pis l' emporte dcidment : remparts, maisons, greniers, tatas, ou forteresses en sont construits ; de sorte que la gnralisation de ce mode de btir marche de pair avec la scheresse. C' est lui qui est presque exclusivement employ dans les oasis sahariennes. Dans le Maroc mridional, la matire de construction est la tabia, variante de la mme matire, c' est--dire une terre grasse foule et mlange avec de la paille hache et de petites pierres. La substitution de la terrasse ou de la coupole surbaisse au toit et l' emploi exclusif de la terre sont deux faits caractristiques qui se tiennent. Avec le toit sur lequel glisse la pluie, disparat l' chafaudage de matire vgtale qui lui servait de support. Nulle matire ne se prte plus aisment fournir l' homme des moyens lmentaires d' tablissement, nulle n' a t plus tt utilise dans les contres o le climat se prtait son emploi. On n' avait, suivant les cas, qu' creuser pour obtenir des parois toutes faites, ou se baisser pour en recueillir les lments. Les sables durcis et ciments par les infiltrations, le sol alluvial et compact de l' gypte et de la Msopotamie, les terres argileuses des plateaux armniens, de l' Iran, et mme dans l' Europe et l' Asie centrale jusqu' au nord de p152 la Chine, les vastes nappes de ces sols steppiens, imprgns de concrtions calcaires connues sous le nom de loess, ont t ainsi, sous une forme ou une autre, utiliss par les tablissements humains. En Espagne, l' habitat dans la terre est pratiqu Guadix, province de Grenade. Chez les matmata du sud tunisien, l' habitat se compose d' une cour rectangulaire taille dans le sable et flanque de rduits. Ailleurs, c' est dans

les parois pic qu' est pratique l' excavation. Tout le monde connat, depuis Richthofen, ces villages nichs comme des alvoles sur les parois perpendiculaires de loess dans les provinces du nord de la Chine. Tout un rseau de sentiers taills dans la terre relient ces habitations. D' autres fois, le village se tapit assez profondment pour qu' on ne le devine qu' la cime des arbres qui le signalent. Si au contraire la construction se dresse sur le sol, elle s' improvise peu de frais ; et il est facile d' en lever une autre, s' il y a lieu, la place de la prcdente. Il serait vain d' essayer de tirer parti des mottes de boue qui ont dj servi et ne se prtent plus aucun usage. La maison est donc abandonne aussi facilement qu' elle est construite ; elle n' a gure plus de permanence que la tente du pasteur. Mais elle persiste peu prs la mme place ; car elle est retenue par les occupations agricoles. Tous les recensements faits en ces dernires annes en gypte, s' accordent pour accuser, en mme temps qu' un fourmillement de cases parses, la multitude extraordinaire des cases abandonnes. Elles subsistent, dlaisses, sans qu' on ait pris la peine d' en utiliser les matriaux, jusqu' ce que le tassement des dbris les ait rendues informes et mconnaissables. Cette facilit de remplacement est un fait de climat qui n' a pas t sans influence sociale aux premiers temps de l' occupation humaine en ces contres alluviales. Le sol y fournissait alors un moyen aussi facile qu' conomique de multiplier ces demeures sur place, de s' y mnager des sjours temporaires suivant les saisons et les crues du fleuve, de substituer une installation saine la place contamine par un trop long sjour : autant de raisons qui ont d contribuer favoriser en ces lieux la formation de groupes si denses. N' oublions pas que l' implantation durable d' une forte densit de population est une oeuvre de longue haleine, qui suppose le concours de bien des causes diverses. Une de ces causes a t, sans nul doute, l' emploi gnral d' un matriel que le soleil se charge de cuire et que la scheresse du climat permet d' utiliser presque sans apprt. La terre, la brique crue ont t des matriaux conomiques que l' homme a largement utiliss, mme hors des climats qui en favorisent l' emploi. En Moravie et en Alsace mme, aux temps prhistoriques, p153 comme de nos jours en Bulgarie danubienne ou en Dobroudja, le loess a servi d' habitat. On est moins surpris de constater l' emploi combin du pis et du roseau dans les palissades construites par les chinois en Asie centrale.

Mais il manque ce mode de construction ce qui donne essentiellement aux tablissements humains leur signification gographique : la dure. Des villages et mme des villes, dans les contres sches de Chalde, de Susiane, du Sestan et de l' Asie centrale, ont emprunt exclusivement l' argile et aux briques crues leurs matriaux : des amoncellements informes avec des dbris de poteries en sont les seuls indices. Le nom arabe de tell, si rpandu en Babylonie, signale dans ces plaines alluviales des monticules qui ne sont autre chose que des restes d' tablissements humains. Les boulements de ces murs, qui s' effritent faute de pierres en garantissant les saillies, forment l' obstacle contre lequel les innombrables particules sableuses qu' entranent les vents arides se dposent. Elles s' amoncellent bientt en telles quantits que le tout finit par se confondre en une masse qui prend naturellement la forme d' une accumulation de matires meubles. L' oeuvre de l' homme a cd ; la nature a repris possession du sol. Des cadavres anonymes de villes dormaient ainsi sous un linceul de poussire, quand Xnophon parcourait avec les dix-mille les plaines de Msopotamie. Notons en passant que cet tat de dgradation n' est pas lui-mme une preuve certaine d' anciennet recule ; car les agents physiques conspirent sous ce climat avec l' inconsistance des matriaux pour anantir promptement toute forme vive et accentue. Il ne faut pas non plus se laisser illusionner par le nombre de ces tmoins qui peuplent aujourd' hui, dans les plaines de Chalde ou du Sstan par exemple, les espaces presque rduits l' tat de solitude. Sans nier les effets d' une dcadence qu' expliquent suffisamment les causes historiques, les tablissements ont pu, suivant les hasards de guerres ou d' obstructions de canaux, dprir et se reformer en successions si rapides que les calculs de populations qu' on fonderait sur leur existence simultane seraient trs probablement entachs d' erreurs. Quand ce n' est pas par miettement, c' est par boulement que prissent les difices de terre. L' eau est leur principal artisan de destruction. Les murs des villages persans tombent en liqufaction sous les pluies d' hiver. Trop rapprochs des fleuves inondation, Garonne, Loire, Rhne, Rhin, les murs en pis et cailloux s' croulent : la pierre seule a permis le contact des fleuves. Plus incorruptible que le bois et moins expose aux incendies, plus apte

que la brique fixer les formes et fournir des supports, la pierre garantit toute la dure compatible p154 avec les oeuvres de l' homme. Si l' on compare les pays de la pierre, soit autour de la Mditerrane, soit sur les plateaux d' Amrique, soit dans l' Inde du nord, ceux o la terre et la brique ont rgn en matresses, on est frapp d' un singulier contraste : les pyramides de la quatrime dynastie se dressent presque aussi intactes que lorsque les blocs en furent extraits des carrires du Mokattan ; on cherche en vain en Chalde les traces de nombreuses villes mentionnes par les textes ; on a de la peine situer en Mongolie la place de Karakoroum. De rares tmoins des pistes qui y sillonnaient l' Asie centrale subsistent sous forme de tours de pierre dont parlait Ptolme ; et c' est tout au plus si quelques palissades de roseaux et de boue rvlent et l l' archologue et au gographe les vestiges de ces voies commerciales ou militaires qu' avait russi tablir d' un bout l' autre du continent la domination chinoise. Voyez au contraire le rseau des voies romaines presque entier sur le sol o il s' est incrust. Ne serait-il pas impossible de se faire une ide exacte des vieilles civilisations amricaines si l' on n' avait que le tmoignage des mounds ou tumuli en terre qui sont dissmins dans la valle du Mississipi ? Une mesure de ces civilisations nous est fournie au contraire par les vastes constructions pyramidales et les difices gradins qui frapprent d' tonnement les espagnols chez les mayas du Yucatan (Palenqui) ou chez les quitchuas du Prou (Tyahuanaco prs du lac Titicaca), ou encore par les vestiges de la route pave qui, la faon des voies romaines, reliait Cuzco Quito sur les plateaux du Prou. La prsence et l' usage de la pierre calcaire ou volcanique ont permis ces peuples, mayas, aymaras, quitchuas, etc., d' imprimer sur le sol une trace indlbile qui a empch leur nom de prir. ii. -la pierre dans la rgion mditerranenne : l' clat de certains matriaux minraux a fascin le regard et tent le travail de l' homme. Il s' est attaqu aux matires les plus dures, ft-ce mme avec les instruments les plus imparfaits, pour peu que leur poli et leur brillant eussent le don de sduire ses yeux. Le silex n' a pas t seulement pour les hommes des anciens ges une arme taille pour les besoins de la cause, mais une matire, dont l' industrie palolithique, en Sude par exemple, a su tirer des formes ciseles de haches et de poignards, qui passent pour des merveilles d' excution. Le jade dans le Turkestan oriental, l' agathe, le jaspe, la serpentine et le cristal de roche au Japon et en Chine, le diamant dans l' Inde, l' obsidienne au Mexique et au Prou, ont t patiemment travaills p155

et sculpts avec amour. Les trsors portatifs des anciens japonais (magatama) taient de vritables crins de ces pierres tailles. Le granit et le porphyre des sarcophages pharaoniques gardent, aprs quatre mille ans, leurs moulures intactes et un poli qui est une caresse pour l' oeil. Le basalte a fourni au plus vieil art chalden, ainsi qu' celui de l' gypte, une indestructible matire de statues. Les oeuvres d' art ont t des manifestations de luxe, et des voies de commerce ont t traces pour s' en procurer la matire. Par l peut-tre l' homme a t conduit la recherche des mtaux : l' or en ppites tincelantes ne fut-il pas le premier mtal exploit ? Mais, pour le gographe, la signification de la pierre consiste surtout dans l' emploi qu' en font les constructions humaines. Le granit qui s' caille sous le pic ou le marteau, le schiste qui se dcoupe en dalles trouvent leur emploi, mais la pierre de construction par excellence est celle qui se laisse tailler par le ciseau, dcouper en pans rguliers, appareiller, et qui se prte ainsi aux diverses combinaisons de formes qu' imagine et cre l' art de l' architecte. Les calcaires et, un moindre titre, les grs, ont pu ainsi fournir des thmes varis de dveloppements artistiques. Un rapport s' tablit entre la roche et les monuments. Les calcaires du Yucatan sont insparables des constructions mayas, de mme que les grs qui bordent au sud la valle du Gange voquent l' image des villes monumentales qui se succdent de Delhi Bnars ; comme les grs vosgiens celle des cathdrales et des chteaux de la valle rhnane. C' est dans les grs que sont entailles les nombreuses gravures rupestres du Sahara algrien, o se montrent les anciennes aptitudes artistiques de la race berbre ; le grs a conserv aux difices de Ptra l' tonnante intgrit de leurs moulures et de leurs ornements. Les villages fortifis des pueblos, dans le Colorado et le Nouveau-Mexique, sont gnralement construits en grs extraits du lieu mme. Si immdiat est ce rapport entre la roche et l' difice que plus d' une fois, de mme qu' aux Baux En Provence, rocs et maisons se confondent dans une blancheur aveuglante. Nulle part l' architecture de la pierre n' a dispos d' un plus beau domaine et n' en a mieux tir parti qu' autour de la Mditerrane. Tandis qu' au nord, les chanes de plissements tauro-dinariques courent en bordure du bassin oriental, les plateaux de Palestine et d' Arabie ptre, de Lybie et de Cyrnaque lui font face au sud. l' Apennin succdent bientt les chanes et plateaux de Provence, tandis que les montagnes des Balares se continuent au sud de l' Espagne jusqu' l' Atlas. Ainsi

l' encadrement est presque complet. Partout, si ce n' est lorsque les alluvions deltaques ont amass des couches puissantes p156 d' humus, la roche affleure, peine saupoudre de terre rouge ; la pierre blanche, sans cesse renaissante et renouvele par la base, couvre de ses clats la surface. Elle a l' air de crotre la faon de l' herbe. Cette roche, gnralement aise travailler dans les carrires ou latomies, a la proprit de durcir ensuite l' air libre, de conserver indfiniment sous le ciseau de l' ouvrier, dans les moulures des angles ou la cannelure des colonnes, toute la vivacit de ses artes. Lorsque au voisinage des massifs archens, en Attique et dans les Cyclades, Carrare et dans les Pyrnes, le mtamorphisme a agi sur la roche, elle acquiert une texture cristalline et marmorenne. Le calcaire d' ailleurs se prte la fabrication du ciment ; si bien que plus d' un prcieux dbris d' difice antique a trouv dans le four chaux l' humble consommation de sa destine. L' clat du soleil et la patine du temps revt ces marbres grecs ou italiens ou les travertins d' eau douce de la Campagne romaine d' une chaude coloration, qui ajoute ainsi l' effet du climat celui du sol. Il faut aussi faire la part d' autres matriaux rocheux qu' a largement mis contribution le travail de l' homme ; et notamment de ceux qu' a fournis, sous forme de laves, de dalles, de pperin, le volcanisme actif de la Mditerrane. Ce qui toutefois domine et a imprim sa physionomie indlbile au paysage mditerranen, c' est la pierre calcaire, que bien rarement la vgtation couvre d' un tapis assez pais pour l' empcher de paratre nu. Il ne manque pas autour de la Mditerrane de bois durs et rsistants, capables de fournir de bons matriaux de construction. Dans les difices gyptiens, comme dans les burgs d' poque mycnienne ou dans les plus anciens temples grecs, le bois est employ comme soutien pour maintenir les murs. Que mme la construction exclusive en bois ait t jadis pratique pour certains difices, c' est ce que semblent bien indiquer certains monuments spulcraux de l' Asie Mineure ; le classique temple grec colonnes et frontons n' est pas sans en offrir des rminiscences. Mais la pierre a supplant le bois. L' emploi de cette pierre a pris, autour de la Mditerrane, tant de formes familires, elle rpond de si multiples besoins de dfense, d' abri, de conservation, qu' elle s' associe

minutieusement aux occupations et aux habitudes. Elle fournit les matriaux des murs en gradins qui retiennent et amassent la terre sur les pentes ; et ainsi s' est gnralis, en mme temps que les plantations d' arbres fruitiers, l' usage des cultures en terrasses qui sculptent, pour ainsi dire, jusqu' 500 ou 600 mtres les flancs des montagnes. Assembler les blocs, en superposer les assises, en ajuster les angles rentrants et saillants de faon former des murs pais et rsistants, est un art essentiellement mditerranen, p157 dont on peut observer encore Tyrinthe et Norba les vnrables origines. L' appareillage de la pierre y va de pair avec les cultures tages d' arbres fruitiers et de jardinage. Aux cltures pineuses des rgions subtropicales se substituent au Maroc des enceintes de pierre (decherras), englobant les silos bord cylindrique et panses largies, qui sont entaills mme dans le sous-sol. Rservoirs grains ou citernes cimentes sont des amnagements pratiqus aussi bien en Syrie et en Palestine que dans l' Afrique du nord, et dans les temps bibliques comme de nos jours. La roche, soit par les cavits pratiques dansses flancs, soit par les matriaux extraits de ses carrires, ou mme pars la surface du sol, s' est prte aussi familirement aux usages de la vie domestique, s' y est assouplie de mille manires, comme c' est le cas pour le bois et les matires vgtales dans les rgions forestires voisines de l' quateur ou du cercle polaire. On est amen par l considrer la rgion mditerranenne comme la patrie de l' art de la pierre d' o, aprs avoir enfant sur place des types varis, il a rayonn en dehors. L' acropole hellnique, l' oppidum italiote, le bordj arabe, la casbah berbre ont un air de famille ; elles procdent des mmes matriaux, affectent sur les cimes rocheuses les mmes positions dominantes. On voit sur les ctes de Ligurie ou de Provence leurs murs croulants poss en nids d' aigles pour surveiller au loin l' horizon. Les constructions de type mycnien, qui faisaient l' effet d' antiquits aux grecs des temps classiques, ne sont pas sans analogie avec ces enceintes fortifies d' autrefois que l' on dsigne du nom de nouraghes en Sardaigne mridionale, de talayots dans les Balares ; elles rpondaient sans doute aux mmes besoins de dfense. Toute la vie antique de la Mditerrane a trouv son expression dans la pierre. La vieille Apulie, comme le pays de Chanaan, en portent encore l' empreinte. Des constructions cylindriques, s' amincissant vers

le haut en une srie superpose de gradins, dsignes sous le nom de trulli, parsment les murgie de la terre de Bari et d' Otrante. Elles se reproduisent sous forme plus lmentaire et plus primitive dans les constructions de hasard leves sur les flancs de l' Apennin central, sur le Karst dalmate et jusque sur les ctes du sud de la France. Parmi tous ces pays, l' Italie est jamais marque de l' effigie de la grandeur romaine. Dans un ordre plus humble, ne reste-t-elle pas le foyer d' mission d' o les mtiers de la pierre et du marbre se rpandirent dans toute l' Europe ? Nous n' avons pas ici analyser les formes riches et diverses qu' a su, de ces linaments primitifs, dgager l' art de l' architecte : de ces matriaux assembls, il a difi pyramides et pylones, colonnes et portiques, p158 cintres et coupoles, toute cette floraison merveilleuse qu' ont exprime tour tour l' art gyptien, l' art hellnique, celui de Rome et de Byzance. Ce n' est pas une leon d' art que nous cherchons dans les monuments ou les ruines qu' il a laisss sur le sol, mais un exemple de ce que peut la dure sur les tablissements humains, et par eux sur l' histoire. Thucydide, dans un passage souvent cit, remarque que si Athnes et Sparte tombaient en ruines, celui qui ignorerait leur histoire serait tent, la vue des monuments couvrant le sol, de s' exagrer l' importance de l' une et de rabattre celle de l' autre. Ce qu' il dit d' Athnes serait encore plus vrai de Syracuse, construite sur des rochers calcaires, percs par les clbres latomies, qui lui prtent une grandeur presque sans exemple. Sur ces mamelons rocheux qui se succdent de l' achradina aux epipolae, la petite le qui fut le berceau de la cit, le regard embrasse un dveloppement successif dont les tapes sont jamais graves dans la pierre. Ce genre de pass ne se laisse pas abolir. L' abondance et la beaut des matriaux ont favoris sur ces terres classiques une closion de monuments telle que, mme l' tat de ruines, elles reprsentent un des enchanements les plus continus que permette la brivet de l' histoire humaine. La colline des jbusens devenue Jrusalem, l' acropole de Ccrops devenue Athnes, la roma quadrata du Palatin, sont les noyaux de dveloppements qui, travers bien des vicissitudes, ont persist aux lieux mmes.

Le cycle par lequel, sur un emplacement donn, la primitive enceinte mure, le vieil oppidum ont t transforms en une ville qui, elle-mme, a pu s' panouir en un foyer de civilisation, en une oeuvre d' art, avec ses temples, ses portiques, ses thtres taills dans le roc, est la leon qui sort du sol mme. Tout cela prend la forme et l' indestructibilit de la pierre. L' avantage d' hygine et de beaut que, dans nos climats de l' Europe centrale ou des tats-Unis, la ville moderne cherche se mnager par des parcs intercals entre les btisses, des morceaux de forts enchsss parmi ses rues, la cit de pierre et de marbre des bords de la Mditerrane le demande l' ombre frache de ses portiques, aux dalles de marbre de ses difices ouverts l' air libre. Elle aime, comme ses hritires d' aujourd' hui, les sites dominants que vient rafrachir certaines heures la brise de la mer voisine, les hauteurs que n' atteignent pas les miasmes, les cimes battues par les vents sals. Lorsque la vie puissante qui a palpit entre ces difices de pierre vient diminuer ou s' teindre, les ruines permettent encore d' en saisir l' ensemble. Le mot par lequel les anciens auteurs croyaient p159 exprimer le comble de l' anantissement : etiam periere ruinae, n' a pas de sens ici. La force vivace de cette civilisation mditerranenne tient en partie cette continuit qui en matrialise l' histoire, qui en perptue les traditions par le commentaire perptuel des monuments et des ruines. La plupart des villes mditerranennes qu' a connues l' antiquit se sont enracines au point de continuer leur existence : les unes sans interruption comme Marseille, d' autres avec des clipses. Du moins, quand leurs destines historiques ont t remplies, une sorte de vie latente a survcu sur place la vie panouie. L' attachement au site persiste grce aux matriaux assembls, et leurs dpens. Salone dtruite revit dans Spalato. Des villages se nichent dans les ruines d' Antioche ou d' phse. Les catastrophes historiques qui ruinent les villes ne russissent pas extirper des lieux o elles avaient pris racine les germes d' tablissements humains. Ceux-ci persistent sous des formes plus modestes, taille rduite, comme il arrive aux arbrisseaux du sous-bois de succder la fort dtruite. Cette association de l' ide de dure avec la construction de pierre est profondment ancre dans l' esprit humain. On voit en Asie Mineure dans les contres calcaires de Carie et de Lycie beaucoup de monuments funraires d' poque hellnique, sur lesquels on lit ces mots : (...). L' expression de " maison ternelle " applique la tombe se justifie par la dure qu' elle emprunte au roc dans lequel elle est

taille, ou la pierre avec laquelle elle est construite. Dans les monuments spulcraux d' gypte ou de Mauritanie, l' orgueilleuse revendication d' ternit cherche s' affirmer par la mise en oeuvre colossale de blocs dont l' accumulation dfie le temps. Ds que l' homme a prtendu communiquer son existence ou sa mmoire un surcrot de dure, tendre sa personnalit au del des bornes que sa courte vie lui refuse, c' est la pierre qu' il a eu recours. iii. -le bois et la pierre dans l' Europe centrale et occidentale : c' est de l' archologie que de parler, d' aprs Strabon, des maisons cylindriques que les gaulois construisaient en poutres et en claies d' osier et qu' ils recouvraient d' un toit de chaume. Mme tablis au sud des Alpes ils y avaient transport les habitudes contractes dans les rgions forestires de l' Europe centrale. Le bois remplaait pour bien des choses la poterie et la cramique mditerranennes ; les gaulois cisalpins opposrent leurs futailles en chne " hautes comme des maisons " aux jares et amphores de leurs p160 voisins d' Italie ; de mme qu' aujourd' hui les bahuts et les armoires de chne de nos campagnards excitent la surprise de maints trangers. Le rgne du bois comme matriel de construction a t plus gnral et a persist plus longtemps dans l' Europe centrale que dans la rgion mditerranenne. Les maisons gauloises que dpeint Strabon ressemblent aux huttes cylindriques que figurent, sous la torche des lgionnaires, les reliefs de la colonne Trajane. Les daces ne connaissaient pas d' autres masures. Quant aux germains, dit Tacite, ignorant le ciment et la brique, ils usent d' assemblages informes de matires, " materia ad omnia utuntur informi " . Il n' est pas interdit de deviner, sous le vague de ces expressions, l' enfance d' un art de construction qui tait destin prendre de plus en plus d' importance. Ces grossiers btisseurs avaient recours cet assemblage de torchis et de bois, qui s' est perptu en se perfectionnant et se diversifiant, notamment dans une grande partie de la France du nord et de l' Allemagne. Le bois usit comme charpente, avant de l' tre comme ornement, servit maintenir, contre les intempries de climats moins tolrants que ceux des rgions sches, les fragiles parois de loess ou de limon que fournissait le sol. Une combinaison originale est ne de l' union de ces deux matires

diffrentes, l' une doue de rsistance au feu, l' autre servant garantir contre les pluies la solidit de l' ensemble. L' lgante et riche Normandie, la Picardie voisine, ont tir de bons effets de ces combinaisons : sur un soubassement emprunt aux silex de la craie, les poutres entrecroises tracent sur l' assise en pis des dessins gomtriques. Ce type de construction, tel que les allemands le dsignent sous le nom de fachwerk, a engendr ailleurs de nombreuses variantes qu' on peut suivre travers les maisons rurales ou villageoises d' Alsace, de Souabe et de Franconie. Toute une Europe plus forestire jadis qu' aujourd' hui revit et se dpeint dans ce dveloppement pittoresque d' un art de construction dont les informes dbuts ne pouvaient qu' exciter le ddain des mditerranens, habitus ds lors aux difices de pierre et de marbre. Parmi les applications multiples auxquelles les essences varies de nos arbres feuilles caduques ont donn lieu, -mobilier, ustensiles agricoles, charronnerie, vannerie, etc., -il faut donc compter au premier rang leur rle comme pices de charpentes dans les constructions. Ce n' est pas seulement la maison de paysan qu' a consolide une armature de chne ; lorsque l' art de nos contres, dans la France du nord, se haussa jusqu' ces difices de pierre dpassant par leurs dimensions le temple grec et la basilique romaine, d' immenses charpentes de chne ou de chtaignier fournirent une partie de l' ossature p161 intrieure des cathdrales ou des halles qui se dressrent de Chartres Ypres. Des forts aussi bien que des carrires de pierres ont pass dans ces constructions. Ce serait forcer la vrit que de chercher dans la physionomie actuelle de l' Europe, des classements rgionaux fonds sur les matriaux de construction. On peut opposer la rigueur, comme le fait Solovief, en se bornant aux traits gnraux si distincts encore en Russie, une Europe du bois qui est celle du nord une Europe de la pierre qui serait celle de l' ouest et du sud. Dans cette Europe de l' ouest, les diversits du sol ont, ds l' origine, introduit dans les matriaux et par suite dans les modes de construction, des diversits que le temps n' a fait qu' accrotre. Les mouvements de peuples sont intervenus pour transplanter d' autres habitudes ; car l' homme se transporte volontiers avec sa

coquille ; il cherche partout accommoder sa demeure suivant ses occupations et ses propres gots. L' anglo-saxon, comme l' espagnol, ont transport en Amrique chacun ses modes favoris de construction et ses dispositions familires d' habitat. On distingue parfois cte cte des diversits voulues. C' est ainsi que, dans l' Europe centrale, on a pu, avec un peu d' arbitraire, classer les types de construction rurale d' aprs les tribus d' occupants germaniques, qui s' y taillrent, entre les slaves et les peuples de civilisation romane, leur domaine propre. On s' exposerait de frquentes erreurs en faisant de la nature du sol la rgle exclusive des types de construction. Cela mme est moins vrai que jamais aujourd' hui, par suite des facilits de transports et de fabrication industrielle. Si de toutes parts, dans les campagnes comme dans les villes, la brique et le fer, fabriqus en masse et bon compte, tendent remplacer tous les autres matriaux, c' est le rgne universel des grandes puissances de l' heure, la houille et la mtallurgie, qui se trahit par ces signes. La part qui reste nanmoins aux diversits et individualits rgionales ne sera jamais entirement abolie. Il y a, mme dans cette Europe si transforme, des domaines o prvalent, en vertu des lois du sol, l' usage de la terre, ou celui de la pierre, ou celui du bois, sortes de provinces naturelles qui maintiennent peu prs leurs limites. Le chalet est un type troitement uni aux Alpes. Combine avec les larges dalles de schiste qui lui servent de soubassement, empruntant au bois les poutres de sa charpente, les lamelles imbriques de son toit, cette construction caractristique rgne depuis la Savoie jusqu' l' Autriche. Sous d' autres formes, la maison de bois prvaut en Bosnie et en Serbie mme jusqu' aux environs du mont Kopaonik. La rgion p162 des grands bois de chnes qui borde au sud le cours de la Save, est reste en majeure partie fidle aux matriaux offerts par le sol. L' levage et les pratiques de constructions s' unissent, pour ainsi dire, dans un mme commentaire gographique. Les contrastes sont visibles et persistent plus qu' on n' est port le croire entre les rgions o la pierre abonde et celles o elle manque. Le temps est pass, il est vrai, o, dans les sables et tourbires de la plaine germanique, des chausses de bois, pontes longi, tenaient lieu de routes. Mais ces matriaux de fortune, pis ou terre mlange de paille hache, terre et cailloux rouls en couches alternantes, limon avec soubassement de silex, loess et

entrecroisements de poutres, reprsentent des combinaisons varies pour suppler la pierre de taille. Ainsi, la Beauce, terre de limon, s' obstine conserver ses maisons en pis toit de chaume. En Champagne, le temps n' est pas loin o les masures en pis, assujetties tant bien que mal par des solives de bois, disparaissant presque sous la couverture de chaume, rgnaient l o luisent aujourd' hui les maisons de briques aux toits de tuiles. L' architecture a consacr ces diffrences. De grands monuments sur lesquels plane un souffle d' art singularisent aujourd' hui les contres du limon et de la brique. Le pays toulousain s' oppose au pays bordelais, de mme qu' aux marbres de l' Ardenne, aux pierres de l' le-De-France et de la Normandie, s' oppose l' argile de Londres et des Flandres. De beaux difices de briques se dressent Albi et Toulouse. L' architecte s' est efforc en ces lieux de raliser l' aspect monumental, et, par le seul moyen des ressources qui s' offraient sur place, d' lever en quelque sorte la brique la dignit de la pierre. Mais celle-ci a l' avantage de la plasticit et de la vie. La beaut de la matire s' unit la perfection de l' art dans ces difices dont Caen s' enorgueillit et qui semblent sortis d' un seul jet de ces carrires normandes dont les blocs servirent btir les cathdrales d' outre-mer. Naturellement, c' est moins dans les difices d' art, capables d' attirer de loin les matriaux de provenances diverses, que dans les btisses ordinaires que se grave l' empreinte du milieu. La France doit passer, parmi les contres de l' Europe transalpine, pour la plus favorise sous le rapport des matriaux de constructions. La remarquable extension des roches calcaires d' ge crtac ou jurassique imprime aux constructions qu' elles ont attires sur leurs emplacements des marques trs caractristiques. Les cavits creuses de main d' homme qui entaillent les escarpements de craie tuffeau le long des valles tourangelles de la Loire, de l' Indre et du Cher, dsignent, quand p163 elles ne subsistent pas elles-mmes comme habitat, le noyau primitif d' o se sont dtaches les blanches maisons qui s' alignent le long de leurs parois. Les assises de calcaire qui ont fourni Paris la belle pierre que le temps recouvre d' une fine et grise patine, soulignent la range de beaux villages chelonns du confluent de l' Oise l' Isle-Adam, ou encore ceux qui se suivent le long des dcoupures qui cislent au nord, entre Soissons, Noyon, Coucy et Laon, les plateaux de l' le-De-France. L' air monumental rpandu sur les contres se reflte en mille dtails, miroite dans les plus humbles

constructions ; il tient la qualit de la pierre extraite sur place. L aussi, ct des creuttes et carrires que l' homme ne s' est pas toujours dcid abandonner, maisons pignons taills en gradins, poternes et croises sculptes, larges et beaux escaliers, montrent la familiarit prcoce des habitants avec une matire qui se prtait docilement au model. Plus foncs de ton, les calcaires du bassin de Lorraine et de Bourgogne communiquent aux villages serrs qui pressent leurs maisons au pied des ctes, une tonalit plus sombre, laquelle les dalles de mme nature dont l' imbrication forme le toit, ajoutent une note d' austrit. La maison jurassienne largit ses flancs, amplifie ses faades sur les plateaux que percent de toutes parts les blanches clisses des roches. La maison en pierre est, dans ce cas, comme une chose incorpore au sol mme ; elle fait partie de cet ensemble d' indices par lesquels se caractrise une physionomie de contre. La marche qu' a suivie en Europe la civilisation, des bords de la Mditerrane aux confins des rgions forestires du nord, est jalonne par des constructions de pierre. C' est un mlange de pierre et de ciment qui a permis au rseau de voies romaines de traverser les sicles, et sous les noms de estrades ou estres, chemins ferrs, perrs, voie de la Preuse, etc., hochstrasse ou autres vocables non moins significatifs, de servir de guide, longtemps de modle, la circulation moderne. travers l' Aquitaine, du Quercy au Poitou, la bande de belle pierre calcaire se signale par l' abondance d' anciens sites fortifis, oppida gaulois, chteaux-forts, enceintes mures, etc., qui s' chelonnent depuis les sites fameux d' Uxellodunum et de Cahors, jusqu' La Rochefoucauld et Angoulme, et de l vers Lusignan et Poitiers, formant comme une ligne d' architecture militaire et fodale. travers la Bourgogne et la Lorraine la bande septentrionale de la grande boucle calcaire trace une srie analogue de sites fortifis auxquels s' accrocha de bonne heure une cristallisation d' tablissements humains : depuis Rena jusqu' Alise-Sainte-Reine, de vieux sites fortifis la jalonnent p164 en Bourgogne ; elle signale, de La Marche Vaudmont, les confins guerriers de Lorraine. L, plus tard, et pour les mmes causes, naquit cette floraison d' architecture dont Cluny fut le foyer, et dont l' glise de Vzelay, sur la colline calcaire en vedette auprs du Morvan, demeure le principal tmoin. L' Angleterre chelonne la plupart de ses plus anciennes villes fortifies (Chester) ou de ses passages

fluviaux (Oxford) le long des collines calcaires qui enserrent le bassin de Londres, ou des hauteurs qui, par Lincoln et York, s' avancent au nord jusqu' au cap Flamborough. Ces lignes de constructions ont mis en saillie l' ossature politique des contres. travers la Souabe et la Franconie un trait analogue est fourni en Allemagne par la zone qui va de Ble Bamberg : ce n' est point par hasard que, sur les promontoires ou contreforts qui la hrissent, on rencontre les sites de chteaux-forts que les noms de Habsbourg, Hohenstaufen, Hohenzollern ont rendu clbres. Au nord-ouest du Harz les coteaux calcaires du voisinage de Hildesheim s' associent la cit dont l' architecture et les monuments reprsentent ce qu' il y a de plus ancien et de plus remarquable dans l' Allemagne du nord. Les conqutes de la pierre sur le bois ont march de pair avec les progrs de la civilisation. Les xiie et xiiie sicles, qui virent renatre l' ordre et la scurit en Europe, furent aussi les poques du triomphe de la pierre. C' est alors que se dressent les cathdrales, que, sur la Seine Paris, sur la Tamise Londres, et ailleurs, des ponts de pierre remplacent les ponts de bois primitifs. Avignon, Pont-Saint-Esprit, sur le Rhne les confrries de " pontifes " sont l' oeuvre. Dj sous Charles Le Chauve les fortifications de Pont-De-L' arche avaient barr le fleuve aux incursions normandes. Les ponts de pierre ont stabilis les passages, endigu les invasions, fix la gographie politique, de mme que ces tours et ces murailles qui, dans les vieilles estampes, dessinent invariablement les figures de villes. Pendant longtemps au contraire l' orient et le nord restent l' cart. Dans la Russie boise qui s' tend au nord du 55 e degr de latitude ou dans la Finlande, comme gnralement en Sibrie encore de nos jours, il n' y eut gure que des villes de bois, que l' incendie pouvait dvorer tel point que les habitants fussent tents d' abandonner le site. Des villes comme Bolga sur la Volga, Julin ou Vineta sur la Baltique, Biska en Sude, ont disparu sans laisser de traces. Rien de tel n' tait possible dans cette Europe qui, de bonne heure, d' Oxford Prague, inscrivit sur le sol ses monuments de pierre, s' incorpora d' un trait dfinitif au sol. p165 iv. -le bois dans l' Europe septentrionale : un des changements les plus notables dans la nature vgtale est celui qui fait graduellement succder vers le nord les forts de conifres aux essences varies qui rgnent dans les moins hautes latitudes. Peu peu, les arbres qui avaient t pour les hommes de prcieux auxiliaires, le chne, qui et mrit dans la zone tempre froide de succder l' olivier

comme roi des arbres, et, avec lui, le frne, si prcieux encore pour la charronnerie et l' outillage agricole, l' if, que sa flexibilit rsistante rendait apte tant de services, si bien que son domaine semble avoir t rduit depuis les temps prhistoriques par une exploitation sans mesure, disparaissent, comme avaient dj disparu le buis, le chtaignier, le noyer. Ce cortge vari fait place l' uniformit des pins, picas et mlzes, htes des forts presque dpourvues de sousbois. Parmi elles, se glissent pourtant la faveur des clairires et des valles fluviales quelques espces feuillues : peuplier, aune, sorbier, le bouleau surtout qui, vivace et rsistant, tend son aire de la Sibrie la Scandinavie, du Canada l' Alaska, tout le long des surfaces continentales qui bordent le ple arctique. La nature s' appauvrit ; l' installation de l' homme devient plus lente et plus difficile ; les arbres fruitiers cessent d' accompagner les habitations. C' est environ entre 55 et 60 degrs en Europe, vers 50 degrs en Amrique, que se prononce le changement. Cependant cette nature, si appauvrie qu' elle soit, n' est pas strile. Des ressources nouvelles se substituent celles qui font dfaut. Dans ces forts de conifres, les troncs gorgs de rsine livrent aux constructions des matriaux incorruptibles. La souplesse du bouleau, son corce lgre et lastique se prtent des usages presque aussi varis que ceux du bambou dans d' autres latitudes. Le caisson de bois qui glisse et trane sur la mousse entre les arbres clairsems, le canot que l' on transporte par-dessus les seuils dprims d' un bief de rivire un autre, sont des applications originales qu' en a tires l' ingniosit humaine. C' est surtout dans les instruments de transport que se manifeste d' abord cette originalit : chose naturelle en des contres o les dplacements saisonnaux ont t et restent encore en partie une condition d' existence. Le reste suivra avec les progrs de la civilisation. Mais les notions runies sur l' ethnographie des peuples primitifs, tribus finnoises du nord de la Russie, indignes de l' Amrique septentrionale, montrent suffisamment dj qu' en dpit de difficults que ces contres opposaient l' homme, l' occupation y fut assez ancienne i 166 et invtre pour avoir cr, l comme ailleurs, un matriel spcial de civilisation en harmonie avec la nature ambiante. La civilisation moderne, sous sa forme la plus envahissante, celle de l' industrie, assige cette zone avec une intensit dont elle est loin jusqu' prsent d' avoir donn les mmes preuves dans la zone tropicale. Bien peu des produits vgtaux que produit la nature forestire quatoriale ont t encore utiliss par nos grandes socits modernes ; au contraire, les

ressources forestires du nord sont depuis longtemps entres dans la circulation gnrale. Ce n' est plus aux besoins seuls des habitants, mais la consommation grandissante de notre industrie qu' ils subviennent. En mme temps, les ressources du sol sont exploites. Les mines l' taient dans les temps anciens par les tchoudes du nord de la Sibrie ; le fer l' est aujourd' hui dans les parties les plus septentrionales de la Scandinavie. De plus en plus, entrent en jeu les immenses rserves de forces que reclent les masses d' eau accumules dans ces contres ; aussi voyons-nous avec tonnement s' ajouter aux cits historiques de Moscou, Ptrograde, Stockholm, de nouvelles crations et poindre de nouvelles ppinires urbaines en Finlande, en Scandinavie, en Colombie britannique, l o jadis vgtaient avec peine des embryons d' agglomrations humaines. La physionomie des villes et mme des contres se transforme rapidement sous l' influence de la brique et du granit. Toutefois, les conditions intrinsques n' ont pas dit leur dernier mot. Sous ces climats rigoureux o l' hiver se prolonge pendant 7 ou 8 mois, la ncessit de retenir la chaleur assure aux constructions en poutres, malgr les dangers d' incendie, une prfrence justifie. La plupart des villes russes du nord ont renonc leurs palissades et enceintes de bois. Cependant, beaucoup de quartiers restent fidles aux anciens matriaux, mme Moscou. C' est surtout le cas pour les habitations rurales. En Norvge, sous le ciel mouill et lumineux par claircies, un des lments qui piquent une note claire dans le paysage, c' est la maison dont les parois peintes en rouge brillent au soleil. Si vous entrez, de ces parois luisantes, de ces planches bien unies, s' exhale une odeur rsineuse. Le village du nord de la Russie tourne vers la large rue qui constitue son axe, les pignons ouvrags et orns de vives couleurs de ses maisons de bois. l' izba russe a supplant, en effet, avec le progrs de la culture et du bien-tre, la rudimentaire et fruste kuta finnoise, dont les toits bas de branchages et de terre sourdent encore et l dans les coins carts de la rgion marcageuse. Le plancher de bois a remplac dans l' izba russe le sol de terre ; les fentres et les ouvertures ont donn passage la fume et la lumire ; des bancs p167 le long des murs et des cloisons de planches divisent la demeure en plusieurs compartiments. Avec les chambranles dcoups et peints qui encadrent les fentres, la girouette en forme d' oiseau qui surmonte le toit, la maison s' gaie et prend un air pittoresque. Elle parat bien ce qu' elle est rellement, une cration inspire

des lieux ; on sent que, sur elle, s' est exerce avec prdilection l' adresse et la fantaisie du constructeur. L' art que le moujik a appliqu se construire, avec les matriaux qu' il avait sa porte, une demeure confortable ses besoins et ses gots, est le mme qui fait que sous sa main, sans autre instrument que la hache, le bois prend les formes les plus diverses, se prte aux usages les plus multiples. Le moujik est n charpentier par le besoin, l' habitude hrditaire, en vertu des conditions de la nature ambiante, mre de ces nombreuses industries domestiques restes chez lui encore si vivaces. " on ne se figure pas tous les objets qu' il peut fabriquer avec du bois et dans lesquels il n' entre pas un atome de fer " , dit avec une nuance de regret un mtallurgiste. C' est dans l' izba russe, la maison finlandaise en Scandinavie telle que l' ont faite plusieurs gnrations de paysans, avec leurs coffres en corce de bouleaux, leurs tagres images et leurs principes de dcoration pittoresque, que se manifeste l' expression la plus directe d' un genre de civilisation autonome, ne au sein d' une nature ingrate. La maison n' est-elle pas en tout pays l' un des signes fidles de la mentalit de celui qui l' habite ? p169 chapitre v. Les tablissements humains : les tablissements humains ajoutent une expression au pays. La premire apparition d' un hameau, aprs une course de hautes montagnes, est une joie. Cette impression respire dans Richthofen, quand il note jour par jour les spectacles de voyage qui le frappent, dans Barth, quand il passe du Sahara au Soudan. Une ville, un village, des maisons, sont un lment descriptif ; soit que l' on considre leur forme et leurs matriaux, leur adaptation un genre de vie, rural ou urbain, agricole ou herbager, ils jettent un jour sur les rapports de l' homme et du sol. Il y a donc une grande varit d' tablissements humains ; mais il importe d' en embrasser l' ensemble pour faire chaque lment la part qui lui convient. Le site est le premier considrer, celui du moins o l' on saisit le plus aisment, semble-t-il, les influences gographiques. i. -les sites : tablissements temporaires et tablissements permanents. -certains tablissements se prsentent comme des crations phmres. Les germains de l' poque romaine avaient des villages, mais, comme pour les indignes de l' Amrique du nord, c' tait des domiciles dont on s' cartait frquemment pour la chasse ou les besoins de nourriture et de vtement, et qu' on abandonnait parfois pour en former d' autres. L' emplacement des villages ngres du Soudan est sujet changer si le sol s' puise, s' il devient malsain ; il

est la merci d' une pidmie. La fixit des tablissements est en proportion du patrimoine amass sur place, des amliorations ralises, des relations formes. Entre le village africain qu' un accident dplace, et nos villages d' Europe dont nous pouvons suivre l' existence depuis des milliers d' annes, il y a toute la distance qui spare les civilisations rudimentaires d' une p170 civilisation avance, comme entre la petite ville d' autrefois et les immenses cits que notre poque voit grandir. Si nous laissons de ct ces tablissements phmres des peuples primitifs, nous devons aussi mettre de ct les refuges et les abris de circonstance. Dans un tat d' inscurit chronique, les tablissements humains s' cartent des sites qu' ils devraient normalement occuper. Au lieu de se placer l o s' offrent les ressources naturelles et o l' espace n' est pas misrablement restreint, ils se nichent sur des points peu accessibles, sur des amoncellements de blocs comme ceux qu' on nous dpeint dans certaines contres de l' Afrique, sur des sommets rocheux comme les vieux oppida des bords de la Mditerrane ou nos chteaux-forts du moyenge, dans les lots ou sur des caps comme les fondations que jadis le Melkart ou l' Astart phniciennes semrent autour de la Mditerrane. Mais ces sites ne sont pas durables, ils sont abandonns ds que les circonstances deviennent plus propices et ne subsistent qu' l' tat de ruines. Les conditions naturelles prennent alors le dessus ; sous le chteau-fort abandonn, un village ou une ville se forment et grandissent. " quand, dit Thucydide, on commena tre rassur contre les pirateries, les villes se rapprochrent de la mer. " et d' autre part la piraterie faisant place au commerce, les lots sur lesquels avaient t dposs par les pirates eux-mmes un germe de villes, entrrent en contact avec la terre ferme et s' y rattachrent mme artificiellement. Tyr, Syracuse, Alexandrie ont ainsi bris leurs coquilles. Mais alors, partir du moment o l' tablissement a trouv ou conquis les conditions favorables sa vitalit, il peut faire preuve d' une singulire persistance durer, mme travers les rvolutions de l' histoire. En fondant sur certains points favorables des tablissements sur lesquels des gnrations successives concentrent les produits de leur activit, l' homme implante un levier pour agir aux alentours, parfois au loin. Ces tablissements font figure gographique, non

seulement par eux-mmes, mais par les modifications qu' ils produisent autour d' eux. Sans parler des influences lointaines presque incalculables qu' exercent les grandes cits de nos jours, une ville, mme mdiocre, cre sa banlieue et transforme ainsi ses alentours. Un village groupe et associe les cultures suivant les commodits de l' exploitation. Mme les hameaux, les fermes ou maisons isoles, avec leurs ouches, leurs courtils, leurs vergers, leurs masures, oprent une sparation de formes qui s' enchevtrent l' tat de nature, un classement des champs, prairies, vergers ou bois dont nos yeux ont pris l' habitude. L' aspect de contre pleinement civilise, avec sa continuit de cultures, ses p171 tendues o se manifeste une rgle introduite par l' homme, est un rsultat artificiel qui tient la quantit, au voisinage et la dure des tablissements qu' il a pu fonder. L' absence ou la raret d' tablissements permanents se traduisent par une composition tout autre du paysage, d' autres associations vgtales, des interruptions ou des vides suivant la nature des lieux, l' apparition sporadique de sols ingrats que rien n' a amends. Ce dernier trait a t not par tous les observateurs dans l' Afrique tropicale. complexit dans les pays de vieille civilisation. -cependant, ds qu' il s' agit de passer l' analyse, de distinguer les diffrents types d' tablissements dans leurs rapports avec les conditions naturelles et les genres de vie, c' est dans les contres de vieille civilisation que la complexit des faits rend l' observation le plus difficile. L' aspect de nos campagnes, en France par exemple ou dans l' Europe centrale, est un tableau singulirement composite, o les retouches et les disparates ne manquent pas. On y voit se ctoyer des formes qui sont l' expression de diversits sociales et parfois mme de diversits ethniques. L' usine a pris place prs de la maison rurale, le chteau prs de la ferme. Pourquoi ici la maison flamande, l le village alsacien font-ils brusquement place aux fermes wallonnes ou aux villages lorrains ? Diverses influences se croisent, parmi lesquelles les traditions ethniques ne sont pas mconnaissables. On sent avec quelle circonspection doit procder l' analyse et de combien de nuances il faut tenir compte. Mais cette complication porte en soi son enseignement. Les tablissements humains sur le sol historique de notre Europe ont, plus profondment et plus gnralement qu' ailleurs, remani les conditions

naturelles. Quelques jalons nous permettent de remonter dans leur histoire. Nulle part elle ne s' offre plus varie et plus riche. Des bords de la Mditerrane l' Europe centrale, jusqu' au nord scandinave et la plaine russe, on suit une srie chronologique, comme une vague envahissante dans les rgions les plus diverses de sol et de climat. Tour tour, les hauteurs qui encadrent le bassin mditerranen ont t amnages en gradins ; les plaines qui entourent les Alpes ont t draines ; les Alpes elles-mmes ont t, jusque dans leurs hautes rgions, livres l' exploitation pastorale. Aprs que les forts feuilles caduques de l' Europe centrale eurent t claircies, on s' est attaqu aux marcages des contres qu' avait prouves l' action glaciaire ; enfin, les forts de conifres des terrains graveleux de la Russie du nord ont t leur tour atteintes par le progrs des tablissements p172 humains. chacune de ces conqutes sur les pentes, sur les forts, les marcages, a correspondu l' invention de procds souvent systmatiques de culture, de modes particuliers d' conomie rurale. Sans doute, il y a des contres dont la civilisation ne le cde pas en anciennet celle de l' Europe ; mais elle le cde en varits. En Chine, comme au Japon, et mme dans l' Inde, il n' y a pas eu d' attaque mthodique de nouveaux domaines de culture ; on s' est content de tirer le meilleur parti de celui qui, de temps immmorial avait t fix ; les tablissements humains sont rests plus spcialement confins dans certaines zones : la montagne et la plaine y sont comme deux lments spars ; ni le chinois, ni l' annamite, ni l' hindou, ne propagent leurs tablissements dans les montagnes, domaine malsain, hostile de socits primitives. La montagne a jou surtout un rle passif ; elle s' est dpouille au profit de la plaine ; elle n' a pas particip aux transformations qu' entrane le cours mobile d' une vitalit en veil, ce perptuel devenir qui affecte aussi l' occupation humaine. En ce sens l' Europe est la plus humanise de toutes les parties du monde. Nulle autre n' offre une matire aussi riche et hirarchise d' exemples. L' Amrique a install son systme d' tablissements sur d' autres bases. Elle a brl les tapes. Sans doute, le village existe aux tats-Unis dans les parties de colonisation ancienne. Mais les moyens actuels de circulation, les crations d' entrepts approvisionns de toute espce de marchandises, l' usage de transformer les produits agricoles en valeurs de banque, tent la formation des villages une partie de sa raison

d' tre. C' est la ville, et mme la trs grande ville que tendent les groupements. C' est la ville qui rgit les relations entre ruraux. existence de types. -dans cette complexit des pays de vieille civilisation, ne peut-on dcouvrir des types susceptibles de classification ? Remarquons d' abord que les formes d' tablissements, quelles qu' elles soient, ne se reprsentent pas isolment. Si l' on met part quelques exploitations minires situes en pleine fort ou au coeur des montagnes, c' est par essaims, par familles en quelque sorte que certains types se rpartissent la surface. Si c' est le rgime d' habitat dissmin qui prvaut, les maisons, fermes ou hameaux ne se comptent pas par quelques units, mais par centaines ; c' est comme une poussire d' habitation qui couvre le sol. Si c' est au contraire le type de villages agglomrs qui domine, ils se distribuent de telle faon que, pour peu qu' on embrasse un horizon de quelque tendue, on aperoit toujours p173 plusieurs clochers la fois : nombre de proverbes, chez nous, ont not le fait. Les villes mmes ont tendance se multiplier et se presser sur certains points, comme si elles s' attiraient les unes les autres. Ainsi, abstraction faite des formes qui peuvent venir la traverse, on discerne aisment que les mmes types sont tirs, dans les rgions qu' ils occupent, un trs grand nombre d' exemplaires. Il est par l permis de dire que le site gouverne en partie l' habitat, que parmi les signes qui concourent caractriser une contre, marquer un pays d' une empreinte propre, cet indice n' est pas ngligeable. Celui qui, en France, quitte le pays de Caux pour celui de Bray, la Brie pour la Beauce, celle-ci pour le Perche, recueille ce sentiment sur le vif. Richthofen ne l' exprime pas avec moins de nettet, quand il dcrit les diffrences qui le frappent entre les provinces de Chine : diffrences autant dans le mode de groupement que dans la forme des maisons. Rien de plus naturel, si l' on y rflchit. L' analogie des conditions de sol, d' hydrographie, de climat, fait qu' un type d' tablissement, une fois implant dans une contre, y devient dominant, par la ncessit qui pousse les cohabitants s' adapter les uns aux autres. C' est un phnomne d' accommodation rciproque. Les relations quotidiennes et multiples qui naissent entre habitants d' une mme contre ne permettaient gure, autrefois surtout, de se dpartir des types de groupement et d' habitat qui correspondent au genre de vie dominant. Dans les pays de grande culture de crales, la

simultanit des travaux, l' usage des mmes pistes imposaient un mme mode de groupement pour arriver en temps utile aux parcelles travailler ; le paiement s' y faisant en nature, la maison du salari aussi bien que celle du fermier ou propritaire, devait tre amnage en vue de ce qu' elle devait contenir. Dans les rgions o, au contraire, le sol se morcelait en terrains enclos, tour tour champs et ptures, " les petits pays " , comme les dsignent les habitants, il fallait bien que chaque ferme s' isolt pour subvenir aux ncessits de cet miettement des cultures, qu' elle se rattacht au lacis de petits sentiers qui couvrent le pays pour s' y nicher en place utile. C' est surtout dans les pays d' irrigation que la rgle d' adaptation rciproque se manifeste. Tout y est tellement subordonn l' lment qui distribue la vie, qu' il ne peut y avoir d' autre mode de groupement, d' autre disposition d' habitat que celle qu' exige la jouissance en commun soit des eaux courantes, soit des nappes d' eau. Rien de plus uniforme en effet que les baracas qui peuplent la huerta de Valence ou que les innombrables petites cases qui s' grnent dans la haute gypte, ou que les villages qui encadrent les compartiments rizire du Tonkin. p174 L' observation montre donc qu' il existe des sries. Ce sont elles qu' il faut reconnatre et tudier et non l' exception. Elles seules ont une valeur gographique. influence des routes. -la plupart des auteurs qui se sont occups des tablissements humains se sont attachs mettre en lumire le rle des voies de communication. C' est qu' ils songeaient surtout aux villes. Les routes, c' est--dire le commerce et la politique, ont fait les villes ; il en est autrement des tablissements plus humbles qui ont procd de mille manires diffrentes l' exploitation du sol. Meitzen l' a prouv pour les anciennes communauts villageoises de l' Europe centrale. Nous le voyons autour de nous. Les petits hameaux qui se multiplient dans le sud du Massif Central, les fermes voisines mais isoles du bassin de Rennes, les maisons rurales des rgions de bocage ne se rattachent au rseau routier que par des sentiers que la boue rend impraticables. Dans la Brie, la rpartition de ces fermes, qui sont pourtant de grands centres d' exploitation rurale, montre une disposition tout fait indpendante des routes : c' est par un lacis de pistes qu' elles communiquent. En Limagne, la petite culture laisse peine de place quelques sentiers herbeux. En Beauce, de grandes routes, mais pas de sentiers. Cela ne veut pas dire que les routes soient

incapables de faire natre des villages. La nomenclature topographique en fait foi. On voit actuellement, dans les pays de population dissmine, Flandre, valle de la Loire, les maisons s' aligner docilement l' appel des routes, former des rues et donner ainsi un aspect semi-urbain certaines campagnes. Mais que de pays (Morvan, Vende, Sidobre) o la route ne fait natre aucun tablissement. La vie rurale se contente d' une viabilit rudimentaire, soumise toutes les difficults des saisons, adapte aux pitons ou aux btes de somme. Dans l' est de la France et les plaines agricoles de l' Allemagne, comme en Angleterre, on entrevoit le vestige d' un type d' organisation aussi ancien que l' assolement triennal, o l' indpendance des routes est manifeste. Autour d' un noyau o se groupent les maisons rurales se droulent en longues bandes parallles des champs soumis des rgles d' assolement communes, de sorte que semailles, travaux, rcolte, mise en pture s' y succdent dans le mme ordre et s' accomplissent en mme temps. l' origine les rues du village s' y prolongeaient sous forme d' troites bandes gazonnes ou laisses en friche pour la commodit des oprations agricoles. Ce systme autonome de communications, bien que moins manifeste aujourd' hui, est de cration p175 villageoise ; il se suffit. Des routes ont pu tre surajoutes en vertu des besoins extrieurs, mais l' unit sociale, la cellule organise pour subsister de sa vie propre avait dj de cette manire pourvu sa propre viabilit. Isol des routes, l' tablissement rural doit avoir sous la main les ressources indispensables sa vie. Dans les rgions arides ou dsertiques, la nature restreint l' habitat une zone troite dont il ne peut s' carter. La proximit de l' eau est la rgle inflexible ; pas d' tablissement qui s' en carte, qui ne tienne de l' oasis. Mais les rgions tempres laissent plus de marge ; l' homme y peut choisir les sites suivant diffrentes combinaisons. Le besoin de quelque varit dans l' alimentation, l' eau pour de multiples usages, les terrains ncessaires l' entretien d' animaux domestiques, le combustible et les matriaux de construction, la salubrit du sol, voil un rsum des exigences de l' homme pour sa demeure. Le problme a t rsolu de faon concentrer le mieux possible la runion des choses ncessaires ; c' est ce qui explique la fixit des tablissements humains dans nos rgions de vieille civilisation.

Le principe de combinaison est systmatiquement appliqu dans l' organisation des anciens villages d' Angleterre ; on y distingue autour de l' agglomration : 1. Les champs de culture ; 2. Les prairies (meadow grounds) ; 3. Les ptures. lignes de contact. -un relief dont les lignes s' harmonisent et o l' inclinaison des pentes ne dpasse pas les degrs qui rend les transports et les relations difficiles, mais qui joint l' avantage d' orientations diffrentes celui qui rsulte d' une composition varie du sol ; telles sont, entre autres, les conditions qui attirent et fixent les tablissements ruraux. Nos coteaux de France, surtout dans le bassin parisien, abondent en pareils sites. L' rosion s' y est exerce assez pour que des boulis aient enrichi en mme temps qu' amorti les pentes, sans compromettre la stabilit du sol. Les couches du sous-sol, n' ayant pas t dranges par des dislocations, se droulent en assises rgulires : aux sables et aux matriaux friables, se superposent en successions ordonnes des zones d' ingale consistance, calcaires ou marnes, entre lesquelles affleurent des sources. cette coordination, il a t possible d' adapter un classement de prairies, de cultures, de vergers, de taillis, bois ou garennes, dans lequel les besoins de la communaut trouvent porte ce qui leur suffit. L' oeil embrasse aisment cette superposition rgulire et unit le village et le clocher dans l' image qu' il en retient. Sur les flancs des coteaux calcaires couronns de bois que p176 l' rosion a isols dans le Noyonnais, o aux environs de Saint-Gobain et Laon, des champs s' talent jusqu' au contact des boulis avec les fonds argileux : les tablissements, dociles ces dispositions linaires, forment ceinture autour de chaque massif. Les collines de craie tendre du Snonais doivent l' rosion un profil vas et sensiblement concave dont les champs dessinent en long ruban la sinuosit. Sur les coteaux plus raides du calcaire jurassique, en Bourgogne ou en Lorraine, se succdent, de la base au sommet, les prs, les champs, les vergers, les forts, soulignant les diffrences si lgres qu' elles soient de sol, de climat et d' hydrographie, qui se concentrent sur une centaine de mtres d' altitude. Ce rapprochement en raccourci de zones diverses fournit aux tablissements un cadre propice ; il est combin en raison du va-et-vient qui relie les diverses parties de l' exploitation rurale. Le choix de la position reprsente la meilleure possibilit de combinaisons utiles. Chaque modification du relief offre ainsi de nouvelles chances favorables aux

tablissements. Il se produit aux inflexions de pente, aux intersections de plans diversement inclins, une tendance visible au rapprochement et mme la concentration des lieux habits. On peut vrifier en divers pays cette loi naturelle, mme en ceux o la disette d' eau ne relgue pas, comme en certains plateaux calcaires, les villages aux affleurements latraux de sources ou au voisinage de rivires. Les plateaux de travertins et de meulires de la Brie, o l' eau est partout et l' intrieur desquels prvaut le systme de grandes fermes, se couronnent sur leur priphrie de villages placs en corniche, penchs d' un ct sur des vergers, adosss, de l' autre, des champs. D' autres exemples nous viennent du midi et de l' ouest. Dans la plaine du P, en milie, en Lombardie et Pimont, le pays fourmille de maisons rurales, distantes la plupart peine de 500 mtres. Rien ne distingue particulirement les alentours de ces grosses btisses : ni arbres, ni jardins, peine quelques lopins de potagers minuscules. Elles sont indistinctement confondues dans l' immense jardin dont le travail des habitants a revtu la plaine entire, avec ces cultures qu' un rideau d' arbres entrelacs de festons de vignes protge contre les rayons du soleil. Mais avec les collines du Montferrat reparaissent les villages, couronnant les cimes de leurs clochers et de leurs vieilles tours. Dans le Lauraguais languedocien, l' impermabilit du sol a favoris la dispersion par bordes ; mais sur la tranche que ces plateaux de molasse opposent aux valles, se succdent des bourgs ou villages, trs anciens pour la plupart, signals au loin par des ranges de moulins p177 vent. C' est un spectacle analogue qui frappe le voyageur qui suit la Loire entre Chalonnes et Ancenis et qui voit sur la rive gauche, de Saint-Florent Lir, les rampes du pays des Mauges se hrisser de clochers et de moulins faible distance les uns des autres : derrire cette faade villageoise qui fait illusion, on ne dcouvre, si on la franchit, que de larges croupes parsemes de fermes dans un fouillis d' arbres. Une recrudescence de centres habits signale le bord des plateaux de loess en Alsace, entre Strasbourg et Saverne, comme en Autriche le bord des plateaux que longe la Morava au nord de Vienne ; la vigne et les vergers ajoutent leur appoint aux cultures de crales. C' est que, dans ce cas comme dans les prcdents, un talus adouci, form de glissements et d'

boulis, facilite la liaison entre les sections de pentes. Cette disposition familire a pris racine dans les habitudes. Il semble bien qu' avec le besoin instinctif des combinaisons, ce type ait flott devant les yeux de nos paysans de France, lorsqu' ils transplantrent en Amrique ce plant exotique, le village agricole ; sur les terrasses au bord du Saint-Laurent, leurs maisons s' alignent, voisines sans tre contigus, droulant en bandes rectangulaires leurs vergers de pommiers, leurs champs d' avoine, leurs prairies entoures de barrires de bois, entre la fort d' en haut et la berge du fleuve. On peut considrer comme une loi gnrale la prdilection des tablissements humains pour les lignes de contact de couches gologiques diffrentes. Celui des calcaires oolithiques surmontant les marnes du lias, si frquent en Bourgogne et en Lorraine, a t un des plus fconds en tablissements prcoces. Le site fameux d' Alise-Sainte-Reine mriterait de servir de type. L' ocne parisien a fourni, soit entre le calcaire et les sables, soit entre les gypses et les marnes vertes, l' occasion de villages s' tageant flanc de coteaux, le long de la Seine, de la Marne et de l' Oise. Les coules de basalte qui, en Auvergne, surmontent les coteaux d' argile, ont form leur extrmit une lisire de villages, dont le type est Royat. Les tablissements affectent de prfrence soit le palier suprieur, ainsi que nous l' avons vu, soit le palier infrieur. Les ctes calcaires de Meuse ne manquent pas de bourgs situs au sommet, mais c' est surtout leur base qui est garnie de riches et florissants villages se succdant de prs, tous orients vers l' est. Mme disposition dans les bourgs du vignoble bourguignon. villages en srie. -le nombre et le rapprochement des tablissements qui se pressent sur ces lignes de contact sont le commentaire p178 vivant de la force d' attraction qui les tient unis. Rien de plus frappant que ces ranges de villages qui, en de certains endroits, semblent tre ns du mme besoin, puisant la mme sve. Un coup d' oeil les embrasse se succdant sur le mme plan, en lignes presque ininterrompues, soit autour des coteaux de Noyon et de Saint-Gobain, soit le long des berges calcaires qui descendent vers l' Oise. Au pied des ctes de Meuse, entre Neufchteau et Vaucouleurs, les villages s' alignent aussi, unis ensemble par un lien de ressemblance, parfois de filiation : Domrmy De Greux, disait Jeanne D' arc en parlant de son village natal, qu' elle ne sparait pas du village an et voisin.

Il y a l de vritables lignes de cristallisation. Les tablissements humains ont obi strictement l' attraction de certaines conditions propices ; ils s' y sont propags comme ces coraux dont les constructions ne s' cartent pas de certaines zones. Ils se prtent, par ce voisinage, un mutuel appui et y trouvaient, dans les temps troubls, des garanties de scurit. Les exemples ne manquent pas hors de France, en Allemagne notamment, aux pieds des plates-formes calcaires de Souabe, le long de l' Odenwald, suivant la bergstrasse et ailleurs. Une grande partie de nos populations a vcu ainsi de ces rapports de villages formant comme des familles sociales. types montagnards. -dans les montagnes, les lignes de cristallisation sont plus rares. C' est le type dissmin qui prvaut et qui persiste. Dans les Alpes franco-pimontaises, on rencontre des groupes de hameaux plutt que des villages. Cependant quelques lignes d' habitat se laissent particulirement distinguer. Elles correspondent aux zones de vgtations qui se succdent en altitude. Sur les flancs de ce qu' on appelle dans les Vosges des collines, les habitations s' alignent sur une zone de cultures, qui, surmontant de 100 150 mtres les prairies d' en bas, s' lve au-dessus des brouillards sur les versants o s' attardent les rayons du soleil. Le bas de la zone de la chtaigneraie, audessus des vignes, dans les monts du Vivarais et une partie des Cvennes, trace une ligne sensible de peuplement. Il en est de mme dans le Tessin. En Corse, c' est au contact de la zone de l' olivier et de celle du chtaignier qu' est la ligne de prdilection. Dans les montagnes du Cantal, les gros villages sont 800 ou 900 mtres, au-dessus des cultures, prs des forts et des pturages. Le Jura est jalonn d' tablissements, respectivement situs la limite suprieure du vignoble et des vergers, puis la limite des cultures de crales. Il y a concidence entre les lignes d' habitat et certaines courbes de niveau : celle de 800 mtres dans les Alpes franaises se signale par des formes varies p179 d' tablissements ; c' est la limite entre la zone plutt agricole et la zone de plus en plus pastorale. Mais d' autres causes interviennent : nergie de l' rosion, contraste entre l' humidit des valles et la luminosit sche des hauteurs, orientation, ventilation, pour multiplier les sites d' tablissements. Dans la zone des cultures, les hameaux ou villages cherchent les versants ensoleills, les paulements, les terrasses niveaux successifs qu' atteint

plus rarement le brouillard, les moraines, les cnes de djection tals aux dbouchs des valles secondaires. Mais le genre de vie pastorale qui s' est dvelopp dans les Alpes, repose sur une combinaison intime entre les prairies fauchaison des rgions basses et les pturages des hauteurs, " les montagnes " . Les tablissements permanents tendent se placer vers l' extrmit suprieure des valles, pour tre porte des pturages et non loin des bois, et sont prcds vers les hauteurs par une mare montante de chalets, casere ou habitations temporaires, tantt espacs quelque cent mtres de distance, tantt pelotonns en petits groupes, tantt en bois, tantt mariant le bois et la pierre. En somme, tout ce qui sme la varit la surface, tout ce qui engendre les facilits d' assemblage et de combinaison se reflte dans la rpartition de l' habitat. Dans les montagnes, ce sont les talus morainiques, les cnes d' boulis qui servent de siges prfrs des hameaux ou des villages. Le long des ctes lagunaires, l' apparition de lignes de dunes suscite sur leurs versants un surcrot d' habitations. Dans les plaines que sillonnent nos fleuves, les terrasses qui correspondent d' anciennes berges se couronnent volontiers de maisons ou de villages. Les monticules isols dans les rgions noyes des marschen ou polders de la Basse-Allemagne furent jadis les premiers sites d' tablissements. Les cordons pierreux appels osar en Finlande, servent, entre les dpressions argileuses, de points d' attraction. Dans le Sahara, les massifs montagneux (Ar, Hoggar), condensateurs de nues, sont les seuls sites qui se prtent l' habitat permanent. On voit donc qu' des degrs divers, mais sous tous les climats, tout accident de relief introduit un lment nouveau qui, par l' orientation, la sensibilit aux influences mtorologiques, le changement de nature du sol, fournit l' homme l' occasion, toujours cherche, de concentrer sa porte la nourriture, l' abri, la demeure stable et d' acqurir par ce moyen des avantages transmissibles dont se grossit son patrimoine. Ce ne sont pas les considrations de prudence qui prvalent. Dans les montagnes, les sites d' habitat affectent ou non les terrains p180 meubles, placages, cnes de djections, endroits exposs aux boulis. Le voisinage des volcans a attir, jamais cart. Dans les rgions sismiques, les terrains meubles et friables, les plus exposs, sont ceux qui ont rassembl les habitants. ii. -l' habitat agglomr. -fermes et

villages : deux types, rentrant dans la mme famille, correspondent au genre de vie agricole des plaines ouvertes de l' Europe centrale et occidentale : l' un est le village, l' autre la ferme ou le hof, bien distincts par leur ampleur et la rgularit de leur disposition gnrale de la borde languedocienne ou du mas provenal. L' affinit entre ces deux types d' tablissement rural tient l' affinit des genres de vie auxquels ils se rapportent. Elle est gntique, elle se montre l' origine. Le vicus s' est group autour de la villa, comme on a vu de nos jours le village bulgare se former autour du tchiflik turc. la ferme. -la ferme est un tout par l' outillage, les granges, les animaux, le personnel ouvrier qu' elle hberge. Par sa rgularit, ses dimensions, elle s' associe la physionomie des grandes plaines agricoles. Elle en est un lment ordinaire. Le plus souvent au nord de la Loire, elle affecte la forme d' une enceinte carre ou rectangulaire s' ouvrant par la grange, enserrant une cour, une habitation et des curies ; c' est probablement le type qui se rapproche le plus de l' ancienne villa gallo-romaine. Elle n' est pas un type particulier aux pays picards et wallons ; on la retrouve, quoique avec de moindres dimensions, sur les plaines de loess de l' Autriche entre Linz et Vienne. N' est-ce pas l' tablissement adapt par excellence l' outillage considrable et au personnel nombreux qu' exigent les grandes cultures de crales ? Les proccupations d' arboriculture et d' levage se font sentir dans la ferme-masure caractristique du pays de Caux. Elle se distribue en btiments spars, mais tous compris dans l' enceinte rectangulaire o des ptures complantes de pommiers sont encloses d' un foss couronn de htres, tache sombre qui se dtache intervalle presque rgulier dans la brume estompe du plateau. Sur les confins de l' Artois, de mme qu' en Danemark et ailleurs, elle se compose de trois btiments perpendiculaires, enserrant une cour avec un entourage d' arbres et de vergers. Nous n' insistons pas sur l' analyse des dtails ; ce qu' il importe de p181 noter, c' est la fixit des types, leur multiplication et la fidlit avec laquelle ils se rptent sur une certaine tendue, attestant l' exacte adaptation un genre de vie. La ferme se montre tantt dans l' intervalle des villages, tantt coexistant avec eux. C' est ainsi que, dans nos plaines des environs de Paris, on voit l' entre ou la priphrie du village, une de ces constructions que la

longueur de ses murailles nues, la large et haute porte qui s' ouvre sur la cour intrieure, avec la mare et quelques grands arbres aux abords, distinguent des maisons qui lui succdent. Cependant c' est suivant les pays, tantt, la ferme, tantt le village agglomr qui domine, sans qu' il soit toujours facile de dgager les raisons de ces diffrences. Assurment la prsence de l' eau la surface y contribue. C' est la raison pour laquelle la ferme domine sur les meulires impermables de Brie, et est frquente, comme dans le pays de Caux, sur les limons qui se prtent la formation des mares ; tandis qu' elle est subordonne et mme rare sur les craies permables de Picardie, de Champagne ou sur les plateaux du " muschelkalk " lorrain. Mais il y aurait sans doute d' autres lments chercher dans le domaine de l' histoire et dans le domaine de l' ethnographie, si l' on avait traiter cette question. le village. -le village des grandes plaines agricoles, tel qu' il existe en France, dans l' Europe centrale, dans les plaines du Bas-Danube, et dans la Petite-Russie, est une des expressions mthodiques d' un genre de vie. Son pullulement sur les espaces naturellement dcouverts ou faciles dfricher se lit sur la carte et frappe la vue sur le terrain. Dans nos campagnes du Santerre, de l' Artois, du Cambrsis, etc., dans le Kochersberg entre Saverne et Strasbourg, dans le Hellweg entre Unna et Soest, dans la Borde de Magdebourg l' ouest de l' Elbe, les villages se distribuent, semblables entre eux, comme sur un chiquier, faible distance les uns des autres. La rgularit de leur rpartition est moins apparente en Champagne, o ils se serrent le long des rivires, sur le plateau lorrain o ils affectionnent les dpressions, dans le Soissonnais o ils sont au bord des plateaux calcaires. En dpit de diffrences qu' expliquent le climat ou des causes historiques, ces tablissements ont entre eux un lien d' origine ; la sve est puise aux mmes sources. Leur formation s' est faite par groupes. Ce sont comme des colonies de plantes sociales. L' onomastique rvle souvent p182 cette filiation : tel village, sans doute plus ancien, est reprsent par son diminutif, peu de distance. Ces types d' tablissement tirent leur force de leur adaptation aux caractres de sol et de climat propres une partie de l' Europe. Ces plaines unies sur lesquelles la charrue peut prolonger ses sillons rachtent leur uniformit par l' avantage de se prter de nombreuses combinaisons agricoles. Les cultures peuvent s' y pratiquer en grand, par les mmes procds, avec les mmes instruments, aux mmes poques :

semences, sarclages, rcoltes pouvant s' y faire simultanment. Il y a l un principe d' entente, l' avantage consiste en une conomie de frais et en commodits rciproques. Ces conditions ont fait natre un systme combin de culture, une pratique rgle des assolements. Ds une poque ancienne, l' assolement triennal y a trouv son domaine, on en a des preuves ds le ixe sicle. On a pu ainsi associer d' un commun accord les cultures de crales ou lgumineuses avec les jachres et les ptures. Mais cette organisation n' est compatible qu' avec un mode d' habitat o tout l' espace rserv aux maisons se concentre, o toutes les parcelles sont accessibles et d' o rayonnent en longues bandes les pices de terre alloties tour de rle. Le village agglomr autour duquel se coordonnent les cultures, vers lequel convergent les sentiers ou pistes herbeuses, persiste en vertu de son organisation intrinsque indpendamment de toute cause extrieure. proximit des maisons se centralisent les choses ncessaires la communaut : les puits creuss frais communs, organe essentiel des villages de plateaux permables, les tangs et les rservoirs des rgions sous-sol impermable ; puis les vergers, les enclos de prs, les bouquets d' arbres. Dans nos plaines de l' Artois, ce qu' on appelle le plant est une partie essentielle du village. Compos de potagers, de vergers de pommiers, de petits prs enclos de fils de fer, il forme aux maisons qu' il abrite et au clocher qui seul parfois merge, une ceinture verdoyante en t. Rien de plus vari que ces plants, sorte d' abrg de vie rurale. Au del rgne l' uniformit, s' tendent les champs et, jadis surtout, les jachres utilises par les troupeaux. Le village centralise l' exploitation. modifications du paysage. -ainsi par le principe de combinaisons, l' ordonnance aussi bien que la composition des paysages ont t p183 modifies. L' homme a ralli autour de ses habitations un ensemble composite d' arbres et de plantes, tandis qu' distance de la priphrie habite, il disposait l' espace pour ses cultures. Dans l' Europe occidentale et centrale, c' est surtout aux dpens de l' arbre que s' est fait le changement, tandis que dans l' Europe orientale c' est surtout aux dpens de la steppe. Toutes les observations de la gographie botanique semblent indiquer que, dans l' ouest et le centre de l' Europe, une grande partie de la surface tait le domaine des arbres feuilles caduques formant des forts, continues ou coupes de clairires comme une sorte de parc. Il est naturel de retrouver dans le paysage actuel

certains vestiges de l' tat ancien, comme on retrouve dans les traits de l' adulte des rminiscences des traits enfantins. vrai dire cependant il y a des parties o l' arbre, s' il a exist, a t peu prs limin. Les croupes crayeuses qui s' tendent entre les valles de l' Aube, de la Suize et de la Marne en Champagne, ou bien entre l' Ancre et la Somme en Picardie, ne montrent que des espaces dnuds, o, et l, quelque moulin ou quelque arbre isol servent de point de repre. La Beauce elle-mme, sans les alles qui bordent ses grandes routes, ne connatrait d' arbres que sur la lisire qui assombrit sa priphrie. Mais le plus souvent, du moins dans notre France du nord, un quilibre s' est tabli entre les anciens et les nouveaux occupants vgtaux du sol. Si les masses forestires ont, en grande partie, dsert les plateaux limoneux, elles ont trouv asile sur les surfaces qui mettent jour l' argile silex, sur les sables qui dans une partie du bassin parisien tantt surmontent les calcaires et tantt leur sont sous-jacents (Hurepoix) (fort de VillersCotterets), sur les graviers d' alluvions anciennes qu' enserrent les mandres fluviatiles de la Seine. L' affleurement des argiles silex les droule en franges le long des valles (Caux). L' rosion leur a mnag des asiles o elles se sont retranches, et d' o elles dbordent encore partiellement sous forme de boqueteaux, de garennes, de buissons : ainsi entre le Vexin et le pays de Caux, ou dans le Hurepoix entre Paris et la Beauce, ou en Picardie, sur les confins du Ponthieu, de l' Artois, entre Valenciennes et Mons, sur les confins du Hainaut, des lambeaux de bois, o le chne et le htre sont fortement reprsents, semblent encore protester par leur allure vigoureuse contre les dmembrements dont ils ont t victimes. Ailleurs, leur ancienne continuit n' est pas encore compltement masque : c' est ainsi qu' autour du plateau de grande culture de la Pvle une ceinture peine interrompue de bois se dessine. Leurs lambeaux se rapprochent dans l' Arrouaise, aux confins p184 du Vermandois et de l' Artois. On peut mme citer des plaines de grande culture o l' impression de fort est encore omniprsente : la Brie, ancien saltus, se distingue par un foisonnement de grands arbres dans l' intervalle des cultures. Lorsque la couverture limoneuse, plus paisse sur la convexit du plateau, s' amincit sur les bords, les bois reprennent le dessus ; c' est ce qui arrive dans le pays de Caux notamment. Une bande de forts, de taillis ou de landes s' interpose entre le peuplement surtout industriel des valles et le peuplement surtout agricole des plateaux. C' est

distance des bords, sur le dos intact ou peine mamelonn, au sommet de larges ondulations que se multiplient les fermes ou les gros villages et encore lorsque l' intervalle entre deux valles est rduit, que les villages sont comme pincs entre deux bandes de forts. Que la fort ait t chez elle, dans la plupart de ces plaines, qu' elle n' ait cd qu' regret et qu' demi aux empitements, c' est ce que montrent, notamment sur le plateau calcaire lorrain, la force et la composition quasi intacte du sous-bois qu' elle abrite. Les lambeaux de bois de chnes et de charmes, dont les formes rgulirement gomtriques piquent et l de taches sombres la surface des chaumes, conservent, quoiqu' l' tat de rserve, un air de sant affirmant la robustesse qu' ils tiennent du climat et du sol. influence du climat continental. -l' arbre semble au contraire un intrus dans la puszta hongroise, sur les plateaux de Podolie et de Petite-Russie, o les moissons de crales, souvent bordes de tournesols, ont remplac le tapis onduleux de stipa pennata. les cultures s' y tendent sur de grands espaces o l' arbre ne prend pied que sous la tutelle de l' homme. Les versants abrits et les pentes y sont, avec plus de nettet que dans nos climats ocaniques, les asiles o se retrempe la fort. Le climat qui avait favoris l' extension des steppes se prolonge dans la priode actuelle, si attnu qu' il soit, par des influences hostiles l' arbre : tels ces vents glacs du nord-est qui amnent au printemps des geles tardives, succdant brusquement des soleils dj chauds. Les plateaux, inhospitaliers aux arbres, le sont galement aux hommes. Sous l' influence du climat excessif de l' Europe orientale, la mme proccupation s' impose qu' en montagne : le besoin de procurer aux tablissements l' abri ncessaire pour les commodits de l' existence et pour les cultures dlicates dont l' homme doit s' entourer. Les fertiles plateaux de Podolie offrent souvent le spectacle de cultures s' tendant perte de vue, sans qu' on aperoive de village ; ceux-ci sont nichs sur les flancs ou la naissance de valles secondaires, moins que ce p185 soit l' intrieur des profonds mandres burins par le Dniester, la Strypa ou le Sereth. Plus significative encore est la rpartition des villages dans la rgion russe de la terre noire. Ils se posent exclusivement soit la naissance des ravins latraux, soit sur les terrasses qui bordent les fleuves. Et si les cours d' eau sont insuffisants, des barrages artificiels, organes aussi indispensables ces villages que les tanks aux villes du sud de l' Inde, pourvoient, par la formation

d' tangs permanents, aux usages rituels et domestiques. Ainsi se groupe par gros villages la population de la rgion de la terre noire. Les maisons ne s' y dispersent pas au hasard ; elles se subordonnent un alignement : une large voie unique forme l' axe du village. Avec la partie rserve l' habitat, les btiments d' exploitation dessinent un carr qui est la cour. Lorsque, s' avanant vers le nord, on arrive au 53 e degr de latitude environ, aux approches de la rgion forestire mieux pourvue d' eau, on voit peu peu les villages s' parpiller, s' carter des rivires, et former, avec les champs dfrichs qui les entourent, des oasis de plus en plus petites dans des forts immenses. C' est entre 55 et 50 degrs de latitude que s' accuse la transition, sensible plutt dans le mode de construction que dans la forme des villages. La maison de bois remplace la maison de pierre, le toit de bois le toit de chaume, mais la disposition gnrale ne change pas. Le type de village compos d' une large rue reste commun la rgion moscovite et celle de la terre noire ; la rgularit du plan persiste comme signe extrieur de l' organisation villageoise. conclusion. -ne pouvons-nous pas tirer dj de ces observations les gnralits qu' elles impliquent ? Partout nous voyons que les surfaces tendues o prvaut une relative uniformit de relief et une certaine homognit de sol, ont donn lieu des villages agglomrs ou des tablissements qui lui ressemblent par le personnel nombreux qui s' y trouve. Il en a t ainsi non seulement en Europe, mais en Chine. " ce sont, dit Richthofen, en parlant des villages des pays de loess, des associations de familles unies par une communaut de descendance ou du moins de rites, dont la cohsion est maintenue par la ncessit d' entente dans la conduite des mmes cultures. " la Chine on pourrait ajouter la plaine indo-gangtique, non compris le delta du Bengale, o s' est dvelopp et fix un des types les plus complets de communaut de village. Tous ces tablissements, sous des formes varies qu' expliquent les p186 diffrences de climat ou des degrs d' tat social, sont l' expression du mme besoin de centraliser sur quelque point l' exploitation du sol. Une coopration rglant les dates des actes de la vie agricole, fixant certains procds d' exploitation, s' impose comme avantageuse tous. La ncessit de s' unir pour l' amnagement des

eaux, la construction de puits, l' entretien de certains travaux, l' accommodation d' un milieu favorable aux cultures, resserre la cohabitation. Le village est un organisme bien dfini, distinct, ayant sa vie propre et une personnalit qui s' exprime dans le paysage. La concentration de l' habitat s' y associe avec la multiplicit des parcelles, celles-ci ne pouvant trouver que dans le village l' intermdiaire commun auquel aboutissent toutes les pistes. Ainsi constitu, le village est apte fournir un march et donner lieu des industries rurales, de mme que maintenant dans la Petite-Russie, dans la plaine allemande ou de la France du nord, la culture industrielle a joint l' usine la ferme. iii. -l' habitat dispers : les tablissements humains n' ont pas rencontr partout les mmes sollicitations de groupement. La diffusion des eaux, la diversit des orientations, le morcellement des sols, fournissent spontanment sur divers points la somme des conditions ncessaires une existence fixe. Les groupements lmentaires, tels que ceux que peuvent former les membres d' une famille, peine assists de quelques voisins, suffisent. Aucune condition n' impose les diverses servitudes qu' implique une communaut villageoise. L' habitat se disperse. Cet habitat dispers se prsente en France sous des formes diverses, mais avec un caractre rgional assez nettement marqu pour qu' on puisse, en traits gnraux, lui assigner des limites. Tantt c' est la petite ferme isole, presque ensevelie dans les arbres, relie par des sentiers couverts et fangeux d' autres fermes distantes de quelques centaines de mtres, cas frquent en Bretagne et dans l' ouest de la France. Ailleurs, dans le Cotentin, s' observe frquemment l' accouplement de deux ou trois fermes. Des hameaux assez serrs, groupant ensemble une douzaine de feux, forment un mode de peuplement assez ordinaire dans plusieurs parties du Massif Central. Des groupes de maisons spares constituent ce que, dans le pays Basque, on appelle un quartier. maisons isoles ou hameaux, ce sont des agrgats minuscules, incapables d' exercer autour d' eux une attraction semblable celle qui p187 coordonne les cultures autour des villages agglomrs des grandes plaines. La physionomie de paysage qui rsulte de ces formes d' tablissements reflte en ses traits gnraux un tout autre mode d' exploitation du sol, un autre genre de vie, une disposition bien diffrente de celle que nous avons observe dans les villages agglomrs. C' est le particularisme substitu la centralisation. Tout parle ici de sparation,

tout marque le cantonnement part ; des haies d' arbres dessinent partout leurs zigzags, raient les collines, et leurs cimes mutiles, prsentant d' tranges silhouettes, divisent jalousement les enclos et les champs. Les mmes cultures se droulent rarement sur de grands espaces. C' est par lopins varis qu' elles s' encadrent entre les haies. Des landes s' entremlent avec les cultures. Parfois le mme enclos sert tour tour la culture et au pturage. Au lieu d' espaces unis, rarement interrompus par des chemins, partout des sentiers creux, fosss et leves de terre garnies de buissons et d' arbres. Ce morcellement de dtail laisse rarement place des vues d' ensemble ; et, quand un point dominant s' offre par hasard, c' est un pays fourr qu' on dcouvre, o il est difficile de distinguer entre des croupes et des ondulations qui se ressemblent, entre des sentiers qui divaguent. Une impression d' isolement se dgage de cet ensemble ; et l' tranger se sent mal l' aise devant ce ddale qui lui semble inhospitalier et hostile. Dans ce systme d' tablissements, les centres de vie se rduisent des lieux de rendez-vous priodique, march, glise, chapelle, pangyrie. On est en face d' un tat arrir. Que ce genre de vie ait de profondes racines, qu' il tienne au sol autant qu' des habitudes, c' est ce que montre sa persistance, sa gnralit dans les contres auxquelles il s' est adapt ; ainsi que les rapports, peut-tre indissolubles, qu' il a nous avec les institutions, les conceptions sociales de certaines races. Les cadres de la vie sociale, aussi bien que l' aspect du pays, soulignent la diffrence entre les rgions de villages agglomrs et celles o l' isolement, tout au plus interrompu de certains jours, est la rgle. L' opposition entre ces deux types d' tablissements n' est naturellement point particulire la France, quoiqu' elle ne se prsente pas partout avec un caractre aussi tranch. Elle a t signale particulirement en Souabe, tandis que l' habitat agglomr rgne sur les plaines calcaires du Moyen-Neckar et sur les plateaux de la Rauhe-Alp, le systme d' habitat dissmin (einodhof) trouve un domaine trs distinct et trs net dans la rgion morainique qui s' tend au nord du p188 lac de Constance et de l' Allgau. Les mmes causes physiques que celles qui ont t signales plus haut semblent bien ici entrer aussi en jeu : le morcellement du relief, la richesse en sources, la prsence diffuse des eaux ont laiss se multiplier les petites units indpendantes, autour desquelles se pratique l' exploitation du sol. Et ce mode d' exploitation se traduit par le mlange et les enchevtrements de champs et ptures, o se reflte un genre de vie rest

mi-agricole et mi-pastoral. Nulle part en Europe ce type d' tablissements morcel ne se montre sur une plus grande chelle et avec un caractre plus marqu d' archasme que dans la pninsule des Balkans. L' habitat dispers et l' habitat agglomr, le type hameau et le type village y semblent bien correspondre des diffrences gographiques. En Serbie, comme en Bulgarie, ce sont les parties accidentes et montagneuses, pentes ou versants l' exclusion des plaines et valles, qui paraissent le domaine naturel de la dispersion. Plutt que la ferme isole, on rencontre l des maisons associes par groupes d' une douzaine de feux ou mme davantage, dont les occupants sont ordinairement relis par des liens de famille. L' habitat est calqu ainsi sur l' tat social. Sur les confins de la vieille Serbie et de la Bulgarie, entre Koumanovo et Kustendil notamment, Cvijic a cherch tracer la limite, toujours incertaine en ces matires, qui sparerait les villages agglomrs des groupements de hameaux. Ces hameaux, dsigns sous le nom de kolib en Bulgarie, y paraissent aussi le type dominant des collines et des montagnes, ils en constituent le mode de peuplement caractristique, en antinomie marque avec les villages de plaines. Mme contraste en Valachie : le catun, ou groupements par hameaux de 3, 4 ou 5 maisons ou plus, est le type des collines et des avant-monts, comme le village est le type des plaines. " partout de l' eau, dans chaque repli du sol un ruisselet, une source ; la fort, si ravage qu' elle ait t, est encore prochaine, offrant les bois ncessaires la construction de la maison et l' entretien du feu en hiver. " mme opposition encore au nord des Carpathes entre le peuplement par hameaux des collines et les gros villages des plaines de Galicie et Podolie. Il y a trop de complexit dans les races et trop de fluctuations d' ordre conomique pour que cette dlimitation base gographique ne p189 puisse tre entame. Des causes diverses interviennent pour en modifier les linaments, la prdominance de la vie agricole sur la vie pastorale peut s' accentuer ; la dmarcation continuera cependant de subsister. Dans cette pninsule balkanique que tant d' accidents historiques ont traverse et qui a t livre un tel enchevtrement de races, elle rpond des conditions naturelles ; elle demeure un tmoignage vivant de l' anciennet de genres de vie spontanment issus du milieu. iv. -types de rgions subtropicales et subarctiques : soit qu' on s' avance dans la direction des ples, soit qu' on aille dans la direction de l' quateur,

les zones propices aux tablissements humains se rduisent progressivement : ici par la surabondance d' eau, l par la scheresse ou par d' autres causes. rgions subarctiques. -dans le nord de la Russie d' Europe, c' est aux abords de la rgion forestire, sur les confins de la fort d' arbres feuillus et de la fort de conifres, par 58 degrs de latitude environ, que des diffrences tranches, inconnues nos rgions tempres, se dessinent entre les parties humanises et les parties rebelles aux tablissements. Dans la rgion de la haute Volga, domaine des finnois tchrmisse peine entam par la colonisation russe, le contraste s' accuse entre le haut-pays dont le sol friable couvert d' une couche de terre noire a permis de pratiquer des clairires agricoles, et le bas-pays o la fort de pins et de sapins, encore dominante, n' est interrompue que par des lacs et des marcages. Le village s' est constitu, florissant, entour de vergers et de massifs de tilleuls, bouleaux et aulnes dans le haut-pays. Il n' existe dans le bas-pays qu' l' tat rudimentaire, " et ne montre pas de traces de vgtation autour des constructions " . L' eau stagnante, avec les miasmes et les geles qu' elle engendre, est visiblement l' lment hostile. Dans les provinces de la Baltique, comme en gnral en Scandinavie, l' parpillement des fermes est le rgime qui apparat, ds qu' la continuit des plaines se substitue le morcellement propre aux contres qu' ont envahies les glaciers. Au nord du 60 e degr, la Finlande a t le sige d' une colonisation plus active. C' est l peut-tre que l' homme a fait le plus d' efforts pour approprier ses besoins une contre peu hospitalire. Rabote la p190 fois par les glaciers et jonche de leurs dpts, la surface en est sans cesse morcele " en une foule de petits territoires par une alternance de petites collines rocheuses, de terrains de gravier, de lacs et de champs d' argile " . Ce morcellement, l comme dans les rgions o nous l' avons vu dj prvaloir pour d' autres causes, a produit son effet ordinaire : hostile la formation de villages, et favorable aux hameaux et fermes isols (torp). Une sorte de besoin centrifuge a mme port les pionniers de la colonisation dans le plateau infrieur s' tablir autant que possible l' cart les uns des autres, comme ils l' ont fait plus tard en Amrique dans le Far-West, seul moyen de combiner librement des ressources parses que la pche et la chasse permettaient de joindre

une agriculture trs restreinte. Peu peu, il est vrai, par les progrs du drainage et de l' assainissement du sol, une marge plus grande s' est ouverte aux tablissements des hommes. Dans l' est du plateau lacustre, la coutume s' tablit alors de btir et l sur les collines de graviers et de sables, mdiocrement fertiles mais moins exposes aux geles que les terrains argileux ou les tourbires du fond des valles. Des groupes sporadiques d' tablissements ont pris naissance ; mais ils ne forment de vritables ensembles que le long des fleuves. Entre les solitudes sur lesquelles psent la stagnation des eaux et des marcages, l' immobilit des forts de conifres et de bouleaux, o l' agriculture ne dispose que des misrables ressources de l' cobuage, la circulation des cours d' eau reprsente le mouvement et la vie ; c' est en effet le long des fleuves qu' ont afflu les tablissements humains. Une frange d' tablissements suit fidlement les cours d' eau, surtout dans la partie orientale o l' volution du rseau fluvial est plus avance ; ils s' grnent, plutt qu' ils ne se concentrent sur leurs rives. Par une analogie remarquable avec nos pays de montagnes, on y remarque que chaque valle fluviale forme une rgion part. Ainsi la rpartition des tablissements est en rapport avec les forces physiques qui travaillent substituer un rseau fluvial coordonn aux labyrinthes lacustres et marcageux, hritage des anciens glaciers quaternaires. la Chine. -l' homognit du sol dans le nord de la Chine est propice aux agglomrations : les unes ne dpassent pas les proportions de hameaux, les autres sont de gros villages agglomrs. Dans la valle p191 du Ve-Ho ce sont plutt les hameaux runissant dans une enceinte de terre un certain nombre de maisonnes en forme de cubes que de grands villages ferms. Le village se montre plus perfectionn dans la province de ChanToung, comme partie intgrante de cette vieille civilisation qui s' y est conserve mieux qu' ailleurs. Avec ses temples orns de grands arbres, avec les portraits orns de moulures et d' inscriptions en pierres sculptes, il ralise parfois ce type classique que se complaisent reprsenter les anciennes peintures chinoises. Lorsqu' on s' avance vers le sud, du Ho-Nan vers le Hou-P, ou du Chan-Toung dans le Kiang-Sou entre les deux grands fleuves, surtout dans le Hou-Nan et le Tch-Kiang au sud de Yang-Tseu, et dans la riche province de l' ouest, le Sz-Tchouan, l' effet des changements de climat et de sol se fait sentir sur le rgime de l' habitat rural. Plus

de loess pour amortir les ingalits du sol et rpandre une teinte uniforme sur toutes choses. La tendance l' parpillement des maisons s' accuse de plus en plus, se conformant de plus prs l' usage d' association familiale. Tantt l' habitat suit jusqu' au sommet des pentes les jardins de th qui s' chelonnent, tantt il lit domicile sur les terrains relativement trop levs pour qu' il soit possible d' y faire parvenir en t l' eau ncessaire la culture du riz ; il se superpose aux rgions tages comme le village mditerranen se superpose au verger. Ces petits groupes de maisons juxtaposes expriment la cohabitation familiale au sens tendu qu' elle a chez ce peuple : avec ses ramifications, sa nombreuse descendance cimente en troite association par les croyances et les rites, et retenant ainsi autour des ascendants des groupes de 30, 40, 50 personnes et plus. Les travaux de saisons auxquelles la culture du riz, la cueillette du th donnent lieu, doivent cette coopration familiale un caractre patriarcal, auquel la maison ou le groupe sert de cadre. Cela reprsente quelque chose de plus expressif que nos hameaux, une incarnation plus exacte des principes sur lesquels est fonde la civilisation chinoise. Nulle part ce mode de rpartition ne s' panouit plus librement que dans le bassin " rouge " , la grande rgion irrigue du Sz-Tchouan, " un grand jardin regorgeant d' hommes " . Les cultures d' arbres s' y mlent aux cultures de crales et de lgumineuses, riz, orge, bl, fves, chanvre, colza, etc., qui se pressent troitement ; des massifs d' orangers, de mriers, de rsineux, de bambous, signalent les groupes p192 d' habitation ; et dans cette Chine o le dboisement a partout marqu ses stigmates, o il ne reste l' arbre partout pourchass que quelques refuges, autour des temples, ou de ces tombeaux de familles qui abondent dans la province essentiellement chinoise de Ho-Nan, les haies de bambou, peupliers, mriers qui encadrent ces fermes du Sz-Tchouan, donnent et l la rminiscence de la fort disparue. Mais quelle que soit la forme de l' habitat rural, fermes, hameaux ou villages, la zone en est restreinte en Chine, comme les modes d' exploitation qu' on y pratique. Des valles et des plaines qui sont ses lieux de prdilection, elle gagne pniblement l' aide de terrassements tout ce qu' elle peut conqurir sur les collines ; mais l' absence d' levage met une restriction ses empitements. De l ces contrastes qui prtent illusion. la multitude de hameaux ou villages qui se pressent dans les valles irrigues ou prs des embouchures fluviales o l' adoucissement de la

pente et le jeu rgulier des mares facilitent l' amnagement des eaux, succdent parfois de grands espaces inutiliss. Nous avons not que des intervalles existent dans les rgions arides ou semi-arides des bords de la Mditerrane ; mais l' explication ici ne vaut pas, puisque c' est prcisment dans les rgions arroses de la Chine centrale et mridionale que s' intercalent des espaces o l' habitat se rarfie, ne se montre que sous ses formes les plus rudimentaires. Un fait social, tenant des habitudes agricoles invtres, concentrant toute l' ingniosit et tout l' effort sur les cultures qui dfraient les besoins de nourriture, de vtement et d' clairage auxquelles s' est accoutume la socit chinoise ; telle est et restera, du moins jusqu' nouvel ordre, la cause de cette rpartition singulirement exclusive, qui ne rpond rien d' impratif dans les conditions physiques. Bien plutt elle exprime un stade ancien, fix dans une perfection prcoce et auquel un isolement sculaire a servi de prservatif. ce point de vue nous ne sortons gure de Chine en passant au Tonkin. Le delta y fourmille de villages analogues entre eux, trs voisins et se reproduisant des centaines d' exemplaires, comme un type de colonisation. Le site en est circonscrit par les casiers naturels forms par les bourrelets des fleuves. Entre les digues leves contre les inondations, de petits compartiments s' inscrivent o l' eau s' accumule avec les pluies d' t dans des arroyos, des mares, des tangs en partie artificiels. C' est l que l' annamite du delta a constitu son village ; avec ses maisons en pis, ses tangs, ses mares, ses jardinets p193 de lgumes et la lisire de bambous, interrompue de portes, qui lui sert d' abri ou de dfense, il forme un tout. L' autonomie de ce petit monde est garantie par la runion de tous les organes de culture, de dfense, de rserve et d' assurance contre la scheresse. Ce cadre n' est qu' en partie artificiel. Ces cuvettes o l' on recueille l' eau des pluies sont, comme les johls du Bengale, drives des flaques que, chaque t, les pluies et les inondations laissent aprs elles. Il a suffi d' en consolider les contours, d' en rgulariser le rgime pour pratiquer un amnagement minutieux, tout fait proportionn aux forces de main-d' oeuvre, aux procds et aux instruments de culture dont disposent ces petites communauts. L' unit sociale sur laquelle est fonde la socit annamite trouve dans ce cadre une expression adquate ; c' est elle qui rduit en menue monnaie la richesse apporte en lingot par les fleuves. l' Inde. -abstraction faite des vastes plateaux du centre o persistent les modes les

plus rudimentaires d' tablissements, l' Inde est par excellence un pays de villages. Dans cette immense agglomration d' hommes les cits ne prennent que 2 pour 100 de la population ; et l' habitat rural se prsente surtout sous forme de villages. La dissmination par hameaux ou par cases ne prvaut que dans le Bas-Bengale, o de toutes parts, les groupes s' parpillent entre des haies de bambous, et sur la lisire troite de Malabar et de Travancore, rgions o l' abondance des pluies et la prsence universelle des eaux permettent et favorisent l' parpillement. Le village se montre au contraire trs agglomr dans le Pendjab, si populeux, si complet, avec son organisation et ses corps de mtiers, si bien circonscrit par des murailles de terre, qu' il ressemble un campement de tribu. Entre les croupes herbeuses o l' levage, les marchs, les foires entretiennent le mouvement (bas-pays ou khadar), le captage des crues dans les valles au moyen de drivations lmentaires, le forage des puits au voisinage des monts, tiennent la population concentre. Le rapprochement des genres de vie diffrents et hostiles se marque dans le mode de groupement. L' habitat se dlie davantage, devient plus libre, dans la grande plaine de la Djumna et du Gange jusqu' Allahabad et Bnars. Non loin des frontires menaces et des marches d' invasions, le village a laiss se relcher la rigueur de l' ancienne organisation en communaut ; les collectivits qu' il groupe sont moindres numriquement. Elles sont aussi plus voisines ; l' intervalle qui les spare n' atteint pas en moyenne 2 kilomtres. p194 Le voisinage de la nappe d' eau souterraine que les puits atteignent une faible profondeur, a permis ces communauts de se multiplier uniformment sur toute la surface meuble et lgre que circonscrivent au nord le Tera, au sud les falaises de grs de l' Inde centrale. On compte par centaines de mille les puits soit en maonnerie, soit temporaires qui, perant de toutes parts le sol du Doab (Msopotamie gangtique), y sont l' oeuvre anonyme et ancienne des cultivateurs du sol. Ils se sont groups ; et sans doute ce mode d' habitat dans la haute et moyenne valle du Gange est moins dict par la nature que par le dsir de rester concentrs, de conserver les liens entre des races diverses traditionnelles. C' est un type de colonisation, comme dans le delta du Tonkin. Les groupes, quoique rapprochs, vivent renferms sur eux-mmes, dans les cadres traditionnels qui contiennent, soit en agriculteurs, soit en artisans, tout ce que peuvent rclamer les besoins et mme les ambitions de luxe, et qui, une fois complets, s' ouvrent difficilement de nouveaux-venus. Nulle part les recensements

n' ont relev un plus grand nombre d' habitants vivant l' endroit mme dont ils sont originaires. Tout au plus des mariages entretiennent-ils quelque change de population entre villages voisins. Si d' une part la facilit de culture sur un sol homogne et ami a favoris la propagation d' un mme type de villages, c' est la ncessit de se prcautionner contre les insuffisances et les irrgularits des pluies qui en a maintenu la cohsion. Le rapport entre l' irrigation et le type de villages ne se montre pas moins dans les rgions intrieures du dcan, o il est ncessaire aussi de constituer des rserves pour parer aux insuffisances de pluie. Le substratum archen des roches ne permet pas d' y multiplier les forages de puits comme dans les sols meubles des plaines indo-gangtiques ; mais il suffit de quelques barrages dans les larges ondulations de ces surfaces de pnplaine pour former des tanks ou rservoirs artificiels. On a compt de ces bassins jusqu' 43. 000 rien que dans les 14 districts dpendant de Madras, tous d' origine indigne. Il n' est pas de village qui ne possde cet organe essentiel, qui est la fois son oeuvre et sa raison d' tre. Ainsi, dans l' oeuvre anonyme qui a prcd dans le sud comme dans le nord de l' Inde les grands travaux qu' ont accomplis des dynasties historiques, on retrouve, prcdant les grands canaux du Sind et du Gange, les digues monumentales du Cavery et des fleuves du Carnatic, le travail prliminaire d' installations et d' amnagements modestes, p195 conus et excuts la mesure de villages ou groupes restreints, et qui n' avaient pas d' autre prtention que de nourrir des communauts de 200 1. 000 personnes. Leur adaptation aux conditions de sol et de climat a fait que, soit dans les contres de Mysore et de Carnatic, soit dans la plaine gangtique, le type une fois form s' est rpt, presque sans variantes, des millions d' exemplaires. Il s' est propag autant que le permettaient les conditions du sol. v. -conclusion : si incomplet que soit cet aperu comparatif, il suggre quelques remarques. Il y a quelque chose d' essentiellement gographique dans la rpartition de ces formes diverses d' habitat rural que nous avons rencontres en Europe autour de la Mditerrane, en Chine, au Tonkin, dans l' Inde, et que nous pourrions sans doute rencontrer ailleurs. Ces exemples montrent que la rpartition s' organise rgionalement. Ce n' est pas le hasard qui a implant ici le type de villages agglomrs, l celui de hameaux disperss, ailleurs celui de petites maisons ou cases semes comme une

poussire. Cependant, il serait chimrique de prtendre tablir des classifications gnrales en rapport avec les circonstances gographiques. Certaines conditions seulement de sol et de climat sont compatibles avec le mode dissmin, dispers, ou agglomr ; d' autres y sont rfractaires. Le groupement dispers convient aux rgions o, par suite du morcellement du relief, du sol et de l' hydrographie, la terre arable est elle-mme morcele. Le village agglomr est chez lui, au contraire, dans les contres o cette surface arable est continue, d' un seul tenant, permettant une exploitation uniforme. Sous l' empire de ncessits communes se sont formes des associations collectives. Le creusement et l' entretien de puits, d' tangs et de mares, la ncessit de construire des murailles, contribue resserrer et agglomrer l' habitat. Il serait vain de ngliger l' influence de la question de scurit et de dfense. Au contact de la steppe et des domaines d' autres genres de vie, tout prend un aspect de forteresse : le village lui-mme, aux confins du Sahara, de l' Arabie, du Turkestan, de la Mongolie, devient une prison et un refuge. Par contre, l o la scurit, longtemps absente, commence renatre, nous assistons un mouvement de dispersion. L' habitat se dlie en quelque sorte. Du vieux village fortifi, d' aspect mfiant, de plus en plus dsert sur sa montagne, se dtachent, comme p196 une bande d' coliers mancips, des groupes de maisons s' parpillant leur guise. Mais, dans le groupement de l' habitat rural, la considration de dfense, de refuge, n' est pas la principale. Le site exprime une combinaison d' influences physiques, o la pente, le niveau d' eau jouent leur rle, avec une association de cultures artificiellement assembles. Ces combinaisons se coordonnent diffremment, suivant que le noyau est un village, un hameau, une ou deux fermes isoles ; mais elles existent du fait de l' homme. Elles modifient profondment le paysage, et sont par l un des objets essentiels de la gographie humaine. De grandes diffrences sociales sont nes de diffrences d' habitat. Le village ralise un type de communaut dpassant le cadre de la famille et du clan. Les vieilles organisations villageoises ont leur rle dans nos anciennes socits d' Europe, sans parler mme de celui qu' elles conservent en Russie. Si elles l' ont perdu, cela tient l' importance croissante des villes, au dveloppement des communications et de la vie commerciale qui ont fait natre de toutes parts des germes nouveaux. Les industries villageoises ont en grande partie pri dans nos contres ; l' industrie moderne tend se distribuer d' aprs des lois nouvelles. Mais

il y a de vastes contres o le village est rest et reste encore l' organisme essentiel : l' Inde, l' Indochine et une grande partie au moins de la Chine. Le village continue raliser dans l' Inde ce qui partout ailleurs est le privilge des villes : division du travail, satisfaction des besoins, mme du superflu. C' est un petit monde ferm et dont la prise est si forte qu' il touffe tout autre sentiment de communaut, qu' il bouche l' horizon. " nous annamites, crit le mandarin Tran Than Binh, cause de la grande varit des institutions communales, nous nous croyons en Chine ou en Amrique aussitt sortis de notre village. " le village ainsi, dans ces contres orientales, absorbe une plus forte part de vie sociale, au dtriment des formes plus vastes d' organisation, ville ou tat. L' antithse est forte vis--vis de l' Europe ; elle apparat plus forte encore si l' on songe aux tats-Unis d' Amrique. Mais tout cela est matire qui participe la vie, s' assouplit et s' adapte aux circonstances. L' inscurit, l' tat de piraterie et de guerre modifient plus ou moins temporairement l' habitat. Aucun tat ne saurait tre considr comme dfinitif et immuable. Le lien qui tenait autour de la Mditerrane les habitations troitement groupes sur les hauteurs s' est relch. Les types de groupements voluent comme toutes p197 choses. Il sera d' un grand intrt de suivre cette volution, non seulement dans les contres mditerranennes, o elle est actuellement trs sensible, dans les contres de colonisation rcente, l' Amrique et les rgions tempres de l' hmisphre austral, o elle est ses dbuts ; mais encore dans les contres tropicales, et dans ces contres d' orient et d' Extrme-Orient o la population semble fige en des moules trs anciens. Ils ont dur dans l' isolement ; mais ils ne rsisteront peut-tre pas aux chemins de fer, la grande industrie, aux innovations qui rsultent du contact avec le commerce mondial. p199 chapitre vi. L' volution des civilisations. i. -tendance naturelle au perfectionnement : observez dans une vitrine de muse l' attirail de vtements, armes et parures du monde mlansien ; aux coquilles, cailles de tortues, dents, artes, bois et fibres vgtales, vous reconnaissez l' empreinte du milieu littoral et quatorial ; dans les ornements brsiliens, vous retrouvez les plumes des oiseaux bariols des forts ; dans ceux des pasteurs cafres les peaux de rhinocros, les lanires d' hippopotames ; vous devinez autant d' adaptations des genres de vie inspirs directement du milieu ambiant. Ce milieu a t peu modifi, sauf les incendies, les dfrichements temporaires ; le monde vgtal

et animal reste l' tat de nature ; et d' autre part, presque rien n' a t emprunt au dehors. Jetez ensuite un regard autour de vous ; voyez ces contres de haute civilisation, o nos champs, prairies, forts mmes sont en partie des oeuvres artificielles, o nos compagnons, animaux et vgtaux, sont exclusivement ceux que nous avons choisis, o les produits, les instruments, le matriel sont plus ou moins cosmopolites. D' un ct des civilisations franchement autonomes : de l' autre des civilisations o le milieu ne se distingue qu' travers les complications d' lments htrognes. Il semble qu' il y ait un abme entre ces rudiments de culture, expression de milieux locaux, et ces rsultats de progrs accumuls dont vivent nos civilisations suprieures. Les uns sont si exactement calqus sur les lieux o ils se trouvent, qu' on ne peut ni les transporter ni les imaginer ailleurs ; les autres sont dous de la facult de se communiquer et de se rpandre. Cependant, chacun de ces types de civilisations procde de dveloppements qui ont mmes racines. C' est dans le milieu ambiant que partout les groupes d' hommes ont commenc chercher les moyens de pourvoir aux besoins de leur existence. La plupart ont fait preuve p200 dans cette recherche de qualits d' ingniosit et d' invention qui montrent dans la nature humaine plus d' galit originelle que nos prjugs de civiliss ne l' admettent : l' homme ne s' est pas content d' user de l' abri des arbres, des roches, pour se mettre en sret, de cueillir l' aventure les racines ou graines spontanment sorties du sol, de chasser la manire des btes de proie ; il a tir du palmier, du bambou, des dpouilles d' animaux marins ou terrestres, de la pierre et de l' argile, du cuivre et du fer, un monde d' objets qu' il a frapps de son empreinte, crs son intention. Ce que plus tard il a obtenu en appliquant la navigation les nergies naturelles de l' air et de l' eau, plus tard encore, en utilisant la force d' expansion des gaz, les sources de chaleur et de lumire amasses par les anciens ges dans les entrailles du sol, rcemment enfin les nergies plus mystrieuses de l' lectricit, l' homme des civilisations primitives l' a commenc en appliquant ces fins les animaux et plantes que rencontrait sa vue, le sol qu' il foulait ses pieds. Par l il tait condamn rencontrer des conditions plus ou moins favorables. Dans l' espace mesur dont il disposait, les auxiliaires pouvaient tre rares, et l' on sait qu' en certaines contres comme l' Ocanie, l' indigence de la nature native paralysa ces dveloppements. Toutefois, mme l, l' instrument

qui supple ce qui manque l' homme en force et vitesse, apparat partout comme un germe d' o, si rudimentaire qu' il soit, peut sortir, les conditions tant favorables, une longue suite de progrs, comme un acte d' initiative, une force de volont. La nature fournit l' homme des matriaux qui ont leurs exigences propres, leurs facilits spciales, leurs incapacits aussi, qui se prtent certaines applications plutt qu' d' autres ; en cela elle est suggestive, parfois restrictive. Toutefois, la nature n' agit que comme conseillre. En crant des instruments, l' homme a poursuivi une intention ; en s' appliquant de plus en plus perfectionner ses armes, ses ustensiles de chasse, de pche ou de culture, les demeures o il pouvait mettre en sret sa personne et ses biens, son outillage domestique ou ses ornements de luxe, il a t guid par un dsir d' appropriation plus prcise un but dtermin. Dans les diffrentes conditions de milieux o il se trouvait plac, ayant tout d' abord assurer son existence, il a concentr tout ce qu' il y avait en lui d' adresse et d' ingniosit sur ce but. Les rsultats qu' il a atteints, si infrieurs qu' ils puissent nous paratre, tmoignent de qualits qui ne diffrent de celles qui trouvent leur emploi dans nos civilisations modernes, que par la moindre somme d' expriences accumules. Il y a certes des ingalits, des degrs divers dans l' invention ; mais partout l' tude du matriel ethnographique p201 dnote de l' ingniosit, mme dans un cercle restreint d' ides et de besoins. Les instruments que l' homme met en oeuvre au service de sa conception de l' existence, drivent d' intentions et d' efforts coordonns en vue d' un genre de vie. Par l ils forment un ensemble, ils s' enchanent et montrent entre eux une sorte de filiation. Une application en appelle une autre. Le chasseur, pour perfectionner ses armes de jet, boumerang, sagaye ou javelot, sarbacane, arc et flche, introduit des modifications : il recourbe ou allonge son arc suivant l' envergure qu' il doit obtenir ; il protge d' un bracelet le bras que peut endommager le contre-coup de la corde ; il garnit la flche de plumes qui rgularisent son lan, il en amortit la pointe quand il craint d' endommager le plumage de l' oiseau qu' il veut atteindre. Il s' arme d' un bouclier qui rsiste l' attaque. Le bouclier, lger et maniable devant les armes de jet, s' est allong et alourdi en s' alliant la pique et la lance pour permettre de s' arc-bouter contre l' assaut de l' ennemi ou de la bte fauve. Si le ngre africain de la zone tropicale pratique la mtallurgie du fer, il ralise dans les formes de couteaux, leurs contournements et ciselures, leurs barbelures, une varit qui vise autant de diversits d' emplois.

Le matriel que le kirghiz a cr l' usage de sa vie de dplacements priodiques, la forme de sa tente, de ses vtements, ralisent un ensemble o tout se tient, comme la personnification d' un genre de vie. De mme, le matriel qu' a cr l' eskimau pour subvenir aux besoins de la pche, de la navigation sur mer, des rapides trajets sur la glace ou sur le sol de la toundra, traneaux et attelages, kayaks et harpons, vtements, huttes, reprsente un tout dont les diverses pices sont coordonnes. Est-ce seulement le stimulant de l' utilit pratique qui prside ces combinaisons ? On y reconnatra un lment qui entre dans toute oeuvre imprgne de patience et d' attention minutieuse, quelque chose d' analogue ce qui soutient l' artiste dans sa lutte contre la matire, dans son effort pour lui communiquer l' impression qui est en lui-mme. La poterie n' est pas moins significative cet gard que la mtallurgie primitive. Le doigt du potier indigne, en Guyane aussi bien qu' au Prou, depuis la Chine mridionale jusqu' l' extrmit occidentale de la Berbrie, ptrit la matire au gr de ses fantaisies et de ses besoins. Le fini de certains instruments fabriqus, par exemple chez les eskimaux, avec de simples artes ou os de poissons, ou chez certains polynsiens avec des coquilles d' une remarquable duret, chez les maoris de la Nouvelle-Zlande avec les bois durs dont ils p202 cerclaient les membrures de leurs embarcations, dnote une patience qui n' est autre chose que l' amour de l' artiste pour son oeuvre. En Ocanie, comme dans le Japon primitif, en Chine ou au Mexique, le travail humain s' est acharn sur certaines pierres dures, jade, obsidienne, serpentine, dont l' clat l' avait sduit et en a tir une multiplicit de figurines ou d' objets, tout un matriel de luxe qui est transmis et survit en partie dans les civilisations raffines. L' tonnement que nous prouvons devant la perfection que les prhistoriques du nord de l' Europe surent donner aux instruments de pierre polie ; celui qui nous frappe devant ces images rupestres, o les artistes des grottes de l' Espagne et du sud-ouest de la France reproduisaient avec talent les animaux qu' ils rencontraient dans leurs chasses, nous rvlent chez ces lointains anctres l' artiste qui est en nous. Ainsi, travers les matriaux que la nature lui fournissait, parfois en dpit de leur rebellion ou de leur insuffisance, l' homme a poursuivi des intentions, ralis de l' art. Obissant ses impulsions et ses gots propres, il a humanis son usage la nature ambiante. Nous voyons des degrs divers une srie de dveloppements originaux. Le matriel, si appauvri qu' il nous soit offert aujourd' hui, des civilisations autonomes qui se sont formes, dans les milieux diffrents que nous

a rvls la connaissance de la terre, reprsente, non un dbut, mais toute une srie d' efforts accomplis sur place. Ces civilisations rudimentaires, qui nous reportent aux priodes archaques de nos propres civilisations, sont dj pourtant elles-mmes un aboutissement, un rsultat de progrs dans lesquels se sont visiblement exercs l' initiative, la volont, le sens artistique. ii. -stagnation et isolement : il est alors assez surprenant de constater que beaucoup de ces civilisations se sont arrtes en route, que la srie des progrs s' est interrompue, et que, en bien des endroits, la sve d' inventions semble s' tre tarie. Les mmes procds de culture se rptent sans modifications au Soudan (bien que de nouvelles plantes venues d' Amrique s' y soient introduites). La mme charrue qu' il y a plusieurs milliers d' annes est en usage sur les bords de la Mditerrane, chez les berbres. Les types d' habitations, cases cylindriques en pis et en paille, cases rectangulaires toits inclins et piliers de soutien, se rptent satit, suivant les zones, dans le centre et l' ouest africain. Le forgeron ngre travaille avec son appareil portatif comme le faisaient ses lointains anctres. Les couffins du fellah gyptien, les jarres du pays p203 castillan restent fidles des types depuis longtemps fixs et dsormais invariables que reprsentent les monuments figurs. Mme dans ces contres de civilisation avance, le cercle des genres de vie s' est ferm. Les richesses minrales dont la Chine abonde n' ont pas fait du chinois un mineur. Cet ingnieux cultivateur ne s' est adonn ni l' horticulture, ni l' levage. Les mmes errements persistent sans changement sensible. De telle sorte qu' aprs avoir not les indices d' une volution capable d' atteindre une perfection relative, nous notons une certaine impuissance, soit pousser plus loin, soit aborder des directions diffrentes. La srie d' efforts par lesquels, chasseur ou pcheur, agriculteur ou pasteur, l' homme a assur son existence, semble avoir aiguill son intelligence dans un sens dont elle ne dvie plus. Un moment arrive o ces efforts s' arrtent. Si rien ne vient de nouveau solliciter l' activit, elle s' endort sur les rsultats acquis. Une priode de stagnation succde des priodes de progrs ainsi qu' il est advenu en Chine et ailleurs. L' homme est sollicit vers l' inaction par une pente naturelle. Une tentation de torpeur le guette. On a vu des naufrags que le hasard avait runis dans l' archipel de Tristan Da Cunha, s' y habituer une vie de lenteur et d' indolence, au point qu' au bout d' une gnration ou deux, ils taient incapables d' en affronter une autre. Il faut donc qu' une force trangre intervienne. Si nous en croyons le pote " l' activit humaine ne peut que trop aisment s' endormir. Elle ne tarde pas se

complaire dans un tat complet de repos. C' est pourquoi je tiens lui donner ce compagnon qui aiguillonne et agit et qui, tant le diable, doit crer. " diable ou non, ce principe d' inquitude et de mcontentement, capable d' action cratrice, existe dans les replis de l' me humaine, mais il n' agit qu' son heure, suivant le temps et les hommes. Pour qu' il s' veille il faut que l' ide du mieux se prsente sous forme concrte, qu' on entrevoie ailleurs une ralisation capable de faire envie. L' isolement, l' absence d' impressions du dehors semblent donc le premier obstacle qui s' oppose cette conception du progrs. Effectivement, les socits humaines que les conditions gographiques ont tenu l' cart, soit dans les les, soit dans les replis des montagnes, soit dans les dserts, soit dans les clairires des forts, paraissent frappes d' immobilit et de stagnation. C' est en Islande, chez les touareg, dans le Kafiristan, que l' archasme offre aujourd' hui ses meilleurs types. p204 Mais il y a aussi un autre isolement, celui que l' homme se forge lui-mme par ses crations, par tout ce qu' il chafaude sur ses oeuvres. ces inventions, dans lesquelles l' homme a mis une part de lui-mme, ces genres de vie qui absorbent toute son activit, il mle ses sentiments, ses prjugs, toutes ses conceptions de la vie sociale. Il y ajoute une conscration religieuse que leur prtent le culte de ses anctres, le respect d' un pass qui s' enveloppe de mystre. Il finit ainsi par tisser autour de lui une toile paisse qui l' enlace et le paralyse. La vie tout entire du ngre de Guine est emptre de rites et de superstitions qu' il serait aussi dangereux d' enfreindre que celle du tabou polynsien. Le paysan traditionnel chez nous, comme le cultivateur hindou, cambodgien ou chinois, sont des personnages scrupuleux, fervents observateurs de pratiques telles que l' essentiel ne s' y distingue plus du parasite. Chaque opration se complique de rgles d' observance entre lesquelles l' initiative n' a plus de jeu pour s' exercer. Le genre de vie, entr ce point dans les habitudes, devient un milieu born dans lequel se meut l' intelligence. Le nouveau parat l' ennemi ; on voit sous ces influences des organismes sociaux se cristalliser et, faute de renouvellement, des oeuvres combines pour le bien commun devenir des conservatoires de routine. On a dit avec raison que la base de la socit chinoise est la famille. Une hirarchie rigoureuse en relie les membres, unis par le culte commun des anctres. Il est incontestable que cette force du lien familial a puissamment aid cette socit grossir les

rangs de sa population, faire prvaloir une discipline commune, et qu' elle a t une source de vertus sociales. Mais n' a-t-elle pas entrav le progrs ? Ce qui convient une socit patriarcale ne convient pas une socit moderne. On est port se demander si ce patronage du chef de famille ne restreint pas l' esprit d' initiative, s' il ne s' oppose pas au dveloppement de l' individu ? L' individualisme, briseur de routines, n' a gure sa place dans un cadre qui, depuis la naissance, s' ajuste tous les actes de l' existence, et ne lche mme pas aprs la mort. Comme on l' a souvent remarqu, le dveloppement outr des institutions communales rtrcit l' horizon et produit, mme au sein de populations trs denses, un isolement factice. La communaut de villages, telle qu' elle est pratique dans l' Inde du nord, le mir (ou commune) russe, l' organisation ancienne des villages groups dans une partie de l' Europe occidentale, sont comme des conservatoires persistants de mtiers spciaux, de procds agricoles, de types d' assolements dont, une fois fixs, on ne pouvait gure s' carter. Ces organisations supposent une entente fonde sur des expriences p205 sculaires et rsumant de longs efforts d' initiative, mais elles indiquent aussi que, se reposant sur les rsultats acquis, l' intelligence a cess d' en poursuivre d' autres ; et, par l, ce qui tait mouvement s' est fig ; ce qui tait initiative est devenu habitude ; ce qui tait volont est tomb dans le domaine de l' inconscient. C' est ainsi que, parmi les socits animales, certains groupes ont su s' lever une organisation suprieure. Pour que la fourmi reste attache sa fourmilire, l' abeille sa ruche, il a fallu d' incalculables progrs antrieurs, mais les progrs se sont arrts ou sont devenus peu prs insensibles. Il ne reste des inventions passes qu' une impulsion qui se communique automatiquement aux gnrations successives. iii. -les contacts : il peut se faire que le contact d' autres civilisations glisse sans entamer profondment ces organismes endurcis. Des emprunts peuvent se produire, mais ils restent superficiels entre socits peu prpares ragir l' une sur l' autre. Lorsque le continent noir entra, par l' intermdiaire des espagnols et des portugais, en contact avec l' Amrique, un grand nombre de plantes comestibles s' introduisirent dans l' agriculture africaine. " le manioc, le mas, l' arachide, l' ananas, et peut-tre l' igname et la patate, ont t apports vers le xve sicle sur le continent noir " , en un mot, la plupart des plantes qui servent aujourd' hui

de base l' alimentation. Cet accueil montre une certaine aptitude au progrs. Voit-on cependant que les procds de cette agriculture tropicale africaine aient t sensiblement modifis, que la charrue ait remplac la houe, que les moyens d' amendement et de renouvellement du sol se soient substitus aux habitudes traditionnelles ? En aucune faon. Les pratiques agricoles lies au genre de vie ont persist, avec les organismes sociaux auxquels elles taient adaptes et qui taient ns avec elles. La vie de village, dans un cercle de culture born, est reste le trait dominant de civilisation. L' addition de quelques plantes n' y a rien chang. L' horizon de ces petites communauts, isoles entre elles et livres par l aux entreprises conqurantes du dehors, est rest aussi restreint que prcdemment. Aucune vie urbaine solide, en dehors de la priphrie saharienne, n' a pris racine sur ce sol, non qu' il ft rebelle la civilisation, mais au contraire parce qu' une civilisation exclusive s' y tait fait place. p206 L' introduction du cheval dans les plaines de l' Amrique du nord, par les europens, fut une sorte de crise dans la vie des indignes. Certaines tribus plus promptes utiliser ce moyen de guerre, durent la mobilit qu' il leur procura, une supriorit d' attaque et une extension subite de puissance ; on vit par exemple dans le nord-ouest celle des pieds-noirs, primitivement cantonne entre la Saskatchewan et la Peace River, lorsque, vers le commencement du xviiie sicle, elle fut entre en possession du cheval, tendre subitement jusqu' au Yellowstone et aux Montagnes Rocheuses le cercle de ses entreprises aux dpens de ses voisines. Le nomadisme plus ou moins marqu, qui tait inhrent la vie de chasse, reut certainement de cet auxiliaire venu d' Europe, un renfort et un surcrot d' expansion. Mais, ce phnomne phmre se borne l' effet produit. La vie indigne, en possession d' un moyen nouveau de persister dans son tre et dominer ses voisins, aurait continu durer sur ses bases traditionnelles, si la colonisation europenne n' y avait mis ordre. Dans les cas cits, les genres de vie forms sur place font preuve d' assez de rsistance pour adapter leurs propres besoins les innovations que des circonstances trangres leur volont leur apportent. Ils trouvent en eux-mmes de quoi se dfendre, et, dans leurs emprunts mmes, de quoi se fortifier dans leur tre. Ils ne se modifient pas. La substitution du cheval la locomotion pdestre, pas plus que celle des armes feu l' arc ou la sagaie, ne changent rien d' essentiel aux habitudes contractes de longue date, en rapport avec le milieu local. Le choc direct de deux civilisations trs ingales ne produit que des mouvements de surface. Mais, sous la pression des ncessits,

il n' y a pas de rsistances qui tiennent. Les exemples ne manquent pas de transformations essentielles qui ont modifi, soit sous la pression du dehors, soit par le dveloppement de causes conomiques, des socits solidement constitues, dj coules dans un certain moule. Nous pouvons en juger en voyant de nos jours, sous l' influence du march universel, le dveloppement de la vie industrielle et urbaine aux dpens de la vie agricole et rurale, et en constatant qu' il en rsulte des changements non seulement dans les modes d' exploitation, mais dans les rapports sociaux, la natalit, les liens de famille, l' alimentation, etc. Nous sommes frapps, mus, souvent inquiets de ces faits mais le pass en a connu d' analogues. Du commerce, de la scurit sur mer, de la colonisation, naquit autour de la Mditerrane une forme sociale qui atteignit sa plus haute expression dans la cit. Ce fut une rvolution que celle qui substitua la cit la bourgade, le culte de la patrie aux sanctuaires de famille, p207 un lien public aux liens de clientle ; rvolution intellectuelle autant que matrielle. Le costume changea ; il se fit plus simple ; on cessa de circuler en armes. L' me du citoyen s' harmonisa avec l' aspect de la cit. labore, agrandie par Rome, la notion de cit devint une forme de civilisation capable de se communiquer et de se transmettre des groupes de plus en plus nombreux. Le rseau des voies romaines en fut le vhicule. Du bassin mditerranen elle gagna une grande partie de l' Europe centrale. Avec la conqute marcha le commerce ; l' usage du vin et du froment se gnralisrent ; des marchs s' ouvrirent ; des cultures se propagrent. Cependant, dans cette Europe se dressait en face du monde romain un type de civilisation bien moins avanc, assez diffrent pour que son originalit ait frapp l' esprit observateur de Tacite. Il y eut entre ces deux mondes non pas seulement conflit, mais infiltration. Des sicles pnibles et douloureux s' coulrent avant qu' une fusion s' accomplt. Elle se ralisa grce une forme religieuse, sortie elle-mme du creuset mditerranen, issue du mlange d' hommes et d' ides qui s' y tait accompli ; le christianisme servit de trait d' union entre les deux mondes qui semblaient s' exclure, romain et germanique. Ce qu' avait fait Rome, Charlemagne le fit son tour : il fut fondateur de villes. Ces changements, d' ailleurs si dcisifs qu' ils aient t dans l' histoire des civilisations, sont loin d' avoir limin les formes sociales antrieures. Il faut toujours tenir compte des varits et des survivances dans l' tude des socits humaines comme des socits vgtales ou animales. Mme autour de la Mditerrane, il s' en faut qu' ait disparu la vie de clans avec les habitudes de

circulation en armes, de sites fortifis, de vendettas ; l' Albanie actuelle est une remarquable survivance, et non la seule, de cet archasme. Mais ces immdiates influences de milieux locaux sont devenues des exceptions. D' autres germes ont fructifi ct d' eux, d' autres formes de vie se sont fait jour, ont exerc leur attraction. La civilisation a vu s' enrichir presque l' infini le fond sur lequel elle travailla. iv. -contacts par invasion et opposition de genres de vie : l' Europe occidentale montre un dveloppement peu prs continu. Il n' en a pas t de mme en Afrique du nord et en Asie, au seuil de la zone des dserts et des steppes. Depuis le Maroc jusqu' l' Inde, depuis la Russie jusqu' l' Arabie, les socits n' ont pas cess d' tre en rapport ; mais le contact a t le plus souvent hostile par l' opposition des genres de vie. De grands empires se sont levs, depuis celui des p208 perses jusqu' celui des arabes et des mongols. L' islam a tendu son vaste domaine. Mais aucun de ces empires n' a dispos de la srie des temps au mme degr que la Chine ou que Rome, continue par le christianisme. Les invasions arabes, turques, mongoles, ont interrompu le lien dans l' Afrique du nord et en Espagne, en Asie Mineure, en Perse, dans le nord de l' Inde, aussi bien que sur les bords du Dnieper et de la Volga ; elles ont t un hiatus dans le dveloppement normal des socits ; elles ont amen une dviation, d' incessantes ncessits de recommencement. Si ces migrations, dont nous entretient dj Hrodote, et qui, surtout du ive au xe sicle de J. -C., s' coulent sans arrt de l' Alta l' Asie occidentale, ont cess en grand depuis un sicle ou deux ; elles se poursuivent en petit entre tribus, entre clans et villages voisins : de kurdes armniens, d' albanais slaves, de bdouins fellahs. Cependant, travers ces vicissitudes, on observe la persistance peine marque d' anciennes civilisations : l' gypte, sous ses travestissements successifs, garde dans sa race sa physionomie de sphinx. Le persan vit de ses souvenirs et de ses potes. L' Asie Mineure, le nord de la Perse, le Turkestan, ont t " turquifis " , mais comme les moeurs hellniques apparaissent Athnes sous le crpissage turc qui s' caille, il n' est pas impossible de dcouvrir le fond de civilisations anciennes qu' ont laiss en Asie Mineure les thraces, phrygiens, hittites, aramens, comme en Armnie et Iran, tous ces vieux peuples fondateurs de sanctuaires et de monuments. Les vieilles religions naturalistes de Syrie se sont miettes en sectes diverses. Ce que les invasions ont impos et l, c' est la langue, vtement extrieur. Encore mme,

pour suffire aux exigences d' une vie plus complique que celle des steppes, les dialectes turcs, tartares qui ont remplac dans le nord de l' Iran, et des deux cts du Pamir, les dialectes iraniens, ont-ils d faire de larges emprunts au persan et l' arabe. Quant la langue du camp, l' urdu, forme autour des souverains mongols de Delhi, elle n' est autre que la langue hindoustani imprgne de vocabulaire persan. L' islam, malgr ses cadres simples et rigides, n' a pas chapp la loi : il s' est transform suivant les milieux o il s' enracinait : maraboutique en Berbrie, chiite en Perse, altr dans l' Inde au contact de l' hindousme. Il a volu suivant les milieux. Le rsultat a t un fractionnement de religions en sectes, de nationalits compactes en poussires de nationalits. Armniens, parsis, juifs, syriens sont des dbris de peuples, dont l' axe s' est dplac. Le commerce, l' industrie sont devenus leur monopole, comme p209 autrefois celui du phnicien et des grecs autour des vieilles civilisations d' gypte et d' Assyrie. Ce sont des essaims qui vivent et pullulent en marge de grandes socits et rendent le service d' entretenir, entre des corps tendant l' inertie, un reste de circulation. Contre ce fractionnement ragit l' poque prsente. D' hier seulement la balance penche de nouveau. L' Afrique du nord, l' Asie centrale, l' Inde et l' gypte sont entres dans le cercle des grandes dominations. La Turquie et la Perse sentent le cercle se refermer autour d' elles. v. -contacts par le dveloppement du commerce maritime : sur un autre point la vie se rallume. Le monde occidental n' avait eu que de rares et lointaines chappes sur les grandes civilisations de l' Extrme-Orient : le contact devient aujourd' hui plus intime et c' est une des plus intressantes expriences humaines qui s' accomplit. L' Inde, depuis 1860 avec Lord Dalhousie, a t sillonne de chemins de fer sous le contrle d' une domination trangre. Dans ces dernires annes, le rail a pntr en Chine. Depuis la date fatidique du 8 juillet 1853 o l' escadre du Commodore Perry parut Yedo, le Japon s' est ouvert, d' abord demi, puis largement ; il a inaugur son premier chemin de fer en 1872 ; aujourd' hui ses usines, sa science et jusqu' son costume sont europens. Nul n' est parti plus tard et n' a march plus vite. Cette mtamorphose dconcerte et, cependant, il semble que, cette fois encore, ce peuple n' ait fait qu' obir une loi particulire de son dveloppement, que cette dernire mue soit une rptition de celle qui mit jadis le vieux Japon l' cole de la Core et de la Chine. Lorsqu' au vie sicle de notre

re, le boudhisme pntra au Japon, il accomplit une rvolution semblable celle que, dans notre occident, le christianisme apporta au monde barbare. Sous ces emprunts, le Japon a jalousement conserv son originalit de peuple insulaire dans son cadre de montagnes et de dcoupures littorales, ses plerinages aux sanctuaires ombrags sous les cryptomerias, le got de sa riante nature fleurie et de l' art religieux qui l' interprte. Est-ce de ses avatars antrieurs qu' il a acquis sa singulire aptitude s' approprier la science europenne, s' assimiler ce qui lui a paru essentiel dans les civilisations extrieures ; nous serions fort embarrass de dire s' il faut en faire honneur des qualits de race, sa composition ethnique, sa position gographique ; notons seulement que le prsent ne dment pas le pass. Le cas insulaire du japonais offre un frappant contraste avec l' attitude des civilisations continentales qui se sont enracines, poussant p210 des rejetons autour d' elles : celle de Chine ou de l' Inde. Le commerce de l' Europe et celui des tats-Unis font l' envi le sige du chinois : ils n' ont encore russi qu' imparfaitement introduire en lui de nouveaux besoins. S' ils y parviennent pour quelques articles, c' est la condition de se plier ses gots et ses coutumes. Habitue rpandre sa civilisation autour d' elle, se considrer comme le centre du monde, la Chine se rsigne mal au rle de disciple. Elle se retranche dans sa mentalit orgueilleuse. Aux ides subversives de l' Europe ou de l' Amrique, leurs articles exotiques, elle oppose sa morale, sa philosophie, ses traditions littraires, ses habitudes domestiques, sa conception du luxe et du bien-tre. Aux comptiteurs jaloux lui offrant qui ses cotonnades et ses machines, qui son ptrole, qui ses allumettes, elle a longtemps oppos un flegme ddaigneux. Elle cde cependant et commence prendre quelques marchandises. Le chinois, disent nos lyonnais, devient " un intressant personnage conomique " . Une priode de fermentation a commenc dont il est impossible de prvoir les tapes. Mais, de la Chine comme du Japon, on peut dire la mme chose : l' imitation de l' tranger ne vient que du dsir de se passer de lui, un sentiment de xnophobie en est le principe. Au contact de ses matres britanniques, l' Inde a certainement volu ; mais dans quel sens ? Tout ce que les anglais ont tent pour modifier par ce qu' ils croyaient avantageux la constitution sociale du pays, pour crer, par exemple au Bengale, une aristocratie terrienne en favorisant les zemindari au dtriment des ryotts (1793), a chou ou tourn mal : ils ont russi au contraire en s' appuyant sur les organismes traditionnels, en

dveloppant le rgime municipal, en respectant les souverainets indignes. Les castes n' ont en rien cd de la prise qu' elles exercent. Tout l' difice social est rest peu prs intact. L' ducation, la presse, les universits, la diffusion de la langue anglaise ont affect la mentalit indigne, mais dans un sens autre qu' il n' tait prvu. Des mdecins, des chirurgiens habiles ont pu se former parmi les indignes ; l' axe de la pense n' a pas t dplac. Jamais l' attention des lettrs hindous ne s' est plus porte vers les anciens livres sacrs que depuis que la science europenne les a touchs du bout de son aile. Et quant au peuple, on a remarqu qu' un des principaux rsultats des facilits donnes aux voies de communication, a t d' augmenter l' affluence de plerins vers les vieux sanctuaires. Ainsi la branche tordue par le vent reprend sa direction premire. Une consquence, et celle-ci capitale, de la domination britannique, se dgage ds prsent : c' est la conscience d' une certaine p211 unit de civilisation entre membres disparates qui s' ignoraient dans l' Inde d' hier. vi. -caractre gographique du progrs : lorsque Pascal parle de la suite des hommes comme d' un seul homme qui subsiste toujours et qui apprend continuellement, il exprime une vue philosophique de l' esprit, que confirme l' tat actuel de la civilisation. Mais cela n' implique nullement que le progrs marche du mme pas rgulier et uniforme. Le cours de l' histoire abonde l-dessus en dmentis. Encore aujourd' hui, nous voyons dans la moiti environ de la terre des socits qui n' ont rien appris depuis des milliers d' annes, fixes, comme un cran d' arrt, sur une somme de progrs qui, une fois atteints, n' ont pas t dpasss. Ces progrs avaient permis ces socits locales de vivre et subsister sur place ; elles n' ont pas t plus loin. Il y a, cependant, des parties de la terre o, travers bien des vicissitudes, les progrs n' ont t que rarement arrts, o, non sans accident, le flambeau a pass de main en main. quoi tient ce privilge et pourquoi ces diffrences ? Il y a dans ces faits une rpartition laquelle les causes purement gographiques ne sauraient tre trangres. Est-ce hasard si les terres concentres dans l' hmisphre boral de l' ancien monde, entre la Mditerrane et les mers de Chine, ont vu se produire la plupart des grands vnements qui ont guid les civilisations ? On est frapp de l' envergure qu' y prennent les faits sociaux, religieux ou politiques, qui servent de points de repre dans la marche du progrs. L, par exemple, s' est opre la diffusion de mmes familles de langues, expressions de mmes habitudes d' esprit,

aryennes depuis l' Inde jusqu' la Germanie, smitiques de l' Arabie au Maghreb. L aussi s' est faite la diffusion de formes religieuses bases morales et philosophiques. Deux des principales religions entre lesquelles se partage l' humanit, le christianisme et l' islam, y ont trouv non seulement leur berceau, mais leur aire de propagation. Et s' il est douteux qu' il y ait, au sens o l' entendit Oscar Peschel, une " zone de fondateurs de religion " , il est permis d' admettre qu' il y a des parties de la terre o les formes religieuses ont dispos de facilits spciales d' expansion. Le bouddhisme lui-mme, n dans l' Inde, n' a-t-il p212 pas chemin travers l' Asie centrale au moyen des routes de commerce qui avaient dj rvl l' occident la contre appele Srique ? Mmes remarques sur les genres de vie. La plupart des procds de la vie agricole, mthodes d' irrigation, cultures d' arbres fruitiers, usage de la charrue, se sont largement rpandus dans les contres qu' embrasse cet ensemble. La vie pastorale, toujours si dveloppe dans cette zone, implique un nomadisme qui la fait, il est vrai, gnralement considrer comme un genre de vie infrieur. En ralit, ce type, tel qu' il s' est organis en Asie et dans le nord de l' Afrique, de l' Alta l' Atlas, aux confins des steppes, avec points d' appui et relations d' change dans les oasis ou dans les rgions limitrophes de culture, reprsente une forme relativement leve de civilisation. Il entretient, par les caravanes et les bazars, des rapports tendus ; il favorise, aux points de contact, la formation de marchs et de villes ; il dfraie enfin le luxe patriarcal de la tente. De grands faits historiques, ayant fortement brass les hommes, ont pris naissance dans ce milieu. On a vu les familles et les tribus se combiner en confdrations, s' agglomrer en hordes qu' ont signales des clairs de puissance quasi mondiale. Le cas de l' empire mongol, qui fit au xiiie sicle trembler l' Europe, ne fut pas un phnomne isol et sans racines. vii. -les noyaux : il y a des contres o la chane du progrs a t rompue (Europe orientale, Asie occidentale), o elle ne s' est renoue que plus tard ou imparfaitement. Il y en a d' autres o les progrs n' ont jamais t tout fait interrompus, qui n' ont pas prouv ces hiatus funestes. Les formations politiques s' y sont succd en rapport les unes avec les autres (Europe occidentale et centrale, gypte mme, etc.). En somme, les faits gnraux, dans l' histoire des socits humaines, ne se produisent jamais d' emble. Il faut pralablement triompher des obstacles accumuls autour de chaque groupe par les distances, la nature des lieux, les hostilits rciproques. Un dveloppement

embryonnaire prcde le plein panouissement de l' tre. Il faut donc remonter un peu plus haut dans la chane des faits. Le christianisme romain s' inscrit dans les cadres de l' empire d' occident, comme le christianisme grec dans celui de l' empire d' Orient. C' est aux dpens de cet empire et de ceux des perses et des sassanides que l' islam a constitu son domaine. Mais ces diffrents empires s' taient forms eux-mmes d' lments antrieurs, avaient absorb en eux ceux d' gypte, de Chalde, de Macdoine. Continuant remonter p213 l' chelle du pass, ces grandes formes d' organisations politiques se dcomposent en plus petites contres, en une multitude de foyers distincts dous de vie propre. La puissance pharaonique s' lve sur la multitude de nomes clos sur les bords fertiliss du Nil. De petites royauts, dont quelques noms seuls nous sont parvenus, entrent dans la charpente des empires du Tigre et Euphrate. Un essaim de cits analogues celles qui s' taient formes Athnes, Corinthe, Milet, se rpandent le long de la Mditerrane, en face des colonies issues de Sidon, Tyr et Carthage. La puissance de l' trurie se fond dans celle de Rome ; et la conqute romaine, son tour, absorbe la civilisation de type hallstatt pralablement forme au nord des Alpes. Ainsi ces phnomnes dont l' ampleur nous tonne, n' ont fait que rsumer des dveloppements antrieurs. Ce que l' on distingue l' origine, c' est la multiplicit de foyers distincts, l' action de socits de dimensions moindres, microcosmes, agissant chacun dans leur sphre. Ce sont elles qui ont servi de noyaux aux organisations plus vastes qui ont hrit de leur travail. Elles s' taient formes elles-mmes, la faveur des circonstances rgionales, dans des conditions particulires de milieux. Les alluvions fluviales du Nil et de l' Euphrate, les articulations du littoral mditerranen, les voies d' aboutissement de l' arrire-pays continental, par le Rhne, le Danube, le nord de la mer Noire ou la Syrie : tels avaient t, dans ce coin du monde, sommairement rsums, les avantages qui avaient concouru entretenir la vie entre ces socits de formation distincte et originale. Du rapprochement et du mlange de ces divers lments se sont forms des empires, des religions, des tats, sur lesquels a pass, avec plus ou moins de rigueur, le rouleau de l' histoire, avec ses chutes et ses retours, ses actions et ractions, ses flaux et ses bienfaits : toutes les contingences en un mot qu' entrane le jeu des causes humaines. Mais travers ces contingents filtrent les influences gographiques. Une rpercussion rciproque n' a cess presque

aucun moment d' agir entre les socits qui ont couru leurs destines diverses dans l' espace que circonscrivent l' Europe, l' Asie occidentale et l' Afrique du nord. Elles ont engendr des rapports qui annoncent ceux que, dans notre monde contemporain, a cr l' extension des voies de commerce. L' agrandissement des horizons a t progressif. Les voies romaines et la navigation maritime permirent un dveloppement urbain dont Rome et Alexandrie sont les types. Rome eut son grenier en gypte, comme notre Europe urbaine et industrielle a le sien par del les mers. Une balance s' opra entre les pays nourriciers et les pays p214 consommateurs. On peut ainsi, dans le spectacle conomique du monde romain, apercevoir dj, entre l' Italie, la Gaule et la province d' Afrique, quelques-uns des rapports qui ont leur plein dveloppement sur une chelle infiniment plus vaste, dans le monde contemporain. Cette prcocit singulire tient des causes gographiques : non pas des causes simples, mais un ensemble trs complexe dont la force s' est rvle grce une continuit de relations. Ni les grands fleuves riches d' alluvions, ni la vivante Mditerrane, ni les riches plaines du Danube et de la Russie mridionale, ne suffisent par elles-mmes expliquer la persistance, sous des formes diverses, de civilisations progressives. Mais la rpartition des terres et des mers, l' intercalation des plaines et des montagnes, le rapprochement des pays de steppes et des pays de forts ralisent dans cette partie du globe un agencement tel que les causes gographiques ont pu mieux qu' ailleurs combiner leurs effets. Il y a eu comme une srie d' initiations rciproques. Ce phnomne historique ne s' est produit que l ; car les civilisations amricaines sont restes confines sur les plateaux, et la civilisation chinoise, si remarquable tant d' gards, est reste presque exclusivement attache aux plaines. La civilisation dont l' Europe moderne est l' hritire finale, s' est nourrie l' origine d' une foule de foyers distincts, a absorb la substance d' un grand nombre de milieux locaux. C' est de ces antcdents, de cette longue laboration sculaire, que des rapports mutuels ont maintenue active, qu' elle a tir sa richesse et sa fcondit. La convergence des formes de configuration et de relief, le rapprochement des rgions dcouvertes et des rgions boises, ont mnag un concours de rapports et d' nergies gographiques qu' aucune autre rgion du globe n' a connu au mme degr. III. LA CIRCULATION

p217 chapitre i. Les moyens de transport. i. -l' homme : dans toutes les contres o il s' est trouv, l' homme s' est ingni ds l' origine rsoudre le problme du transport et de la circulation. Il s' est servi d' abord pour cela des moyens que lui offrait son propre corps. Une premire cause de diversits fut l' adaptation de ce corps aux instruments qui furent invents pour lui servir d' auxiliaires. Tantt c' est un coussinet qui, assujettissant le fardeau sur la tte, donne la dmarche des femmes une allure de cariatide, tantt c' est un bton sur lequel s' appuie le portefaix dont les paules plient sous le poids. Le coolie, dans les contres o crot le souple bambou, fixe sur ses paules une longue tige aux extrmits de laquelle deux charges se font quilibre. Le mexicain de l' Anahuac s' avance le front inclin, la faon du boeuf, sous l' treinte des courroies qui retiennent par derrire son fardeau. Le hammal turc ou notre vigneron conservent l' attitude que leur impose la hotte. On sait que le geste humain aux prises avec le fardeau a fourni aux arts plastiques des thmes inpuisables, qui sont le meilleur commentaire de ces originales diversits. Le transport par hommes, le plus tenace comme le plus archaque de tous les modes de transport, est la base de toute tude gnrale sur cette question. Dans les contres des Andes, o il a longtemps rgn, peu prs sans partage, il semble que l' exercice de la course p218 ait agi sur le temprament. L' appareil respiratoire des indignes leur permet de gravir sans tre incommods des pentes qui mettraient un europen hors d' haleine. On connat le rle considrable et antisocial que joue ce genre de corves dans les parties de l' Afrique centrale o existent des insectes pernicieux pour nos animaux de transport. Le portage humain est parvenu se maintenir presque exclusivement dans les contres, mme trs civilises, mais o l' extrme densit de la population ravale ce point la main-d' oeuvre humaine, qu' elle rend tout autre recours superflu. C' est le cas, parat-il, dans la province chinoise du Sz-Tchouan. L' homme n' a pas dploy une moindre fertilit d' inventions pour franchir les obstacles que pour allger les fardeaux. Avant de se hasarder sur mer, il rencontrait l' obstacle des eaux intrieures. Les pirogues tailles dans un tronc de chne qu' on a exhumes de nos tourbires, les barques en cuir calfates de roseaux qu' Hrodote dcrit sur le haut Euphrate, montrent comment il sut utiliser les matriaux locaux. Depuis l' Euphrate jusqu' au Hoang-Ho, on emploie encore aujourd' hui des peaux de boeuf gonfles pour passer les rivires. Le nouveau monde, sous

ce rapport, ne le cdait pas l' ancien : tmoin les lgers canots transportables que les indiens de l' Amrique du nord savaient fabriquer avec des corces de bouleau. Rares sont les peuples l' actif desquels on ne puisse citer d' invention originale. " les pampens et les chiquitiens, dit D' Orbigny, n' ont jamais pens s' aider d' un moyen quelconque pour passer les rivires. Mais les guaranis et les moxens avaient de vastes pirogues... les araucaniens n' eurent sur la cte que d' informes radeaux composs de troncs d' arbres ; mais, au sommet des Andes o le bois manquait absolument, les aymaras inventrent des bateaux forms de joncs solidement lis ensemble ; sur les ctes sches d' Atacama, ils imaginrent de confectionner avec des peaux de phoques deux immenses outres remplies d' air et attaches ensemble. " on pourrait citer beaucoup d' autres exemples de ces procds, dont les spcimens font aujourd' hui l' orgueil des muses ethnographiques. Ils nous montrent une multiple closion d' inventions locales fortement marques l' empreinte du milieu. C' est tantt la flore, tantt la faune, qui a t mise contribution. Les lianes souples et robustes de la vgtation tropicale ont fourni pour le passage des rivires d' autres expdients que ceux qu' avaient imagins les pasteurs p219 des steppes. Il n' est gure en somme de contres du globe o l' homme n' ait trouv quelque matire premire utiliser ; c' est plutt, en certains cas, l' effort d' esprit, l' initiative, que la matire qui a fait dfaut. Ce qu' on peut dire, c' est que les matriaux locaux qu' il parvint adapter au transport, taient souvent de si imparfaits pis aller, qu' il ne s' y serait pas obstin, pour peu que des emprunts au dehors eussent t possibles. Tel est surtout l' enseignement qui rsulte de ces produits primitifs de l' industrie humaine. Le stade qu' ils reprsentent est celui des premiers et inutiles efforts contre l' isolement qui enveloppait ces groupes locaux, qui empchait les inventions de se transmettre et de se communiquer de l' un l' autre. Traner le fardeau plutt que le porter est une ide qui, par elle-mme, n' implique pas une grande supriorit intellectuelle, puisque la fourmi, le scarabe et d' autres animaux pouvaient en fournir le modle l' homme. Mais elle fut chez lui un principe fcond d' inventions mcaniques. L' usage d' interposer entre le sol et le fardeau qu' il s' agit de mouvoir un corps cylindrique donna lieu, chez les assyriens, aux traneaux rouleau, que reprsentent leurs monuments. Mais entre le rouleau primitif et les roues, soit pleines, soit vides, sur l' essieu desquelles est pos

le char, il y a la distance d' un trait de gnie. O, quand se produisit-il ? On est embarrass de le dire, malgr la lgende chinoise qui attribue ce haut fait un empereur rgnant il y a plus de quarante sicles. Mais il est permis du moins d' liminer certaines rgions de la liste de celles qui peuvent prtendre cette invention. La rondelle taille dans un tronc d' arbre, qui fut le type primitif de la roue, exigeait des arbres d' essence dure et de grand diamtre. Ce ne sont point des matriaux qui abondent dans les contres o les palmiers et les arbres bois tendre ou spongieux composent surtout la vgtation. L' invention voque naturellement l' ide du chne et des arbres rsistants qui peuplent les contres froides ou tempres. On peut allguer, d' ailleurs, que la vritable patrie d' une invention est le milieu dans lequel elle se fconde et diversifie ses applications. Tels furent il y a un sicle les pays miniers, pour le rail et la traction vapeur. Dans les temps prhistoriques auxquels il faut remonter pour l' origine du chariot roues, il n' y a que certaines rgions qui se soient montres capables d' en gnraliser l' emploi et d' en multiplier les applications : ce sont celles qui joignaient l' avantage d' une p220 vgtation propice celui d' un relief facile et de plaines unies sur une grande tendue. la rigueur la roue, mise en mouvement par la force humaine, comme dans la brouette, peut s' accommoder d' un sol ingal et raboteux. Mais dans le cas de traction animale, les conditions de sol et de relief prennent une importance matresse. Or l' usage des chariots a de beaucoup prcd la construction des routes, les indices ne manquent pas, ds la haute antiquit, de l' attelage animal soit la charrue, soit au char. La Chine, aussi bien que la Chalde, l' ont connu. Le char de guerre figure dans les plus vieilles annales des peuples de la Mditerrane. Il a pntr relativement tard en gypte ; mais on peut peu prs fixer l' poque o, dans sa marche progressive, il s' y est introduit, du moins comme butin ou machine de guerre ; et ce fut vers la xviiie dynastie, soit vers 1800 ans avant notre re. Nous rencontrons donc une question sur laquelle il faut pralablement s' expliquer. Les applications de la roue se sont dveloppes en raison de l' emploi de la traction animale : nous avons chercher quels taient les animaux que l' homme avait su plier ses besoins de circulation et de transport. ii. -la traction animale : on s' imagine parfois le centre de l' Asie comme une sorte de contre privilgie d' o se serait chapp jadis, ainsi que d' une arche de No, un lot complet d' animaux utiles. Il y eut en ralit, outre l' Asie centrale, bien d' autres

contres o l' homme s' est avis de se mnager des auxiliaires : le Tibet, l' Inde, le Soudan, la rgion berbre-hispanique, l' Europe centrale, les Andes. La varit des tempraments spciaux forms en des milieux trs divers fut une circonstance utile ; elle rpondit la varit des obstacles que l' homme avait surmonter. Les animaux le plus anciennement domestiqus ne le furent pas en vue du transport : le chien, le mouton, la chvre, -animaux que, malgr certains services occasionnels, on ne peut ranger dans cette catgorie, -prcdrent sans doute le boeuf, le cheval, l' ne, le chameau, etc. Le boeuf fut peut-tre le premier animal de trait. C' est en cette qualit qu' il apparat dans les traditions chaldennes, chinoises, comme dans les mythologies germaniques. L' emploi des bovids comme porteurs ne put jamais tre que restreint, comme il l' est encore. Mais l' effort dont est capable ce front vigoureux, exerc rompre les taillis et carter les obstacles, est le plus fort levier qui puisse, en s' associant la roue, dplacer de lourdes charges. Rien, mme aujourd' hui, ne p221 remplace la vache dans nos sentiers de montagnes, le buffle dans les rizires et les marcages, le boeuf dans nos plaines betteraves. Nous serions ports, toutefois, rabaisser les tats de service de cet auxiliaire dans l' histoire des dplacements humains et du commerce, si de nos jours les migrations des boers n' en avaient pas encore fourni un exemple. Au xiiie sicle, le boeuf tait l' animal le plus communment employ au roulage, dans le transit commercial qui s' oprait entre la mer d' Azof et la Volga ; c' est ce que nous dit la relation de l' envoy de Saint Louis, le moine Rubrouck. Il a t nanmoins relgu au second rang, pour la circulation gnrale, par des animaux que d' autres milieux avaient prpars ce service. C' est dans les rgions dcouvertes, o une vgtation clairseme impose aux troupeaux en qute de nourriture l' habitude de franchir de grandes distances, que le cheval et le chameau avaient contract les qualits dont la domestication s' empara. Parmi les quids aux jarrets nerveux, au dur sabot, aux puissants naseaux adapts aux courses rapides, deux races domestiques se distinguent de bonne heure : le cheval turcoman au front bomb, et le cheval iranien de Mdie au front plat. Mais rien n' empche de croire qu' il y ait eu d' autres centres de domestication, par exemple dans l' Europe centrale o des races de chevaux taient trs rpandues, l' tat de gibier, ds les temps palolithiques. Les celtes, antrieurs aux germains dans l' Europe centrale, avaient une supriorit que constate

Tacite dans cet levage. Les grecs le reurent des peuples phrygiens ou thraces, comme auparavant les chaldens l' avaient emprunt aux mdes. Nul doute que son ardeur et ses allures guerrires n' aient beaucoup contribu son adoption par l' homme ; mais, mme en cet emploi, c' est dj associ au char que le montrent les guerres assyriennes ou achennes. Animal et vhicule avaient donc t introduits ensemble. Ce qui concourt prouver son introduction rcente dans le sud de l' Asie, c' est qu' au temps de Strabon il n' tait pas usit en Arabie ; il ne s' y rpandit que dans les sicles qui prcdrent Mahomet. On sait quelles qualits il devait y contracter ; et ceci nous donne une premire preuve de la souplesse d' adaptation dont il est capable, grce de nombreuses varits de races, et qui lui a permis de peupler p222 l' immense domaine qui s' tend du renne l' lphant, des yakoutes l' Asie et l' Afrique tropicales, sans parler de sa multiplication rcente et phnomnale dans les Amriques ! Prjewalski a signal les chameaux l' tat sauvage entre le Tarim et le Koukou-Nor. C' est de l' Asie centrale que semble, en effet, originaire l' espce, dite bactriane, deux bosses : bte de somme, plus que de trait ; peu capable de vitesse, car elle ne fait gure plus de quatre kilomtres l' heure ; mais par sa sobrit, son instinct, son adresse trouver lui-mme sa nourriture aux abords des campements, animal trs propre soutenir des mois entiers de trajets et jouer le rle de navire au long cours des rgions arides. Ce n' est pas un guerrier ; ses habitudes flegmatiques ne sauraient tre dranges sans dommage ; et les expditions dans lesquelles on l' a, de nos jours, engag, soit dans le Turkestan, soit dans l' Ar, ont t pour ces malheureux animaux de vritables hcatombes. Pour la vitesse toutefois une slection habile semble avoir obtenu, ds l' antiquit, la varit prcieuse du chameau de course, dromadaire ou mhari. C' est sans doute aux nabatens qu' en revient le mrite. " ces gens pres au gain, dit Strabon, taient les caravaniers professionnels du transit antique entre la Babylonie et l' gypte. " leur monopole tenait la possession d' un stock perfectionn d' animaux de charge. Sous le climat sec et salubre du Nedjed le dressage leur permit d' obtenir des animaux plus rapides, supportant mieux la soif. Ils crrent ainsi un produit de concurrence. Ce ne fut pas un mdiocre avantage pour les antiques socits qui fleurirent entre la Mditerrane et le sud-ouest de l' Asie, que de pouvoir concentrer leur profit les produits des deux faunes diffrentes. Si le cheval et le chameau leur vinrent du nord, l' ne leur vint du sud. L' ne est un africain, issu,

non comme on l' a cru, en le confondant avec l' hmione, des steppes de Msopotamie, mais de la zone dcouverte plantes rigides qui spare le Sahara du Soudan. Il s' est rpandu vers le nord par deux voies diffrentes : d' un ct par les pays de l' Atlas anciennement unis l' Espagne ; de l' autre, par la valle du Nil. C' est dans la Haute-gypte qu' il fut domestiqu ds p223 les temps les plus anciens, car les monuments le montrent, ds les premires dynasties, aussi multipli qu' aujourd' hui. Il y tait l' objet d' une demande incessante laquelle pourvoyaient les convois venus par eau de Nubie. Tels taient les services auxquels ses qualits le prparaient pour les pays de petites cultures, de relief morcel, de transactions locales qui abondent sur le pourtour de la Mditerrane, qu' il s' y propagea rapidement et qu' il finit par y devenir le compagnon familier, le soutien social de la classe des petites gens. Mais, comme ne tardrent pas le remarquer les spcialistes, sa propagation vers le nord est limite. Il ne supporte pas, disaient les grecs, les froids de la Scythie. Tandis que de nos jours il est d' usage commun dans le Turkestan oriental, il manque au nord des Tian-Chan. C' est ce qui suggra l' ide de recourir au produit artificiel n de l' accouplement de l' ne et de la jument. Le mulet parat, dans les sculptures assyriennes, bt et harnach comme de nos jours. De bonne heure, il donna lieu des centres de production et de march : c' tait l' Armnie et la Cappadoce aux temps homriques, comme aujourd' hui c' est le Poitou pour l' Espagne, le Yunnan pour le Tibet, les tats argentins de Jujuy et de Salta pour la Bolivie. Quels furent les centres primitifs de production o s' approvisionna la Chine ? Tout ce que nous pouvons dire, c' est que l' usage du mulet fut trs anciennement pratiqu dans la Chine du nord. Dans ce cas, comme dans bien d' autres analogues, on ne saurait tre trop frapp de ce fait significatif que, spare tant d' gards de nous par le reste de ses habitudes matrielles et intellectuelles, la Chine du nord s' en rapproche au contraire singulirement par une trs ancienne analogie de moyens de transport. Et cette communaut s' arrte la Chine du nord ; elle ne va pas jusqu' au Japon. Auprs de ceux que nous venons d' numrer, les autres auxiliaires que l' homme s' est associs pour le transport, n' ont qu' une importance locale. L' lphant, dans sa carrure superbe, est un luxe de rajah ou une machine de guerre, plutt qu' un serviteur domestique. Le solide quilibre du yak, cal sur ses jambes courtes,

le rend indispensable dans les escalades du Tibet oriental ; mais il ne s' accommode que des hautes altitudes. Le renne excelle plus que tout autre se dptrer en t, dans les bourbiers de la toundra ; mais il fuit nos tempratures d' t et la douceur des climats ocaniques. Le lama fut l' unique bte de somme des anciennes civilisations amricaines, mais sa rsistance est limite, et il ne fait gure que trois ou quatre lieues par jour. p224 En somme il rsulte de ce qui prcde que, sans qu' il puisse tre question de foyer commun, il y a eu pourtant une rgion o l' emploi de la force animale au transport et la traction trouva des conditions particulirement propices, et fut de bonne heure, par imitation ou mulation, pouss trs loin : c' est la rgion semi-pastorale et semi-agricole qui traverse en diagonale la partie tempre de l' ancien continent. L' adaptation de certains animaux suprieurement appropris cet usage entrane celle d' animaux mme mdiocrement dous ; tandis qu' au contraire en Amrique o, malgr une vidente infriorit, certaines ressources auraient t disponibles, ni le bison, ni le caribou ne furent domestiqus. iii. -les vhicules : les obstacles sont trs ingalement rpartis la surface des terres. Certaines rgions se prsentent comme particulirement rebelles : telles sont les chanes plisses de l' Eurasie ou des Cordillres amricaines ; tels encore, les marcages des contres tropicales pluies priodiques ; telles surtout les silves quatoriales d' Afrique ou d' Amrique. Mais d' autres parties de surfaces continentales offrent des facilits naturelles la circulation. Ce sont principalement les contres o, l' accumulation l' emportant sur l' rosion, la surface est couverte d' un manteau de terres qui aplanit les accidents du relief. Ces conditions se rencontrent dans des parties assez diverses de la zone tempre : pampas ou prairies amricaines, hauts plateaux de l' Afrique du nord, plaines de limon ou de loess de l' Europe occidentale et centrale, terres noires de Russie. Nulle part elles n' embrassent des tendues plus considrables, d' un seul tenant, que dans la rgion sans coulement vers la mer qui va de la Volga la Chine du nord. L par excellence se droulent les domaines de parcours et de migration o, comme les troupes d' animaux errant dans les steppes, comme les grands vols d' oiseaux s' abattant sur les points d' eau, les hommes ont appris de bonne heure se dplacer par grandes masses. Il ne faut pas entendre que de telles contres soient comme une arne ouverte la circulation. dfaut de montagnes, qui d' ailleurs s' interposent et l, les eaux, les sables crent des obstacles. L' hiver avec ses neiges et ses pluies dans l' Iran et le Turkestan,

le printemps et l' automne avec leurs boues et leurs fondrires dans la Russie et la Sibrie mridionales, arrtent ou suspendent la circulation. Mais il n' en reste pas moins que, pendant une bonne partie de l' anne, la nature fait peu prs seule les frais des routes. Les longs couloirs p225 qui sillonnent l' Iran soit entre l' Armnie et l' Inde, soit entre l' Armnie et le Turkestan, sont dpeints par les explorateurs comme des avenues toutes prtes pour des routes carrossables ou des chemins de fer. Les mmes remarques s' appliquent aux zones plus troites, mais plus longues encore, qui travers l' Asie centrale relient le Turkestan au Gobi et aux marches chinoises de l' ouest. L' avantage que ces contres et leurs pareilles offrent la circulation, consiste non seulement dans un minimum d' obstacles, mais encore et surtout dans la continuit des mmes moyens de transport. Ce que ralise notre civilisation moderne, l' uniformit du rail travers des sections normes de la circonfrence terrestre, se prsentait dj comme une possibilit demi esquisse dans ces rgions. Il tait loisible, grce l' emploi d' animaux tels que le chameau et le cheval, d' y franchir rgulirement, sans avoir recourir d' autres moyens, de trs longues distances. Une fois que l' attirail des tentes ou kibtkas tait assujetti sur le dos des chameaux, une fois que le cheval tait sell ou mieux encore, attel au chariot, rien n' empchait de se dplacer, sous l' impulsion des diverses circonstances qui peuvent induire les hommes changer de place, en plus grandes masses et sur une chelle plus considrable qu' en aucune autre partie de la terre. Nous revenons ainsi aux considrations prsentes plus haut sur l' origine et la provenance des antiques moyens de circulation et de transport. Les applications pratiques auxquelles ils ont donn lieu, les perfectionnements suggrs par un usage intensif et frquent, se sont produits dans les rgions que prdisposaient des avantages de relief et de sol. Pour la Chine du nord, nous savons que les chariots quatre chevaux taient usits au moins huit sicles avant notre re. Les documents abondent surtout pour les contres habites par les peuples que les textes classiques appelaient scythes ou celtes. Si les romains construisirent les routes, ce sont les celtes qui avaient fabriqu les vhicules perfectionns qui s' y installrent : par exemple la rheda lgre et rapide oppose au lourd plaustrum italiote. De nombreux chantillons de nos muses archologiques attestent, dans le p226 nord de la Gaule, la pratique de recouvrir de feuilles mtalliques les diverses parties de la

roue. Les spcimens recueillis montrent une grande varit de types. Plus massives dans les spultures de Bourgogne, les roues se montrent trs hautes, trs minces et pourtant trs solides sous leur armature de fer, dans les trouvailles faites Reims, au seuil des vastes plaines qui, de la Champagne et la Belgique, s' tendent vers l' Europe centrale. On peut voir dans les chars qui circulaient ainsi dans ces plaines, bien avant l' re chrtienne, l' anctre lgitime du lger buggy, vhicule par excellence des prairies amricaines. La roue, d' ailleurs, avait reu dans les plaines du nord de la Gaule des applications au matriel agricole, tout fait trangres au monde romain. Ce n' est pas seulement par la vitesse, mais par la capacit, le tonnage suivant l' expression moderne, que se distinguaient les moyens de transport, dans les rgions que nous avons signales. Une des circonstances qui frapprent les romains dans leur rencontre avec les cimbres, fut le volume et la contenance de leurs chariots, dont la juxtaposition formait une enceinte pour l' arme entire et dans lesquels toute la famille et tout l' avoir trouvaient place. Les mmes influences gographiques perptuent les mmes effets. C' est ainsi qu' au xiiie sicle Rubrouck s' tonne la vue de l' normit des chariots couverts dont se servent les " tartares " pour leurs caravanes travers les steppes de la Russie. Et nous prouvons des impressions analogues en voyant de nos jours les modes de roulage usits dans les pampas de l' Argentine, ou sur les plateaux de l' Afrique du sud ; massifs vhicules auxquels sont attels par douzaines des chevaux en Amrique, des boeufs chez les boers. La gographie signale donc de vastes contres o la circulation peut se pratiquer sur une grande chelle en l' absence de routes construites. On s' explique ainsi que celles o se trouvaient de puissants animaux susceptibles d' tre plis au transport, aient acquis une importance prcoce dans les relations humaines. Aussi la domestication du cheval, qui eut lieu vers la fin de la priode nolithique, est-elle un fait qu' il est lgitime de mettre en rapport, comme principe initial, avec une srie de faits archologiques et historiques. C' est ce qu' il nous reste montrer, en nous bornant quelques indications principales. Une chose souvent signale par les spcialistes en archologie p227 prhistorique, c' est que l' introduction successive de diffrents mtaux travaills dans l' Europe occidentale en dehors de la Mditerrane, l' or et le bronze d' abord, puis le fer et l' argent, dut concider avec l' arrive de peuples nouveaux. On constate en effet qu' elle correspond l' apparition de rites et usages auparavant inusits ; on allgue

qu' il serait difficile d' expliquer autrement le remarquable degr de perfection que prsente ds le dbut ce genre de fabrication industrielle. L' ide de grands mouvements de peuples est insparable de celle des changements de civilisation qui se substituent ds lors la stagnation primitive. quelles directions obirent ces courants humains ? Sans doute des directions multiples ; on distingue des voies continentales de l' est l' ouest, du nord au sud ; mais il y en eut d' autres. Ce qui clate surtout, c' est qu' aux caractres essentiellement locaux qui distinguent les restes de civilisation antrieure, aux horizons borns qu' ils dclent, a succd ds lors dans une partie d' Europe et d' Asie une fluctuation inconnue. Des analogies de civilisation se dessinent par larges tranes suivant les analogies de relief et de sol. Elles sont jalonnes, entre la Russie mridionale et la Hongrie, par les kourganes ou tumuli si riches en trouvailles nolithiques ; elles se poursuivent mme au del de l' Oural vers le nord de l' Asie. Lorsque Pallas accomplit, entre 1768 et 1770, le premier voyage d' exploration scientifique qui et t tent dans la rgion entre l' Oural et l' Alta, ce fut pour lui un inpuisable sujet de rflexions et de surprise que les traces d' exploitation mtallurgique commune qui s' offraient lui et qu' il ne cessa de rencontrer que vers l' Inissy. Il notait les anciens vestiges de mines qui servaient alors de repres aux prospecteurs russes, les objets de cuivre et d' or et l' identit du matriel funraire recl dans ces amoncellements de pierres, qui lui rappelaient les tombes de gants qu' il avait connues dans sa patrie, l' Allemagne du nord. Que les communications aient t directes ou non, intermittentes ou continues, elles s' tablirent ds lors dfinitivement, de concert avec l' usage de plus en plus tendu des mtaux, le long de la zone de circulation qui unit le centre de l' Europe avec le centre de l' Asie. Ce fut le signal de grands changements sociaux. On peut les deviner travers les ges, d' aprs la prsence d' objets de provenance lointaine en nombre croissant, d' aprs les indices d' emprunts rciproques et d' imitations du dehors, qui aboutissent enfin des mlanges d' lments de civilisation, p228 crent des besoins nouveaux, stimulent l' esprit inventif. Avec la facult de franchir de vastes espaces, un principe nouveau de fermentation tait entr dans les socits humaines. Il serait exagr de parler pour ces poques lointaines de voies de commerce. Mais l' origine de quelques-unes des voies que retracent ultrieurement les documents historiques, remonte ces dplacements que l' archologie laisse souponner. Les relations des colonies

grecques du Pont-Euxin avec l' intrieur de l' Asie plongeaient, d' aprs ce que nous apprend Hrodote, jusque dans les profondeurs de la rgion mtallurgique de ce continent. La porte dite du jade sur les confins occidentaux de la Chine donnait accs, entre autres choses, un prcieux objet de luxe, presque universellement recherch l' poque nolithique, dont la provenance principale est dans les montagnes du Kouen-Iun. Plus tard la route de la soie mit profit les plateaux du nord de l' Iran et les couloirs qui s' allongent au sud des Tian-Chan. Ce sont les guerres et les rvolutions politiques qui empchrent le transit de la Syrie l' Asie centrale de survivre au sicle des antonins. Ces relations continentales, quand elles taient interrompues, cherchaient se rtablir ds que les vnements le permettaient. La constitution de l' empire mongol au xiiie sicle permit d' organiser en quelques annes un trafic direct entre la mer Noire et la Chine du nord. Toutefois le principal objet que transportrent ces voies naturelles, fut l' homme. Par individus ou petits groupes, l' homme a pu circuler peu prs partout sur le globe ; mais par grandes masses, cela n' est possible que l o il dispose de puissants moyens de transport. Cette mobilit fut favorise par la constitution de grandes communauts pastorales dans les steppes. Les stocks d' animaux qui se formrent ainsi et la ncessit de dplacements priodiques pour les nourrir, facilitrent les dplacements dfinitifs. Le plus rcent exemple de ces migrations en masse fut donn en 1720 par les kirghiz lorsque, chasss de Dzoungarie par d' autres tribus, ils vinrent s' tablir entre la Caspienne et l' Oural. Ce fut le dernier cas d' une srie d' invasions qui, par les turcs, mongols, magyars, bulgares, huns remontent aux cimmriens d' Hrodote : apparitions priodiques qui, avec leurs chevaux et leurs chariots, sortaient du monde des steppes comme de leur milieu naturel. Par leur formation rapide et les trajectoires dtermines auxquelles ils semblaient obir, ces phnomnes ressemblaient p229 aux phnomnes mtorologiques dont la science dtermine le foyer et suit le parcours. Mais en dehors des steppes les plaines dcouvertes qui s' tendent entre la mer Noire et la mer du Nord, furent aussi pendant longtemps le thtre de mouvements de peuples. Les noms de scythes, celtes, cimbres et teutons, goths, germains et slaves, rappellent une srie de fluctuations qui n' a pris fin que par la constitution des tats modernes. On entrevoit, aux origines des temps historiques,

un flot de peuples qui ne cesse de couler de l' Europe centrale vers les pninsules mditerranennes. Une des principales consquences de cet avantage dont disposaient, au point de vue de la circulation, certains domaines continentaux, fut d' assurer aux peuples qui en taient issus une part capitale dans la composition ethnographique des rgions limitrophes. Celtes et germains, turcs et mme mongols se sont superposs et mlangs, comme envahisseurs ou conqurants, des races prexistantes. Cette supriorit des rgions continentales n' tait que relative. Elle cessa lorsque la mer devint la voie de circulation par excellence. Les rgions intrieures sans communications faciles avec la mer, tombrent alors dans un tat d' infriorit dont toutes ne se sont pas encore releves. La circulation, qui fut d' abord surtout continentale, devint par la suite surtout priphrique. p231 chapitre ii. La route. I. -fixation des routes : le navire glisse sur l' eau, le flot fendu se reforme et le sillage s' efface ; la terre conserve plus fidlement la trace des chemins que de bonne heure ont fouls les hommes. La route s' imprime sur le sol ; elle sme des germes de vie : maisons, hameaux, villages, villes. Mme ce qui semblerait au premier abord des pistes de hasard, traces au gr des chasseurs et des bergers, grave son empreinte. Les drailles raient les flancs des Cvennes. travers les dunes sahariennes, les couloirs (gassi) sont polis par le pitinement des caravanes. Des pistes entretenues par les pieds des voyageurs se croisent dans la boucle du Niger ; sur la latrite de Madagascar, les sentiers frays dans la fort par les porteurs se conservent des annes entires. Dans les dfils boiss de la Colombie britannique, les sentiers de chasseurs mtis ou indignes ont servi aux prospecteurs d' or, et parfois mme ont guid les ingnieurs dans les tracs de chemins de fer. Ces minces rubans, dont la rptition des pas humains effleure la surface, prtendent dj la permanence, revendiquent une personnalit. Ce sont surtout les obstacles qui, par l' effort qu' ils exigent, contribuent fixer la route, la ramener dans un sillon dfini. La diffusion des pistes se concentre leur rencontre. Fleuves, marais, montagnes imposent un point d' arrt, l' assistance d' auxiliaires prsents sur place, l' organisation de nouveaux moyens de transports. Les hautes montagnes ne se prtent que sur certains points dtermins au passage. Aussi voyons-nous, d' un bout l' autre de l' ancien monde, certaines valles ou certains cols se dsigner de bonne heure l' attention, comme des voies frquentes par les marchands, guerriers ou

plerins, consacres parfois par quelques traces d' oeuvres commmoratives ou par quelques survivances de vieux cultes. Les chanes de plissements rcents qui sillonnent l' Eurasie dans le sens des parallles, Alpes, Taurus, p232 Himalaya, etc., ne sont accessibles que par certains couloirs, des portes comme disent les gographes anciens, par lesquelles on n' a cess de transiter depuis que des relations se sont formes entre les hommes, et qui donnent la puissance qui les matrise. Des restes prhistoriques jalonnent les directions anciennement suivies vers le Petit-Saint-Bernard et le mont Genvre, domaines du roi Cottius. Le vieux royaume de Cilicie tenait les cls de la Syrie, ces troits dfils de Gulak (portes de Cilicie) garnis de stles sculptes et de rocs gravs, tmoignage d' antiques expditions militaires avant celles de Cyrus Le Jeune et d' Alexandre. Les inscriptions rupestres de Bhistoun, entre la Chalde et la Mdie, racontent la gloire des achmnides, comme, entre l' Iran et l' Inde, les colosses taills de Bamian qui bordent les dfils de Caboul, celle de conqurants inconnus. Dans le ddale obscur des migrations humaines, ces passages servent de points de repre. Nous suivons travers le Pinde, par le col de Metzovo qui relie l' pire la Thessalie, la piste des migrations hellniques d' autrefois, slaves ou valaques plus tard ; comme travers les Alpes, au Brenner, la marche des tribus gauloises et germaniques. La valle de Ferganah et les dfils du Trek expliquent la rpartition des iraniens sur l' un et l' autre versant des chanes de l' Asie centrale. C' est par les passes du Caboul qu' a coul depuis un millier d' annes un flot musulman dans les plaines de l' Inde du nord. La voie qui, par Batang et Ta-Tsien-Lou, traverse les escarpements parallles du Fleuve Bleu, du Mkong et du Salouen, n' est souvent qu' un sentier grimpant ou en corniche au-dessus d' abmes ; ce n' est pas moins le lien historique qui rattache la Chine au Tibet, la grande civilisation orientale aux sanctuaires bouddhistes. L' Amrique, malgr ses dividing ranges et ses blue mountains, ses passages clbres de Laramie et de la Cumbre, n' a opposer que des souvenirs d' hier ces tmoignages parlants de l' histoire humaine. L' existence de quelques points fixes est un principe de dure. Sans doute, il ne manque pas d' exemples de voies qui ont t dlaisses aprs avoir t quelque temps suivies par les hommes. Les voies de caravanes dans le Sahara ont chang plusieurs fois ; la route du Nil la mer Rouge, organise par les ptolmes, n' tait hier qu' un souvenir archologique ; celle qui suivait le sud du Tarim a pri avec les villes qu' elle reliait.

Cependant, les hommes ont intrt suivre les pistes ou les voies frayes par leurs devanciers. Ce sont des lignes d' attraction, le long desquelles se nouent d' autres rapports et o chaque partie agit aussi pour son compte. Dans l' intervalle, entre les points de dpart et d' arrive, les ncessits de ravitaillement ou de p233 transbordement fixent des tapes jalonnant la route et participant la vie qu' elle entretient. Si aucune cause ne vient interrompre le cours de ces rapports, les tablissements ns au contact des routes en tirent renfort et dure. ii. -chemins muletiers et routes de chars : la nature du relief dcide des modes de transport : btes de somme ou roulage. Le chariot ne trouve plus d' emploi dans les contres accidentes ; c' est surtout dos de mulets que s' oprent les transports. Le mulet (que les sculptures assyriennes reprsentent charg et harnach) est une des plus remarquables applications de la force et de l' adresse animales l' industrie des transports. Ce produit btard, plus vigoureux que l' ne, plus sr que le cheval, est rest en possession de services que ni le chameau au pied mou, ni le yack trop spcialis en hauts lieux, ni le lama cinq fois plus faible que lui, ne pouvaient rendre aussi bien. Tandis que, dans les textes anciens, il parat comme animal de trait, attel au char de grands personnages, il s' est depuis spcialis comme porteur de fardeaux, presque comme grimpeur. Dans les parties escarpes et raboteuses o la voie, ncessairement rtrcie, exige l' effort constant et attentif, ses services s' imposent. Il combine la souplesse des reins avec l' appui d' un sabot vigoureux, mis par le ferrement l' preuve des asprits et des chocs. L' espace ncessaire pour un mulet charg peut se rduire 1 m. 25 ; le double pour que deux mulets puissent se croiser. C' est ces conditions qu' est adapt le chemin muletier, ou, comme disent fort bien les espagnols, camino de herradura. il est devenu ainsi un type de communication essentiellement appropri certaines contres. C' est l' quivalent de la callis romaine localis dans les parties les plus diverses du globe. Sans lui, nombre de contres seraient prives de communications. Les pninsules du sud de l' Europe, les pays de l' Atlas, le Pont, l' Armnie, les confins occidentaux de la Chine, enfin l' Amrique espagnole et portugaise, sont par excellence ses domaines. Les " caves " ou chemins creux de nos rgions bocagres se souviennent de files de mulets qui les animaient. Les Alpes, au centre de l' Europe, avant d' tre sillonnes par des voies internationales, possdaient leur systme propre, leur rseau muletier. Il existe toujours et s' est surtout dvelopp

entre 800 et 1. 800 mtres, c' est--dire dans la zone o confinent les cultures et les pturages, sur la combinaison desquels est fonde l' conomie alpestre. C' est le systme de communications qui rpond aux besoins des habitants. Il relie les p234 valles que sparent des clues ou cluses ; ou, au moyen de cols et de montes (monts, la monta dans les Alpes de Savoie ou de Dauphin), les pturages qui pendent sur les deux versants. Ce rseau montagnard se tient le plus possible sur les hauteurs, o est sa raison d' tre. On chemine sans quitter les croupes, dans le Pinde hellnique. Ce rseau reste part et, mme dans les Alpes, souvent imparfaitement reli aux routes, dont on voit, au loin, le ruban blanchir au fond des valles surcreuses, que des escarpements brusques sparent de ce monde des plateaux et des croupes suprieures. L' emploi du chariot, le roulage, a, comme le chemin muletier, son domaine gographique. C' est dans l' intrieur des grands continents, en Asie comme en Amrique ou dans l' Afrique australe qu' il a pris son dveloppement. Il y a l des espaces considrables o il a pu tre pratiqu grce l' aplanissement naturel du sol. La route de chars a trouv des conditions propices dans ces rgions o l' accumulation, l' emportant sur l' rosion, tale des surfaces niveles et dcouvertes que les ravinements n' ont que faiblement entames et o la raret des pluies laisse le sol assez rsistant pour supporter le poids d' un chariot. Les dunes et les sables mouvants sont, en revanche, les obstacles surmonter dans l' intervalle des montagnes qui enserrent souvent ces bassins intrieurs. De pareilles surfaces ouvrent de larges routes naturelles, certainement meilleures que les voies artificielles mal entretenues. Ce que les arabes d' Algrie appellent outa dsigne ces espaces ouverts. On peut rapprocher, au point de vue de la circulation, les plateaux de steppes entre le Tell et le Sahara algrien, la plaine entre Pendjab et Delhi, et celle du nord de la Syrie, les karrous de l' Afrique australe, les pampas de l' Amrique du sud, etc. Entre la Scythie et la Tartarie, dans les plaines qui s' tendent de la mer Noire la Volga, le chariot est depuis longtemps la rgle. C' est dans la Chine et le Turkestan que s' organisa en grand un systme de roulage. Comme le chariot scythe ou tartare, l' arba mongole, le tch-tseu chinois, chargs de six cents kilogrammes et trans par quatre chevaux sont les vhicules appropris ce genre de route. Cependant, ces routes que l' homme n' a pas faites, sont l' objet d' une organisation qui en rgularise le parcours. Elles sont jalonnes

de points de repre, munies de stations. Elles prennent ainsi une personnalit p235 qui en assure la persistance. L' on a pu relever, de distance en distance, les jalons qui marquaient la direction d' une de ces voies, aujourd' hui abandonne, qu' avaient organise les empereurs chinois de la dynastie des hans dans les premiers sicles de l' re chrtienne : des piliers de pierres, placs intervalles rguliers, et des vestiges de claies de roseaux contre l' envahissement des sables. Ce n' est pas autrement encore aujourd' hui, par une voie jalonne aussi et munie de stations amnages, que circulent les fonctionnaires chinois se rendant du Kansou la Kachgarie. Ces moyens imparfaits ont plus ou moins servi malgr tout fixer la circulation terrestre. Les points d' eau, les oasis remplissaient dans les rgions arides l' office de stations intermdiaires, les dunes et les sables tant l' obstacle qu' il fallait viter ou franchir au plus court. La route jalonne, marque de tourelles se relayant moins de 10 km. Est le type perfectionn de ce mode lmentaire. Elle se contente d' effleurer le sol ; mais la facilit avec laquelle elle peut se prolonger pendant de longues distances, l' absence d' entretien dont elle s' accommode, contribuent expliquer certains phnomnes de circulation qui nous tonnent dans l' histoire du grand continent asiatique. La facilit avec laquelle des tribus ou des peuples se transportent depuis la Dzoungarie jusqu' la Caspienne, l' improvisation au temps de l' empire mongol d' un systme de communications rgulires d' un bout l' autre de l' Asie, tout cela montre quelle grande part il faut faire la viabilit naturelle. Le nouveau monde offre des exemples analogues. Le sol uni des prairies qui s' tendent entre 36 et 35 degrs de latitude, des Montagnes Rocheuses au bas Missouri, sur lequel, en 1881, ont t poss les rails du chemin de fer de Saint-Louis Santa-F, servait une piste qui, sous le nom de Santa-Fe trail, tait suivie par une file de charrettes lourdement charges, entre les colonies espagnoles du Nouveau-Mexique et les premiers tablissements fonds dans les tats de l' ouest. La carreta espagnole, trane par des boeufs, y avait trouv un champ propre. Ces grands convois mettaient sept huit semaines entre les Montagnes Rocheuses et le Mississipi, mais dj des transports importants pouvaient s' effectuer sur des distances de plus de 2. 000 kilomtres. p236 Ainsi s' imprime, dans ces modes rudimentaires de circulation et de transport, la marque imprieuse des milieux physiques et dj se

montre la supriorit de certains domaines pour la transmission de produits et les mouvements d' hommes et de choses. Une diffrenciation des contres se dessine, assez grande pour influer sur le commerce, les relations et mme sur les formations politiques. iii. -la route construite. Les voies romaines : il faut arriver toutefois la route construite, la chausse empierre telle que l' ont excute les romains, pour raliser un progrs dcisif dans l' volution des moyens de transports. D' autres peuples, il est vrai, les chinois, les incas mmes, ont construit des routes paves ; mais aux romains appartient la combinaison de ces routes en un systme, en un rseau, dont les parties se soutiennent. S' incorporant la gographie, attirant lui les relations, ce rseau a contribu fixer les destines des contres. C' est l' application la politique d' une ide primitivement commerciale. La voie romaine est une oeuvre d' ingnieur et de topographe. Cet assemblage de mortier, pierre et bton, ptri chaux et sable, est le prototype de nos routes modernes : il donne aux transports la rgularit et la permanence, introduit un trait distinct dans la physionomie du paysage. La voie romaine, hochstrasse, dans les pays germaniques, mme aujourd' hui en partie dlaisse par la circulation, garde sa physionomie, on serait tent de dire, sa fiert d' allure. Pour viter les rivires, elle suit de prfrence les croupes que n' ont pas entames les valles divergentes ; et, sur ces dos de terrains, cette bande de 8 10 mtres de large prolonge inflexiblement pendant des dizaines de kilomtres sa ligne droite. Usant des matriaux fournis par le sol, du bois comme de la pierre, elle couvre de dalles polygonales volcaniques les voies Appienne ou Latine, tandis qu' en Gaule ou en Germanie elle chafaude sur d' normes pilotis le pont qui traverse le Rhin Mayence, ou difie au besoin, travers les marais de la Frise ou les fagnes de l' Ardenne, ces chausses en bois (pontes longi), dont les madriers se montrent encore demi enfoncs dans les tourbires. Mme hors de service, son empreinte demeure sur le sol : un bout de chausse herbeuse pargn par la charrue entre les hritages qu' elle spare, nous avertit de son existence. Dlabre, nglige, elle suffit encore aux relations, dfaut de mieux ; et c' est par ce qui reste de la via egnatia que l' on chemine travers l' Albanie mridionale. Elle obit un plan systmatique. De Rome vers le sud, l' appia p237 ne s' arrte qu' Brindisi ; la flaminia, de tronons en tronons, ne se termine qu' Rimini, sur l' Adriatique. travers la Narbonnaise, l' aurelia se continue, aprs Arles, par la domitia, pour joindre

l' Espagne et l' Italie. De Lyon, trois voies gagnent l' ocan vers la Saintonge, l' embouchure de la Seine et celle du Rhin. La voie de Bavai Cologne relie et cimente en un tout le nord de la Gaule, prparant la province ecclsiastique de Reims et la future Picardie. De Londres Chester, les deux mers opposes sont mises en rapports. La voie romaine est surtout une oeuvre d' imprialisme, un instrument de domination qui serre en ses griffes tout un faisceau de contres diverses et lointaines. Elle est reste en bien des contres associe l' histoire intime et vivante, car c' est par elle qu' ont chemin, avec les marchandises, les plerins ou les armes, tous les bruits du monde, les ides, les lgendes. Aussi le populaire n' a pas manqu de lui assigner un nom, il l' a personnifie, et il a choisi pour cela dans son vocabulaire ce qu' il trouvait de plus illustre : Csar, Trajan, Brunehaut, Charlemagne, etc. Bourgs et villages s' chelonnent sur son parcours, comme le prouve la nomenclature gographique chez nous et ailleurs : Estre, Caussade, Septime, Soulosse, Saverne, Taverny, etc. Des villes comme Reims, Strasbourg, Milan, Augsbourg, grandissent comme noeuds de routes. D' autres se sont formes aux croisements de la navigation et des routes : Lyon, Metz, Cologne, Paris et Londres. L' influence politique et commerciale de la route s' exprime topographiquement et se perptue jusque dans le plan des villes. Salonique est traverse de part en part par la via egnatia, qui constitue sa rue principale. Les voies du nord et du sud, sous les noms de rues Saint-Jacques et Saint-Denis, sont le petit axe de l' ellipse que dessine Paris. Londres, Holborn Street et Oxford Street marquent les tracs que suivait, partir du pont romain, la voie romaine de Douvres Chester. Ligne d' attraction tant que la scurit et la police y rgnent, la route se change, dans le cas contraire, en ligne rpulsive, voie de guerre dont s' cartent les habitants. Il y eut un temps, dit Thucydide, o les villes, cause de la piraterie, n' osaient s' tablir au contact de la mer ; elles se tenaient en vue, mais quelque distance. La mme chose a eu lieu le long des routes que l' anarchie et le malheur des temps livraient aux invasions et au brigandage. C' est pourquoi, le long de la valle du Rhne ou de la voie Domitienne, on voit, sur les hauteurs voisines, se dresser tant de bourgs fortifis, de villes ou villages enceintes mures comme les kasbah de l' Afrique du nord, murailles aujourd' hui ventres et croulantes, ruelles dsertes o tout porte p238 des vestiges d' abandon, mais qui racontent les misres et les prils des temps jadis. Elles ne se sont pas d' ailleurs assez cartes de la

route, pour n' y pouvoir revenir ds que les circonstances redeviennent propices. Mais, en certains pays, la mfiance subsiste ; et les vieux bourgs restent farouchement distance, regardant de loin le va-et-vient du commerce. L' influence de la voie romaine a survcu la domination dont elle tait l' instrument. Ce n' est pas en vain qu' elle avait servi d' organe de communication entre les contres loignes. C' est le rseau des voies romaines qui fit de l' Italie un tout ; comme c' est lui qui, dans la Gaule, prpara la configuration de la France. Les contres mmes qui ne restrent pas fidles aux liens crs par la conqute suivirent, dans leur dveloppement ultrieur, l' impulsion due l' organisme vital dont elles avaient t dotes par Rome. La frontire linguistique entre le franais et les langues germaniques, en Suisse et en Belgique, a un rapport vident avec la direction des principales voies romaines : celle de Martigny Avenches et de Bavai Aix-La-Chapelle. Le latin se substitua au grec, dans la pninsule des Balkans, le long des voies de l' Adriatique au Danube. La protection des routes reliant la Loire la Seine et celle-ci l' Escaut fut longtemps la principale affaire de la royaut captienne, son principal levier d' action sur le domaine royal et en dehors. La possession de l' Angleterre s' est dispute, entre saxons et danois, le long de la ligne de villes et colonies chelonnes sur la voie romaine de Douvres Chester, devenue le watling street. iv. -routes modernes et chemins de fer : ce n' est gure que dans la priode moderne et jusqu' la veille des chemins de fer, que l' oeuvre systmatique des routes recommena se gnraliser. Le rseau de routes royales dont Colbert, et plus tard le corps des ponts et chausses dotrent la France, fut l' expression de l' tat centralisateur, dont la force tait tout entire tendue de la capitale aux frontires. Les voies carrossables que Napolon pratiqua au mont Genvre, au mont Cenis, au Simplon, en reliant plus intimement l' Italie au corps de l' Europe, ouvrirent le champ des rapports nouveaux. La route est l' instrument qu' emploie ses dbuts la colonisation europenne. En Algrie, la barrire qui obstrue l' accs de l' intrieur fut ouverte grands frais par ces routes pittoresques et monumentales que les gorges de Chabet-El-Akra ou de la Chiffa ont rendues clbres. p239 Avant que l' heure des chemins de fer et sonn pour l' Inde, une route avait t entreprise (1851), pour relier de part en part la plaine de 3. 000 kilomtres qui se droule depuis les passes de l' Afghanistan jusqu' au golfe du Bengale : la voie de Pechawer Calcutta, le great trunk road fut comme la voie Appienne du nouvel empire des Indes, oeuvre

d' imprialisme, mais oeuvre populaire aussi, car elle facilita la circulation de cette fourmilire hindoue que des motifs de commerce, de religion ou de vagabondage entretiennent en mouvement perptuel. Avant le transsibrien, la Russie avait trac travers la Sibrie la route des chercheurs d' or et des dports. De 1811 1833, le gouvernement fdral des tats-Unis construisit une route transversale, national road, qui, entre le Maryland et l' Ohio, franchit les Alleghanys, mais s' arrta dans l' Indiana sans pousser jusqu' Saint-Louis qui tait son but primitif. Ces prcdents doivent entrer en ligne de compte pour apprcier la grande rvolution gographique laquelle les chemins de fer ont donn le branle. Le rseau des routes a t le canevas sur lequel s' est inscrit en Europe celui des chemins de fer. Accru chez nous par l' impulsion donne aux chemins vicinaux, le roulage sur route a drain la circulation vers les chemins de fer. Il n' est nulle part plus actif que dans les rgions industrielles : dans celle de Lille, par exemple, ct d' un rseau ferr particulirement serr, la route a trouv dans de nouveaux moyens de transport (automobiles, tramways lectriques, etc.) un renouveau d' activit. Les chemins muletiers continuent d' ailleurs sillonner les montagnes et les contres ; les pistes suivre dans les steppes des directions marques vers d' anciens marchs. Ainsi, dans les pays de vieille civilisation, l' appareil de circulation qu' avait form le temps subsiste et coexiste avec la forme nouvelle. De l nat une diffrence des plus sensibles avec les rgions que n' a pas dj sillonnes une circulation plusieurs fois sculaire. Les routes bordes d' arbres font partie de la physionomie de nos vieilles contres d' Europe. Des villages de distance en distance, marquant d' anciennes tapes, s' animent sur leurs parcours ; parfois, proximit veillent de vieux bourgs aujourd' hui un peu languissants et solitaires, poursuivant leur existence aux points mmes o les anciennes ncessits de la circulation les avaient fixs. La place de ces marchs ou de ces petits centres administratifs tait commande par la possibilit d' y parvenir en quelques heures, d' en revenir le mme jour. Leur rpartition obissait une sorte de rythme en rapport avec le dplacement du train ordinaire de la vie. Cet ensemble manque dans les pays neufs. p240 Ce sont des traits, entre beaucoup d' autres, que le regard est dconcert de ne pas trouver dans les contres o le chemin de fer, proles sine matre creata, est seul agent et seul matre. La route carrossable avait dj fait ses preuves

avant le chemin de fer. Elle avait contribu supprimer en partie l' obstacle des Alpes, ouvert l' Algrie, franchi les Appalaches, ralis des rseaux de plusieurs milliers de kilomtres. En ces progrs s' exprimait le besoin de communications plus libres, plus tendues, qui travaillait partout la civilisation moderne. Ce que la route tentait, le chemin de fer allait l' accomplir. Le besoin allait, sinon crer, du moins perfectionner l' organe. Il est vrai que le nouveau mode de transport avait encore surmonter de plus grands obstacles. Les poids normes qu' il s' agit de transporter ne s' accommodent pas des pentes fortes ; quand ce n' est pas par des tranches, des tunnels ou des viaducs que l' obstacle est surmont, c' est au moyen de courbes longeant le flanc des valles, graduant l' ascension des versants. Mais encore la prudence exige-t-elle, surtout sur les lignes de grand transport, que ces courbes ne dpassent pas un rayon assez restreint. ces difficults que l' art des ingnieurs a d vaincre chez nous grands frais, s' ajoutent, s' il s' agit de rgions tropicales, celle des fleuves crues priodiques, sur lesquels il est difficile d' assurer aux ponts des fondements solides. Cela cre des ingalits entre les rgions ; et l' on s' explique qu' il y ait ainsi une avance prise par certaines contres, celles qui offraient aux exigences nouvelles de ce mode de circulation les surfaces les plus favorables. La continuit de vastes plaines permettant de conserver des directions rectilignes, la consistance du sol permettant de garantir la solidit des dblais contre les glissements, l' aplanissement gnral des surfaces, devinrent des circonstances dcisives. La supriorit du bassin parisien et de nos plaines du nord sur les rgions accidentes du Massif Central, sur le morcellement territorial de la Bretagne se dessina avec plus de force. Il s' coula des annes avant que le Massif Central ft travers de part en part ; la compagnie dite du grand central ne put venir bout de sa tche et dut abandonner aux compagnies voisines (Orlans et p. -l. -m.) les concessions obtenues. Dans l' Europe continentale, l' avantage des communications faciles qui avait favoris le dveloppement des ligues hansatiques et les rapports entre le Rhin et l' Elbe (hellweg), revint plus que jamais la zone qui traverse l' Allemagne du nord au pied des dernires collines. Une zone de surfaces niveles se prolonge en Russie surtout entre les 50 et 55 degrs de latitude. Combien, au contraire, les rugueuses p241 pninsules de l' Europe mridionale taient moins avantageusement disposes ! Leurs chanes de plissement et l' activit de l' rosion qu' elles

engendrent, y multiplient les obstacles. L' Italie a d lutter force de bras et d' argent contre les glissements du terrain qui rendaient si difficile et si dispendieuse la construction, indispensable son unit, de chemins de fer travers les Apennins de Toscane. C' est qu' en effet, mesure que se sont droules les consquences du chemin de fer, la diffrence s' est accentue entre les contres qui en taient pourvues et celles qui ne l' taient pas, et a cr pour ces dernires une telle infriorit qu' tout prix il a fallu la combattre. L' obstacle physique a cess d' tre irrductible. L' avantage politique et commercial est assez grand pour que les capitaux s' y mesurent. L' enjeu a grandi en proportion des bnfices. C' est ainsi que nos montagnes et dserts ont t franchis par le rail. Les perfectionnements mcaniques ont march de pair. On ne recule pas devant des pentes juges jadis inabordables, jusqu' 20 25 millim. Par mtre ; la traction lectrique ouvre de nouvelles perspectives. Ainsi dans l' volution des communications, l' obstacle matriel n' est plus que relatif. Il cde la ncessit de relier les grands marchs producteurs, de perfectionner l' outillage conomique d' un tat. Est-ce dire que les obstacles physiques soient supprims ? Nullement. Il est mme significatif que ces perces de montagnes par de longs tunnels nous ont mis aux prises avec un danger que ne connaissaient pas les routes d' autrefois, celui de l' irruption des eaux intrieures. Quelques changements qu' aient apports les chemins de fer, ils s' ajoutent au pass plus qu' ils ne le remplacent. Il faut tenir grand compte de ce qu' avaient pralablement accompli les routes, des consquences qu' elles avaient produites et qui persistent travers les faits conomiques de l' ge actuel. Par exemple l' industrie moderne s' est greffe trs souvent sur les relations cres par les routes. Si beaucoup de nos villes industrielles ont su conserver leur vitalit malgr les vicissitudes auxquelles leurs genres de travail ont t en butte, elles le doivent leur position sur des routes trs anciennement frquentes par le commerce. Lyon, Milan, Zurich, Nuremberg, Leipzig ont t l' origine des lieux de rencontres de foires, de marchs, la convergence des routes. Une des plus actives zones industrielles du nord de l' Allemagne est celle qui se trouve le long du Hellweg, voie de commerce qui unissait le Rhin la sortie du massif schisteux au coude que l' Elbe dcrit vers l' ouest. La black country elle-mme, en Angleterre, comptait depuis longtemps des marchs qui s' taient forms au passage de la route de Londres vers la mer d' Irlande... p242 ainsi avait t amass le terreau fertile sur lequel devaient fructifier les dveloppements

futurs. Car ce n' est pas seulement la prsence du combustible et du minerai, de la matire brute qui fait les foyers d' industrie : il faut compter l' lment psychologique qui tient aux habitudes, la familiarit avec le dehors, aux perspectives de relations lointaines, enfin au crdit, au sens des affaires. Tout cela, ce sont des germes qui se dposent le long de ces vieilles routes. L est une des diffrences essentielles entre l' Europe et l' Amrique. p243 chapitre iii. Les chemins de fer. i. -origine des chemins de fer : les deux lments qui constituent le chemin de fer, le rail et la locomotive, ont une commune patrie d' origine. C' est sur les lieux o il a fallu aviser au transport de matires lourdes qu' on a commenc se servir de rails. Le charroi sur rails fonctionnait sous terre, dans les mines de la Grande-Bretagne, avant qu' on ne vt se prolonger le ruban de voies ferres la surface. L' emploi de la force motrice de la vapeur, d' abord pour lever l' eau, puis pour actionner les mtiers mcaniques tait rpandu la fin du xviiie sicle dans les districts industriels et miniers de l' Angleterre et du pays de Galles. La substitution de la locomotive la machine fixe, la combinaison de la locomotive et du rail, telles qu' elles furent ralises pour la premire fois par Stephenson, aprs un premier essai entre Stockton et Darlington, en 1830 entre Manchester et Liverpool, sont des vnements en troite connexion avec les lieux o ils ont pris naissance. Par un enchanement de procds et de dcouvertes qui se succdaient depuis plus d' un sicle dans les rgions minires et mtallurgiques du centre et de l' est de l' Angleterre, l' invention dcisive avait t prpare et comme fixe d' avance. Elle est insparable des faits prcurseurs dans lesquels perce nettement, sous l' impulsion de la nature, le gnie mcanique de la race. Ce furent notamment : 1. La grande extraction de la houille, consquence de son application la fonte des minerais ; 2. La substitution de la houille au bois et de la vapeur la force hydraulique ; 3. L' essor que prend l' exploitation du fer, par suite de sa substitution sur une grande chelle au bois dans les constructions. Ainsi, les principaux lments de l' industrie moderne taient dj entrs en activit ; et s' annonait l' importance qu' allaient prendre les rgions dotes de fer p244 et de houille. C' est dans ces laboratoires naturels des mines du Midland, du Lancashire, du Northumberland, de la Basse-cosse, qu' on peut saluer l' avnement du machinisme. Dans l' espace de quelques annes, des voies ferres ne tardrent pas tre tablies entre

Liverpool et Manchester, Manchester et Leeds, Leeds et Bradford, Derby et Newcastle ; et les mailles du rseau n' ont plus cess de se resserrer dans cette rgion. Il y a, entre le chemin de fer et les grandes forces de l' industrie moderne, un rapport rciproque de cause et d' effet, qui se marque ds l' origine. L fut sign leur acte de naissance. Ce rapport se marque aussi sur les continents europens, de mme qu' aux tats-Unis. Les premiers chemins de fer y apparaissent dans des rgions industrielles dj en travail, auxquelles ils apportent un surcrot de vitalit, telle, en France, la zone Lyon-Saint-tienne et la Haute-Alsace, en Belgique la rgion de Lige, en Allemagne celle de Dresde, Leipzig, Magdebourg ; de mme, au del de l' Atlantique, des rapports se nouent entre New York et la Pensylvanie. Ds le dbut, la puissance nouvelle apparat dans tout son jour. Son dveloppement continuera s' alimenter surtout dans les contres qui disposent de matires d' change en assez grand nombre pour organiser conomiquement le trafic, particulirement dans les rgions de houille : Grande-Bretagne, Belgique, Westphalie, tats-Unis du nord-est. Dans la Pensylvanie orientale, six ou sept compagnies, les coal roads vivent du transport de l' anthracite. peine le rail commenait-il prendre possession de la Chine, que dj le Chan-Si, pays du fer et de la houille, prend la tte du mouvement. Le chemin de fer rpond partout l' appel de cette forme d' industrie essentiellement moderne qui met en mouvement d' normes masses minrales. ii. -dveloppement des chemins de fer : les chemins de fer obissent une loi de multiplication qui rappelle l' accroissement de vitesse d la pesanteur. Lentement d' abord, puis de plus en plus rapidement, ils tendent leurs ramifications sur la surface du globe. La longueur des lignes qui, en 1840, n' tait encore que de 7. 679 kilomtres, et qui, mme en 1870, trente ans aprs, n' atteignait que 206. Ooo kilomtres, s' levait 790. 000 kilomtres en 1900, et peut tre value en 1911 1. 300. 000 kilomtres, soit plus de vingt-cinq fois la circonfrence du globe. Encore ce rsultat ne donne qu' une imparfaite ide de la puissance de mouvement qui est imprim aux choses et aux hommes ; car la plupart des lignes sont amnages aujourd' hui pour supporter de bien plus puissantes machines et mettre p245 en mouvement des trains dix fois plus lourds que dans la priode de dbut. Vitesse et puissance ont au moins quadrupl. Cependant, le rseau est encore loin d' envelopper toute la partie terrestre du globe ; de grandes

surfaces lui chappent dans l' intrieur de l' Asie, de l' Afrique et de l' Amrique du sud ; tandis que, sur certains points, les battements du pouls s' acclrent jusqu' la fivre, beaucoup de contres restent l' cart, sinon inertes, du moins obstinment fidles aux modes archaques de transport ns du milieu gographique. Ce contraste tait bien moins marqu autrefois. L' tat actuel des communications fait apparatre en lumire crue les effets de l' isolement ; ou du moins, l' isolement ne semblait pas jadis une anomalie, une sorte d' infraction aux conditions gnrales ; ce sont les progrs du commerce au service d' une industrie exigeante de matires premires, avide de dbouchs, qui ont largi l' cart, creus presque un abme entre les contres englobes dans le rseau mondial et celles qui lui chappent. Il se cre ainsi des diffrences rgionales profondes. Nous n' avons pas exposer les rsultats sociaux des chemins de fer : leur importance est estime telle dsormais que, depuis un quart de sicle, 10 ou 20. 000 kilomtres viennent s' ajouter chaque anne aux rseaux ferrs du globe. La porte gographique des chemins de fer n' a t que plus lentement aperue. Nous avons quelque peine aujourd' hui comprendre que, pendant une premire priode, ils aient t envisags surtout comme un moyen de transport local. Ce fut pourtant le cas, non seulement en Europe, mais aux tats-Unis. De mme qu' en France, en Allemagne, on procde par lignes isoles entre deux villes voisines (Paris-Saint-Germain, Lyon-Saint-tienne, Thann-Mulhouse, Furth-Nremberg, Brunswick-Wolfenbttel, Halle-Magdebourg, Dresde-Leipzig, Petrograd-Tsarko-Selo) ; les premires lignes construites aux tats-Unis ne rpondent aucun plan gnral ; de grandes difficults s' opposent au raccord d' un tat l' autre. L' oeuvre est sporadique, diffuse suivant les besoins locaux. Les ides vacillent encore sur la porte gographique du nouveau mode de transport. On n' aperoit pas les conditions vritables dans lesquelles il lui est possible d' exercer pleinement son action. Tant qu' il n' embrasse que de courtes distances, le ruban de fer ne fait qu' ajouter un lment de plus aux nombreux moyens de communication dont disposent dj nos vieilles contres d' Europe. Le surcrot de clrit dans un rayon restreint n' introduit pas dans l' conomie des relations prexistantes un changement radical. Les conditions de vie locale peuvent persister, telles qu' elles ont t fixes depuis des sicles par les routes et les tapes ; bourgs, villes ou marchs rpondant aux distances moyennes p246 franchissables dans une journe, telles qu' elles se sont imprimes sur le sol et dans les

habitudes. Les intrts qui sont lis cet ancien tat conspirent pour en conserver le bnfice, russissent tenir en chec le chemin de fer, tant qu' il n' intervient que comme agent local de transport. Ne voyonsnous pas les diligences rsister plus d' une fois, pour de faibles parcours, la concurrence de la voie ferre ? Lorsqu' on nous raconte que, en France, l' poque de l' tablissement des chemins de fer, certaines villes dclinrent de propos dlibr l' avantage d' en tre pourvues, cette manire de voir nous tonne. Elle s' explique pourtant, sans se justifier, par des raisons assez naturelles une poque o on pouvait encore mettre en balance les avantages qu' il apporte et les perturbations conomiques qui en sont la suite. Le chemin de fer ne parvient racheter avec usure les frais d' outillage et d' tablissement qu' il exige que par la longueur des trajets et l' tendue des distances qu' il embrasse. Les dpenses tant loin d' augmenter en proportion des longueurs kilomtriques, il en rsulte que l' conomie de frais s' accentue avec les distances. Elle s' ajoute aux avantages de rgularit, de capacit et de vitesse. En sorte que, plus le chemin de fer tend son envergure, plus il entre pleinement dans la ralit de son rle. Peu de personnes taient en tat de voir vers 1835 les consquences que l' exprience devait mettre en lumire. Ce fut en France le mrite de l' cole saint-simonienne d' avoir eu le pressentiment de ces vrits, d' avoir entrevu que l' oeuvre future des chemins de fer s' inscrivait dans un vaste plan de communications mondiales, parmi lesquelles le percement de l' isthme de Suez. Ces premires hsitations se traduisent dans le fait qu' en 1840 la longueur des voies ferres sur toute la surface du globe n' tait encore que de 7. 679 kilomtres : et sur ce chiffre, la part de la France tait peine de 500, celle des tats-Unis s' levait dj 5. 000. Les tats-Unis offraient un spectacle instructif ; l' ide de rseau y avait pris corps, et reu un commencement de ralisation. Malgr les entraves du particularisme d' tat, partout, dans ce pays neuf, fermentait le dsir de mettre en rapport les centres de production intrieurs et ceux d' activit maritime. La grande oeuvre du canal ri, mettant New-York en communication avec les lacs, avait t acheve (1825) ; et cet exemple avait suscit la construction d' autres canaux en Pensylvanie et ailleurs ; tandis que sur l' Ohio et le Mississipi, de nombreux services de bateaux servaient au transport du coton et au va-et-vient de ce peuple voyageur. Mais pour combien de temps l' impatience amricaine s' accommoderait-elle de ces

lenteurs ? Un mot tait dans toutes les bouches : railroad ; il tait l' objet d' un de ces engouements qui se p247 rpandent de temps en temps comme une trane de poudre en Amrique. Par la supriorit de vitesse, de capacit, de rgularit, il convenait plus que la navigation intrieure aux besoins et aux instincts qui sont au fond de l' me yankee. L' impulsion, naturellement, partait des grandes villes maritimes, points o se concentraient dj le commerce, le travail manufacturier, les capitaux : Boston, New York, Philadelphie, Baltimore, furent les capitales nourricires d' entreprises concurrentes. la rigueur la navigation fluviale ou le cabotage maritime pouvaient provisoirement suffire pourvoir de coton les manufactures du nord : quelques lignes furent amorces dans cette direction ; mais une dviation singulire se produisit dans les courants de circulation. Elle prit dcidment la direction de l' ouest. Au del des Appalaches, la colonisation s' tait empare des fertiles territoires de l' Ohio ; les mines de houille s' exploitaient Pittsburg ; Cincinnati tait devenu un march d' levage ; on entrait enfin de jour en jour plus en contact avec cette prodigieuse avenue navigable de 2. 000 kilomtres qu' ouvrent les lacs et que bordent, au sud et l' ouest, de vastes espaces fertiles. L' lan ne s' arrta plus ; c' est de l' est l' ouest plutt que du nord au sud qu' agit l' attraction. Le branle tait donn en cette direction ds 1835 ; et au bout de quelques annes peine, on pouvait voir Boston reli par voie ferre au Saint-Laurent, New York aux lacs Ontario et ri, Philadelphie Pittsburg, Baltimore l' Ohio. Ainsi se manifestait dj le rapport troit entre le chemin de fer et la colonisation. La marche de l' un se rglait sur celle de l' autre ; un pacte se nouait entre ces deux puissances du monde moderne. S' il s' tait trouv alors un prophte capable de prvoir les millions d' immigrants que l' Europe devait jeter vers l' Amrique, il aurait pu du mme coup prvoir les milliers de kilomtres qui s' ajouteraient ces rudiments de rseaux ferrs. Ds 1854, travers une confusion de lignes entreprises et multiplies sans plan gnral, les principales trunk lines se dessinaient dans le sens des parallles. Ayant franchi les principaux obstacles, elles voyaient se drouler devant elles les perspectives des prairies ; et au del se laissait entrevoir le Far-West, l' illimit dans les espoirs comme dans les espaces ! iii. -l' ide nationale et stratgique : nos vieux pays d' Europe eurent lutter contre d' autres difficults. Ce n' est pas en vain que plusieurs sicles d' histoire avaient travaill

fixer la figure des tats et le site des villes. Les chemins de fer eurent p248 s' adapter aux rseaux prexistants de communications, des rapports ciments par le temps, des organismes politiques qui avaient se dfendre contre leurs voisins, des individualits nationales tailles sur un autre patron et une mesure diffrente qu' en Amrique. Chaque tat aborda la construction des chemins de fer suivant ses besoins et ses moyens. L' Angleterre insulaire, plus avance que le continent dans la voie de l' industrie et plus familire avec la puissance du crdit, s' engagea rsolument ; et dj Birmingham et Liverpool ralisaient la liaison entre son principal foyer d' industrie et son principal foyer commercial. L' tat belge se hta de mettre Malines et sa capitale en relation avec Anvers, sa place de guerre. En Allemagne, l' ide d' unit nationale que, avec une remarquable prescience, Frdric List, aprs Goethe, avait dmle dans l' avnement des chemins de fer, reut un commencement d' application par la jonction des principales villes de la grande plaine du nord, Berlin avec Stettin (1843) ; avec Hambourg, Breslau, Magdebourg (1846) ; avec Dresde et Cologne (1848) ; bientt suivie de la jonction avec le sud par Nremberg et Augsbourg. Et ds 1842, nos orateurs pouvaient dnoncer avec inquitude les voies de convergence qui aboutissaient Cologne, Mayence, Mannheim, et concentraient les forces militaires de la confdration germanique. La Russie eut pour premier soin d' unir directement ses deux capitales, et, de 1843 1851, excuta sa ligne de Ptersbourg Moscou : plus tard seulement elle devait entreprendre la lutte contre son principal ennemi, la distance. L' ide stratgique de conservation, de dfense, s' imposa comme une ncessit primordiale dans la plupart de nos pays d' Europe. C' est l' instinct de chaque tre de pourvoir avant tout sa conservation personnelle : les tats n' y ont pas manqu. Quand on lit les dlibrations de nos assembles, en 1842, propos de la constitution de nos principales lignes, on est frapp de la place qu' y tiennent les proccupations stratgiques. La Russie, aprs l' preuve de la guerre de Crime, s' empressa de rparer l' insuffisance de son rseau vers les points reconnus vulnrables. Plus prouve encore aprs la guerre de 1870 qui avait mutil notre territoire, la France a d reconstituer, en vue de sa nouvelle frontire, son systme de circulation, adapter et relier de nouveau ses lignes de chemins de fer, ses canaux ; et, comme dans une chair qui a saign les fibres tendent se rejoindre, elle a essay ainsi de cicatriser sa blessure. C' est pour disposer plus p249

facilement de ses forces militaires et les porter d' un bout l' autre de son territoire, que la Turquie a entrepris les lignes qui, de Salonique Constantinople, de Scutari Bagdad, de Damas La Mecque, tendent relier les membres loigns de ce corps puissant et lourd. Quand la Chine, si dfiante et rfractaire, s' est dcide la locomotive, elle a eu soin de tracer comme ligne fondamentale de son rseau la voie qui unit les deux parties toujours divergentes et htrognes de cet empire, le nord et le sud, Pkin et Hankeou, et comme on disait au moyen ge Cathay et Manzi. " nous croyons, disait en 1837 Dufaure, que les principales lignes de communication destines unir le nord au midi, l' est l' ouest, et Paris toutes les extrmits du royaume, ne sont pas seulement d' un intrt commercial, mais surtout d' intrt national. " telle fut en effet la conception qui, en 1842, prsida au plan d' ensemble qui, malgr les modifications apportes par le temps, rgit encore la physionomie de notre rseau. Sept lignes rayonnent de Paris vers l' Angleterre, la Belgique, l' Allemagne, l' Espagne Bayonne, l' ocan Nantes, la Mditerrane Marseille, auxquelles s' ajoutaient (titre premier de la loi du 11 juin 1842) une ligne de Bordeaux Marseille et une autre de Lyon Mulhouse. L' ide matresse est celle de l' unit nationale. C' est sur ce tronc que l' arbre a dvelopp ses branches. Ce fut d' abord, comme presque partout, par des concessions partielles, des tronons de lignes que procda l' excution de ce plan. Mais l' exprience ne tarda pas montrer qu' en matire de chemin de fer c' est par la combinaison et l' tendue qu' un rseau peut acqurir la vitalit suffisante. Si en 1851 la longueur des lignes exploites en France n' tait encore que de 3. 625 kilomtres, tandis que sept ans aprs elle avait plus que doubl et que vingt ans aprs elle avait presque sextupl, c' est que la fusion des multiples compagnies du dbut en six compagnies principales avait fourni la large base territoriale ncessaire l' excution et l' extension du rseau. Pour soulever, et comme le disait en 1875 un orateur, " mettre en mouvement ces millions de tonnes qui dormaient depuis des sicles " , il fallait un levier suffisant pour que, le surplus d' un ct compensant le dficit provisoire de l' autre, toutes les parties du territoire pussent subir l' impulsion, participer au mouvement de vie et que, de proche en proche, le tressaillement de la vie p250

rveillant les eaux dormantes les entrant dans les nouveaux courants de civilisation. C' tait un progrs : cependant la conception du rle des chemins de fer ne s' est dgage que peu peu, par la puissance accumule et combine des effets. On mit longtemps dcouvrir en Europe que c' tait plus encore dans le mouvement imprim aux choses, dans le transport des marchandises plus que dans celui des voyageurs, que consistait la rvolution profonde apporte par les chemins de fer. Cette ide n' apparat gure dans les discussions auxquelles ils donnrent lieu dans nos assembles. On considre la puissance de cet instrument pour mobiliser les hommes, on ne prvoit pas quel point il mobilisera les choses. Pendant longtemps, le trafic des marchandises fut, en France, infrieur celui des voyageurs ; il n' atteignait mme, en 1855, qu' un demi-million de tonnes. L' insuffisance et l' exigut des gares et installations qui datent de cette poque nous paraissent drisoires. iv. -extension rcente du rseau ferr : le maniement rgulier et peu de frais de masses normes de produits et de matires premires a t rendu possible par la navigation vapeur. L' accroissement gnral du tonnage devint une ncessit laquelle durent s' adapter tous les moyens de transports. Une combinaison dut s' organiser qui fora les chemins de fer agrandir leurs installations et augmenter la puissance de leurs machines ; fleuves et canaux approfondir leurs chenaux, largir leurs cluses ; ports s' amplifier dans des proportions qu' on n' avait pu prvoir. Cette coopration des moyens de transport a march de pair avec l' allongement des parcours. Elle a suscit, au cours de son volution, une telle foule de forces vives qu' elle a d sans cesse faire face par de nouveaux perfectionnements de nouveaux besoins. En grande partie, la fonction a cr l' organe. vires acquirit eundo n' est nulle part plus applicable qu' en matire de chemin de fer. Lorsqu' on compare la priode si lente des dbuts l' acclration qui va se prcipitant dans les quatre ou cinq dernires dcades, on sent qu' une force nouvelle agit en eux qui prend sa source dans des rapports plus tendus d' un caractre mondial. On aurait pu croire en 1875 que la plupart des tats d' Europe avaient achev leurs rseaux, sauf p251 l' Italie et la Russie, dj pourtant fort avances ; nanmoins, de 1875 1910, la longueur des lignes a presque tripl. Une loi comparable celle qui rgle la chute des corps prside cet accroissement. De 30. 000 dans la dcade qui suit 1840, il monte 69. 000 (1860), puis 101. 000 (1870), 162. 000 (1880),

245. 000 (1890). Lgre diminution de 1890 1900, mais le progrs reprend de plus belle de 1900 1910. En mme temps on commence les rseaux asiatiques et africains : en 1854, celui de l' Inde qui compte aujourd' hui 50. 000 kilomtres ; en 1881, le transcaspien ; en 1891, le transsibrien, lments essentiels du rseau de la Russie d' Asie qui ne compte pas moins de 17. 000 kilomtres aujourd' hui ; tandis que le rseau algrien est concd en 1860 et qu' l' autre extrmit de l' Afrique se constitue le rseau du Cap ; sans parler des voies qui s' ouvrent en Australie et en Amrique du sud. La longueur des chemins de fer du monde qui en 1870 tait value 206. 000 kilomtres, dpasse aujourd' hui un million de kilomtres. L' envergure des rapports ne cesse de crotre avec les longueurs kilomtriques. C' est dans les transports directs grande distance que le chemin de fer ralise sa supriorit et exerce le maximum de son action gographique. Aussi peut-on dire que sa tche n' est jamais finie et qu' un besoin inhrent de croissance le travaille. Mme dans les contres d' Europe qui semblent arrives un tat de saturation, des additions et des raccordements s' imposent pour satisfaire de nouvelles ncessits conomiques. La France cherche retenir les courants de circulation qui lui chappent, relier plus directement ses principaux foyers de production industrielle, et surtout ses ports que le plan centralis de son rseau primitif laissait trop l' cart. La densit du rseau ferr atteint son maximum dans l' Europe occidentale et les tats-Unis du nord-est atlantique. En Belgique, dans le nord de la France et dans la zone mridionale de la plaine allemande, il n' y a pas de point qui soit 16 kilomtres d' une ligne de chemin de fer. Arriv ce point, il semble que le dveloppement doive s' arrter. Mais la traction lectrique ouvre de nouvelles possibilits, utilises surtout dans les rgions industrielles. Tout un nouveau rseau se greffe sur le principal : chemins de fer locaux et tramways suburbains sont comme la menue monnaie qui facilite les transactions. En Angleterre, en Belgique, dans la plaine subhercynienne allemande, dans la France du nord, la Lombardie, comme dans le Massachusets, p252 il y a peu de points o les hommes aient faire 2 kilomtres de marche pour atteindre une voie ferre. Les pays o il semble que la saturation soit atteinte restent encore l' exception. En dehors de l' Inde et de Java, il ne s' est form de vritables rseaux complets que dans la zone tempre. Aucune raison ne s' oppose cependant ce que les chemins de fer tendent leurs

ramifications jusqu' au travers des rgions polaires et quatoriales. Dj se projettent des lignes de pntration partant de la cte sur toute la priphrie des continents tropicaux : au Brsil, dans l' Afrique orientale, dans l' Australie occidentale. Le rail pntre dans la zone arctique Narvik, Dawson City, Arkhangel. Ainsi des jalons sont poss pour la formation d' un rseau mondial. Le rseau europen se relie par le transsibrien celui qui s' bauche au nord de la Chine. Celui des tats-Unis pntre dans le Mexique par deux grandes artres. Entre le rseau indien et le rseau russe en Asie, comme en Afrique entre les lignes d' Algrie, d' gypte et du Cap, dans l' Amrique du sud entre la Bolivie et l' Argentine, il y a solution de continuit. Mais le comblement de ces lacunes n' est qu' une question de temps. L' tat actuel des communications fait apparatre en lumire crue les effets de l' isolement. Cet tat, jadis accept comme un fait naturel, choque aujourd' hui comme un anachronisme. Les matres de l' Inde voient dans les chemins de fer le moyen le plus efficace pour combattre le flau qui dcime priodiquement leurs millions de sujets : la famine. Mais surtout nos industries intensives, dans leur apptit de dbouchs et de matires premires, souffrent impatiemment que des contres se drobent. Leur isolement fait l' effet d' une infraction qui ne peut durer. Pour toutes ces raisons, l' extension du rseau des voies ferres n' est pas prs de s' arrter. 10 20. 000 kilomtres s' y sont ajouts annuellement dans le dernier quart du sicle. Ce mouvement continuera et peut nous rserver encore bien des surprises. v. -courants internationaux de l' ancien monde : une des consquences les plus importantes du dveloppement du rseau mondial est l' tablissement de contacts tendant la formation d' une sorte d' conomie internationale. Des sicles d' histoire avaient lev des barrires entre les peuples d' Europe, dress des frontires douanires, organis chaque tat de faon se suffire soi-mme. Ces habitudes traditionnelles sont p253 battues en brche. Ce ne sont plus seulement les diverses parties d' un mme tat qu' il s' agit de mettre en rapports plus intenses, mais les contres qui, par leurs produits, s' entr' aident et se compltent, quels qu' en soient la situation gographique et le statut politique. Entre le nord-Amrique et le sud-est de l' Europe se cre ainsi une chane de relations fonde sur les besoins de nourriture. Il s' en forme d' autres suivant les besoins de l' industrie en minerais ou combustible. Des lignes

internationales dessinent travers l' Europe de grandes diagonales qui continuent les lignes de navigation et se combinent en une sorte de systme europen. Par Constantinople, ce rseau se prolonge en Asie Mineure. Par Moscou et Samara, il s' enfonce en Sibrie et se relie au rseau chinois. L' Eurasie communique d' une extrmit l' autre, de l' Atlantique au Pacifique. Des combinaisons de tarifs favorisent certains courants. Dans la concurrence des voies maritimes de l' ocan et de la Mditerrane, les chemins de fer dcident. La Suisse occidentale est dispute entre Anvers et Marseille. Le puissant systme des chemins de fer allemands parvient, l' aide de tarifs spciaux, refouler devant lui, en Roumanie et dans le sud-est de la Suisse, le commerce mditerranen, en mme temps qu' il se lie avec l' Italie par les perces alpestres. Nos compagnies du nord, de l' est et du p. -l. -m. Ont des tarifs destins attirer le transit. Le p. -l. -m. Les abaisse en faveur des expditions au del de Suez. Il s' est form et se dveloppe en Europe une politique internationale des chemins de fer, dont l' ide essentielle est la pousse vers l' est, comme en Amrique c' est la pousse vers l' ouest. vi. -le rail et la mise en valeur de l' Amrique : nul exemple n' est plus propre mettre en lumire la prodigieuse puissance des chemins de fer que celui des tats-Unis. Le problme du transport, transportation suivant l' expression comprhensible qu' on rencontre dans la littrature amricaine, n' a nulle part t abord et rsolu avec plus de hardiesse. Avant les chemins de fer, l' attention s' tait dj porte sur les canaux, les voies navigables, les routes longue distance mme. Mais seul le rail devait permettre de raliser les possibilits en quelque sorte illimites du nouveau monde. D' immenses espaces, peu prs vides, s' ouvraient au del de la barrire des Appalaches ; peine quelques embryons de population blanche avaient commenc se former sur les bords de l' Ohio. De 1821 p254 1915, environ 29. 000. 000 d' europens ont franchi l' Atlantique pour se transporter dans ces pays neufs. Ce fleuve humain qui, depuis trois quarts de sicle, ne cesse de couler, tantt acclrant, tantt ralentissant son cours, se nourrit de sources de plus en plus loignes. Il roule tour tour, comme le Nil rouge succdant au Nil vert dans l' inondation priodique, des lments diffrents, d' abord irlandais,

puis allemands et scandinaves, enfin italiens, slaves, orientaux de la Mditerrane. Mais chaque anne c' est encore 400. 000 ou 500. 000 tres humains que les paquebots d' Europe amnent aux ports des tats-Unis. Depuis dix ans ce flot puissant envahit aussi le Canada : l' immigration, faible auparavant, s' y tient annuellement aujourd' hui aux environs de 200. 000. Cette masse humaine jete par les paquebots d' Europe sur le continent amricain, ne s' y est pas rpandue au hasard ; elle ne s' est pas miette ainsi que jadis faisaient nos trappeurs franco-canadiens comme une poussire dans ces vastes espaces : si elle s' est canalise en quelques courants principaux suivant une marche rgulire, de telle sorte que le centre de gravit de la population n' a pas cess de se dplacer dans le sens de l' est l' ouest, -c' est grce aux chemins de fer. Ils ont servi de vhicule la colonisation. Plus on s' cartait des ctes pour s' avancer vers l' intrieur au del de toute route trace, plus la locomotive exerait une action exclusive, devenait autocrate. Elle donnait au sol qu' elle traversait, ou dont elle s' approchait, la seule valeur qui pt le faire apprcier en ces pays neufs, celle d' un capital producteur d' objets de commerce. Le mirage qui attire vers ces contres nouvelles un flot humain sans cesse renouvel, n' est plus celui des mines de mtaux prcieux, mais celui des produits et salaires auxquels donne lieu une vie commerciale intense. Il ne s' agit plus de vivre chichement d' une terre avare, de consumer son nergie dans un labeur ingrat, mais, aprs avoir emprunt une terre presque vierge un produit facile, de le transformer aussitt en une richesse circulante : la moisson aussitt change en chque. Cette richesse ne peut natre qu' au contact du rail. Celui-ci vivifie ce qu' il touche. Dans les parties encore inoccupes de l' ouest, la concession d' une bande de terres publiques de 32 kilomtres droite et gauche de la ligne, joue le rle d' une subvention pour la construction des principales voies-matresses qui traversent d' un ocan l' autre les tats-Unis et le p255 dominion. Les compagnies ont t ainsi investies d' un capital de spculation qui, quels qu' aient pu tre les abus, les a intresses mnager par l' application de tarifs modiques le transport longue distance des produits qui pouvaient alimenter leur trafic. Que ce soit aux tats-Unis, au Canada, dans l' Argentine, ou en Australie, ces produits ne pouvaient tre que ceux que rclamait la vieille Europe, pour la nourriture de ses

habitants, pour la consommation de ses industries. C' tait le bl, le mas, la laine, produits de contres tempres ; le coton, produit subtropical. Le dveloppement de la navigation maritime, la rgularit et la clrit des traverses, avaient si bien aplani les frets entre les principaux ports des deux cts de l' Atlantique, qu' au chemin de fer seul appartenait le pouvoir de faire pencher la balance dans la concurrence des prix. C' est ce qu' a ralis l' esprit commercial des amricains. Ils se sont attaqus corps corps et systmatiquement la distance. Leur force tient ce qu' ils sont arrivs pratiquer sur les parcours gnraux, mais non locaux, des voies ferres, les frets les moins levs qu' il y ait au monde : leur moyenne s' est abaisse de prs d' un tiers entre 1870 et 1900. Ce rsultat n' est pas un simple effet naturel de la concurrence ; il a t acquis par une suite d' efforts, il date de la priode de fusion et d' amalgamation. le mrite en revient l' organisation des courants de trafics, qui ont concentr le plus conomiquement possible, entre points de production et points d' embarquement, la plus grande masse possible de marchandises. Il suppose des combinaisons et des calculs sans cesse l' preuve des circonstances ; c' est un chafaudage reposant sur des bases qu' il faut sans cesse surveiller. L' organisation reste assez fluide pour que les courants ne puissent pas se figer. Par l' ampleur qu' embrasse ce systme de voies ferres, dsignes sous le nom des potentats des finances qui les dirigent, il constitue une puissance qui tire sa justification de l' normit des produits qu' elle s' est montre capable de soustraire la loi de la pesanteur. p256 L' histoire des guerres de chemins de fer, suivie de contrats (pooling), reste un des chapitres les plus curieux de l' histoire conomique. Mais, dans cette srie de vicissitudes, il y a d' autres forces en jeu que celles de calcul et de spculation. Il y a l' entre en lice de contres nouvelles, la rapide mise en valeur et en circulation de tout ce que le continent amricain, au nord comme au sud et l' ouest, dans les prairies comme dans la Pampa argentine, au Canada comme dans les Montagnes Rocheuses, possdait de ressources latentes prtes sortir de terre. La rgion des prairies tait comme une rserve mnage pour l' humanit grandissante. Lorsque, dans la seconde moiti du xixe sicle, la colonisation s' y est dveloppe, elle est devenue un grenier du monde : les dix prairies states, sur une superficie triple de la France, ont, depuis 1850, quintupl leur population ; c' est surtout dans la

priode de 1860 1880 que l' agriculture en a pris possession jusqu' l' extrme limite des rgions arides. Elle s' est spcialise et la culture du mas s' est concentre dans les cinq corn surplus states (Illinois, Iowa, Kansas, Nebraska, Missouri) qui fournissent eux seuls plus de la moiti de la production mondiale. Comme au nord du 42 e degr les geles tardives nuisent au mas, c' est le bl qui rgne dans le Minnesota, la valle de la rivire Rouge, comme plus haut dans le Manitoba canadien d' o l' Angleterre tire 80 millions d' hectolitres. Ces sols unis, faciles travailler, ont l' avantage de produire des grains de qualit uniforme, qui peuvent tre confondus en masse dans les transports et les transactions. La moisson peine finie se change en chques pour les propritaires. Quand la rcolte de mas manque ou menace de manquer dans les cinq tats, c' est un afflux de prs de trois cent mille porcs au del de la moyenne ordinaire, qui encombrent tout coup le march de Kansas City. ct des gares s' talent les parcs bestiaux pour les btes cornes, se dresse l' lvateur pour les grains, auxiliaires ncessaires au rassemblement en grande masse des objets transports par le chemin de fer. C' est ainsi que, par quantits colossales, grains, bl, viande, peaux sont transports par les grangers roads, en wagons appropris, des prix trs bas, sur plus de 2. 000 kilomtres, jusqu' aux ports d' embarquement pour l' Europe. vii. -chemins de fer et densit de la population : l' tendue dans la continuit des conditions physiques, tel est en Amrique l' avantage gographique que les chemins de fer ont mis en valeur. La structure grands traits de ce continent s' y prtait. C' est p257 au fond une nouvelle manifestation des causes qui avaient dj fait leurs preuves dans l' expansion des socits humaines. De temps immmorial, en Asie, la plaine de l' Hindoustan, les grands plateaux de loess de la Chine avaient montr ce que vaut l' tendue dans des conditions semblables comme facteur numrique, comme force de multiplication et d' accumulation. Il en et t de mme dans la rgion russe de la terre noire si les cataclysmes des invasions n' en avaient retard le dveloppement. Cette fois, c' tait avec le machinisme que l' homme entrait en possession du sol. Par les chemins de fer, steamers, tlgraphes, lvateurs, charrues vapeur, usines, machines d' extraction, tout ce que la force mcanique peut ajouter la force manuelle, tout ce que la capacit de transporter peut ajouter la capacit de produire, tout ce que la rapidit d' informations

stimule d' initiatives, a concouru la mise en valeur de ces vastes territoires. Grce la machine, le maximum de production peut tre atteint avec le minimum de main-d' oeuvre. Aussi voit-on la population rurale dans les prairie states, qui comptent dj plus de quarante ans de colonisation, rester notablement infrieure aux chiffres qu' avaient atteints, dans l' ancien continent, les grandes contres agricoles. La densit de la population dans l' Iowa ne dpasse gure encore 16 habitants par kilomtre carr, moyenne qu' altre seule la prsence de grandes villes comme Chicago dans l' Illinois, Saint-Louis dans le Missouri. Aussi la longueur du rseau ferr apparat-elle trs forte par rapport la population. On compterait environ 40 kilomtres de chemins de fer par 16 habitants. Les conditions sont peu prs les mmes dans le Canada, dans l' Argentine et l' Afrique australe anglaise. La quantit de matires disponibles pour le transport est, dans ces pays neufs, en proportion inverse du nombre des consommateurs sur place. Le rle des chemins de fer consiste surtout fournir aux producteurs les moyens d' oprer sur de grandes masses, par la puissance des moyens de transport qu' il met leur service. Si, dans les grands foyers d' industrie, la concentration d' tres humains par millions ou centaines de mille est en rapport direct avec les chemins de fer, ce sont aussi les chemins de fer qui permettent la formation en Australie, dans la Nouvelle-Zlande, dans la rpublique argentine, de ces immenses troupeaux de btail qui subsistent, pour fournir quelques marchs du monde laines, peaux, cornes, viandes, etc. Le rassemblement de troupeaux de moutons de 60. 000 ttes, 200. 000 et enfin, cas plus rare, de 500. 000 ttes, au gouvernement desquels suffisent quelques hommes cheval, n' est gure un fait moins extraordinaire p258 que les villes de 500. 000 ou un million d' hommes. En tout cas, ce sont des faits du mme ordre, des hypertrophies nes, en mme temps, de causes semblables. De telles agglomrations de btail, comme, dans les prairie states, l' accumulation des grains dans les lvateurs construits pour des milliers de tonnes, correspondent aux agglomrations humaines auxquelles elles sont destines. Ici l' emporium, la grande ville, l le runn, l' estancia, la fazenda. c' est la grandeur du dbouch qui sollicite la puissance de la production. Grce la rpercussion que les transports rguliers par masses entretiennent, une force norme se dgage et trouve, de part et d' autre, son emploi. Les produits se concentrent et s' accumulent en vertu de la loi conomique qui proportionne le prix de transport la

quantit transportable. Et c' est ici que le phnomne prend forme gographique. viii. -grandes lignes maritimes et grandes lignes continentales : la dernire phase de l' histoire des communications est caractrise par l' intense collaboration du rail et de la navigation vapeur. La soudure des courants continentaux aux courants maritimes tend se faire de plus en plus en un nombre limit de points d' lection qui prennent le caractre d' emporia mondiaux. Les points d' expdition s' organisent pour embrasser le plus d' espace possible dans leur cercle d' approvisionnement ; les points d' arrive, pour desservir le march le plus large avec la fonction de relation la plus tendue. Les deux principaux groupes de ports se regardent entre 27 et 40 degrs de latitude sur la cte des tats-Unis, entre 40 et 54 degrs sur celle d' Europe. L' emporium moderne, qu' il s' appelle New York ou Londres, Boston ou Hambourg, ressemble au port d' autrefois tel que le peignait Joseph Vernet, comme un paquebot ressemble une balancelle. Ces villes normes, produit caractristique de notre sicle, sont les organes crs par les besoins nouveaux du commerce. L se centralisent les renseignements, se forment les entrepts, se nouent les relations. Quelque chose de colossal et de dmesur s' associe ces crations : tonnage de navires, dimensions des bassins, agglomration de chantiers et d' usines ; l' industrie cherche profiter des avantages qu' offre le transport par mer des matires lourdes. La supriorit de l' outillage prvalant sur la distance, l' emporium moderne peut attirer des marchandises qui sembleraient destines des ports plus rapprochs de leur point d' origine. Li aux courants continentaux et aux rives p259 maritimes, le grand port peut avoir la puissance de les dtourner. Son rle le plus vident reste cependant la conscration et l' exploitation des relations tablies entre les lignes de la circulation mondiale travers les continents et les ocans. Dans l' histoire conomique du dernier sicle, on rappellera toujours une concidence frappante, celle de l' ouverture, six mois d' intervalle, du premier transcontinental qui ait travers l' Amrique du nord et du canal de Suez. L' union central pacific (10 mai 1869) fut le signe avant-coureur d' une srie de constructions qui relirent l' Atlantique-nord au Pacifique-nord. Douze ans aprs, cinq autres lignes traversaient le continent amricain ; le Far-West conduisait vers

l' Extrme-Orient. D' autres ttes de lignes, combinant leurs services de paquebots avec leurs voies ferres, s' ajoutrent SanFrancisco, avec l' avantage d' une traverse plus courte : Seattle et Tacoma dans le Puget Sound, Vancouver l' extrmit de la bande de 6. 000 kilomtres qui recueille Halifax le voyageur venu de Liverpool pour le mener en 5 jours au bord du Pacifique, et 10 jours aprs au Japon. Le commerce va grandissant entre l' Amrique du nord et le Japon et la Chine ; dans la Chine dboise, les bois de Colombie britannique, les grains du Manitoba, le ptrole de Californie sont l' objet d' une demande. La mme ingalit de population existe entre les deux bords du Pacifique qu' entre ceux de l' Atlantique. Toutefois, avec ces peuples d' Extrme-Orient, il existe trop de diffrences originelles pour qu' une adaptation des marchs soit aussi aise qu' entre l' Amrique et l' Europe. L' ingniosit commerciale des amricains du nord travaille la raliser. Elle s' tudie accommoder l' offre la demande, flatter mme le chinois et le japonais comme consommateurs, tout en le repoussant comme immigrant. Par un autre chemin, l' Extrme-Orient s' est rattach au commerce mondial. Lorsqu' en novembre 1869 les premiers navires passrent de la Mditerrane dans la mer Rouge, ralisant une des plus anciennes ides saint-simoniennes, des gographes aussi comptents qu' Oscar Peschel taient loin d' apprcier sa valeur la future importance commerciale de cette route. Il ne semblait pas que cette voie maritime se faufilant de dtroits entre les masses continentales, franchissant Gibraltar, Malte, Suez, Aden, Singapore une srie de portes aises fermer, pt disputer la suprmatie commerciale la grande voie maritime du Cap. On ne pouvait encore se rendre compte des changements que la rapidit et la ponctualit des services maritimes, l' accroissement du tonnage, l' ouverture d' arrire-pays devaient apporter dans les rapports p260 des contres. Ce qui s' change le long de cette voie tortueuse qui touche aux plus anciennes contres civilises, qui pousse ses embranchements vers l' Afrique orientale et l' Australie, ce sont des objets manufacturs d' Europe contre des produits naturels de l' Asie. Ces produits diffrent de ceux que recherchait le commerce ancien (pices, or et encens, etc.), qui s' accommodaient des retards de longues traverses, qui pouvaient impunment affronter de longues journes de navigation sous les tropiques. Ce sont des produits que rclament instamment, dates fixes et en quantits considrables, les besoins alimentaires et industriels des multitudes d' Europe. L' Amrique,

sans doute, y pourvoit, mais il serait imprudent, pour assurer la satisfaction de besoins de premire ncessit, de rester la merci d' un ou deux centres de production. La rcolte de bl peut manquer en Amrique ; celle du coton peut tre insuffisante ; des pizooties et des scheresses peuvent oprer des rafles sur le stock d' animaux laine et peaux que consomme l' Europe. Et d' ailleurs les pays neufs ne voient-ils pas, leur tour, augmenter leur population et se dvelopper leurs industries, diminuant d' autant leurs disponibilits ? C' est sur ces conditions, en partie imprvues, que sont fonds les progrs de la grande voie maritime de l' ancien monde. On a vu successivement entrer en ligne de compte, dans le tonnage d' environ 15 millions de tonnes qui sillonne le canal de Suez, le coton de l' Inde occidentale, les bls du Pendjab, les riz de l' Indochine, le th de la Chine du sud. Et mesure que se prolongent vers le nord les rseaux ferrs, interviennent les fves olagineuses (soya) de Mandchourie, bientt peut-tre le bl de la Mandchourie du nord, les bois de Sibrie. La part prpondrante de l' Inde dans le commerce du canal de Suez tient l' avance que lui donne son rseau de chemins de fer, commenc ds 1856. C' est assurment un phnomne curieux et au premier abord paradoxal que de voir une contre aussi charge de population devenir nourricire d' autrui. L' Inde dispose en moyenne d' environ 20 millions d' hectolitres de bl pour l' Europe ; ses rcoltes de bl et de coton sont attendues, escomptes chaque anne ; cette exportation fournit Kurratchi et Bombay son principal lment. Et nanmoins si les famines n' ont pas disparu, leur frquence et leurs effets ont t en partie conjurs. L' organisation des transports, appuye sur un rseau considrable de chemins de fer (plus de 50. 000 km.), a rgularis la circulation intrieure en mme temps qu' elle rattachait l' arrire-pays aux ports maritimes. Ce que le machinisme, supplant la pnurie de bras humains, a pu accomplir en Amrique, l' a t, dans cette vieille terre, la faveur des habitudes traditionnelles de ses populations p261 rurales. Il y a une vertu singulire d' lasticit dans ces anciennes civilisations fondes sur ce qui change le moins, la fcondit du sol, les forces rparatives de la terre. Que l' Inde sillonne de chemins de fer, et mise 20 jours de l' Europe, fasse un commerce de plus de 5 milliards de francs, dont les deux tiers avec l' Europe ; que l' gypte ait vu depuis 1882 1897 augmenter sa population de 6. 814. 000 9. 734. 000 et 11. 287. 000 en 1907

avec un commerce dpassant 1. 300 millions, de tels rsultats, joints ceux que nous fournissent d' Algrie et la Tunisie, montrent une facult de rnovation qui justifie les efforts et les espoirs dont ils sont l' objet. Il est vrai que ces contres sont passes sous des dominations europennes : la Chine, qui entre peine dans la priode d' expriences, y apporte une civilisation autonome, peu prs intacte, avec une somme d' habitudes, d' intrts, de prjugs, dont l' adaptation un systme de l' tranger ne peut s' accomplir sans rsistance. Toutefois, la cause des chemins de fer l aussi est gagne ; et l' on peut attendre d' eux un contact plus intime entre les deux plus considrables foyers de population du monde. ix. -conclusion : ainsi agit, djouant ou dpassant les prvisions, une puissance gographique dont rien ne permettait de mesurer les effets. De tous ces systmes de communication se forme un rseau qu' on peut qualifier de mondial. Il embrasse, en effet, sinon la totalit du globe, du moins une tendue assez grande pour que rien peu prs n' chappe son treinte. Sa puissance est faite d' accumulation de ses effets. C' est le rsultat total de combinaisons multiples, accomplies dans des milieux diffrents, par le rail, la navigation maritime ou intrieure : aux tats-Unis, la navigation des Grands-Lacs avec les chemins de fer qui en recueillent et en prolongent le trafic ; en Angleterre, un dveloppement extraordinaire de la marine marchande, disposant d' un fret que complte la houille ; aux Pays-Bas et en Allemagne, une batellerie fluviale de fort tonnage pntrant jusqu' au coeur du continent, et des chemins de fer combinant leurs trafics avec le sud-est de l' Europe ; en Afrique, l' utilisation des grands fleuves, Nil, Niger, Congo, Zambze, relis, soit la mer, soit entre leurs biefs navigables par des voies ferres ; enfin, l' attaque de l' Asie centrale, tandis que, par le canal de Suez, s' accomplissait la jonction de deux domaines auparavant distincts du commerce maritime. Ce qu' il faut voir dans la varit des obstacles vaincus, c' est le dsir de raliser des adaptations telles que tout ce p262 qui grve le transport des denres soit rduit au minimum, que la circulation soit le moins possible soumise des transbordements et des frais accessoires. Entre les chemins de fer transcontinentaux et la navigation maritime, il semble qu' il s' tablisse un partage d' attributions, peut-tre aussi un partage gographique. La concentration des continents de l' hmisphre

boral entre 60 et 30 degrs de latitude donne lieu une extension zonale de voies ferres traversant d' un bord l' autre l' Amrique du nord ou l' Eurasie. Le mme ruban d' acier s' allonge sur plus de 5. 000 km. Entre New York et San-Francisco, de 6. 000 entre Halifax et Vancouver, de 10. 000 entre le Havre et Vladivostok. En cinq ou six jours on traverse le continent amricain ; en quatorze jours on peut franchir aujourd' hui la distance de Paris Pkin. Tout ce qui exige rapidit, voyageurs, correspondance, trouve ainsi dans ces voies transcontinentales un avantage que les voies maritimes ne peuvent atteindre. Les routes de l' ocan restent par excellence celles de l' hmisphre austral. De l' Amrique du sud au cap de Bonne-Esprance, de l en Australie et en Nouvelle-Zlande, la mer est la voie ncessaire. Pousss par les grands frais de l' ouest, les grands voiliers franchissent en 24 jours, sans voir terre, la distance entre le Cap et Wellington. L' ocan Pacifique, dj travers en diagonale entre Vancouver et Auckland, l' est depuis peu de Panama Sydney. Des points presque imperceptibles et ignors dans les vastes tendues ocaniques (Imangareva par exemple) seront peut-tre demain des tapes mondiales. Loin d' tre rellement en concurrence, les voies maritimes et continentales se prtent, dans l' ensemble, un concours qui dcuple la puissance des effets qu' elles exercent sur la vie conomique. Par l' effet de cette pntration intime des contres, de ce contact universel auxquels bien peu chappent encore, il y a partout du fret ramasser, des transactions raliser, des besoins satisfaire. Et c' est ainsi qu' un ferment nouveau s' introduit et travaille toutes les parties du globe. p263 chapitre iv. La mer. I. -origine de la navigation maritime : l' homme, par son corps, ses organes, son appareil respiratoire, est un tre terrien, attach la partie solide de la terre. Ce serait peu cependant qu' un domaine rduit au quart de la surface du globe pour justifier le mot de gographie humaine. Si les terres seules offrent l' homme la possibilit d' imprimer sa trace, d' enraciner ses oeuvres, les mers ont t, par une srie de conqutes o resplendit la lumire du gnie humain, ouvertes une circulation sans limites. Depuis l' invention de la voile jusqu' celle de la boussole et du sextant, depuis les premires observations astronomiques jusqu' au calcul des tables de dclinaisons, on suit un enchanement de dcouvertes associes la navigation maritime. L' instinct du chasseur, l' exprience du montagnard s' acquirent et se transmettent individuellement, tandis que dans le domaine des mers o, sur d' normes distances, aucun

point de repre ne frappe les sens, ce n' est que par la science que l' homme est parvenu trouver des routes diminuant la part du danger. La familiarit avec la mer n' a pourtant t longtemps que le privilge de groupes restreints. On ne peut parler d' une attraction gnrale que la mer ait exerce sur les populations humaines ; certaines ctes seulement se sont montres attractives : celles par exemple o, chaque jour, le reflux de la mare laissait dcouvert une provende facile de faune comestible (Terre De Feu), celles o l' homme trouvait un abri contre les exhalaisons malsaines des forts marcageuses comme dans le nord-ouest de l' Europe, ou qu' une bordure d' les protge contre la houle du large (skiorgard scandinave), celles aussi que le rapprochement de bancs sous-marins rendait propices la pche (Tunisie orientale, mer du Nord), ou bien les parties resserres frquentes poques fixes par des lgions de poissons migrateurs p264 (Mditerrane). Toutes ces causes, et d' autres sans doute, ont puissamment contribu mettre quelques fractions de l' humanit en contact quotidien avec cet lment qui, par lui-mme, est plutt objet de crainte. Car, si certaines populations ont t attires par la mer, d' autres, comme les perses, s' en sont systmatiquement cartes et ont traduit leur aversion pour cet lment hostile dans leurs croyances. De toutes les attractions, la plus puissante pour l' humanit primitive a probablement t celle exerce par la pche. Actuellement encore, la pche maritime nourrit des millions d' hommes, depuis le Japon jusqu' la Norvge. Les ressources nourricires de la mer ont t l' amorce par laquelle le terrien qu' est l' homme a t attir vers cet lment tranger auquel il s' est habitu, dont il est devenu l' hte et pour ainsi dire le commensal. Un autre point de vue s' est rvl ds que le commerce s' est dvelopp. C' est l' avantage offert par les surfaces illimites des mers pour le transport lointain et frais rduits des produits du sol ou de l' industrie. Sans doute, la richesse ne peut se dvelopper que sur terre, c' est parce qu' il y a des Babylone et des gypte qu' il y a des Phnicie ; mais c' est la mer qui apporte des mtaux d' Hesprie et des Cassitrides jusqu' ces lointaines socits orientales. Ses prils n' taient rien ct des obstacles que prsentaient les voies de terre. Celles-ci ont eu beau acqurir avec le temps scurit et rgularit, on voit encore aujourd' hui les bls de Russie, les houilles anglaises, les bois du nord, jusqu' aux vins d' Algrie, prfrer les routes maritimes cause de la modicit du fret. Une fois la marchandise confie aux flancs du vaisseau, peu importe quelques centaines de kilomtres

de plus ou de moins. ii. -la navigation voile : l' emploi de la force mcanique de l' air pour vaincre la rsistance de l' eau, c' est--dire la voile, contenait le germe immense de tous les progrs futurs. On ne peut pas dire de cette invention qu' elle ait eu un caractre d' universalit, comme par exemple celle du feu : bien des peuples, qui vivaient en contact avec la mer, ne l' ont point connue, ou ne l' ont connue que tard. Mais ceux qui, indpendamment d' ailleurs les uns des autres, en ont inaugur l' emploi, elle a confr une prcoce supriorit. Elle les a spcialiss. En crant un genre de vie capable de tendre tous leurs efforts, elle a forg des peuples. Elle a combin ensemble des lments probablement trs diffrents de population, cariens et phniciens, malais et mlansiens, peut-tre celtes p265 et germains, de faon leur imprimer par la communaut des occupations, des caractres qui donnent l' illusion d' une race. Quelle que ft la matire fournie par le milieu local, que l' on ust, pour capter et utiliser la force du vent, de nattes de palmiers ou de bambous comme les malais, de toile de lin comme les phniciens et hellnes, de toile de coton comme les carabes, de cuir comme les vntes et les anciens celtes, c' tait l' opposition d' une force naturelle une autre force naturelle, une conqute sur la nature, une conomie de main-d' oeuvre et d' effort musculaire. Ces peuples acquirent sur les autres la supriorit que donne une plus grande indpendance des entraves terrestres. On sait quel avantage procura sur les continents certains peuples la possession du cheval ; sur mer aussi le navire voile fut un moyen d' hgmonie, car la piraterie en profita au moins autant que le commerce. Les priples et autres documents de l' antiquit classique laissent entrevoir quel degr de connaissance dtaille et minutieuse des ctes la navigation parvint de bonne heure dans la Mditerrane et les mers immdiatement voisines. Une riche nomenclature o n' est omis aucun accident ni anfractuosit du littoral s' applique la cte et l' anime d' une vie pittoresque. Des dictons se rptent entre marins sur les passages redouts. Des sanctuaires, des lgendes avec noms de fondateurs de villes font comme une broderie au littoral de la mer intrieure. La navigation est imprgne de ces souvenirs. Minutieusement attentive la cte, elle ne s' en carte qu' regret et le moins possible. Il faut cependant se hasarder en pleine mer pour atteindre l' Espagne et l' extrmit occidentale de la Mditerrane : ce fut longtemps le secret des phniciens,

et des phocens aprs eux, inventeurs de navires plus longs et tenant mieux la mer. Cependant, considrant les faits dans leur gnralit, il n' apparat pas qu' il y ait une sparation entre une priode de navigation ctire et une priode ultrieure de navigation au large. Tout dpendit de la nature physique et du rgime des vents. Dans la Mditerrane mme, les vents tsiens qui soufflent rgulirement, de mai octobre, du nord au sud, unirent de bonne heure le monde hellnique l' gypte, firent du bassin oriental un tout que connat dj Homre. Des rapports s' tablirent mme sur de plus grandes distances entre l' Arabie du sud et Madagascar, entre l' Afrique orientale et la cte de Malabar. L' attraction des rivages opposs s' exera d' autant mieux que l' inquitude du retour n' existait pas ; il tait garanti par l' alternance des p266 moussons. Entre la cte de la Chine au sud de Formose et la cte d' Annam, l' alternance de la mousson hivernale du nord et de la mousson estivale du sud a cr des rapports : le nom de mer de Chine les exprime. La violence souvent dangereuse de ces vents cesse au del de la digue insulaire forme par les Philippines, Palaouan et Borno : ce fut un autre domaine que dsigna le nom de mer de Clbes et de Jolo. Mais des domaines rgis par des vents connus, et o l' on tait sr de pouvoir revenir, succdaient des espaces que des dangers, grossis volontiers par l' imagination, semblaient interdire : tel tait, au sud de la rgion frquente par la navigation arabe, le courant redout de Mozambique qui portait vers le sud avec violence. Un monde nouveau commenait l. Les documents anciens montrent que la navigation, s' avanant de Carthage ou de Gads le long de la cte d' Afrique la faveur des alizs du nord-est, ne dpassait pas Sierra Leone. L s' arrtait l' ocan Atlantique des pays de l' Atlas, au del rgnaient d' autres vents, vents irrguliers que rencontrent les navires voiles sur les ctes de Guine ; les frquentes tornades y rendent encore aujourd' hui la navigation difficile : il faut 45 jours un voilier pour se rendre Lagos, tandis qu' il n' en met que 42 pour atteindre Rio-De-Janeiro. Cette sparation resta la limite du monde connu des anciens. Il est remarquer que le domaine des navigations norvgiennes qui, entre le viiie et le xie sicle, embrassa l' immense espace maritime compris entre les Hbrides et l' Islande jusqu' au Groenland et mme au Labrador, n' empita pas au sud sur la zone dangereuse du Gulf-Stream. Ces navigateurs si hardis

semblent s' tre astreints suivre des routes assez septentrionales pour viter la lisire du courant qui, par 40 degrs de latitude environ, charrie des bourrasques et qui, dans les mois d' hiver, est la zone la plus temptueuse qu' il y ait sur le globe. On estime 42 jours la dure moyenne d' un trajet direct voile d' Europe en Amrique, et, encore aujourd' hui, les navires partis de Scandinavie continuent tenir le plus possible au nord jusqu' Terre-Neuve. L' ide d' une mer septentrionale comprenant l' espace entre le Groenland, l' Islande, la Scandinavie et l' cosse, s' exprime maintes fois au xvie sicle dans les revendications dano-norvgiennes. p267 iii. -domaines de navigation : ainsi, par la familiarit croissante avec la mer, s' esquissaient des limites naturelles, en mme temps que se dessinaient des domaines. On vit des provinces se tailler dans un empire dont on ne connaissait pas encore l' tendue. Ces domaines ne sont pas toujours dfinis, schmatiss, suivant l' expression de Strabon, par la configuration des ctes ; leurs limites sont plutt celles que trace le rgime des vents et des courants. C' est la navigation qui fournit le principe des dlimitations ; les instructions nautiques en sont le commentaire. L' autonomie de ces domaines maritimes a t en partie consacre par des noms. Ils sont imprgns d' une terminologie spciale. Nous avons parl de celle de la Mditerrane : la nomenclature est arabe ou hindoue dans l' ocan indien, essentiellement scandinave dans les mers du nord de l' Europe. Cette dernire surtout apparat comme le produit d' une observation exerce discerner toutes les diversits de formes dans les accidents du littoral : le fiord dsigne une chancrure troite et longue ; le vik reprsente une anse arrondie. Tandis que les mots ner et skaji s' appliquent des promontoires levs, peut-tre plus allongs d' aprs le second ; eyrr est une lande plate et sablonneuse. Pour les baies de dimensions petites, on emploie les dsinences vaag, vo, kil, etc. ; pour les les, ey ou o ; une chane d' cueils forme un skiorgard. telle est la signature indlbile que les norvgiens ont appose aux mers par eux parcourues. Les noms subsistent, tandis que disparaissent peu peu les varits spciales de navires qui s' y taient adapts. Le dhow arabe, la grande jonque chinoise qui portait, au temps de Marco Polo et d' Oderic De Pordenone, jusqu' 700 hommes, la pirogue plateforme, les doubles pirogues balancier des polynsiens, qui excitrent l' admiration des Cook et des Dumont D' Urville, ont rejoint ou rejoindront

bientt dans les chantillons de nos muses de marine la kogge de la Hanse ou le dragon des vikings. Cependant ces spcimens archaques ont eu leur extension, leur part de dcouvertes. De grands espaces maritimes ont t parcourus par eux. Il advint naturellement que, dans certains domaines, la navigation aiguillonne par la concurrence fit preuve d' esprit plus progressif. Ce fut particulirement l' avantage des marines mditerranennes : la substitution de la grande voile latine triangulaire l' ancienne voile p268 quadrangulaire ralisa un notable progrs. Ce fut un progrs non moins dcisif quand les gnois l' eurent remplace leur tour par une voilure plus mobile et plus maniable, grce laquelle ils purent s' aventurer en plein ocan, comme les portulans nous les montrent inscrivant le nom de saint Georges, ds le xive sicle, sur l' archipel des Aores. Chaque domaine de navigation eut donc ainsi son volution distincte, ses dveloppements indpendants, son outillage et son personnel. Le grand progrs consista franchir ces limites, souder entre eux ces domaines. Lorsque, par le voyage qui couronna une srie mthodique d' efforts, Vasco De Gama parvint Mlinde sur la cte orientale d' Afrique, il trouva des pilotes qui connaissaient la route de Calicut et des Indes ; et les Indes elles-mmes taient le vestibule d' un autre domaine frquent, celui des mers sino-malaises. L' essor des dcouvertes maritimes au xvie sicle ne s' expliquerait gure sans ces prliminaires : ce fut un trait de lumire subit, quand l' union se fit entre ces domaines diffrents, quand l' aliz du nord-est, dj pratiqu jusqu' aux Canaries, eut port Colomb jusqu' la mer des Carabes, et quand, d' autre part, eut t vaincu l' obstacle du cap des Temptes. Mais on peut aussi se rendre compte des profondes ingalits que l' isolement engendre entre les modes de civilisation, quels qu' ils soient, s' ils se dveloppent indpendamment les uns des autres. L' esprit d' invention n' avait certes pas fait dfaut dans ces tentatives nautiques exprimentes sur plusieurs points diffrents du globe. Mais il s' tait arrt ici plutt qu' ailleurs ; de sorte que, plus progressive, la navigation europenne avait acquis une telle supriorit qu' elle ne rencontra, dans l' ocan Indien et ailleurs, que des rivages dont elle eut aisment raison. Ce ne fut donc que peu peu que la figure de la mer apparut dans sa plnitude. Mais, ds le xvie sicle, l' unit du monde des mers formant un systme se substitue, dans l' esprit des hommes, la conception fragmentaire qui faisait de chaque domaine de navigation un monde

part, au del duquel on ne se hasardait gure. La mer devint le trait d' union par excellence. Elle seule tait capable d' tablir des communications rgulires et permanentes entre les diffrentes oecoumnes distribues la surface des terres. Il faut se rappeler combien fut tenace la division en grecs et barbares, juifs et gentils, chinois et autres hommes, pour mesurer le changement de perspective. L' humanit put s' observer maintenant ellemme, dans les traits gnraux qui lui sont communs, et dans les diffrences profondes que cre un long atavisme. Ce ne fut pas la philanthropie p269 qui prit le dessus dans cette rencontre ; et cependant que de contrastes s' offrent la rflexion dans cette extraordinaire histoire. Tout ce qui, en bien et en mal, caractrise la nature humaine se fit jour au contact entre ces socits diffrentes, ingales, spares par des volutions sculaires. Le proslytisme religieux prit tche de ramener une foi commune les infidles involontaires et dploya parfois pour cela un hrosme admirable, tandis que d' autre part les plus impitoyables procds d' extermination svissaient. De plus en plus sduite la vue de domaines admirablement disposs pour devenir des patries enviables, des terres vierges o se rajeunirait le tronc transplant de nos vieilles races, l' Europe commena se rpandre au dehors, sur les Amriques, puis sur l' Australie et sur l' Afrique du sud ; des peuples nouveaux se multiplirent et cet exode toujours croissant eut d' incalculables consquences. En revanche, la traite dpeupla en partie l' Afrique noire pour prter aux plantations du nouveau monde les bras qui manquaient. En partie aussi disparurent les peuples qui avaient fond autour des grands lacs, le long des Montagnes Rocheuses ou sur les plateaux intertropicaux d' Amrique, des confdrations, des empires, des embryons d' tats. Jamais en somme branlement plus gnral n' avait retenti dans les rapports des hommes. L' volution qui commena alors n' a pas dit son dernier mot ; c' est elle que nous voyons se poursuivre et s' amplifier aujourd' hui, avec la force d' tendue que lui prtent les moyens modernes de circulation. iv. -l' ide d' hgmonie par l' ocan : avec la fusion des domaines maritimes en un ensemble illimit de mers et d' ocans, de nouvelles perspectives politiques apparaissaient ds l' aurore des temps modernes. Les rves d' hgmonie mondiale, dont la ralisation s' tait toujours heurte l' exigut des continents et aux limites imposes par leurs configurations gographiques, ne semblent plus une chimre. L' empire des mers parat vraiment

pouvoir tre conquis par un peuple. Un contemporain de Cromwell, Sir James Harrington, avait trouv le mot qui convenait la chose : oceana. on avait dj vu des thalassocraties s' difier et disparatre. Elles avaient gnralement pour point d' appui des ctes se faisant face, des chapelets d' les formant archipels. Les empires phniciens, p270 athniens, carthaginois de l' antiquit, celui de Venise au moyen ge, celui de l' Iman de Mascate dans la premire moiti du xixe sicle reprsentent ce type archaque de domination maritime. Ces chafaudages provisoires manquaient de bases. L' ide qu' une domination quelconque put s' tablir au large, sur les libres espaces ocaniques, ne s' tait pas prsente au droit romain, ou plutt il l' avait par avance exclue : " la mer, disait-il, est une chose commune comme l' air et l' eau de pluie " . Il n' en fut plus de mme quand, en 1494, les espagnols et les portugais s' accordrent dans la prtention de se partager la domination des mers d' aprs un mridien. mesure que, sortant des Mditerranes, des mers bordires ou continentales qui foisonnent dans l' hmisphre nord, on avait franchi les grands Finisterres par lesquels se terminent les continents, doubl le cap de Bonne-Esprance, le cap Horn, sillonn les mers australes, et qu' on s' tait lanc travers les tendues du Pacifique, on avait constat l' affaiblissement, puis la disparition des perturbations exerces par les terres sur les mers. Non seulement on avait vu s' ouvrir des routes sans fin ; mais les contrastes saisonnaux, encore si marqus dans les latitudes moyennes de l' Atlantique nord, s' taient amortis. Le monde des mers se montrait empreint d' une teinte superficielle d' uniformit qu' on ne souponnait pas. Tout particularisme s' attnuait. Tout ce qui dans les mers dpendantes des continents ncessitait un outillage particulier, des habitudes de nautique spciale, s' effaait dans l' galit remarquable de conditions physiques. Dans l' mulation qui s' alluma de s' approprier les contres riches de trsors rels et imaginaires, et de s' en faire un gage incomparable de puissance, ces conditions offraient ceux qui sortiraient victorieux de la lice, des possibilits d' expansion auparavant inconnues. Des ambitions nouvelles se firent jour. L' ide d' hgmonie, ferment toujours actif dans les crations de la gomtrie politique, s' amplifia la taille des ocans. Les dominations, puissantes par l' tendue, que l' histoire avait connues sur les continents, avaient d pniblement lutter contre les difficults de communications, la varit d' obstacles physiques,

les diversits d' adaptation rendues ncessaires par des contrastes de climat. Elles n' avaient russi qu' avec peine les surmonter et s' taient puises dans cet effort. Leur puissance d' expansion avait trouv sa pierre d' achoppement dans les diffrences physiques que multiplient les combinaisons du relief, du climat, de la vgtation, et qui, en s' accumulant, finissent par constituer le plus grave p271 obstacle. L' empire circummditerranen de Rome, malgr le puissant rseau des voies qu' il avait cres, avait chou d' un ct contre les dserts, de l' autre contre les forts et les marcages. Celui des arabes n' avait pu prendre pied dans les plaines agricoles du continent europen. L' immense empire des steppes fond par Gengis-Khan avait trouv sa limite dans les forts du nord de l' Asie et du centre de l' Europe... pendant une longue priode, les dominations se pourchassrent pied pied, car il semblait qu' il n' y et le long des mers qu' un nombre limit de places prendre : les les des pices, les contres plantations, mtaux prcieux. Les hollandais, du cap de Bonne-Esprance aux les de la Sonde, se taillrent un empire aux dpens du Portugal, tandis que, par les Antilles et la Guyane, ils amoraient une domination des Indes occidentales ; et c' est avec l' appoint des dpouilles de la Hollande et de la France que la Grande-Bretagne difia son tour sa thalassocratie. l' empire britannique tait rserv de raliser le premier type de puissance mondiale. Gibraltar, Malte, Aden, Singapoor, lui livrent les cls des compartiments maritimes qui se succdent le long des masses continentales. Il embrasse, dans une immense envergure, l' Inde, l' Afrique orientale et l' Australie autour de l' ocan Indien ; l' Australie, la Nouvelle-Zlande et le Canada, d' un bord l' autre du Pacifique. Sillonne par une marine marchande gale toutes les autres runies, la mer est le ruban qui relie ses possessions. Il a fallu la Russie le grand effort du transsibrien pour tablir, entre ses territoires, une communication qui reste malgr tout bien plus imparfaite. Qu' il se soit form Londres un entrept universel o, longtemps, dut s' approvisionner l' industrie des autres nations, c' est une leon qui montre pour la premire fois quelle puissance de transport la mer pouvait mettre la disposition de l' homme. v. -ractions continentales : le commerce maritime n' avait d' abord qu' effleur les ctes. Mais au del du rivage o s' taient levs des comptoirs, o s' taient fonds des ports, l' intrieur a t sollicit de s' ouvrir. Il existe des voies naturelles aboutissant

la mer, facilitant la pntration des continents : ce sont les estuaires fluviaux par lesquels la navigation peut s' avancer plus de cent kilomtres, ou les fleuves assez puissants pour tre jusque dans l' intrieur le prolongement de la mer. dfaut de voies navigables, il y a des points de moindre rsistance par lesquels la circulation pntrait dj vers l' intrieur. p272 La terre et la mer apprirent ainsi se pntrer. Entre ces deux mondes qui se touchent, le contact se changea en rapprochement plus intime. Par les ctes, une nouvelle vie s' insinue, qui anime et soulve les continents, car elle agrandit l' aire sur laquelle peut agir la puissance de transport conomique qui est le grand avantage des voies maritimes, et elle fournit la navigation, avec une abondance croissante, le fret dont elle a besoin. Autrefois il n' y avait que les ports qui participassent aux larges perspectives d' outre-mer. Marseille, Amsterdam, Hambourg vivaient en quelque sorte de leur vie propre. Aujourd' hui c' est de l' intrieur que partent les ordres, que sont expdies les masses de produits, matires premires ou objets d' alimentation, dont la mer est la grande dispensatrice ; et, parmi les ports qui s' en disputent le fret, la slection s' tablit, moins d' aprs les avantages nautiques qui leur sont propres, que d' aprs les facilits respectives de leurs relations avec l' intrieur. On peut donc dire que, par une rvolution longuement prpare mais devenue surtout manifeste de nos jours, les rapports entre les terres et les mers ont t modifis. Certains avantages auxquels jadis la gographie attachait un grand prix, tels que les dcoupures multiples, les articulations de dtail du littoral, ont pass au second plan, tandis que les considrations de position prenaient le dessus. Mais en somme l' influence de la mer s' est gnralise ; elle a largement empit sur les continents. C' est, sur de plus amples espaces, par de plus grandes masses, entre continents et ocans, que l' change des marchandises et des hommes s' opre dsormais. Ces changes que la gographie physique constate entre les climats, la gographie humaine les ralise entre les produits. Cet tat nouveau qui est le rsultat du progrs des communications, de l' industrie, de l' veil de l' activit, a son retentissement son tour, comme il est naturel, dans la carte politique. Tant de nouvelles forces sont entres en jeu, que l' tablissement d' une hgmonie unique a cess de rpondre aux possibilits et peut-tre aux conceptions les plus ambitieuses. D' autres empires coloniaux se sont fonds ou se prparent

aux cts de celui qui reste le plus grand de tous. Dans ces formations politiques grande envergure, les positions maritimes, telles que les les, les caps, etc., ont leur rle marqu, comme le prouve le rle que joue Dakar dans nos possessions, et celui qui semble assur Tahiti et Mangareva aprs le percement de Panama, ou l' importance des Hawa pour les tats-Unis, sur la route du Pacifique. Ce sont des jalons, des tapes, des lieux d' atterrissement de cbles, des dpts de charbon ou de vivres, points de relche, ne vivant que d' une vie d' emprunt. La vie vient de l' intrieur des p273 continents. Partout se fait sentir, plus pressante, la raction de l' intrieur sur les ctes. C' est un symbole significatif. La zone priphrique s' tend ; l' aurole maritime gagne l' arrire-pays. La combinaison de l' Hudson, des Grands-Lacs avec les prairies, a dcid l' avenir des tats-Unis. Delhi vient de remplacer Calcutta comme capitale des Indes ; ce qui avait dbut comme comptoir est devenu un empire, les valles du Gange et de l' Indus ont ciment le lien entre la cte et un intrieur qui va s' largissant. C' est ainsi que, par le fleuve Rouge, l' attraction du Tonkin commence se faire sentir jusqu' au Yunnan et gagne le Sz-Tchouan. La Chine, le Japon, sont entrans dans l' orbite des relations ocaniques. Sur les bords de l' Atlantique, la grande masse de l' Afrique occidentale, de l' embouchure du Sngal celle du Niger, penche de plus en plus vers la mer, mesure que les voies de pntration convergentes soutirent le trafic de l' intrieur. Un Congo a pris place parmi les tats. Une Amazonie commence se dessiner. Ce mouvement a pour rsultat naturel d' accumuler, de concentrer la vie aux points de jonction. On pourrait qualifier d' hypertrophie, si elle tait durable, la disproportion qui existe entre la population de certains grands entrepts maritimes et des contres auxquelles ils appartiennent. Sydney compte plus de la moiti de la population de la Nouvelle-Galles du sud ; Melbourne prs de la moiti de celle de Victoria ; Buenos Ayres renferme elle seule prs du cinquime de l' immense rpublique Argentine ! Il y a une connexion entre tous ces faits. La zone de contact entre les deux surfaces ingales qui se partagent le globe, s' est largie dans les deux sens ; de plus grands espaces terrestres sont en rapport avec de plus grands espaces maritimes. Le mouvement et la vie se sont acclrs en consquence. Une attraction plus forte, capable d' enlever plus d' hommes la glbe laquelle ils taient attachs, capable d' atteindre de plus grandes distances des

moissons entires, de mettre en mouvement des masses plus considrables de produits, opre entre les diffrentes contres de la terre un brassage qui et auparavant t impossible. Cela est l' oeuvre accomplie de nos jours par la navigation maritime ; nous laissons au lecteur le soin d' en tirer les consquences sociales et conomiques. Elles ne sont pas ddaigner ; et cependant, la rflexion, toute l' oeuvre humaine parat imparfaite, effleurant peine la surface des choses. Quand on considre le peu d' espace que couvrent les routes suivies par nos navires par rapport l' immensit des ocans, quand surtout on songe ce que nos instruments nous laissent souponner de la physiologie p274 et de la morphologie de ce corps immense, de ses abmes, des mouvements de fonds qui s' y produisent, des changes qui s' y oprent, de la vie qui, sur toute l' tendue de cette masse, se droule sous des formes et des apparences insouponnes, lgions mouvantes, plankton flottant, tres rampant dans les abmes, -on reste confondu du peu que reprsente en ralit cet effort humain, si notables qu' en soient les rsultats gographiques. L' on aperoit avec une sorte de stupeur combien d' activits et d' nergies nous chappent dans l' ensemble de ce monde o notre petitesse s' imagine jouer un si grand rle. C' est surtout par l' intermdiaire des tres vivants que l' activit de l' homme trouve partout moyen de s' exercer. Or quoi se trouve-t-on parvenu ? Nous avons pu exterminer quelques espces d' amphibies qui frquentaient les confins septentrionaux du Pacifique, pourchasser les baleines des parages qu' elles frquentaient, mais ces destructions se borne notre atteinte, et nous ne savons mme pas quelles lois obissent les migrations de poissons qui font l' objet ordinaire de nos pcheries. Nous ne connaissons pas leur biologie. Presque tout nous chappe au-dessous de la mince couverture o notre prsence laisse un fugitif sillon. Presque tout, mme dans ce qui touche les occupations et les industries les plus anciennes de la mer, devient aussitt mystre en dehors de ce que peroit la vue. Nous n' avons qu' une seule arme pour pntrer dans ce monde ferm : c' est l' esprit, arm de science, capable d' invention, stimul aujourd' hui par la conscience plus nette de tout ce qui se recle d' nergies autour de nous. Dans le monde des mers, comme dans celui de l' air, les conqutes de l' esprit et les applications pratiques auxquelles elles ont donn lieu sont les plus hauts signes de la grandeur de l' homme.

C' est par elles qu' il devient vraiment citoyen du monde. Et les changements oprs par la science sont les plus rapides : l' utopie d' hier est la ralit de demain. FRAGMENTS p277 i. Formation de races : de ce que les traces primitives de l' homme se rencontrent dans presque toutes les parties de la terre, nous devons conclure son ubiquit mais non son universalit. Le peuplement ne pouvait qu' tre intermittent, puisqu' il tait nomadique ; et il faut aussi se le reprsenter comme sporadique, c' est--dire avec des lacunes, des intervalles habituellement vides. Les rgions arctiques ou les marches frontires du dsert nous offrent une image fidle de cet tat. Dans ces rgions de chasse et de pche, c' est par petites auroles parses que se manifeste la prsence de l' homme. Il y a des terrains de chasse plus favorables suivant les saisons ; il y a des sites privilgis de pcherie : ce sont ces lieux que l' homme apprit sans doute bientt connatre, qu' il prit l' habitude de frquenter plus assidment, o il commena peut-tre improviser quelques grossiers abris, tracer quelques signes de reconnaissance ou de ralliement, premires bauches des tablissements que ses arrire-descendants devaient y implanter dans la suite. Peut-tre prit-il l' habitude de signaler par quelques points de repre les directions les plus commodes pour s' y rendre au moment voulu. Mais, entre ces linaments rudimentaires de rendez-vous priodiques, ces sillages peine plus durables que celui d' un navire, il faut se reprsenter de grands espaces habituellement vides, de larges zones d' isolement. L' isolement est la condition ncessaire de ce que nous appelons des races. S' il ne cre pas la diffrenciation, on peut affirmer du moins qu' il contribue la maintenir. C' est seulement avec son concours que des caractres physiques spcialiss ont pu se constituer, se transmettre et durer travers les mlanges ultrieurs. Or l' humanit primitive, autant que nous pouvons l' entrevoir, apparat sous forme de races distinctes pourvues de caractres permanents et durables, homognes sur de grandes tendues. p278 Nous entendons par races des divisions fondes sur des caractres somatiques, affectant soit la morphologie, soit la physiologie du corps humain. Aujourd' hui les races physiques se manifestent rarement dans leur intgrit ; gographiquement, on ne saisit plus gure que des groupes profondment mlangs. Il est certain cependant que la couleur de la peau, l' indice cphalique, l' indice nasal,

orbito-nasal, la forme des cheveux, la taille, fournissent des tmoignages persistants de caractres physiques qui se sont diffrencis, fixs et transmis d' ge en ge, persistant l' tat plus ou moins pur travers tous les mlanges. Aucune exprience n' autorise penser que le ngre, le jaune, le blanc puissent, mme la longue, perdre, en vivant dans un autre milieu que leur habitat d' origine, leurs caractres typiques. La formation de ces races doit tre considre comme remontant aux priodes les plus recules de l' histoire de l' humanit et a d tre dtermine par des conditions dont nous pouvons difficilement nous faire ide. Le peuplement humain n' a pas procd la faon d' une nappe d' huile envahissant rgulirement le domaine terrestre. S' il est parti d' un centre, d' ailleurs impossible dterminer actuellement, il n' a pas rayonn galement vers la priphrie. Dans l' impossibilit o nous sommes de retracer les phases de cette volution, nous ne pouvons que constater une chose, c' est que, actuellement, la population humaine est distribue par groupes : entre un petit nombre de foyers d' accumulation, il y a des vides ou du moins des contres beaucoup moins peuples. Les causes qui ont prsid la formation de ces groupes ont favoris la cration d' individualits. Quelques-unes sont demeures faibles, d' autres ont grandi au point d' embrasser de grandes collectivits. Il est impossible de concevoir, sans l' action mille fois sculaire de causes sparatrices, les divisions que prsente encore l' humanit actuelle. Les conditions naturelles qui ont suspendu ou gn l' expansion des groupes humains subsistent encore et agissent dans une certaine mesure : les mers d' abord ; sur la surface des terres : les marais, les forts, les montagnes. En outre, il y a des contres mieux doues que d' autres pour fournir aux besoins de l' homme une satisfaction aise et abondante ; la distribution des plantes et des animaux utiles a d exercer une influence dcisive sur la formation des groupes humains. Toutes ces conditions ont certainement vari depuis le moment o se sont formes les races actuelles. Comment expliquer autrement les contradictions et les obscurits de leur rpartition gographique ? L' une de celles qui, au sud de l' Asie a t l' objet d' observations, est celle des ngritos. Nettement diffrents par leurs caractres p279 anthropologiques, par leur petite taille, leurs cheveux crpus, leur indice cphalique brachycphale, des races qui les entourent, ils ont t reconnus par groupes sporadiques,

spars par de grandes distances ocaniques, dans les Philippines, la pninsule malaise, les Andaman, sans qu' on soit encore en tat de dterminer leurs limites l' ouest et au nord. Rien dans cette race n' est propre faire souponner quelque trace des aptitudes nautiques ncessaires pour expliquer cette rpartition. Quelle combinaison d' vnements serait capable d' expliquer l' existence insulaire dans un rayon de plus de 3. 300 kilomtres de groupes passifs trangers toute vie maritime ; ne connaissant d' autre outillage que l' arc de forme particulire dont ils se servent pour la chasse ? Les recherches comparatives accomplies sur les races du sud-ouest de l' Europe et du nord de l' Afrique semblent tmoigner aussi en faveur de changements des conditions gographiques. De bons observateurs distinguent parmi les berbres un certain nombre de types reprsentant des races diffrentes, et, parmi eux, il s' en trouve, tel que le type brun dolichocphale leptorrhinien, qui ressemblent aux italiens du sud, aux siciliens et aux corses ; d' autres (brachycphales) qui rappellent de prs certains habitants de notre Massif Central. C' est peut-tre dans les montagnes du centre de la Tunisie que se retrouvent les reprsentants actuels les plus authentiques de la race dolicocphale face large que nous ont fait connatre les fouilles des grottes de la Vzre. On peut allguer, qui plus est, que les relations de contiguit continentale ont d persister assez longtemps pour accompagner certains dveloppements de civilisation. La preuve en serait dans les ressemblances qu' offrent en Europe et dans l' Afrique du nord les produits de l' industrie palolithique. Ainsi l' hypothse de changements considrables dans la configuration des continents semble indispensable pour expliquer la formation des races ngres. Un tat sans doute moins ancien, mais assez loign nanmoins de l' tat actuel, semble avoir prsid la formation des races dont nous constatons aujourd' hui l' analogie dans le sud de l' Europe et le nord de l' Afrique. On pourrait ajouter que, parmi les hypothses sur la formation de la race dolichocphale blonde, dite nordique, la plus naturelle semble celle qui rattache son origine aux rgions laisses libres dans le nord de l' Europe par le recul des glaciers quaternaires. Une preuve de cette origine relativement rcente peut p280 tre tire du caractre de puret qu' elle conserve encore dans certaines parties de la Scandinavie, comme aussi de la force d' expansion dont elle a fait preuve dans tous les temps historiques. Une explosion de prolificit dans des conditions d' isolement doit tre envisage comme l' origine

de races nouvelles. Ces circonstances peuvent-elles tre encore ralises ? On pourrait citer comme exemple les allemands dans les campagnes intrieures du sud du Brsil, passs de 20. 000 200. 000 en deux gnrations ; les boers dans l' Afrique du sud. Mais il ne semble pas que l' isolement ait t assez prolong dans ces cas pour raliser quelque chose de comparable ce qui a d se produire maintes fois jadis. On a cru remarquer le changement que quelques gnrations auraient russi accomplir sous l' influence du climat des tats-Unis du nord-est dans le temprament de l' anglo-saxon devenu le yankee. Si rels que soient de pareils changements, ils sont contenus en d' troites limites, ils ne sont pas capables d' affecter les caractres primordiaux des races. La rsistance des types est un des faits que les progrs des tudes anthropologiques ont mis en lumire. Il y a des caractres constants ct d' autres qui peuvent varier. Si nous ne sommes pas en mesure de dire sur quoi se fonde cette distinction, sa ralit ne peut faire l' ombre d' un doute. Les modifications qu' on observe dans les races sont dues aux mlanges qui s' oprent entre elles plutt qu' aux conditions immdiates de climat et de sol influant sur l' organisme. Nous voyons lapons et scandinaves, slaves et samoydes, malais et mlansiens, anos et japonais coexister aux mmes latitudes, et d' autre part les rgions quatoriales fournir domicile des races aussi diffrentes que les ngres d' Afrique et que les indiens de l' Amrique du sud. Le problme de la formation et de la consolidation de quelques types gnraux dans lesquels s' absorbe et se rsume une grande quantit de sous-races ne reoit donc que bien peu d' claircissement, pour ne pas dire aucun, de l' examen des conditions prsentes. La distinction des races remonte en ralit une poque o le mode de peuplement diffrait profondment de celui d' aujourd' hui. Il faut le regarder comme un legs du pass. Il n' en existe pas moins des adaptations, rendant, pour des raisons encore obscures, certaines races inaptes sortir de certains milieux et donnant aux races enracines dans un milieu dtermin la possibilit p281 d' assimiler ou d' liminer les lments trangers qui y sont introduits. De ce dernier cas, un exemple frappant est fourni par ce qui est arriv sur les plateaux tropicaux d' Amrique. Il est certain que le type caractristique du yankee, au long et maigre cou, la chevelure plate et lisse, offre des traits trangers la mtropole, peut-tre en rapport avec des

diffrences d' tat hydromtrique. On ne voit pas cependant que nos races franaises de l' ouest transplantes au Canada aient subi les mmes transformations. Elles sont, aprs deux cents ans, restes fidles elles-mmes. Plus incontestables sont les effets de l' altitude. Au-dessus de 2. 000 mtres, vivent en Abyssinie et surtout en Amrique un certain nombre de populations plus civilises que leur entourage des terres chaudes et basses. La salubrit de ces hauteurs y est favorable l' homme ; les chirurgiens de l' expdition anglaise d' Abyssinie ont constat la cicatrisation rapide des blessures. Mais la diminution de la tension atmosphrique nuit la combinaison de l' oxygne de l' air avec les globules du sang, d' o l' impossibilit d' efforts musculaires ou crbraux prolongs. On a souvent not chez les aztques l' absence de gat et de mouvement, mme chez les enfants, l' apathie et l' atonie des physionomies. Certaines races se distinguent d' autres toutes voisines par une force de rsistance certaines maladies, de vritables immunits pathologiques. Par l' effet de ces dispositions, il arrive que le classement des races se prsente sous l' aspect d' une opposition tranche, d' une incompatibilit entre rgions contigus. La malaria carte le chinois et l' annamite des montagnes o vivent les lolos, mos et autres peuples montagnards. Le tera est une sparation tranche entre l' hindou aryanis de la plaine et les peuples mongolodes des pentes hymalayennes. Les terres chaudes (germsir) du golfe Persique n' abritent que des ngres et des mtis l' exclusion des perses. Le hova de Madagascar laisse aux sakalaves le sjour des plaines, comme le chibcha ou le quitchua des plateaux andins a toujours vit l' humidit forestire de la montana ; et comme l' abyssin vite les terres tour tour marcageuses et crevasses qui bordent sa citadelle naturelle. Une adaptation rigoureusement exclusive continue maintenir ces barrires, mais ces faits correspondent un tat encore peu avanc des relations gnrales. Les conditions normales dont on pourrait citer des exemples nombreux, sont celles de types humains vivant cte cte, s' accommodant des mmes milieux : bdouins et fellahs, nomades et ksouriens, scandinaves et lapons, iraniens et kirghiz, foulb et mandingues, bantous et ngrilles. p282 Il faut observer toutefois que, lorsqu' on voit des groupes voisins rester ce point distincts, c' est que le lien social est rest lche et qu' il ne s' est point dvelopp encore une force de civilisation capable de runir et de fondre les

contrastes. Dans ces conditions, les particularits de temprament sur lesquelles se greffent les habitudes prennent le dessus. Il peut arriver mme que des causes artificielles de sparation telles que l' islam en a cres par rapport au christianisme tendent perptuer les divisions. tout prendre cependant elles sont l' indice d' un tat social relativement peu avanc, dans lequel le localisme n' est pas encore aux prises avec les forces conomiques gnrales qui entranent sans cesse un nombre croissant de contres dans leur orbite. Les contrastes ramasss sur un troit espace, capables d' engendrer des incompatibilits d' habitats entre races voisines sont en somme des exceptions. Ne voyons-nous pas, par teintes graduelles, par additions de touches successives, les zones de climat passer de l' un l' autre ? Steppes, savanes, forts-clairires, marquent la transition entre la silve et le dsert. Le domaine de l' olivier et celui des arbres feuilles caduques s' enchevtrent ; entre celui-ci et les forts de conifres du nord, l' apparition de sols favorables mnage la transition. Cette gamme se retrouve dans les races humaines. Entre les races caractres assez tranchs pour qu' elles conservent leur domaine presque exclusif comme le ngre et l' homo caucasicus, les intermdiaires abondent ; et ce n' est pas seulement entre jaunes et blancs qu' on peut noter, avec le dr Hamy, " l' extrme difficult d' une dlimitation scientifique " . L' Afrique du nord est le champ o ne cessent de se croiser smites, berbres et ngres soudaniens. Comme dans les anciennes peintures des temps pharaoniques, le clair, le basan, le rougetre, jusqu' au noir voisinent dans l' intervalle qui spare la Mditerrane du Soudan. On passe, presque insensiblement, des types gyptiens ceux de Nubie ; et ceux-ci forment le pont vers les bedjas de l' Afrique orientale ou vers les ngres du Haut-Nil. L' esclavage, la guerre, l' islam ont donn lieu des mtissages dont Nachtigal note les degrs entre arabes et gens du Bornou. Le sang ngre coule dans les veines des dynastes marocains. Les touareg n' ont pas entirement rsist son infiltration. Entre le Sngal et le Maroc, les peuples qu' on appelle maures, berbres croiss de sang ngre, offrent une singulire ressemblance avec les thiopiens orientaux ; si bien qu' il semble " qu' aux deux extrmits de l' Afrique, les mmes causes ont produit les mmes effets et que, du mlange des deux races chamitiques, nubiens ou gyptiens, berbres proprement dits, avec une certaine proportion de sang ngre, sont rsults des groupes mixtes trs analogues, dont nous p283

trouvons l' expression la plus complte en Abyssinie d' une part, dans le nord du Sngal de l' autre " . Quelque chose de semblable se prsente dans ce groupe de 50 millions de dravidiens qui, dans l' Inde, s' interpose entre les races ngres qui semblent avoir t au sud les premiers occupants, et les blancs ultrieurement venus par le nord-ouest. Leur type, suivant de bons observateurs, " par certains caractres rappelle le ngre et par d' autres le blanc " . On note " une gradation rgulire entre dravidiens civiliss de la plaine et sauvages ngrodes de la montagne " . Quelle que soit la part du mlange, il y a l une vritable race reconnaissable quelques traits essentiels " remarquablement uniformes et distincts " . Cette race est chez elle dans l' Inde ; elle s' y est forme et cimente, et, mieux assouplie qu' aucune autre aux conditions du climat, c' est elle qui fournit les migrants la Birmanie, les travailleurs des plantations de th de l' Assam. Entre les races mongoles et le groupe puissant des mlansiens, si mlang lui-mme, une race, grande par sa diffusion, multiple par ses varits, s' interpose galement, celle des malais. De Sumatra aux Philippines, sans parler de ses colonies lointaines, c' est par excellence celle des archipels et des ctes, adonne surtout la pche, la piraterie et au commerce maritime. Un type malais, reconnaissable et distinct, s' est constitu l' aide d' lments divers qu' il absorbe ; on voit en gnral, sous l' influence du voisinage mlansien, la peau se foncer davantage de l' ouest vers l' est. Une autre transition s' observe du sud au nord : aux Philippines et dj mme Clbes, on remarque des individus qu' on pourrait prendre pour des japonais. conclusion. -les origines des principales diversits de races nous chappent ; elles se perdent dans un pass trop lointain. Mais, malgr la rserve que l' imperfection des observations nous impose, bien des faits nous avertissent que la matire humaine conserve sa plasticit et que, incessamment ptrie par les influences du milieu, elle est capable de se prter des combinaisons et des formes nouvelles. Le travail de formation des races est toujours l' oeuvre. La sve des combinaisons ethniques n' est pas tarie. Dans le creuset de la nature, des forces multiples travaillent ; et, de ces nergies, nul ne reoit plus vivement p284 le contre-coup que l' tre intelligent qui sait les employer ses fins, en utiliser les suggestions, y modeler ses habitudes et ses genres de vie. Ce n' est pas seulement par ses

intempries, mais par sa tonalit gnrale qu' agit le climat ; et le climat n' est pas le seul facteur : le sol, le relief, les formes qui engendrent les surfaces et les contacts de terres et d' eau, voil l' ensemble qui agit sur les hommes. Les peuples s' adaptent, ou pour mieux dire s' assouplissent leurs habitats successifs. Sur ces mlanges qui forment trait d' union entre des races loignes et diverses, l' influence du milieu garde le dernier mot. la suite des slections qu' elle opre, un rsidu subsiste, qui se montre capable de rsistance et de dure. L' Asie centrale, autant qu' elle se rvle aux recherches, est, avec ses uzbeks, ses tadgiks, ses dunganes, un champ de mlange entre races. L' extrme nord du vieux continent, comme le constate Nordenskiold, a subi le contre-coup de ces mlanges. En Europe comme en Asie, la zone entrecoupe de clairires et de forts, qui s' tend entre 50 et 55 degrs de latitude voit se succder mongols, turcs, finnois et slaves. Les mongols buriates, les morves et tchrmisses finnois de la Haute-Volga subissent une russification continue. Ce phnomne n' est pas diffrent de celui que l' histoire nous fait pressentir vers l' ouest au contact des germains et des slaves. Toutes ces transformations ethniques se poursuivent le long d' une zone offrant les mmes conditions la vie agricole. Quand, par faveur rare, les lueurs de l' histoire permettent de plonger un peu plus loin dans le pass, comme dans le monde mditerranen, que discernons-nous ? Les tmoignages d' arrives successives du centre ou du nord de l' Europe. Sous les noms de gtes, thraces, bithyniens, etc., des peuples descendent ainsi des carpathes au Bosphore et de l en Asie Mineure. Le xie sicle avant notre re vit l' branlement rpercut du nord au sud, d' un bout l' autre de la Grce, par les invasions doriennes ; " en Italie, nous dit Pline l' ancien, les trusques poussrent les ombriens, avant d' tre eux-mmes pousss par les gaulois " . Ceux-ci apparaissent au iiie sicle sur les bords du golfe du Lion, puis en Espagne. De tout cela, la nature, par voie combine d' liminations et d' adaptations, a fait un ensemble qui subsiste, incorpor au milieu. Les nouveaux arrivants ont plus ou moins pay leur tribut aux ts dvorants, aux longues scheresses, aux exhalaisons malsaines et aux fermentations putrides ; mais il s' est form de ces lments diffrents et successifs un compos ethnique, qui, sans avoir le caractre de races homognes, prsente des traits communs. p285 ii. La diffusion des inventions. (instruments et animaux domestiques) : il y a dans l' ensemble des zones tempres une

rgion qui se distingue comme particulirement propre la diffusion des inventions, c' est la grande rgion continentale qui s' tend travers l' ancien monde dans l' hmisphre nord. Les outils ou instruments et tout ce qui constitue les manifestations extrieures d' une civilisation y sont en usage sur de grandes surfaces ; la domestication des animaux s' tend paralllement l' usage des outils ; les modes prsentent les mmes analogies. On est en prsence de faits de grande envergure, embrassant des aires considrables, et cela bien avant les moyens de communications des temps modernes. Ils sont en tat pour ainsi dire de ventilation perptuelle. C' est entre 25 et 60 degrs de latitude nord que cette rgion peut tre circonscrite. La plupart des inventions sur lesquelles a vcu une grande partie de l' humanit s' y ralisent. la charrue. -prenons pour exemple un instrument dont l' aire de diffusion s' tend travers l' ancien monde depuis la Mauritanie jusqu' en Chine, la charrue. Au sud de l' Ar, dans le Soudan, elle fait place la culture la houe, l' outil des populations agricoles du centre africain. Cette limite exprime un rapport naturel : tandis que le domaine de la culture la bche est celui des rgions o peu d' espace suffit pour fournir beaucoup de nourriture, o les arbres, les racines sont les principaux produits, la charrue n' a pu prendre naissance que dans les rgions o l' herbe l' emporte sur l' arbre, o il existe des espaces dcouverts assez tendus dans leur continuit pour permettre de multiplier les graines. p286 Par quelles sries de suggestions, d' efforts et de perfectionnements le bton pointu qui sert enfoncer la semence dans le sol s' est-il transform en la branche noueuse arme d' un soc qui fut la charrue, nous l' ignorerons toujours, de mme que nous ne pouvons fixer le moment o le joug a t adapt cet instrument et des animaux attels ce joug. Nous voyons le boeuf usit comme animal de trait en Chalde et nous savons quels rites traditionnels se rapportent en Chine au labour. Maintenant encore, dans les spcimens les plus simples, comme la charrue berbre, les lments essentiels sont combins : le soc et le coutre de fer s' adaptent la flche et un double emmanchement, dont l' un sert l' homme pour diriger l' instrument et l' autre sert de timon pour l' attelage. Ce type est all de bonne heure se compliquant suivant les contres ; et, sans qu' il soit ncessaire d' voquer nos charrues perfectionnes et tracteurs mcaniques, dj, au ier sicle de notre re, Varron, Pline et les agronomes latins dcrivaient avec

surprise, dans les plaines du nord de la Gaule, la charrue roues. la roue. -l' invention de la roue ne fut pas moins dcisive. Nous ignorons comment et quelle poque l' ide de traner un fardeau support par des rouleaux cylindriques a pris naissance ; mais cette forme ingnieuse, quoique trs primitive, de tranage, coexiste, d' aprs les monuments assyriens, avec la roue, le char de guerre, l' attelage du cheval. Il a donc fallu que cette donne primitive fit place l' ide de la roue, soit pleine comme on la voit encore en Bosnie et au pays Basque, soit vide comme dj la montrent les reprsentations antiques. Entre les roues disposes symtriquement, s' interpose un essieu soutenant la caisse qui reprsente le char. Mais, partir du moment o ce type essentiel est cr, que de modifications et d' adaptations diverses viennent s' y greffer ! ... voil des exemples doublement significatifs. D' abord ils ont une valeur de localisation. Puis ils nous montrent des inventions qui, de quelque point initial, se sont rpandues, communiques, perfectionnes. Rien de pareil ne nous a frapp dans les civilisations closes l' ombre des silves tropicales. Nous discernons ainsi que, sur des espaces tendus, l' esprit inventif a travaill sur un thme commun ; que, sans s' en carter, il a russi l' adapter aux conditions diverses de relief et de sol. Et par l se glisse encore un lment gographique. Ce que l' on peut saisir travers ces inventions, dfaut de dates et de noms qui ne sont que lgendes, ce sont les conditions naturelles qui ont pli, dans un sens ou un autre, des inventions, legs de temps p287 immmorial mais rest vivant et perfectible. Ce qui apparat distinctement, c' est une suite d' applications diverses portant sur un type dtermin, une activit coordonne de progrs qui ne parat gure dans le matriel plus uniforme et plus fig de la plupart des socits tropicales. les transports par animaux de trait. -le moment o le transport par animaux se substitue au transport par hommes, est dcisif dans l' volution des socits. La charrue, le chariot supposent l' emploi de la force animale. Il n' y a aucune raison de croire, -tout au contraire, -que l' appropriation de certains animaux nos besoins de culture et de transport ait t l' oeuvre d' une seule et mme contre particulire. Tout indique que la domestication de ces animaux herbivores dociles et sociables sur lesquels est fonde l' conomie rurale ou pastorale, s' est opre en des points assez diffrents. On devine toutefois que certaines contres ont t

particulirement propices. O pouvait mieux se nouer cette familiarit, aide de curiosit rciproque, qui a rapproch de l' homme les hordes dans lesquelles il a choisi ses auxiliaires, qu' au seuil mme des steppes, l o, par les cultures d' irrigation, l' homme avait russi concentrer des ressources, crer autour de lui l' abondance ? L' gypte, la Chalde, les jardins ou paradis de l' Asie occidentale jourent pour les animaux le mme rle que pour les plantes. L' homme sut y composer un monde vivant son usage. L' acclimatation de plantes utiles y fut systmatiquement poursuivie depuis une haute antiquit : " j' ai fait, dit l' ecclsiaste, des jardins et des clos o j' ai mis toutes sortes d' arbres. " l furent, pour cette raison, les rendez-vous d' animaux divers, les points d' attraction qui grouprent animaux et plantes. Nos regards sont ainsi ramens sur ces parties de la terre, fertiles, mais encadres de scheresses, qui eurent le privilge, ainsi que nous avons dit, de raliser pour la premire fois le phnomne de densit du peuplement humain. Ce n' est gure ailleurs que put se combiner ce fcond mnage, dont l' absence, en certaines parties de la terre, a pes lourdement sur la civilisation. Cette rgion comprend tout l' espace qui s' tend entre le Soudan et l' Asie centrale, de la Nubie la Mongolie, de l' Iran et de l' Inde septentrionale l' Asie Mineure. Ainsi les antiques socits qui fleurissent en gypte et dans l' Asie occidentale durent leur situation le grand avantage de pouvoir concentrer leur profit les produits de deux faunes diffrentes. Du nord leur vinrent le cheval et le chameau ; l' ne au contraire se rpandit par le sud. p288 iii. Genres de vie et domaines de civilisation : il se forme, la longue, des domaines de civilisation absorbant les milieux locaux, des milieux de civilisation imposant une tenue gnrale qui s' imprime dans beaucoup d' usages de la vie. L' islam, l' hindousme, la Chine reprsentent des types de civilisation suprieure dont l' imitation s' tend bien au del des limites des rgions naturelles. L' europen joue le mme rle, le yankee tend le prendre en Amrique. Comme l' extrieur est toujours ce qui est le plus facile saisir, ce n' est qu' en emprunts superficiels que consistent ces imitations. Les chefs des peuplades gonds, bhils et autres sauvages de l' Inde centrale, adoptent, pour s' imposer leurs congnres, le costume et l' extrieur des radjpoutes ; au Soudan, ct de peuplades bien sommairement vtues, des personnages draps dans de longues bandes de coton cousues ensemble, chausss de babouches en cuir jaune ou rouge, se distinguent comme affilis l' islam, comme

participant des avantages d' une civilisation suprieure. L' appt de jouissances nouvelles, l' illusion de se renouveler soi-mme en participant, ne ft-ce que par des signes extrieurs, un tat social plus lev, exerce sur les groupes, comme sur les individus un infaillible effet d' attraction. C' est un phnomne semblable celui qui entrane l' exode vers les villes. Il y a souvent maladresse et gaucherie dans ces efforts pour s' assimiler des voisins plus civiliss, pour s' approprier le fruit d' oeuvres d' autrui cres en dehors de sa sphre propre. N' importe : une forme de civilisation capable de rayonner autour d' elle devient une source de forces qui agissent par elles-mmes, indpendamment des conditions immdiates de milieu. Mais pour cela une condition essentielle est la connaissance rciproque qu' engendre la facilit des rapports, la frquence des communications, l' absence d' isolement. C' est parce que, comme on l' a vu, ces rapports p289 taient mieux prpars dans la zone qui traverse l' ancien monde en diagonale au nord du tropique, que nous y rencontrons des formes prcoces de civilisation tailles plus grands traits qu' ailleurs ; domaines souhait pour les grands empires, les grandes religions qui s' y succdent. Un long travail de syncrtisme a abouti composer ces rassemblements sociaux que rsument les mots d' islam, Europe chrtienne, hindousme, Chine, centres d' influences dans lesquels beaucoup de centres moindres coexistent, mais qui gardent leur physionomie d' ensemble. Le chinois, en dpit des diffrences provinciales, reste identique lui-mme sur les confins de la Sibrie et Singapour. L' outillage, les moyens de nourriture, les remdes et l' art de gurir, les formes de luxe, en sont le symbole matriel. La Chine se compose essentiellement de deux contres diffrentes, le nord et le sud, Cathay et Manzi. c' est dans la Chine centrale que s' est nourrie cette civilisation. Cependant, il y a pour le chinois une manire peu prs commune de se nourrir, se loger, se vtir, de soigner ses maladies. Ses procds de culture ne varient pas sur de grands espaces, tandis qu' il reste rfractaire ceux de ses voisins, mongols ou autres. Le chanvre jadis, la soie pour les classes riches, le coton forment la trame de ses vtements ; la laine, que pourtant rclamerait le climat du nord de la Chine, n' y figure pas. Comme dans les socits trs hirarchises et en partie archaques, le costume se complique et s' embellit dans les classes riches. Au lieu de la jaquette courte avec pantalon et sandales qui suffit aux proltaires, le bourgeois cossu, le mandarin s' enveloppent d' une sorte de robe de chambre tombant trs bas, dont la prestance est rehausse

par des broderies, des passementeries, des insignes en jade ou en cristal : en cela consiste le signe extrieur, signe envi de la supriorit sociale. ct de la pratique traditionnelle de cultures dlicates comme celle du th, minutieuses comme celle du riz, des manipulations compliques comme celles de la soie, il y a des industries trs anciennes et raffines comme celle des porcelaines, des laques, du jade, de la nphrite, du bronze, qui faisaient l' objet d' un commerce tendu il y a deux mille ans. Le th, transport sous forme de briques, est devenu indispensable aux peuples de la haute Asie. La porcelaine figure parmi les plus anciens objets de trafic des mers de Chine et de l' ocan Indien ; des spcimens de l' ancien cladon chinois ne sont pas rares aux Philippines. Ce sont les marques par lesquelles s' affirme le prestige d' une civilisation et l' attraction qu' elle exerce autour d' elle. L' islam, dans le domaine qu' il s' arrogea aux dpens des civilisations p290 des bords de la Mditerrane et de l' Asie occidentale, recueillit l' hritage d' industries, de raffinements de culture, miettes tombes de la table du monde antique. Les pratiques d' irrigation avaient fleuri en Chalde et en gypte ; l' art des briques mailles avait cr des merveilles en Perse ; la coupole byzantine avait fond ses assises ; des industries d' art avaient pouss des racines. Dans la partie occidentale de son domaine, l' antique renomme des maroquins, des cuirs de Cordoue, tait peut-tre en rapport avec la trs antique domestication de la chvre chez les peuples ibriques. Depuis longtemps on savait, dans ces contres, travailler les peaux, les tanner, les assouplir et les teindre au moyen de substances vgtales diverses, dont les bazars d' Afrique ou d' Orient continuent offrir des chantillons. Le bazar, le caravansrail sont, presque autant que la mosque et le minaret d' o des milliers de voix, depuis le Maghreb jusqu' au Turkestan, appellent les croyants la prire, les organes de cette forme de civilisation, une des plus prenantes qui existent. Elle s' appuie sur des centres religieux : La Mecque, Mdine, Mesched, Samarkand, Fez, Le Caire, Kerbla, o le sentiment de la communaut se retrempe. Aux approches de Bokhara, un de ces centres urbains dont la renomme lointaine attire plerins ou marchands, de longues files d' auberges, restaurants, annoncent et prcdent la ville. On a souvent dit avec quelle rapidit les nouvelles, les bruits vrais ou faux circulent d' un bout l' autre du monde islamique. Il se dgage de tout cela une force d' opinion, qui ouvre aux croyants non seulement les perspectives d' une autre vie, mais qui, dans celle-ci mme, le relve ses propres yeux, et en fait un tre suprieur pour les populations du Soudan et mme de

l' Inde. Vtement, construction, matriel et mobilier, composent le signalement extrieur de cette civilisation musulmane ; ils se maintiennent avec une singulire persistance. Le bosniaque islamis tend se distinguer par son costume ; et ce fut sans doute un contre-sens que de substituer au turban et au caftan le fez et la redingote trique de la rforme mahmoudienne... p291 iv. La ville : il y a des contres d' tablissements sdentaires o la ville ne s' est pas implante. Le type de village est de beaucoup dominant dans les grands centres de peuplement rural de l' Inde et de l' Extrme-Orient ; encore plus dans des contres de moindre civilisation comme le Soudan et l' Afrique centrale, car on ne saurait donner le nom de ville ces agglomrations fortuites que la puissance d' un chef improvise et qui restent ensuite l' tat de termitire abandonne. C' est au contraire le type de ville qui prvaut absolument dans les rgions de colonisation rcente, en Amrique et en Australie. Il se combine, en Europe, avec le peuplement rural, quoique ingalement dans l' est et l' ouest, dans le nord, le centre et le midi. Nous saisissons qu' il y a entre ces deux types d' tablissements des diffrences spcifiques, plus que de simples diffrences de degr dans la concentration du peuplement. Ce n' est pas une simple question de nombre ou d' tendue. La ville, dans le sens plein du mot, est une organisation sociale de plus grande envergure ; elle rpond un stade de civilisation que certaines rgions n' ont pas atteint, qu' elles n' atteindront peut-tre jamais d' elles-mmes. L' origine des villes, si loin qu' il faille remonter, est un fait essentiellement historique. L' aurole mythique dont s' enveloppe leur gense (rituel, hros ponyme) n' est que l' expression de l' admiration que ce phnomne a excit parmi les hommes. Crations du commerce et de la politique, elles accompagnent les premiers dveloppements de grandes civilisations : Babylone, Memphis, Suze. La substitution du rgime urbain un rgime villageois et cantonal fut, sur les bords de la Mditerrane, le chef-d' oeuvre de la Grce et de Rome. Les observateurs contemporains de ce phnomne, Thucydide, Polybe, Strabon, ne s' y tromprent pas. Ils signalent la (...), la cit antique comme le symbole et l' expression d' une civilisation suprieure. En regard, et par contraste, ils nous montrent p292 des peuples qui, de tout temps, vivent en bourgades ou petits villages. (...) ; et ce signalement se rapporte nettement d' autres riverains de la Mditerrane, qui, comme en

Albanie, en Berbrie et dans certaines parties de l' Italie mridionale persistent dans cet tat quasi primitif. Ce qui se passa dans l' antiquit classique s' est renouvel plusieurs fois dans la suite des temps. La Germanie, a remarqu Tacite, ne connaissait pas la ville. Il y a eu plusieurs reprises, d' abord sous Charlemagne en Germanie, plus tard dans les pays slaves, dans l' Inde au moment des conqutes musulmanes, dans le nouveau monde l' arrive des europens, des priodes de fondations de villes. Les lments de la cit existaient, mais attendaient pour se combiner une impulsion venant du dehors ; il fallait qu' un souffle de vie plus gnral ait atteint la contre, pour que des habitudes sociales invtres, cimentes par l' isolement, cdent des habitudes nouvelles. Quand on tudie dans le pass la gense des villes, on trouve que ce qui a fait clore le germe, ce qui en a assur le dveloppement, c' est gnralement la prsence d' un obstacle. Aux dbouchs des montagnes, aux passages des fleuves, au seuil des dserts, au contact des ctes, partout o il faut s' arrter, aviser de nouveaux moyens de transport, il y a chance pour qu' une ville se forme. On connat des tribus riveraines de la mer, dans l' ouest de l' Afrique et dans le sud de l' Asie, qui sont demeures inertes devant cette immensit ; mais ds que la navigation existe, elle cherche des points fixes : lots ctiers, caps des bords de la Mditerrane, viks ou golfes des mers du nord ; l s' amorcent les villes. Quand la mare pntre dans l' embouchure des fleuves, la ville nat au point o la batellerie devient impuissante. Sur les bords des montagnes qui ont longtemps arrt les hommes, se rangent les villes, aux points o les produits, les moyens de transport, la circulation de la plaine doivent s' accommoder des conditions nouvelles. De Milan Zurich, de Vienne Lyon, une ceinture de villes entoure les Alpes. Tirnovo au nord des Balkans s' oppose Kasanlik, comme Vladicaucase Tiflis. Aux dbouchs des passes de Kaboul se multiplient les marchs du Pendjab. On trouve aussi des sries de villes s' chelonnant en bordure des dserts. Les deux rives du Sahara, comme celles de l' Asie centrale, ont leurs ports. La caravane y trouve, aprs les preuves de dures traverses, des lieux de dtente et de scurit, les caravansrails o se recrutent convoyeurs et chameaux, d' o rayonnent les transactions, p293 o se rencontrent les hommes et circulent les nouvelles. Figuig, Tombouctou, Merv, Bokhara et l' hexapole du Turkestan chinois, Maan, Petra ont jou ce rle. Enfin l' obstacle des fleuves a servi aussi de

pierre d' achoppement. On ne compte plus les villes qui doivent leur origine un gu, un passage facilit par des les, parfois un portage (volok), les dunum et les briva celtiques, les furt germaniques, etc. Le rle des routes, trop exclusivement envisag par certains, ne doit pas, en tout cas, tre nglig. Lorsque les voies romaines eurent assur des communications directes de grandes distances, leur trac fixa son tour des centres urbains. De Plaisance Bologne le long de la voie milienne, on voit s' chelonner les villes. Sur la grande diagonale qui, du Danube la Propontide, de Singidunum Byzance, traversait la pninsule balkanique, les seules villes sont encore celles qui ont t implantes par Rome : Nassus (Nich), Sardica (Sofia), etc. Le phnomne de villages s' levant la dignit de villes se produit par le jeu des causes conomiques dans les contres o le type urbain tend prdominer. Les principales rgions industrielles de l' Europe se sont rvles des ppinires de villes. Autour de Manchester, comme de Lille, ou en Saxe comme dans la Westphalie rhnane, c' est le mme pullulement. D' autre part nous voyons d' anciens bourgs, des villes mme dprir ; des moyens administratifs y soutiennent une existence factice, quand ce n' est pas assez de l' usage, de l' ancienne viabilit, pour protger des formes vieillies contre les circonstances qui conspirent contre elles. L' anachronisme qui laisse Roubaix au rang de chef-lieu de canton n' est pas plus anormal que celui qui attribue de simples marchs ruraux le titre de sous-prfecture. Si l' on veut voir la vie urbaine, livre elle-mme, agir dans toute sa force, c' est plutt aux tats-Unis qu' il faut regarder. La ncessit de matriser la distance, de combiner de vastes espaces en un domaine conomique s' y impose ; la ville, seul organisme correspondant ces besoins, met partout sa marque. Tout groupement nouveau, si modeste soit-il, dbute comme un centre urbain. Dj l' tat embryonnaire il possde ou tend se donner les organes qui font la ville : htels, banque, grands magasins (general store). la chance viendra qui fera le reste ; l' optimisme amricain y compte. En tout cas, si la ville choue, elle disparatra sans faire place un village. p294 Tout autres ont t les dbuts et les conditions d' accroissement de nos villes europennes. Le temps a collabor leur formation ; il a ajout, pice pice, les parties dont se compose leur grandeur. L' antiquit nous avait montr dans l' ensemble urbain de Syracuse (Achradina-Tych-pipolis), de Corinthe, d' Athnes (acropole, ville basse et longs murs), d' phse (le temple et le port), des

exemples d' agrgats successifs. Ainsi dans nos villes modernes. Le noyau reste plus ou moins distinct : Paris, la cit ; Londres, le quartier de la tour ; Vienne, le quartier de Saint-tienne ; Rome, le Palatin. Autour de ce noyau se sont agglutins des lments nouveaux : souvent le bourg ct de la ville (bourg du Vatican Rome), la basse ville au pied de la haute (Bruxelles), de puissantes abbayes comme Saint-Germain-Des-Prs Paris, Westminster Londres. Puis des rues ont reli les parties (strand) ; des faubourgs se sont allongs en forme de polypes dans des directions diffrentes. Le systme des rues garde, malgr tant de remaniements, la trace des quartiers combins en un tout, tortueux dans les parties anciennes, plus rgulier dans les parties modernes : Vienne le ring enveloppe un lacis de ruelles bordes de cafs et de magasins luxueux, Berlin l' ancienne ville de la Spre se distingue aussi nettement de la Friedrichstadt. Parfois mme une ou plusieurs rues principales, correspondant d' anciennes routes matresses, subsistent comme l' axe le long duquel a grandi la ville. Nos rues Saint-Jacques sur la rive gauche, Saint-Denis sur la rive droite, retracent le parcours de voies romaines, qui, du nord au sud, franchissaient le fleuve divis en les ; comme la rue Saint-Honor, celle qui gagnait l' Oise et le Vexin. Londres, on suit par Holborn et Oxford Street la direction fondamentale de la clbre voie historique (Watling Street), qui, du gu de la Tamise, gagnait vers Deva (Chester) la cte occidentale. Salonique, la voie egnatia forme, de part en part, la rue principale de la ville. L' unit urbaine est plus ou moins parfaite. Dans certaines villes, plus avances dans leur dveloppement, comme Londres, Paris, la forme d' agrgat tend disparatre. Les sicles qui ont concouru la formation harmonieuse de Paris se laissent encore discerner, comme les anneaux concentriques marquant l' accroissement annuel se dessinent sur le tronc coup d' un grand arbre. Mais les individualits moindres se sont fondues dans une individualit suprieure. Ce type plus volu est propre l' Europe occidentale. Moscou n' a pas digr son Kremlin. Les parties se montrent plutt juxtaposes que fondues dans les grandes cits d' Asie : ville tartare et ville chinoise Pkin ; ville chinoise et concessions europennes Changha et p295 Canton ; ville marchande et cit impriale Tokio ; ville russe et ville iranienne Samarkand. Il appartenait l' Amrique de crer un nouveau type de cit. Washington, Philadelphie, Buenos Ayres sont sorties toutes faites d' un plan prconu. Pour peu que la ville

remonte ces poques que la juvnilit amricaine traite de mdivales, c' est--dire au xviie sicle, on y retrouve encore avec intrt, bien qu' demi efface et comme engloutie dans les constructions modernes, la ville primitive : Boston, la pninsule mamelonne qu' une mince langue de terre, suivie aujourd' hui par Washington Street, rattachait au continent ; New York, l' extrmit mridionale de l' le de Manhattan, au sud de Wall street. Mais, de nos jours, la ville surgit trop vite, toute faite, suivant un plan partout identique. Ces blocs quadrangulaires de maisons coups par des avenues ou rues trolleys, n' ont plus rien de local ni d' historique, qu' ils s' lvent sur les bords de l' Atlantique ou du Pacifique, sur les confins du Mexique ou du Canada. C' est une civilisation singulirement exclusive qui leur imprime une face commune. Il y eut quelque chose de pareil dans ces villes portiques, thermes et colonnades que les romains implantrent indistinctement dans toutes les parties de leur empire. Mais en Amrique la ville se dveloppe dans des proportions auparavant inconnues. Saint-Louis disperse ses diffrents quartiers sur une dizaine de milles de distance. Chicago embrasse un espace plus grand que le dpartement de la Seine. La ville amricaine a son appareil de circulation permettant de spcialiser les quartiers, de sparer la ville des affaires de la ville du home, d' interposer entre elles d' immenses parcs, d' avoir sa campagne l' intrieur. " la locomotive, crivait il y a dj un demi-sicle Anthony Trollope, est ici comme un animal domestique. " que dirait-il aujourd' hui ? Essaimant autour d' elle, tendant indfiniment ses quartiers suburbains, la ville est la plus parfaite expression de l' amricanisme... http://visualiseur.bnf.fr/CadresFenetre?O=NUMM89838&M=pageseule&Y=Texte