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LITERATURA BRASILEIRA Textos literrios em meio eletrnico A Herana, de Machado de Assis

Edio referncia: http://www2.uol.com.br/machadodeassis Publicado originalmente em Jornal das Famlias 1878


Venncia tinha dois sobrinhos, Emlio e Marcos; o primeiro de vinte e oito, o segundo de trinta e quatro anos. Marcos era o seu mordomo, esposo, pai, filho, mdico e capelo. Ele cuidava-lhe da casa e das contas, aturava os seus reumatismos e arrufos, ralhava-lhe s vezes, brandamente, obedecia-lhe sem murmrio, cuidava-lhe da sade e dava-lhe bons conselhos. Era um rapaz tranqilo, medido, geralmente silencioso, pacato, avesso a mulheres, indiferente a teatros, a saraus. No se irritava nunca, no teimava, parecia no ter opinies nem simpatias. O nico sentimento manifesto era a dedicao a D. Venncia. Emlio era em muitos pontos o contraste de Marcos, seu irmo. Primeiramente, era um dndi, turbulento, frvolo, sedento de diverses, vivendo na rua e na casa dos outros, dans le monde. Tinha cleras, que duravam o tempo das opinies; minutos apenas. Era alegre, falador, expansivo, como um namorado de primeira mo. Gastava s mos largas. Vivia duas horas por dia em casa do alfaiate, uma hora em casa do cabeleireiro, o resto do tempo na Rua do Ouvidor; salvo o tempo em que dormia em casa, que no era a mesma casa de D. Venncia, e o pouco em que ia visitar a tia. Exteriormente era um elegante; interiormente era um bom rapaz, mas um verdadeiro bom rapaz. No tinham pai nem me; Marcos era advogado; Emlio formara-se em medicina. Por um alto sentimento de humanidade, Emlio no exercia a profisso; o obiturio conservava o termo mdio usual. Mas, tendo um e outro herdado alguma coisa dos pais, Emlio mordia razoavelmente a parte da herana, que alis o irmo administrava com muito zelo. Moravam juntos, mas tinham a casa dividida de maneira que no podiam tolher a liberdade um do outro. s vezes passavam-se trs ou quatro dias sem se verem; e justo dizer que as saudades primeiro feriam Emlio do que ao irmo. Ao menos era ele quem, depois de larga ausncia, se assim podemos chamar-lhe, entrava mais cedo para casa a esperar que Marcos viesse da casa de D. Venncia. Por que no foste casa de titia? perguntava Marcos, logo que ele dizia estar a esper-lo durante muito tempo. Emlio erguia os ombros, como rejeitando a idia desse sacrifcio voluntrio. Depois, conversavam, riam um pouco; Emlio referia anedotas, fumava dois charutos, e s se levantava quando o outro confessava estar a cair de sono. Emlio, que no dormia antes das trs ou quatro, nunca tinha sono; lanava mo de um romance francs e ia devor-lo na cama at a hora habitual. Mas esse frvolo tinha ocasies de seriedade; numa doena do irmo, velou-lhe longos dias cabeceira, com uma dedicao verdadeiramente materna. Marcos sabia que ele o amava. No amava, entretanto, a tia; se fosse mau, podia detest-la; mas se no a detestava, confessava intimamente que ela o aborrecia. Marcos, quando o irmo repetia isso, tratava de o reduzir a melhor sentimento; e com to boas razes que Emlio, no se atrevendo a contest-lo e no querendo sair de sua opinio, recolhia-se a um eloqente silncio. Ora, D. Venncia encontrava essa repulsa, talvez pelo excesso mesmo de seu afeto. Emlio era o predileto de seus sobrinhos; ela adorava-o. A melhor hora do dia era a que ele lhe destinava a ela. Na ausncia falava de Emlio a propsito de qualquer coisa. Geralmente o rapaz ia casa da tia, entre as duas e trs horas; raras vezes noite. Que alegria quando ele entrava! que afagos! que interminveis carinhos! Vem c, ingrato, senta-te aqui ao p da velha. Como passaste de ontem? Bem, respondia Emlio sorrindo contrafeito. Bem, arremedava a tia; diz aquilo como se no fosse verdade. E quem sabe mesmo?

Tiveste alguma coisa? Nada, no tive nada. Pensei. D. Venncia tranqilizava-se; depois vinha um rosrio de perguntas e outro de anedotas. No meio de umas e outras, se via algum gesto de incmodo no sobrinho, interrompia-se para perguntar se estava incomodado, se queria tomar alguma coisa. Mandava fechar as janelas de onde supunha que vinha ar; fazia-o trocar de cadeira, se lhe parecia que a que ele ocupava era menos cmoda. Esse excesso de cautelas e cuidados fatigavam o moo. Ele obedecia passivamente, falava pouco, ou o menos que lhe era possvel. Quando resolvia sair, tornava-se perfidamente mais alegre e carinhoso, aucarava um cumprimento, punha-lhe mesmo alguma coisa do corao, e despedia-se. D. Venncia, que ficava com essa impresso ltima, confirmava-se nos seus sentimentos a respeito de Emlio, a quem proclamava o primeiro sobrinho deste mundo. Pela sua parte, Emlio descia as escadas mais aliviado; e no corao, l no mais fundo do corao, uma voz secreta sussurrava estas palavras cruis: Quer-me muito bem, mas muito amoladora. A presena de Marcos era uma troca de papis. A acariciada era ela. D. Venncia tinha seus momentos de enfado e de zanga, gostava de ralhar, de bater no prximo. Sua alma era uma fonte de duas bicas, vertia mel por uma e vinagre pela outra. Sabia que o melhor meio de aturar menos, era no imit-la. Calava-se, sorria, aprovava tudo, com uma docilidade exemplar. Outra vezes, conforme o assunto e a ocasio, reforava os sentimentos pessimistas da tia, e ralhava, no com igual veemncia, porque ele estava incapaz de a fingir, mas na conformidade das idias dela. Presente a tudo, no esquecia, no meio de um discurso de D. Venncia, de lhe acomodar melhor o banquinho dos ps. Sabia-lhe os hbitos, e ordenava as coisas de maneira que lhe no faltasse nada. Ele era a Providncia de D. Venncia e o seu pra-raios. De ms em ms prestava-lhe contas; e nessas ocasies s uma alma forte podia resistir ao suplcio. Cada aluguel trazia um discurso; cada obra nova ou conserto produzia objurgatria. Ao cabo, D. Venncia no ficava com a menor idia das contas, to ocupada estava em desabafar o seu reumatismo; e Marcos, se quisesse afrouxar um pouco a conscincia, podia dar s contas certa elasticidade. No o fazia; era incapaz de o fazer. Quem dissesse que na dedicao de Marcos entrava um pouco de interesse, podia dormir com a conscincia tranqila, pois no caluniava ningum. Havia afeto, mas no havia s isso. D. Venncia possua bons prdios, e tinha s trs parentes. O terceiro parente era uma sobrinha, que morava com ela, moa de vinte anos, graciosa, doida por msica e confeitos. D. Venncia tambm a estimava muito, quase tanto como a Emlio. Meditava at cas-la antes de morrer; e s tinha dificuldade em achar um noivo digno da noiva. Um dia, no meio de uma conversa com Emlio, aconteceu-lhe dizer: Quando te casares, adeus tia Venncia! Esta palavra foi um raio de luz. Casar! pensou ela, mas por que no com a Eugnia? Nessa noite no cuidou mentalmente de outras coisas. Marcos nunca a vira to taciturna; chegou a supor que ela estivesse zangada com ele. D. Venncia no disse, durante essa noite, mais de quarenta palavras. Olhava para Eugnia, lembrava-se de Emlio, e dizia consigo: Mas como que no lembrei disso h mais tempo? Nasceram um para o outro. So bonitos, bons, jovens. S se ela tiver algum namoro; mas quem seria? No dia seguinte sondou a moa; Eugnia, que no pensava em ningum, disse francamente que trazia o corao como lho haviam dado. D. Venncia exultou; riu-se muito; jantou mais do que de costume. Restava sondar Emlio no dia seguinte. Emlio respondeu a mesma coisa. Deveras! exclamou a tia. Pois ento!

No gostas de nenhuma moa? no tens nada em vista? Nada. Tanto melhor! tanto melhor! Emlio saiu aturdido e um pouco vexado. A pergunta, a insistncia, a alegria, tudo aquilo tinha um ar pouco tranqilizador para ele. Querer casar comigo? No perdeu muito tempo em conjecturas. D. Venncia, que, com os seus sessenta anos, receava qualquer surpresa da morte, apressara-se a falar diretamente sobrinha. Era difcil; mas D. Venncia passava por ter um gnio original, que a coisa mais vantajosa que pode acontecer gente, quando quer passar por cima de certas consideraees. Perguntou diretamente a Eugnia se estimaria casar com Emlio; Eugnia, que nunca pensara em tal, respondeu que lhe era indiferente. Indiferente s? perguntou D. Venncia. Posso casar. Sem vontade, sem gosto, s por obedecer?... Oh! no! Velhaca! Confessa que gostas dele. Eugnia no se lembrara disso; mas respondeu com um sorriso e baixou os olhos, gesto que podia dizer muita coisa e nada. D. Venncia interpretou-o como uma afirmativa, talvez porque ela preferia a afirmativa. Quanto a Eugnia, ficou abalada com a proposta da tia, mas no lhe durou muito o abalo; foi tocar msica. De tarde pensou outra vez na conversa que tivera, comeou a lembrar-se de Emlio, foi ver o retrato dele que havia no lbum. Realmente, entrou a parecer-lhe que gostava do moo. A tia, que o dizia, porque o percebera. Que admira? Um rapaz bonito, elegante, distinto. Era isso; devia am-lo; devia casar com ele. Emlio foi menos fcil de contentar-se. Quando a tia lhe deu a entender que havia uma pessoa que o amava, teve um sobressalto; quando lhe disse que era uma moa, teve outro. Cus! um romance! A imaginao de Emlio construiu logo vinte captulos, cada qual mais cheio de luas e miostis. Enfim, soube que se tratava de Eugnia. A noiva no era de desprezar; mas tinha o defeito de ser um santo de casa. E escusas de fazer essa cara, disse D. Venncia; eu j percebi que gostas dela. Eu? No; hei de ser eu. Mas, titia... Deixa-te de partes! J percebi. No me zango; pelo contrrio, aprovo e at desejo. Emlio quis recusar de uma s vez; mas era difcil; tomou a resoluo de contemporizar. D. Venncia, a muito custo, concedeu-lhe oito dias. Oito dias! exclamou o sobrinho. Em menos tempo fez Deus o mundo, redargiu D. Venncia sentenciosamente. Emlio sentiu que a coisa era um pouco dura de roer assim feita s pressas. Comunicou suas impresses ao irmo. Marcos aprovou a tia. Tambm tu? Tambm. A Eugnia bonita, gosta de ti; titia faz gosto. Que mais queres? Mas que nunca pensei em semelhante coisa. Pois pensa agora. Em oito dias pensars nela e talvez acabes por gostar... Acabas com certeza. Que maada! No acho. porque no contigo. Se fosse era a mesma coisa. Casavas? No fim de oito dias. Admiro-te. Custa-me a crer que um homem se case, assim como faz uma viagem a Vassouras.

O casamento uma viagem a Vassouras; no custa mais nem menos. Marcos disse ainda outras coisas mais, no sentido de animar o irmo. Ele aprovava o casamento, no s porque Eugnia merecia, como porque era muito melhor que tudo ficasse em casa. No interrompeu Emlio as suas visitas cotidianas; mas os dias passavam-se e ele no se sentia mais disposto ao casamento. No stimo dia, despediu-se da tia e da prima, com uma cara lgubre. Qual! dizia Eugnia; ele no casa comigo. No oitavo dia, D. Venncia recebeu uma carta de Emlio, pedindo-lhe muitos perdes, fazendo-lhe carcias sem fim, mas acabando por uma negativa franca. D. Venncia ficou desconsolada; tinha feito nascer esperanas no corao da sobrinha, e no as podia realizar de nenhuma maneira. Chegou a ter um movimento de clera contra o rapaz, mas arrependeu-se dele at morrer. Um sobrinho to amvel! que recusava com to bons modos! Era pena que no aceitasse, mas se ele no amava, podia ela obrig-lo ao casamento? Suas reflexes foram essas, tanto sobrinha, que alis no chorou, posto ficasse um pouco triste, como ao sobrinho Marcos, que s tarde soubera da recusa do irmo. Aquilo uma cabea de vento! disse ele. D. Venncia defendeu-o, como confessou que se acostumara idia de deixar Eugnia casada e bem casada. Enfim no se pode forar os coraes. Isso mesmo repetiu ela quando Emlio a foi ver da a dias, um tanto envergonhado da recusa. Emlio, que esperava ach-la no mais agudo de seus reumatismos, achou-a risonha como de costume. Mas a recusa de Emlio no foi aceita to filosoficamente pelo irmo. Marcos no achara a recusa, nem bonita nem prudente. Era um erro e uma tolice. Eugnia era uma noiva digna at de um sacrifcio. Sim; tinha qualidades notveis. Marcos atentou nelas. Viu que efetivamente a moa no valia o modo por que o irmo a tratara. A resignao com que aceitava a recusa era na verdade digna de respeito. Marcos simpatizou com esse proceder. No menos lhe doeu a dor da tia, que no alcanava realizar o desejo de deixar Eugnia entregue a um bom marido. Que bom marido no podia ser ele? Marcos seguiu esta idia com alma, com afinco, com desejo de acertar. Sua solicitude dividiu-se entre Eugnia e D. Venncia o que era servir a D. Venncia. Um dia entestou com o assunto... Titia, disse ele, oferecendo-lhe torradinhas, eu desejava pedir-lhe um conselho. Tu? Pois tu pedes conselhos, Marcos?... s vezes, redargiu ele sorrindo. Que ? Se a prima Eugnia me aceitasse por marido, a senhora aprovava o casamento? D. Venncia olhou para Eugnia espantada, Eugnia, no menos espantada do que ela, olhou para o primo. Este olhava para ambas. Aprovava? repetiu ele. Que dizes? disse a tia voltando-se para a moa. Farei o que titia quiser, respondeu Eugnia olhando para o cho. O que eu quiser, no, tornou D. Venncia; mas confesso que aprovo, se for do teu gosto. ? perguntou Marcos. No sei, murmurou a moa. A tia cortou a dificuldade dizendo que ela podia responder da a quatro, seis ou oito dias. Quinze ou trinta, acudiu Marcos; um ou mais meses. Meu desejo que fosse logo, mas no desejo surpreender seu corao; prefiro que escolha com tranqilidade. assim que nossa boa tia deseja tambm... D. Venncia aprovou as palavras de Marcos, e deu sobrinha dois meses. Eugnia no disse sim nem no; mas no fim daquela semana declarou tia que estava pronta a

receber o primo por esposo. J! exclamou a tia, referindo-se curteza do prazo da resposta. J! respondeu Eugnia, referindo-se data do casamento. E D. Venncia, que o percebeu pelo tom, riu-se muito e deu a notcia ao sobrinho. O casamento efetuou-se dai a um ms. As testemunhas foram D. Venncia, Emlio e um amigo da casa. O irmo do noivo parecia satisfeito com o resultado. Ao menos, dizia ele consigo, ficamos todos satisfeitos. Marcos ficou morando em casa, de modo que nem retirava a companhia de Eugnia nem a sua. D. Venncia tinha assim uma vantagem mais. Agora o que preciso casar o Emlio, dizia ela. Por qu? perguntava Emlio. Porque preciso. Meteu-se-me isso na cabea. Emlio no ficou mais amigo da casa depois do casamento. Continuava a l ir o menos que podia. Com os anos, D. Venncia ia ficando de uma ternura mais difcil de suportar, pensava ele. Para compensar a ausncia de Emlio, tinha ela o zelo e a companhia de Eugnia e Marcos. Este era ainda o seu mestre e guia. Um dia adoeceu deveras a sra. D. Venncia; esteve um ms de cama, durante o qual os dois sobrinhos casados no lhe saram da cabeceira. Emlio ia v-la, mas s fez quarto a ltima noite, quando ela ficara delirante. Antes disso ia v-la, e saa de l muito contra a vontade dela. Onde est o Emlio? perguntava de quando em quando. J vem, diziam-lhe os outros. O remdio que Emlio lhe dava era bebido sem hesitao. Sorria at. Pobre Emlio! vais perder tua tia. No diga isso. Ainda vamos danar uma valsa. No outro mundo, pode ser. A molstia agravou-se; os mdicos desenganaram a famlia. Mas antes do delrio, sua ltima palavra foi ainda uma lembrana a Emlio; e quem a ouviu foi Marcos que cabeceava de sono. Se quase no dormia! Emlio no estava presente quando ela expirou. Morreu, enfim, sem nada dizer de suas disposies testamentrias. No era preciso; todos sabiam que ela tinha o testamento em poder de um velho amigo de seu marido. D. Venncia nomeou Emlio seu herdeiro universal. Aos outros sobrinhos deixou um razovel legado. Marcos contava com uma diviso, em partes iguais, pelos trs. Enganara-se, e filosofou muito sobre o caso. Que havia feito o irmo para merecer tamanha distino? Nada; deixara-se amar apenas. D. Venncia era a imagem da fortuna.

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