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Laccord franco-britannique sur les drones : un pas en avant pour la coopration en matire darmement ou la mort de lEurope de la dfense ?

22 juillet

Par Jean-Pierre Maulny, directeur adjoint de lIRIS Le 21 juillet, Franais et Britanniques ont entrin une solution bilatrale pour leurs drones du futur. Le communiqu publi par le ministre de la Dfense et des Anciens combattants, Grard Longuet, prcise que, au-del du choix de Dassault pour un systme intrimaire, limplication des entreprises sur la solution F-Heron TP va permettre de commencer structurer une filire industrielle en prparation du futur systme de drones MALE franco-britannique. Cela semble donc fermer dfinitivement la possibilit de voir cette coopration souvrir dautres pays europens, dont lAllemagne, et par consquent celle de pouvoir associer EADS un tel projet. La perspective dune telle coopration est assurment un progrs, puisquune solution non amricaine se dgage dans le domaine des drones. Il nempche que sur la forme comme sur le fond, cette annonce pose divers problmes qui doivent conduire nous interroger sur la cohrence de la politique de dfense franaise. Sur la forme, lannonce dune coopration franco-britannique exclusive dans le domaine des drones intervient trois jours aprs que les Britanniques nous aient adress une nouvelle fin de non-recevoir sur la cration dun QG europen, qui aurait pourtant pu permettre de planifier les oprations civilo-militaires de lUnion europenne sans faire appel ni au mcanisme de planification par les nations cadres, ni lOTAN, ce qui a pourtant t rendu possible par les accords Berlin plus 1. Ce projet de cration dun QG europen nest pas nouveau, puisquil a t voqu pour la premire fois lors du sommet des Tervuren en 2003 2. Lultime tentative franaise pour sa cration rsultait dune dmarche commune dans le format triangle de Weimar ; la France, lAllemagne et la Pologne ayant adress en dcembre 2010 une lettre la Haute Reprsentante de lUnion pour la politique trangre et pour la politique de scurit et de dfense, Catherine Ashton, lui demandant de produire un rapport sur ce sujet. Aujourdhui, les Britanniques sont isols dans leur refus de crer un QG europen, et la politique de leur premier ministre, David Cameron, rappellera aux connaisseurs celle que pratiquaient ses prdcesseurs, Margaret Thatcher puis John Major, au dbut des annes 1990, quand ceux-ci soutenaient lUEO contre lUnion europenne, essayant de torpiller linitiative franco-allemande qui allait donner naissance la politique trangre et de scurit commune (PESC) ainsi qu la politique trangre de scurit et de dfense (PESD), par le trait de Maastricht. Sur ce point prcis, il faut aussi ajouter que notre retour dans le commandement militaire intgr de lOTAN naura dcidment eu aucun effet positif sur le dveloppement de lEurope de la dfense. Face cet immobilisme britannique, la France a essay de construire une coalition dans le format triangle de Weimar pour relancer la politique europenne de scurit et de dfense (PeSCD). En soit, linitiative est louable. Ce qui devient moins comprhensible, cest que, dans le mme temps, nous dclinons loffre polonaise faite au mois de juillet de relancer la coopration structure

permanente, et que trois jours aprs avoir subi laffront Britannique sur le QG europen, nous rendions publique la perspective dun accord de coopration industrielle franco-britannique sur les drones, dont leffet premier est dcarter le partenaire allemand ainsi que dautres pays europens. Ajoutons ceci que le 13 juillet 2011, la France a organis Paris, dans le format triangle de Weimar , un sminaire sur le pooling and sharing pour faire comprendre une semaine plus tard nos partenaires allemands et polonais que le pooling and sharing se ferait avec les Britanniques et non avec eux ! Force est donc de constater que cette politique manque pour le moins de cohrence. Sur le fond, laccord franco-britannique sur les drones pose galement problme. La perspective de cette coopration est assurment un progrs, tant donn que le dossier navait pas progress depuis dix ans, quand sa lacune capacitaire avait t identifie au niveau de lUnion europenne. Une coopration bilatrale, en priode de contrainte budgtaire, est toujours plus intressante quun programme national. Mais avec des budgets de dfense qui baissent en moyenne de prs de 10% en Europe, crise conomique oblige, lheure nest plus se demander avec qui il faut construire lEurope de la dfense. Nous avons besoin de tous, et le pooling and sharing doit aujourdhui autant tre une question industrielle quune question capacitaire. Penser que nous pouvons nous permettre deux programmes europens de drones, que nous pouvons couper lEurope en deux, voire plus, sur le seul programme en coopration susceptible daboutir depuis dix ans est une erreur. Nous connaissons la recette des bons programmes de coopration, et il faut battre en brche le dogme selon lequel les programmes regroupant plus de deux Etats sont un chec 3. On parle aujourdhui beaucoup de lchec suppos du programme A 400 M, qui regroupe sept pays, et peu de la russite relle du programme de missile air-air Meteor, qui en regroupe six. Un programme de coopration russi est un programme au sein duquel les besoins oprationnels sont communs, au sein duquel la structure de matrise duvre du programme est efficiente. Un programme de coopration russi est un programme qui doit dboucher sur des alliances structurelles entre les industriels impliqus dans la coopration, qui doit permettre de consolider la base industrielle et technologique de dfense europenne et qui doit avoir des dbouchs lexportation. Les deux premiers critres semblent aujourdhui effectivement remplis dans laccord sur les drones, mais si nous restons sur une seule base franco-britannique, il nen sera pas de mme pour les trois derniers. Lavion de combat Jaguar fut certes un excellent programme franco-britannique sur le plan oprationnel, mais il a dbouch, faute dalliance structurelle entre les industriels, sur la rivalit Eurofighter/Rafale dont nous souffrons tous aujourdhui. Le dbat doit donc sengager sur le programme de drone europen qui conditionne autant lavenir de lEurope de la dfense que celui de lEurope de larmement. 1 - Cinq pays ont aujourdhui la capacit de planifier des oprations militaires : France, Allemagne, Royaume-Uni, Italie et Grce. Les accords Berlin plus signs la fin de lanne 2002 permettent lUnion europenne de faire appel aux capacits de planification de lOTAN. Mais cette facult est dcid au coup par coup au conseil de lAtlantique Nord et est donc soumis au veto turc. 2 - Ce sommet, dit sommet des chocolatiers, avaient runis la France lAllemagne, le Luxembourg et la Belgique en pleine crise irakienne. Ces quatre pays avaient demand que lEurope se dote dune capacit de planification autonome. 3 - Cf sur ce sujet Jean-Pierre Darnis, Giovanni Gasparini, Christoph Grams, Daniel Keohane, Fabio Liberti, Jean-Pierre Maulny, May-Brit Stumbaum, lessons learned from cooperative program, Occasional paper n69, octobre 2007, Institut dtude de scurit de lUnion europenne.