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L'ENSEIGNEMENT ASSIST PAR ORDINATEUR (EAO )

La didactique est l'tude des questions poses par l'enseignement et l'acquisition des connaissances dans les diffrentes disciplines scolaires. Se sont ainsi dveloppes depuis le dbut des annes 70, des didactiques des mathmatiques, des sciences, du francais, des langues, de SVT (Didactique des Sciences de La Vie et de la Terre ), de l'EPS (Didactique de l'ducation physique et sportive) etc. La didactique se diffrencie de la pdagogie par le rle central des contenus disciplinaires et par sa dimension pistmologique (la nature des connaissances enseigner). ses dbuts, ce sont des spcialistes de chacune des disciplines qui se sont chargs d'initier des recherches en didactique. Des rapprochements ont eu lieu plus tard avec les sciences de l'ducation. Ils ont t favoriss par la structure de l'Institut National de Recherche Pdagogique qui a un dpartement de didactique des disciplines, et la cration des Instituts Universitaires de Formation des Matres . C'est ainsi que des physiciens, des biologistes, etc. ont pu devenir enseignants-chercheurs en sciences de l'ducation, tout en menant des travaux de didactique de leur discipline. Premirement on sais deja que l'ordinateur est une source d'information au mme titre qu'une encyclopdie ou qu'une monographie, est un outil par lequel les lves organisent leurs ides ou encore les informations qu'ils ont pu recueillir de diverses sources sous la forme d'un travail individuel ou encore d'un travail d'quipe. L'ordinateur est aussi un outil par lequel les apprenants peuvent communiquer entre eux. Lenseignement assist par ordinateur (EAO) est n dans les annes 60. Ses domaines dapplication sont larges, principalement lenseignement des sciences, de la technique, de la lecture etdes langues. A ses dbuts, lEAO, sur le systme central dune entreprise, avec des apprenants1 utilisant le logiciel partir du terminal de leur bureau, ou dans une salle de cours. Lenseignement assist par ordinateur a profit de la rvolution de linformatique provoque par lapparition des ordinateurs multimdias. Et aujourd'hui, on trouve des milliers de CD-Roms ducatifs sur le march.Les sujets traits sont vastes : art, apprentissage de langue, des sciences, encyclopdies etc. Aujourdhui,lenseignement par ordinateur se trouve sur un terrain extrmement favorable. L'EAO inclut toutes les applications numriques, utilises en temps rel ou en temps diffr, ayant un but didactique. Cela concerne donc l'ensemble des matriels et logiciels ddis

l'organisation et l'implmentation de l'ducation. Celle-ci inclut les formations initiales et continues de tous niveaux, dispenses par les tablissements publics, mais aussi par les centres de formation privs et les entreprises. Les modalits d'enseignement mises en oeuvre passent essentiellement par des technologies conversationnelles (dites interactives) mettant en relation directe ou indirecte des lves et des enseignants. Ces technologies comprennent les supports de contenus ducatifs et les terminaux o ils s'affichent (et bientt s'entendront), les logiciels de dialogue et de connexion (changes et discussions en ligne, visioconfrences, groupware, interoprabilit des rseaux tlmatiques), les banques de donnes et d'images utiles la documentation et au travail pdagogique. En d'autres termes, l'EAO surajoute la relation fondamentale entre un matre et un lve, une mdiation technique permettant d'introduire et de traiter des informations extrieures sous forme de textes, de sons, d'images, de graphiques . Lintrt de lEAO est multiple. Au niveau pdagogique, il permet un enseignement individualis et vari. Lapprenant peut tudier les notions acqurir son propre rythme. En plus, face une machine, on assiste galement une dsinhibition des apprenants. L'enseignement assist par ordinateur donne l'occasion aux lves d'utiliser un ordinateur afin d'acqurir de nouvelles connaissances ou d'approfondir la matire qu'ils ont dj tudie. Selon le cognitivisme, les tches doivent tre compltes et complexes afin de favoriser lapprentissage des lves. Or, avec lenseignement assist par lordinateur, on a vu natre de nouveaux systmes qui reposaient sur ces nouvelles thories . Par la suite, cette mthode denseignement influenc la conception de systmes qui privilgiaient lactivit de llve. Il y a une volont dans ces systmes de laisser lapprenant explorer lui mme ses solutions et de ne lui fournir de laide que lorsque cela savre vraiment ncessaire. Finalement les forums sont une manifestation loquente du socio-constructivisme. Ce modle interagit avec llve plus ou moins directement en slectionnant les problmes quil doit rsoudre, en le guidant vers la solution, en critiquant ses performances, en lui fournissant une aide approprie lorsque llve le lui demande, en lui montrant des exemples. L'acquisition du savoir est une activit complexe. Contrairement ce qu'il est convenu de penser, la thorie behavioriste n'est pas la seule thorie d'apprentissage sur laquelle s'appuie l'enseignement assist par ordinateur; la thorie cognitiviste est mise aussi contribution. Neuf principes d'apprentissage se retrouvent gnralement identifis dans un EAO : - Le premier principe du contiguit fait allusion au dlai entre la prsentation d'un stimulus et le temps de raction ce dernier. Il est convenu entre behavioristes que ce dlai doit tre court afin de favoriser le pairage entre les deux.

- Un second principe vise multiplier les occasions d'associer stimuli et rponses afin d'assurer la rtention. Il est question alors de rptitions. - Le troisime principe, le renforcement, contribue la consolidation de l'apprentissage en cours. - Selon les behavioristes, l'usage judicieux d'indices peut amener l'apprenant induire des associations difficiles. - Le cinquieme et le principe de rappel ou d'organisation. - Un sixime principe est l'identification des stratgies d'apprentissage de chaque individu. - Le septime principe est l'individualisation de l'apprentissage en tchant, par des exemples nombreux et diversifis, de faire ressurgir en mmoire court terme des informations antrieures ou des stratgies d'acquisition dj matrises. - Le huitime principe se retrouve aussi dans les deux coles de pense prcdemment mentionnes, il stipule que le temps investi dans tout apprentissage devrait tre proportionnel la motivation sous-jacente laquelle, son tour, devrait influencer proportionnellement la performance. Ceci dit, encore faut-il que l'apprenant demeure actif et soit sollicit rgulirement; c'est pourquoi la dure d'un apprentissage doit demeurer en troite relation avec le niveau de sollicitation de l'apprenant. - Enfin, la russite d'un apprentissage dpend pour beaucoup de la somme affective qui y est rattache. Thornburg (1984) analyse en profondeur cette variable en dcrivant le rle respectif de la motivation intrinsque et extrinsque, de la motivation rattache la tche, de celle rattache la performance, au niveau d'aspiration de l'apprenant, son got de comptitivit, son dsir d'appartenance, son niveau d'anxit, sa crainte de rejet et son besoin de renforcement. Selon ce chercheur, tous ces facteurs, qu'il rsume par attitudes, influencent d'une faon ou d'une autre la qualit de l'apprentissage. Il faut donc en tenir compte Puisque l'EAO est ax sur l'apprentissage en solitaire, il est rassurant de savoir que l'approche, loin d'tre intuitive, est balise par neuf principes : 1) la contigut stimulus-rponse; 2) la richesse des sollicitations; 3) l'usage adquat de rptitions; 4) l'-propos de l'interaction ou du renforcement; 5) la pertinence des indices utiliss; 6) une organisation originale du contenu et un usage judicieux des techniques de rappel; 7) la varit dans les stratgies de prsentation; 8) le respect des diffrences individuelles; 9) l'valuation constante des attitudes. Connaissant ces principes, il devrait tre plus facile pour le matre d'valuer la qualit d'un

didacticiel particulier et de slectionner pour sa classe ceux qui ont le plus de chance de succs. Mais, un bon didacticiel doit tout d'abord donner l'apprenant une ide claire sur les objectifs viss et sur la nature de la tche envisage. Il doit aussi informer de la ncessit ou non de connaissances pralables la leon et s'assurer de leur valuation a priori. Cette tape s'avre de prime importance pour l'efficacit du didacticiel et est trop souvent banalise, sinon ignore, par les enseignants. L'originalit de la prsentation, le souci d'exploiter toutes les possibilits visuelles et interactives du systme informatique utilis sont aussi considrer. L'usage de stratgies axes sur l'association, la discrimination et la gnralisation pour faciliter le transfert des connaisances vhicules sont autant de facteurs ne pas ngliger. Un bon didacticiel doit enregistrer la dmarche de l'apprenant, noter les bonnes et mauvaises rponses, indiquer la dure de l'apprentissage et informer des rsultats. Avec toutes ces donnes, il sera ensuite possible l'enseignant de diagnostiquer les lacunes et d'envisager les correctifs appropris et les tapes subsquentes proposer. Il import de trouver la faon idale d'intgrer l'EAO dans le systme scolaire actuel. Cela prsuppose qu'il y a place pour un environnement spcifique son utilisation tant individuelle que collective et que les matres sont conscients de la porte d'une vritable complmentarit avec l'enseignement conventionnel. Une telle addition rend possible un enseignement plus adapt aux diffrences individuelles; une interactivit plus soutenue; un suivi plus rigoureux et une valuation plus juste de la performance. Quant la dure des sessions EAO, cela dpend naturellement du contexte dans lequel elles sont intgres, mais il est gnralement convenu de les limiter 30 minutes au niveau primaire et 60 minutes au niveau secondaire. Tout cela demeure videmment une question de jugement et le matre est naturellement le mieux plac pour en dcider. En ce qui concerne l'efficacit si l'on en croit la littrature (Price, 1991), il semble acquis que l'EAO profite particulirement aux tudiants forts ainsi qu'aux faibles et ce, pour les mmes raisons, soit le niveau d'autonomie dans le cheminement et l'ajustement des interactions aux rponses mises. Quant aux tudiants moyens, il ne semble pas y avoir de diffrence dans leurs rsultats avec l'enseignement dit traditionnel. Partant de cette constatation, il en dcoule que l'efficacit d'un EAO est davantage assure si nous l'adressons une clientle bien cible et que cette dernire se situe chaque extrmit de la courbe des performances. D'autre part, les rsultats d'tudes antrieures suggrent que des disciplines comme les sciences, les mathmatiques, les langues trangres sont plus adaptes cette forme d'enseignement. La slection de didacticiels dans ces disciplines a donc plus de chances d'tre efficace bien que de bons didacticiels existent tout autant dans d'autres disciplines. Enfin, il est important de se souvenir que plus de 30 ans de recherche dans le domaine ont confirm l'efficacit vritable de l'EAO. Plusieurs millions d'tudiants dans le monde en ont tir

profit et des milliers de matres s'y sont arrts. ce jour, la banque de didacticiels disponibles est de quelque 3,000 titres. De ce nombre, environ 75% s'adresse aux lves du primaire et 25% ceux du secondaire. En somme, beaucoup a t fait pour revitaliser l'enseignement actuel et il faut continuer la pousse ascendante. Un moyen d'y parvenir est d'assurer aux matres la qualit de formation requise pour affronter les nouveaux dfis de l're informatique.