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Le tmoignage, ou la vision eschatologique du martyr

Personne ne tmoigne pour le tmoin Paul Celan

Les institutions du martyre et leschatologie

1 - Trop souvent, lorsqu'on parle deschatologie, c'est le terme de fin qui surgit, la fin des temps ou les temps de la fin. vrai dire, l'eschaton, en grec, ne dsigne pas la fin, proprement parler, en tout cas pas au sens du but, de la vise, ni mme de la finalit, ou du telos leschatologie nest pas une tlologie , mais bien plutt la limite, la frontire, le seuil ou le point charnire par lequel un passage du temps est possible, une rupture des continuits pour le renouvellement de l'histoire. Aussi, dans le droit-fil de cette distinction, j'ouvrirai deux hypothses qui se croisent, formulant l'axe d'une lecture soumise discussion. La premire consiste dire que leschatologie n'est pas, ou pas seulement, exclusivement, une reprsentation du monde, ni mme une conception ou une doctrine du temps, mais bien un mode de vision spcifique. L'eschatologie relve donc du visible, de la vision ou de la vue, dont les enjeux dterminent un certain renouvellement de l'histoire. La seconde hypothse va consister inscrire la vision eschatologie de

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l'histoire dans l'institution thologico-politique du martyre, telle qu'elle s'est dploye au dbut du IIe sicle de notre re entre judasme et christianisme, il faudrait dire plus exactement entre judo-christianisme et judo-rabbinisme. Une double hypothse, qui me permettra non seulement de parler d'une vision eschatologie du martyr, mais aussi d'articuler une problmatique transversale, qui structure de l'intrieur ce qu'on appelle les religions du Livre , parfois, surtout en terre de chrtient, les religions abrahamiques . Dans le quatrime volume de son tude magistrale, En islam iranien (Lcole dIsphahan. Lcole Shaykhie. Le douzime Imm), Henry Corbin parle lui-mme dun mode de vision eschatologique , une vision des choses en Hrqaly ou selon le rgne des formes intelligibles, intermdiaires entre le monde sensible et le monde suprasensible. Je cite :
Dans l'ide d'une eschatologie qui n'est pas un vnement devant surgir l'improviste un jour lointain, mais qui est en train de s'accomplir prsentement [...] est impliqu la capacit de percevoir les choses en Hrqaly , c'est--dire de percevoir hic et nunc leur dimensio mystica, la totalit des tres et des choses, dont la succession du temps chronologique ne nous permet chaque fois qu'une perception partielle 1.

Quelques remarques sur ce texte. Selon Corbin, tout d'abord, la vision eschatologique n'est pas un vnement ponctuel, comme une perception sensible, qui voit quelque chose un moment donn, et dans un lieu prcis. Cette vision ne peroit pas un point du temps dtermin, un futur loign du temps prsent, comme la vision d'un dernier instant, pour une fin du monde, ou pour la fin des temps. Bien autrement. Il s'agit l, dit Corbin, d'une vision qui est en train de s'accomplir prsentement , et non dune perception anticipe dun ultime ou dun dernier instant.
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Henry Corbin, En Islam iranien. Aspects spirituels et philosophiques, IV. LEcole dIsphahan. LEcole Shaykhie. Le Douzime Imm, Paris, Gallimard, 1972, p. 287.

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C'est donc le mode de vision qui compte ici, et non l'objet vu ou peru. Et ce mode ou cette modalit perceptible comporte ceci de spcifique qu'elle ne suit plus la succession du temps chronologique , ou qu'elle n'est plus soumise aux lois chronologiques d'un coulement du temps. Dans la vision eschatologique, je ne vois pas, par anticipation ou projection, un vnement qui aura lieu dans le temps, ft-ce la fin des temps, mais j'appartiens dj moi-mme au monde des formes intelligibles (malakt, en arabe), que je vois prsentement sur le mode de la perception. Une appartenance, voire une participation, toute platonicienne, dont Corbin devait plus haut analyser la dimension mystique dans le hdith du Nuage blanc, comment par Qzi Sa'id Qomm. Un rcit, tout la fois de fondation et d'initiation pour la communaut mystique, comparable au rcit d'ascension spirituelle dans le noplatonisme tardif, comme chez Proclus ou Syranius. Une initiation visionnaire, qui introduit le sujet dans l'espace et dans le temps du Malakt :
Nous t'avons expliqu tout cela, crit Qaz Sa'id Qomm dans son commentaire, pour quil te soit possible, toi aussi, de prendre place avec les compagnons de l'Imm sur le nuage malakti (le Nuage blanc) et de tlever jusqu'au Malakt 2.

Corbin va commenter le commentaire de Qomm en termes de l'eschatologie :


Toute hierognose, toute perception visionnaire, est eschatologique, puisqu'elle met fin aux conditions du temps mesur par la chronologie de ce monde-ci. Nous en avons un exemple saisissant dans le hadth du Nuage blanc, comment par Qzi Sa'id Qomm. Avoir la capacit de percevoir les formes spirituelles, c'est dj appartenir leur monde, tre sorti, ft-ce momentanment du temps opaque et dense de ce monde-ci. Lorsque les shaykhis dsignent cette perception de la dimensio mystica (ou malakti) comme vision des choses en Hrqaly , ils dsignent en ce sens un mode de vision eschatologique 3.

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Texte cit et traduit par H. Corbin, in op. cit., p. 154. Ibid., p. 286-287.

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Dans cette perception visionnaire, ce qui compte mon sens, c'est la notion d'appartenance. Que signifie faire partie du monde des formes intelligibles, ou Malakt, sinon d'abord et avant tout prendre place avec les compagnons de l'Imm sur le nuage malakti , ou faire corps avec cette communaut mystique, qui garantit l'ascension spirituelle des initis, ou qui maintient une forme de transparence, de translation, disons de passage discernable entre le sensible et le suprasensible. Cette vision eschatologique, qui rompt le cours du temps, peut donc se dfinir comme une exprience collective, thologique autant que politique. On connat et vous ici sans doute bien mieux que moi la richesse et l'ampleur des analyses de Corbin, en particulier des mystiques spculatives. Une analyse que je laisse ici momentanment suspendue, pour en ouvrir une autre, non plus directement lie la mystique mais au martyre, son tmoignage, sa vision donc, autant qu son institution, thologique et politique. Et bien quHenri Corbin nen parle pas ici, on sait combien en terre d'islam la figure du mystique et du martyre se croisent, comme deux modalits fondatrices de la communaut, ou de l'Umma. Et je dirais qu'elles se croisent ce point prcis d'une vision eschatologie du temps et de l'histoire. Une vision extrme ou de l'extrme, qui sort du temps chronologique, qui rompt le cours de l'histoire, encore une fois sans ne jamais supposer la fin du temps, ni mme affirmer l'achvement de l'histoire. Cette vision nous permettrait bien plutt de penser d'autres rgimes de temporalit ou d'historicit, pour de nouveaux modes de relations entre le sensible et l'intelligible, le monde des empiricits et le monde des idalits peut-tre mme des vivants et des morts. Une vision, en forme de rcits, de tmoignages, que j'aimerais donc ici utiliser, afin de reconstituer cette scne instauratrice du martyre, aux frontires sinueuses entre les religions du Livre .

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2 - L'eschatologie peut ds lors se dfinir comme la vision d'une rupture en train de s'accomplir. Cette hypothse, Henry Corbin va la dvelopper partir de Qzi Sa'id, au XVIIe sicle et de l'Ecole Shaykhie, au XIXe sicle. C'est donc une conception tardive de l' eschatologie, qu'on pourrait aisment inscrire dans ce que d'autres auront nomm la spiritualisation de leschatologie , au moins depuis les Pres de l'Eglise, et en particulier St-Augustin. Or, je voudrais pour ma part penser les choses tout autrement. Non seulement leschatologie n'aura jamais quitt le lieu de l'histoire, donc du thologico-politique, des institutions du pouvoir et de la communaut, de plus son mode de vision spcifique laura trs tt rapport l'institution du martyre, comme scne fondatrice de la communaut, ou de la religion. Toute la question va donc consister savoir comment s'articulent vision eschatologique et tmoignage du martyre. Autrement dit, comment dfinir la vision eschatologique du martyre ? Quelles sont les formes qui lexpriment, c'est--dire les gestes, les rcits, les images aussi et les croyances ? Quelles significations lui a-t-on attribues, c'est--dire quelles sont les discours qui lexpliquent, la revendiquent ou la justifient ? Et enfin quelles fonctions lui a-t-on fait jouer, dans quel but et selon quelle finalit la-t-on utilise ? vrai dire, il ny a pas deschatologie sans vision, ou plus encore sans une littrature de vision , comme on dit, qui en constitue les formes, les significations et les fonctions. On en trouve les premiers jets dans le livre prophtique de Daniel, crit sans doute au IIe sicle avant notre re, qui annonce tout la fois le pouvoir d'un souverain perscuteur des Juifs, sous la personne historique d'Antiochus Epiphane, et la venue d'un Messie sauveur, charg d'expier les pchs, de rtablir la justice, quincarne pour les premiers Chrtiens la figure de Jsus. Trs explicitement, le chapitre 8 dcrit une vision eschatologique historicisante. Daniel voit un blier frapper vers l'ouest, vers le nord et vers le sud, et aucune bte ne

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pt tenir devant lui (8, 4). Puis un bouc vient de l'Occident , qui avait entre les yeux une corne considrable (8, 5). Le bouc frappait le blier, puis labattit. Il grandit, et lorsqu'il ft puissant, la grande corne se brisa. Quatre cornes considrables s'lvent sa place, aux quatre vents des cieux (8, 8). De ces quatre cornes l'une delles grandit vers le midi et vers l'ouest, elle mit fin au sacrifice perptuel et jeta la vrit terre (8, 11-12). Et c'est l que surgit l'ange Gabriel, expliquant Daniel le sens eschatologique de sa propre vision :
Il vint prs de l'endroit o j'tais debout, et quand il vint, je fus effray et je tombai sur ma face. Il me dit : Comprend, fils d'hommes, car la vision est pour le temps de la fin. Tandis qu'il me parlait, je perdis connaissance, face contre terre. Il me toucha et me remit debout l'endroit o j'tais. Puis il dit : Voici, je te fais savoir ce qui arrivera la fin de la colre, car la fin est fixe. Le blier que tu as vu et qui avait des cornes : ce sont les rois des Mdes et des Perses. Le bouc velu, c'est le roi de Javan, et la grande corne entre ses yeux, c'est le premier roi. [Elle fut] brise et les quatre cornes qui s'levaient sa place sont quatre royaumes qui s'lveront de la nation, mais n'auront pas sa force. la fin de leur rgne, quand les pcheurs auront atteint le comble, se lvera un roi, dur de visage et habile en tromperie. Sa force deviendra puissante, mais non par sa [propre] force ; il dtruira d'une faon prodigieuse, russira dans ce qu'il fera, il dtruira des puissants et le peuple des saints. Et cause de son habilet [] la tromperie russira par sa main et grandira dans son coeur. Il en dtruira beaucoup qui [se croyaient] en scurit. Il se dressera contre le chef des chefs, mais, sans le secours d'aucune main, il sera bris. La vision des soirs et des matins qui a t dite, c'est la vrit. Quant toi, cache la vision, car elle est pour des jours lointains. Moi, Daniel, c'en fut fait de moi et je fus malade pendant des jours. Puis, je me levai et jaccomplis les affaires du roi. J'tais troubl moi-mme de la vision et je ne la comprenais pas.

Ce texte central dcrit donc bel et bien une vision, une perception visionnaire , dirait Corbin. Or, bien quelle relve de leschatologie, cette vision est historicisante, en ce sens qu'elle annonce une rupture de l'histoire, ou la fin du

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sacrifice, de la dsolation et de l'iniquit. Un jour viendra, un jour rel, un jour de l'histoire, o le Sauveur vaincra l'oppresseur, rtablissant la justice, avant d'tre luimme bris, crucifi diront les premiers Chrtiens. Et de ce jour, de ce temps, ou de cette heure qui viendra dans le temps, dans le temps de l'histoire, le texte de Daniel dit trois choses dterminantes. Tout d'abord, ce jour concerne le temps de la fin . C'est l'expression hbraque be-akharit ha-yamim, souvent traduite par la fin des temps , qui signifie vrai dire, plus littralement, plus correctement surtout, non les choses dernires, ultimes, mais ce qui vient aprs le jour, de akhar, ce qui suit , ce qui vient aprs , et de yamim les jours . Il sagit donc en somme de l'avenir, ou de ce qui est venir. Ensuite, ce jour venir, ce jour qui viendra aprs les jours, de la souffrance du peuple, de l'oppression, de la dsolation, est dj au rendez-vous, comme le traduit Chouraqui, dj fix, selon Dhorme, ou assujetti, selon la Bible de Jrusalem. La Septante traduit lhbreu par eis kaipou, c'est--dire en son temps , au bon moment . Ce jour venir, disons cette justice messianique, viendra donc au moment voulu, d'o l'ide d'assignation, ou encore de rendez-vous, disons d'une attente dtermine. D'ailleurs Corbin le dit lui-mme : Leschatologie correspond essentiellement une attente 4. L'attente, ou l'attention porte ce qui est venir, reprsente ce temps de la justice en train de s'accomplir prsentement. J'y reviendrai dans un instant, le temps de souligner un troisime point. Dans le texte de Daniel, qui concerne mon sens directement la question de l'attente, la fin de la citation, lange Gabriel, qui vient d'interprter la vision de Daniel, d'en dvoiler la vrit, lui dit, on s'en souvient : Quant toi, cache la vision, car elle est pour les jours lointains . Une fois la vrit rvle, la venue du jour et de la justice manifeste dans son attente, Daniel doit aussitt cacher sa vision, la voiler, la recouvrir ou la garder secrtes. Une longue tradition, elle aussi eschatologique, qui lie de
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Ibid., p. 286.

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lintrieur, la justice et le secret. Que lon pense la lgende kabbalistique des 36 justes ignors , sur lesquels repose la dure du monde, mais aussi la figure de lImm cach comme Imm attendu , dans le chiisme duodcimain, ou encore, plus haut dans lhistoire, au IVe livre d'Esdras, lorsque Dieu rvle aux yeux d'Abraham la fin des temps :
Comme il pratiquait la justice tes yeux, tu choisis l'un d'entre eux qui s'appelaient Abraham. Tu laimais et tu lui dcouvris la fin des temps, lui seul, secrtement et de nuit 5.

Trois points, donc, dcisifs pour comprendre cette vision eschatologique historicisante : l'avenir, lattente et le secret. Trois termes qui forment comme un systme cohrent, une logique de la rupture, du passage ou des frontires. Une eschatologie, qui nous permet de penser en termes de vision les enjeux majeurs, thologiques et politiques, d'une scne fondatrice de religion.

3 - Une scne, que je dsignerais tout la fois de primitive ou d'archaque, au sens freudien du terme, et d'historicisante, en ceci qu'elle concerne un contexte dtermin de l'histoire. C'est la scne d'une vision qui se raconte, ou se reprsente, sous diffrentes formes (de rcits, de gestes, d'images et de croyances), et qui peut prendre plusieurs sens, mais aussi remplir diverses fonctions, thologiques, politiques, sociales. Dans cette scne, la vision n'est pas une anticipation, ou la projection d'un dernier instant, mais l'accomplissement d'une attente, qui rend dj prsents les jours venir. Appartenir c'est le mot de Corbin la vision de l'avenir, c'est dj l'accomplir. Non pas lachever, la dpasser, ou faire du prsent venir un prsent pass, mais bien demeurer dans cet vnement en train de s'accomplir prsentement . Un vnement communautaire, on s'en souvient,
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IV Esdras, III, 13-14.

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mystique et politique tout la fois, disons-le nouveau thologico-politique. C'est une hypothse : la vision eschatologique reprsente une scne thologico-politique des fondements. Et cette hypothse, j'aimerais l'ouvrir ici, devant vous, en interrogeant comme promis ces institutions du martyre, qui se dveloppent pourrait-on dire simultanment au dbut du IIe sicle de notre re, dans le judasme rabbinique, et parmi les premires communauts judo-chrtiennes. Une scne archaque donc, visionnaire, qui passe par lnonc dun discours, et nanmoins historicisante, puisqu'elle concerne les fondements socio-historiques de deux communauts religieuses, et surtout leur division problmatique et complexe. Une scne de martyre, autant que du martyr, disons la scne originaire dune vision eschatologique du temps, dont il faudrait se demander en quoi, et selon quelles formes, elle se rejoue diffrencie, peut-tre voile ou crypte, dans ce qu'on aura nomm les fondations de l'islam. Pour lheure, et pour le temps qu'il me reste, j'aimerais tout d'abord prciser que selon la plupart des historiens des religions, non seulement linstitutions du martyre reste une question ouverte, mais de plus, ma connaissance, l'hypothse d'une vision eschatologique du martyr n'aura pas encore fait l'objet d'une vritable analyse. Toute la question consistera donc ouvrir une nouvelle hypothse. Selon W. H. C. Frend, le martyre est une pratique sociale qui provient directement du judasme et les premires Eglises chrtiennes prolongent et supplantent la pratique juive 6. En revanche, selon G. W. Bowersock, le martyre chrtien n'entretient aucun lien d'hritage avec le judasme. C'est une pratique qui se dveloppait dans un contexte socio-culturel romain, paen et polythiste, et qui fut ensuite emprunt par les Juifs. Il nous en donne une dfinition prcise, et prcieuse : Le martyre n'est pas une chose que le monde antique aurait vue depuis
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W. H. C. Frend, Martyrdom and Persecution in the Early Church. A Study of a Conflit from the Maccabees to Donatus, Garden City, N. Y., Doubleday, 1967.

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l'origine. Ce que nous pouvons observer aux IIe, IIIe et IVe sicles de notre re est un phnomne entirement nouveau. . Plus loin, il parlera d'un courage, qui auparavant n'avait jamais t absorb dans un systme conceptuel de reconnaissance posthume et d'espoir de rcompense 7. Or, qu'il s'agisse dune hypothse ou de lautre, l'argumentation se base sur le prsuppos historique et social, mais aussi thologique et politique, selon lequel ds le IIe sicle de notre re le judasme et le christianisme les religions du Livre sont des systmes sociaux distincts, singuliers, autonomes, dont l'un serait issu de l'autre, directement ou indirectement. Mais ce n'est pas dans cette voie que j'aimerais me diriger. Ft-elle des plus controverss, je suivrai bien plutt l'hypothse de Daniel Boyarin, qui suggre, l'inverse, non pas qu'aucune diffrence n'existe entre le judasme et le christianisme au IIe sicle, mais seulement que la frontire entre les deux tait si floue qu'il tait difficile de dire prcisment o s'arrtait l'une et o commence l'autre 8. Et c'est justement l'institution du martyre, au IIe sicle, qui va produire un des lments majeurs du processus de distinction et de sparation entre le judasme et le christianisme. En ce qui nous concerne, ici, l'intrt de cette hypothse semble double. Tout d'abord, parce qu'elle inscrit la question du martyre, sa vision, son tmoignage, et son institution, aux fondements mmes, archaques, mythiques, discursifs, d'une constitution diffrencie entre judasme et christianisme, c'est--dire des communauts religieuses, que l'islam aura nomm, on le sait les gens du Livre . Ensuite, parce qu'elle nous permet, cette hypothse, sinon de comprendre explicitement, du moins d'ouvrir un champ de rflexion sur les liens historiques, thologiques et politiques, entre la vision eschatologique, telle qu'elle fut dcrite
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G. B. Bowersock, Rome et le Martyre. Trad. de langlais par P.-E. Dauzat, Paris, ChampsFlammarion, 2002, p. 18-19. 8 D. Boyarin, Mourir pour Dieu. Linvention du martyre aux origines du judasme et du christianisme. Trad. de langlais par J.-Fr. Sn, Paris, Bayard, 2004, p . 20.

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dans le livre de Daniel, l'occasion des perscutions du peuple juif, et les premires institutions du martyre, comme systme conceptuel de reconnaissance posthume et d'espoir de rcompense . Selon Boyarin, linstitution du martyre n'est pas un phnomne empirique, mais un discours, ou plus exactement une pratique discursive :
Plutt que de le considrer comme un phnomne, entirement nouveau de surcrot, je propose que nous envisageons le martyre comme un discours , une pratique consistant mourir pour Dieu et en parler, un discours qui change, volue dans le temps et subi des transformations particulirement intressantes chez les Juifs rabbiniques et les autres Juifs, y compris les Chrtiens, entre le IIe et le IVe sicle. 9

Des discours, des histoires, des narrations, des reprsentations, autant de pratiques, dont on peut schmatiser les lments en trois points principaux : 1) dans le texte rabbinique, c'est l'affirmation de l'unit de Dieu, par la rcitation du Shma Isral : Ecoute Isral , pour les Chrtiens, c'est la revendication d'une identit personnelle : Je suis chrtien . 2) L'accomplissement d'un engagement ou d'une mission religieuse, et non plus seulement la prfrence dune mort violente sur le fait de se conformer un dcret . Et 3) c'est le point le plus important pour nous l'introduction d'une exprience proprement visionnaire dans le tmoignage du martyre, et dont le mode est eschatologique.

De leschatologique au thologico-politique

1 - Mais vrai dire, de quoi le martyr est-il le nom ? De quoi est-il lui-mme le tmoin, de quel vnement ou de quelle situation, sa mise mort publique rend-elle
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Ibid., p. 100.

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tmoignage ? Le marturion, en grec, c'est le tmoin, c'est celui qui peut dire, devant la cour publique, j'ai vu, j'tais l, j'tais prsent lors de l'vnement, et je vous dis ce que j'ai vu. Non seulement, je vous promets de vous dire la vrit sur ce que j'ai vu de mes yeux vus, mais de plus, je vous demande de me croire sur parole. Cette petite scne juridico-politique du tmoin va donc se reconstituer, mais aussi se rejouer, dans la vision eschatologique du martyr, qui n'est pas un simple tmoin, on lentend bien. Le martyr est un tmoin, certes, mais un tmoin mis mort, ou qui survit sa propre mort. Plus exactement, il reprsente l'acte performatif et ritualis d'une mise mort publique, sociale, spectaculaire aussi, qui fait de lui un tmoin de lau-del ou qui le constitue en survivant. Une mort singulire entre toutes donc, qui ne relve ni de l'excution capitale, pour crime ou dlit, ni d'une mort au combat, aux jeux du cirque, ni mme encore d'un suicide, avec lequel on laura souvent compar. Non, le martyre est une mort spectaculaire qui ouvre dj peut-tre une socit du spectacle venir , ou plus exactement, c'est une mise mort dont le spectacle constitue lui-mme le tmoignage. Mais poursuivons l'analyse en posant une double distinction. Tout d'abord, le tmoignage du martyr ne relve pas, au sens strict, d'un tmoignage judiciaire, en ceci qu'il n'y a pas de tmoignage, pour le martyr, avant sa mise mort. D'o lacte performatif du martyr. C'est en mourant qu'il tmoigne. C'est de sa mise mort qu'il se constitue en tmoin. Autrement dit, c'est le rituel performatif de sa mort, qui fait de lui un tmoin, et non pas, l'inverse, son tmoignage qui le condamne mort. Ensuite, la dimension spcifiquement visionnaire du martyre, la fois dans le judo-christianisme, ou les premires communauts de l'Eglise, et dans le judasme rabbinique ou midrashique, ds les dbuts du IIe sicle de notre re. Nous ne sommes plus l'poque hasmonenne (au IIe sc. avant J.-C.), laquelle fait implicitement rfrence le texte de Daniel, o la victime est-ce dj un martyr ! refusait de renier l'intgrit de son appartenance ou de sa communaut, et par l

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de violer un commandement ngatif, comme adorer les idoles, mais au risque avr de son excution. Dans la pratique du martyre, que partagent Juifs et Chrtiens, ou plus exactement, il faudrait dire qui dpartage les Juifs et les Chrtiens, c'est bien autrement le mode de vision testimoniale qui permet d'accomplir ou de raliser le lien d'appartenance la communaut, juive ou chrtienne. Et cest l bien videmment, on laura devin, qu'il faut reprendre la question de leschatologique, de son mode visionnaire, comme vnement en train de s'accomplir prsentement , selon le mot de Corbin. Si vous le voulez bien, lisons maintenant quelques textes, certains du protochristianisme, ou judo-christianisme, d'autres du judasme rabbinico-midrashique, o l'exprience visionnaire du martyr ouvre l'horizon temporel de leschatologique. Dans les vangiles, mais surtout dans les Actes des aptres, le mot grec martus apparat souvent, non plus pour dsigner le sens strictement judiciaire du tmoin, d'une attestation de prsence oculaire, mais au sens du grec classique d'un fidle tmoin (ho martus ho pistos), quon trouve dj chez Pindare 10, par exemple, pour dsigner la figure dun garant d'autorit. Dans les vangiles, il s'agit donc toujours de porter un tmoignage de fidlit aux souffrances de Jsus et sa rsurrection 11. Il faudrait sans doute, aprs tant de commentaires, faire l'analyse de cette scne de lapidation, dont tienne, souvent nomm le protomartyr chrtien, fut la victime, en Actes, 22, 5 : lorsque le sang dEtienne, ton tmoin, a t rpandu ... Il faudrait interroger ce qui se joue deschatologique, proprement parler, entre le sang, le tmoignage et la vision. Mais pour revenir au plus vite la question qui nous occupe, je porterai mon attention sur un autre texte, celui du martyre de Polycarpe, crit vers 150 aprs Jsus-Christ, mais dont la description des faits laisse entendre que sa mort eut lieu au tournant du IIe sicle. Je cite un passage dcisif, o
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Pythique, I, 88. Cf. G. W. Bowersock, op. cit., p. 32-33.

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s'articule tout la fois la mtaphore de lil, le pouvoir de la vision, et la prsence d'une autre scne, d'un au-del, d'un autre temps, disons d'une transcendance. Le narrateur dcrit la situation quasiment extatique des martyrs :
Ils nous montrrent tous que dans leurs tortures les gnreux martyrs du Christ n'taient plus dans leur corps, ou plutt que le Seigneur tait l qui s'entretenait avec eux. Attentifs la grce du Christ, ils matrisaient les tortures de ce monde, et en une heure ils achetaient la vie ternelle. Le feu mme des bourreaux inhumains tait froid pour eux, car ils avaient devant les yeux la pense d'chapper au feu ternel qui ne steint pas, et des yeux de leur coeur ils regardaient les biens rservs la patience, biens que l'oreille n'a pas entendus, que l'oeil n'a pas vus, auquel le coeur de l'homme n'a pas song (I Cor. 2, 9 ; Is. 64, 3), mais que le Seigneur on leur a montr, eux qui n'taient plus des hommes, mais dj des anges 12.

2 - Nous sommes ici plongs au coeur de l'eschatologie. Tous les lments s'y retrouvent. Pour commencer, la figure exemplaire du tmoignage devant la communaut des fidles du Christ. Une exemplarit testimoniale, qui montre ou manifeste quelque chose. Deux choses, vrai dire. D'un ct une extase, une sortie du corps, ils n'taient plus dans leur corps , de l'autre la prsence verbale du Christ, qui s'entretenait avec eux . Cette prsence du Christ est non seulement un vritable topos dans la Passio des martyrs, comme Alexandre et Blandine, cit par Eusbe dans son Histoire ecclsiastique, ou Perptue et Flicit, qui meurent tout en s'entretenant avec le Christ. Ce qui se joue l, dans et par cette mort, ou cette mise mort, ne relve donc pas d'une anticipation, mais bien d'un mouvement qui est en train de s'accomplir prsentement , pour reprendre encore une fois l'expression de Corbin. Ce que les martyrs rvlent ou montrent la communaut, c'est qu'en mourant le Seigneur leur manifeste sa prsence. C'est le franchissement
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Martyre de Polycarpe, II, 2-3. Texte grec, introduction, traduction et notes de Th. Camelot, Paris, Editions du Cerf, 1951.

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des frontires, o le passage d'un temps lautre, d'une scne lautre, d'un monde un autre monde : et en une heure ils achetaient la vie ternelle . Je reviendrai plus loin sur la question de l'heure (ras), du jour (mera) aussi, on le verra. J'aimerais poursuivre la lecture de ce texte, en insistant sur le mode de vision eschatologique , et sur la mtaphore de l'oeil. Selon un autre topos, plus largement biblique cette fois, le narrateur distingue deux types d'oeil : du corps et du coeur. Avec les yeux du corps, les martyrs voulaient chapper au feu ternel , mais avec les yeux de leur corps ils regardaient ta troumena tois upomeinasin agatha, traduit par les biens rservs la patience , mais qui signifie plus prcisment les biens rservs aux choses attendues . Upomen, j'attends, je garde (men) en rserve, ou pour aprs, pour le jour suivant, comme le akhar hbreu, dans le beakharit ha-yamim, qui vient aprs les jours . L'eschatologie, ne l'oublions pas, c'est le temps de lattente, entre le pas encore et le dj l . Et c'est ce que voient les martyrs, avec leurs yeux du coeur : les biens de lattente. Et le texte prcise que ces biens , ces temps venir, cette attente d'un autre temps, les martyrs ne l'ont pas vu d'eux-mmes, de par leur propre pense, attention, intention, projection, mais c'est le Seigneur en personne, ici prsent, lheure dune mise mort, qui les leur a montrs (upodeiknuto) eux qui n'taient plus des hommes, mais dj des anges (alla d aggeloi san) . Encore une fois, la vision eschatologique est un mouvement d'accomplissement, qui transforme la martyr. Vivant, mais mourant, disons survivant, il devient ange, il s'anglise sous les yeux de la communaut fidle et rassemble. On pourrait dire, plus exactement, qu'il s'agit l d'un geste de fondation, qui institutionnalise l'vnement d'un sacrifice. L'anglisation du martyr, tout la fois fait venir prsentement un autre temps dans le temps du monde ou de l'histoire, et rassemble ce moment prsent la communaut des fidles pour l'instauration d'un tmoignage. C'est ce que je nommerai l'institution sociale du martyr, et qui me

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permettra surtout de penser son mode de vision eschatologique en termes de thologie politique. Une vision, une perception visionnaire anglisante, qui pose la question de l'heure, du jour, du temps, d'un temps dj l mais qui reste encore et toujours venir. Un autre passage du mme texte dcrit la scne d'un sacrifice (prosforan), d'un holocauste (olokautoma), citant les derniers mots de Polycarpe lui-mme , en forme de prire :
Levant les yeux au ciel, il dit : Seigneur, Dieu tout-puissant, Pre de ton enfant bienaim et bni, Jsus-Christ, par qui nous avons reu la connaissance de ton nom, Dieu des anges, des puissances, de toute la cration, et de toute la race des justes qui vivent en ta prsence, je te bnis pour mavoir jug digne de ce jour et de cette heure, de prendre part, au nombre des martyrs, au calice de ton Christ, pour la rsurrection de la vie ternelle de lme et du corps, dans lincorruptibilit de l'Esprit Saint. Avec eux puiss-je tre admis aujourd'hui en ta prsence comme un sacrifice gras et agrable, comme tu l'avais prpar et manifest d'avance, comme tu l'as ralis, Dieu sans mensonge et vritable 13.

Ce texte ne parle pas de vision, du moins pas explicitement, certes, mais en revanche ce texte est lui-mme une vision. Levant les yeux au ciel , l'instant du sacrifice, Polycarpe ouvre ses yeux du coeur, s'entretient avec le Seigneur, entre en contact avec Dieu, le rend prsent, vivant. Dans le texte cit plus haut, la vision du coeur portait sur les biens de lattente, ou les temps venir. Or, dans sa vision, Polycarpe lui aussi parle de temps. Il bnit Dieu de l'avoir jug digne de ce jour et de cette heure (ts meras kai ras tauts) . Gardons-nous bien, cependant, d'inscrire ce jour dans l'enchanement successif des jours, des semaines, des mois, des annes, comme on a pu dfinir le point en fonction de la ligne du temps. Ce jour-l n'est pas un jour comme les autres. C'est un tout autre jour, parmi les jours de la semaine. Paradoxalement, c'est un jour sans lendemain il ne fait pas partie d'une srie , mais un jour nanmoins qui reste encore venir il correspond au
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Ibid., XIV, 1-2.

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mouvement prsent d'une attente. D'o, encore une fois, cette ide d'eschaton, de limite, de frontire, de seuil ou de passage, entre un temps et un autre, dj l et toujours venir, mais aussi et surtout de participation. On se souvient du texte de Corbin : avoir la capacit de percevoir les formes spirituelles, c'est dj appartenir leur monde, tre sorti, ft-ce momentanment du temps opaques et dense de ce monde-ci . Ce qui se joue du temps dans la vision eschatologique du martyr relve donc d'une forme dtermine d'appartenance. Et la vision de Polycarpe le confirme. tre digne de ce jour , c'est mriter de prendre part au nombre de tes martyrs, au calice de ton Christ, pour la rsurrection de la vie ternelle de lme et du corps, dans lincorruptibilit de l'Esprit Saint . On entend bien, dans cette appartenance, raisonner un double mouvement eschatologique, la fois thologique et politique. Mais nouveau, tout tourne autour de la question du temps. C'est une force de condensation, qui rassemble en un mme instant, une mme heure, un mme jour, ce jour-l , deux points du temps htrognes. D'un autre ct, le calice du Christ, par mtonymie sa souffrance, son sacrifice, son propre martyr, et de lautre la rsurrection de la vie ternelle. La vision eschatologique de Polycarpe produirait donc, au sein du peuple, une relation de contemporanit entre le pass des souffrances du Christ, qui inaugure symboliquement une nouvelle re, messianique, un nouveau temps et une nouvelle histoire, et l'avenir de la rsurrection, pour le salut des mes, donc une relation ou un lien entre un pass archaque, originaire, fondateur, et le futur d'une vie ternelle. C'est leffet performatif de la vision du martyr : produire un lien de communaut, qui inscrit chacun des membres dans un vnement fondateur et qui situe cet vnement dans une transition historique

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continue14. De l, ce double horizon eschatologique de l'appartenance : thologique, d'un ct, qui lie la communaut des fidles son propre salut, politique, de l'autre, qui inscrit cette communaut dans sa propre histoire.

3 - Dans cette mme voie performative, on pourrait lire les diffrentes scnes du martyre de Rabbi Aqiva, une sorte de protomartyr judo-rabbinique, l aussi au dbut du IIe sicle de notre re, et qui marque le moment de rupture envers le judo-christianisme. Il y va l encore d'une vision extatique, qui ouvre sur lhorizon historique et politique de la communaut. Je cite un commentaire midrashique de la Mekhilta sur l'Exode, qui se rfre donc un des plus anciens pisodes du martyr rabbinique :
Voici mon Dieu et je Le clbre [Ex. 15, 2] : Rabbi Aqiva dit : Devant toutes les Nations du monde j'exalterai les beauts et la splendeur de Celui qui a parl et le monde est venu tre ! Car, regardez, les Nations du monde ne cessent de demander Isral : Qua donc ton Bien-Aim de plus que les autres, la plus belle des femmes (Cant. 5, 9), que pour Lui tu meures, que pour Lui tu sois bless, comme il est dit : Nous t'aimons jusqu' la mort (al-mot) car ainsi les jeunes filles (almahot) Taiment (Cant. 1, 3) et il est dit : C'est pour Toi qu'on nous massacre tous les jours (Ps. 44, 23). Vous tes beaux, vous tes des hros, venez vous joindre nous ! 15

L'expression biblique mon Bien-Aim est ple et vermeil se rfre l encore la vision extatique d'un autre temps, d'un au-del, rserv au martyr l'heure du tourment, du sacrifice et de la mort. Il sagit surtout dune vision qui transforme et qui transporte, non seulement Aqiva le martyr, mais aussi, par mtonymie, tout le peuple d'Isral, pouse de Dieu, invit rejoindre le martyr, se rassembler
Cf. E. A. Castelli, Visions and Voyeurism. Holy Women and the Politics of Sight in Early Christianity, in Protocol of the Colloquy of the Center for Hermeneutical Studies, New Series, vol. 2, ed. by Ch. Ocker, Berkeley, Ca, Center for Hermeneutical Studies, 1995, p. 9. 15 Texte cit par D. Boyarin, op. cit., p. 114.
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autour de lui et s'unir en communaut. Autrement dit et ce fut une hypothse de base sur l'eschatologique , qu'il s'agisse du judo-christianisme ou du judorabbinisme, l'institution du martyr ne reprsente plus le refus de violer une intgrit religieuse, en reniant sa foi, en acceptant d'adorer les idoles, au risque de la mort. Bien autrement, c'est dsormais la mort du martyr elle-mme , de Polycarpe ou d'Aqiva, disons sa survivance performative, qui institue l'ordre thologique et politique d'une communaut religieuse. C'est la vision eschatologique du martyr, lheure de sa mort, non seulement sa vision d'un autre temps venir, mais surtout sa vision qui fait venir ce temps, laccomplissant prsentement, c'est ce mode d'eschatologie visionnaire, qui fonde et tout la fois divise les formes d'appartenance, judo-chrtienne et judo-rabbinique. Ce que plus d'une Sourate du Coran aura nomm les gens du Livre , les Juifs et Chrtiens, et qu'on appelle aujourd'hui les religions du Livre, serait n, ou se serait institu, selon cette hypothse, d'une vision eschatologique du martyr. Ds lors que cette vision devient fondatrice, et leschatologie thologico-politique, de facto l'institution du martyre va produire non seulement une forme d'appartenance communautaire, comme on l'a vu, pour l'accomplissement prsent des temps venir, mais surtout deux types d'appartenance, des pratiques diffrentes, des rites, des crmonies, des reprsentations et des croyances. chacun son martyr, pourrait-on dire, chaque communaut (religieuse) son mode d'appartenance lvnement sacrificiel du martyr, donc au tmoignage eschatologique dune survivance. Seul celui qui voit, ici et maintenant, les temps venir, peut fonder ou peut ouvrir l'horizon d'un nouveau temps, d'une nouvelle histoire, pour une autre communaut. Seul celui dont la mort accomplit prsentement la venue d'un autre temps peut tmoigner de l'histoire d'une communaut, ou plus encore peut inscrire cette communaut dans l'histoire d'un tmoignage. Rptons-le. Leschatologie ne relve pas d'une doctrine de la fin des temps, propre aux religions du Livre, mais il s'agit d'un mode de

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vision, qui, attestant d'un autre temps, cre une rupture dans l'histoire, ou diffrents rgimes d'historicit, qui divisent les communauts, juives et chrtiennes, les inscrivant dsormais dans leur propre histoire. Mais il faudrait alors se demander ce qu'il en est de cette vision eschatologique du martyr dans les fondations de l'islam. Comment ce mode de vision ft-il repris, recompos, transform, peut-tre mme dfigure, et l aussi selon quelles formes, quelles significations, et quelles fonctions, non seulement dans le Coran lui-mme, mais surtout dans les diffrentes communauts religieuses, que compte l'islam jusqu' nos jours. Comment interprter, la lumire de cette vision, ce qui se dit habituellement de leschatologie coranique, de ses moments, ses tapes, entre l'anantissement des cratures, la rsurrection des morts et le rassemblement en vue du Jugement dernier ? La question de l'Heure, l aussi est centrale : ses signes prcurseurs, sa prescience divine, comme tmoignage domniscience,

domnipuissance et de justice. Pour ma part, j'aurais voulu, dans cette voie trace, questionner la vision eschatologique dHussein le martyr, interroger ses diffrents commentaires, chiites principalement, bien entendu, mais sunnites galement. Qu'en est-il de leschatologie coranique dans le martyr de Hussein, et qua-t-il vu des temps venir, pour y instituer un nouveau type d'appartenance, d'une nouvelle communaut, ou de nouvelles ruptures dans l'histoire de la communaut ? Et enfin, comment l'islam, dans ses propres rcits de fondation, a-t-il fait usage de son ou de ses propres martyrs, pour s'inscrire dans lhistoire des gens du Livre et tout la fois pour s'en dmarquer comme les acteurs d'une autre histoire, qui reste elle aussi encore et toujours venir ?

Serge Margel