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NOTICES

SUR LES PRTRES, CLERCS ET FRRES DFUNTS DE LA CONGRGATION DE LA MISSION

PREMIRESRIE COMPAGNONSDES.VINCENT

TOMEPREMIER

PARIS IMPRIM PAR PILLET ET DUMOULIN RUE DES GRANDS - AUGUSTINS, 5 1881 Tous droits rservs.

Les Notices des premiers Compagnons de saint Vincent de Paul, qui paraissent aujourdhui, taient prtes depuis trois ans et devaient prcder la publication des lettres de notre saint Fondateur. Ces lettres, indites pour la plupart, donnaient ce travail un intrt tout particulier, en faisant connatre les premiers missionnaires et quelques-uns de leurs travaux. On les avait cites longuement, dabord parce quil est toujours agrable pour les enfants de lire ce que leur Pre a crit, et puis parce que, pour quelques missionnaires, elles taient lunique source qui pt nous fournir des renseignements sur eux. La perte de nos archives, qui auraient pu nous mettre mme de faire revivre les premiers compagnons de saint Vincent, rend plus prcieuses encore les lettres de notre saint Fondateur, qui nous parlent de ceux que nous aimerions tant connatre. Quelques lettres de M. Portail et de M. dHorgny, adresses soit Mlle Le Gras, soit quelques filles de la Charit, nous ont t heureusement conserves ; nous les citons leur date, car elles navaient pas encore t publies. Leur dcouverte a t une bonne fortune, et ce sera pour nos lecteurs une consolation de les pouvoir lire. [VI] Les sept premires notices ont t faites daprs les indications fournies par les lettres ou par lhistoire de saint Vincent. La notice de M. Pil a t, selon toute apparence, crite par saint Vincent. Notre bienheureux Pre nous montre dans ce travail le pieux tmoignage quil donnait aux morts de la Compagnie, en mme temps quil faisait servir lducation des vivants leurs exemples et leurs vertus. La notice du frre Jourdain, le premier frre coadjuteur admis dans la Campagnie, nest autre chose que la reproduction des paroles prononces par saint Vincent dans la confrence qui fut faite sur les vertus de ce frre aprs sa mort. Nous avons complt la notice de M. Franois Fournier en ajoutant quelques dtails extraits de lHistoire manuscrite de la Congrgation de la Mission, par M. Lacour, ancien suprieur du grand sminaire de Sens. Il rsulte de ces indications que M. Franois Fournier est vraiment lauteur de la Vie de saint Vincent, publie sous le nom dAbelly, ou du moins quy a eu la plus grande part. La Vie de M. Jean Martin a t traduite de litalien ; il existe deux Vies de cet admirable missionnaire. Celle que nous publions contient plusieurs lettres crites saint Vincent dans lesquelles le hl missionnaire raconte ses travaux et les fruits merveilleux dont le Pimont et la Corse ont t longtemps tmoins. Saint Vincent encourageait M. Martin par une correspondance frquente, comme on peut le voir dans les volumes de ses Lettres. [VII] La dernire notice est celle du frre Bertrand Ducournau. Ce nest que labrg dune Vie crite par le frre Chollier, lauteur de la Vie du frre Alexandre Vronne. Comme on le verra en lisant cette notice, le frre Ducournau a contribu plus que personne dans la Congrgation, faire connatre notre bienheureux Pre. Ce fut lui qui eut la pense de recueillir les confrences que la communaut avait le bonheur dentendre, afin de Pli- rien laisser perdre de cette parole si sage, si pieuse et si apostolique. Tmoin assidu, pendant seize ans, de la vie de son vnrable Pre, car il laccompagnait dans tous ses voyages ; son secrtaire pendant ce mme temps, il la certainement mieux connu que personne ; ce sont ses notes et ses mmoires qui ont surtout servi M. Fournier pour la rdaction de lit Vie qui fut publie en 1664. Enfin, nous ajoutons comme appendices ce volume I le nom des prtres et des frres entrs dans la Congrgation ; 2, la liste des maisons, lhistorique de leur fondation et le nom des suprieurs depuis lorigine de la Compagnie jusqu la mort de saint Vincent. Le second volume de cette srie contiendra la suite des notices et les mmes appendices, se rapportant au gnralat de M. Almras. Paris, 13 juin 1881, fte de saint Antoine.

LES PREMIERS COMPAGNONS DE VINCENT DE PAUL

ANTOINEPORTAIL 15901660 I (1590 - 1626) Naissance de M. Portail. - Premiers rapports avec saint Vincent. - Jugement de Collet sur M. Portail. - Ses premires occupations. - il est ordonn pitre. - II remplace saint Vincent auprs des galriens. - Donation du collge des Bons-Enfants. - NI. Portail prend possession au nom de saint Vincent. - Mort de Mme de Gondi. - Premires missions. - Comment elles se faisaient. - Origine de la Congrgation de la Mission. -Approbation de larchevque. Deux disciples viennent sadjoindre saint Vincent. -Engagement contract par acte notari. - Nouveaux compagnons. - Leurs qualits. Antoine Portail naquit Beaucaire, diocse dArles en Provence, le 22 novembre 1 59o. Nous ne savons rien de son enfance ni de sa jeunesse. Il vint Paris, attir sans doute, comme tant dautres, par la rputation bien mrite dont luniversit jouissait alors. Ds son arrive, vers 16io, et nayant alors que vingt ans, il stait mis sous la direction spirituelle de saint Vincent. II fut son premier disciple, comme il devint plus tard son premier compagnon. [2] Le premier compagnon de saint Vincent neut pas plutt got la puret et llvation de ses maximes, quil sattacha vivement lui, et la mort seule fut capable de len sparer. Il avait beaucoup de rapports avec son pre spirituel, et il limitait principalement dans son humilit. Il fit de si grands progrs dans cette vertu, que, quoiquil et beaucoup de mrite, quil et fait de fort bonnes tudes en Sorbonne, et quil crivt parfaitement bien, il ne cherchait qu tre inconnu ou mpris 1 Humble comme son matre, qui, en arrivant Paris, stait log lhospice de la Charit, M. Portail restait au faubourg Saint - Honor2 dans le local adopt pour les galriens, et qui leur servait la fois dhospice et de prison. Initi par saint Vincent aux uvres de charit, M. Portail, son exemple, soccupait avec bonheur de cette classe de malheureux, alors si dlaisse. Tmoin des premiers efforts de son matre auprs des galriens de Paris, et compagnon ordinaire de ses visites, il laidait les instruire et les consoler. Aussi, quand, au commencement de 1629, saint Vincent partit pour Marseille, o lappelait son titre daumnier royal des galres, il laissa en ses lieu et place, M. Antoine Portail3. Rcemment lev lhonneur du sacerdoce4, il consacra aux galriens les prmices de son ministre ; il habitait toujours au milieu deux, ne cessant de leur prodiguer ses soins les plus assidus jusquau jour o il dut se retirer au collge des Bons-Enfants (6 mars 1624.) Mais avant de le voir entrer dans ce collge, qui devait tre le berceau dune nouvellefamille religieuse, rsumons en quelques mots, les circonstances qui donnrent lieu cette fondation. [3] Saint Vincent de Paul, depuis son retour dans la maison de Gondi (Dcembre 1617), ne stait occup que duvres charitables, et de missions dans les campagnes. Or, les fruits de salut produits par les premires missions de saint Vincent donnrent Mme de Gondi, qui en avait t tmoin, et mme coopratrice, la pense de les tendre et de les perptuer. Ds 1617, elle avait dispos de 16,000 livres pour faire prcher de cinq ans en cinq ans, des missions dans ses terres. Saint Vincent, charg par elle de rgler cette affaire, stait inutilement adress aux Pres Jsuites, ceux de lOratoire et plusieurs autres communauts religieuses. Mais la Providence rservait cette uvre notre saint lui-mme, car Mme de Gondi se demanda avec raison pourquoi elle allait chercher au loin ce quelle avait, en quelque sorte, sous la main. Que fallait-il pour la communaut des prtres quelle rvait ? Nexistait-elle pas dj dans ces prtres vertueux, amis de saint Vincent5, qui laidaient dans ses missions ? il ne fallait quune maison et lapprobation de lautorit ecclsiastique. Le comte de Joigny6 confirma Mme de Gondi dans cette pense, et soffrit partager avec elle, le titre de fondateur du nouvel institut. Jean-Franois de Gondi, premier archevque de Paris7, frre du gnral, se fit un devoir dapprouver un tablissement dont son diocse allait merveilleusement profiter. Il fit plus, il offrit une maison, dont il pouvait disposer. Larchevque, le gnral des galres et la comtesse de Joigny ayant confr sur les moyens de faire prosprer luvre projete, en parlrent saint Vincent. Voici les propositions quils lui soumirent :
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Collet, t. I, p. 118, Abelly, t. I, p. 65. Ristretto, p. 29. 1622 Entre autres M. Belin, aumnier Villepreux, Vie de saint Vincent, en italien. Le gnral des galres tait duc de Gondi et comte de Joigny. Ce fut en 1622 que lvch de Paris fut rig en archevch.

1 De recevoir la principaut du collge des Bons-Enfants, [4] que lui offrait larchevque, avec la direction des prtres qui sy retireraient, et des missions auxquelles ils seraient employs. 2 Daccepter la fondation, au. nom de ces mmes prtres. 3 De choisir lui-mme ceux quil jugerait propres remplir les intentions des fondateurs. Saint Vincent voulut dabord refuser, mais son humilit dut cder devant les ordres de larchevque ; il obit. La chose, une fois dcide, fut aussitt mise excution. Ds le 1er mars 1624, saint Vincent recevait sa nomination de principal du collge, et le lendemain il donnait sa procuration, quil signait du titre de licenci en droit canon. Enfin le 6 du mme mois, Antoine Portail, son premier disciple, prenait en son nom possession de la maison. Quoique suprieur du collge des Bons-Enfants, saint Vincent restait dans la famille de Gondi, mais le moment tait proche o sa libert allait lui tre rendue. Mme de Gondi tant morte le 23 juin 1625, et le gnral des galres consentant son dpart, saint Vincent se retira aux Bons-Enfants, o il trouva Antoine Portail qui avait tenu sa place, depuis la donation faite par larchevque de Paris. Tous deux voulurent commencer aussitt luvre de la Mission. Nayant pas le moyen de payer un gardien du collge pendant leur absence, ils en confirent les clefs un voisin et se mirent en route8. Obligs, aux termes de la fondation, de ne rien demander personne, dpourvus de ressources suffisantes, ils rduisaient le plus possible leur mince bagage, ils le portaient sur leur dos, et voyageaient pied. Ainsi quips, et accompagns dun troisime prtre quils staient provisoirement adjoint au prix de trente cus par an, ils parcoururent [5] dabord les terres de la maison de Gondi, puis dautres paroisses encore, et particulirement les environs de la capitale. Ctait toujours le grain de snev de lvangile ! Qui aurait pu prvoir quune compagnie, moins nombreuse que celle des aptres, finirait par se rpandre en tant dendroits ? Saint Vincent tait trop humble pour en avoir le moindre pressentiment ; et, dans la suite, en toute circonstance, il se plaisait rappeler ces faibles commencements pour exciter sa reconnaissance, en renvoyer toute gloire Dieu et inspirer de semblables sentiments au cur de ses disciples. Dans une confrence faite plus de vingt ans aprs, Saint-Lazare, il disait : Nous allions tout bonnement et simplement, envoys par nosseigneurs les vques, vangliser les pauvres, ainsi que Notre-Seigneur avait fait. Voil ce que nous faisions, et Dieu faisait de son ct ce quil avait prvu de toute de toute ternit. Il donna bndiction nos travaux ; ce que voyant, dautres bons ecclsiastiques se joignirent nous et demandrent dtre avec nous, non pas tous la fois, mais en divers temps. O Sauveur ! qui et jamais pens que cela ft venu en ltat o il est maintenant ? Qui met dit cela pour lors, jaurais cru quil se serait moqu de moi ? Et nanmoins ctait par-l que Dieu voulait donner commencement la Compagnie. Eh bien ! appellez-vous humain ce quoi nul homme navait jamais pens ? car ni moi, ni le pauvre M. Portail ny pensions pas, hlas ! nous en tions bien loigns9. Sans prvoir davantage tout le dveloppement que devait prendre plus tard le nouvel Institut, les tmoins des travaux de ces premiers ouvriers conurent son sujet les plus grandes esprances et le favorisrent de leur concours. Larchevque de Paris, Jean-Franois de Gondi, lapprouva aprs une anne dexistence, et le 24 avril 1626, il ratifia de son autorit toutes les clauses et conditions du contrat [6] niront en notre diocse en mission, quaux lieux que nous leur assignerons, et aprs avoir reu notre bndiction ou celle de lun de nos grands vicaires, et quils nous rendront compte, leur retour, de ce quils auront fait auxdites missions. Quelques mois aprs, FRANOIS DU COUDRAY et JEAN DE LA SALLE, tous deux originaires de Picardie, vinrent soffrir saint Vincent pour vivre et travailler sous sa conduite. Le saint fondateur crut devoir prendre dj des prcautions contre la faiblesse et linconstance humaine ; et, pour lier lInstitut ses trois premiers membres, il passa avec eux un acte dans lequel il est dit que, sur la permission que lui donne lacte de fondation approuv par larchevque de Paris, de choisir tels ecclsiastiques quil trouvera propres luvre de la mission, aprs exprience suffisante, il choisit, lit, agrge et associe du Coudray, Portail et de la Salle pour vivre en Congrgation ou confrrie et semployer au salut du pauvre peuple des champs, selon la prire quils lui en ont faite et lengagement quils ont pris dobserver les conditions de lacte de fondation et de se soumettre aux rglements qui seront tracs et dobir lui et ses successeurs. Cet acte sur parchemin, conserv prcieusement dans les archives de Saint-Lazare, comme le vritable acte de naissance de la Congrgation de la Mission, est sign de saint Vincent et de ses trois premiers compagnons. Il fut pass par-devant deux notaires du Chtelet, le 4 septembre 1626. En voici la teneur : Nous, Vincent de Paul, prtre et principal du collge des Bons-Enfants, fond Paris, joignant la porte SaintVictor, faisons foi tous quil appartiendra, que, selon la fondation faite par Monseigneur Philippe-Emmanuel de Gondi, comte de Joigny, gnral des [7] galres de France, et de feue dame Franoise-Marguerite de Silly, baronne de Montmirail et dautres lieux, son pouse : pour lentretien de quelques ecclsiastiques qui se lient et unissent ensemble pour semployer en manire de mission catchiser, prcher et faire faire confession gnrale au pauvre peuple des champs, selon quil est port par le contract de fondation pass par-devant Jean du Puis et Nicolas Le Boucher, notaires et garde-note du roi au Chtelet de Paris, le dix-septime davril mil six cent vingtcinq. Ladite fondation approuve et autorise par Monseigneur lillustrissime et rvrendissime Jean-Franois de Gondi, archevque de Paris du vingtquatrime dudit mois mil six cent vingt-six, par lequel contrat il nous est donn pouvoir de faire choix de tels ecclsiastiques que nous trouverons propres lemploi de cette bonne uvre. Nous, en vertu de ce que dessus, aprs avoir fait preuve un temps assez notable de la vertu et suffisance de Franois d u Coudray, prtre du diocse dAmiens, de M. Antoine Portail, prtre du diocse dArles, et de M. Jean de la Salle, aussi prtre dudit diocse dAmiens ; avons iceux choisis, lus, agrgs et associs ; choisissons, lisons, agrgeons et associons nous et ladite uvre, pour ensemble vivre en manire de congrgation, compagnie, ou confrrie, et nous employer au salut dudit pauvre peuple des champs, conformment ladite fondation. Le tout selon la prire que lesdits du Coudray, Portail et de la Salle nous en ont fait, avec promesse dobserver ladite fondation et le rglement particulier qui selon icelui sera dress, et dobir tant nous qu nos successeurs, suprieurs, comme tant sous notre direction, conduite et jurisdiction. Ce que nous sus-nomms, du Coudray, Portail et de la Salle agrons, promettons et nous soumettons garder inviolablement.
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Le diocse de Paris, le diocse de Versailles, de Soissons et de Meaux furent pendant trente ans parcourus dans tous les sens par les missionnaires. Confrence du 17 mai 1658.

En foi de quoi nous avons rciproquement sign la prsente de notre propre main et fait mettre le certificat des [8] notaires. Fait Paris au collge des Bons-Enfants ce quatrime jour de septembre mil six cent vingt-six. VINCENT DE PAUL, F. DU COUDRAY, A. PORTAIL, J. DE LA SALLE. Quatre missionnaires, ctait bien peu pour les peuples de la campagne alors si dlaisss. A la vue dune si abondante moisson, les premiers appels demandrent dautres ouvriers au pre de famille, et sa providence leur envoya presque aussitt quatre nouveaux prtres : ce furent Jean Bcu, du diocse dAmiens10, Antoine Lucas, de Paris11, Jean Brunet, du diocse de Clermont12, Jean dHorgny13, du diocse de Noyon. Voil, avec saint Vincent qui en tait la pierre angulaire, les sept pierres fondamentales ou les sept colonnes du nouvel difice. Ces sept prtres, presque tous docteurs en thologie ou lves de lcole de Sorbonne, taient moins distingus encore par leurs talents et leur science, que par leur esprit apostolique14. II (1626-1631) Hommage rendu M. Portail par saint Vincent. - Services de M. Portail la Compagnie : dans luvre des ordinands, des missions et des visites. - Premiers succs de la Congrgation. - Lettre de saint Vincent. Mission de Vassy par saint Vincent. - Mission de Croissy par M. Portail. - M. Lebon offre Saint-Lazare saint Vincent. - Retraite des ordinands. - M. Portail traduit et augmente les mditations de Buse. - Prface de ce livre. Mthode pour les exercices spirituels. - Confrences ecclsiastiques. Parmi ces hommes choisis, M. Portail qui, depuis dix-sept ans, sefforait de retracer en lui les vertus de son [9] matre se montre le plus parfait de ses disciples. Aussi tous reconnaissaient son mrite. Saint Vincent donnant un jour des avis aux tudiants de Saint-Lazare fit lui-mme publiquement son loge dans un hommage rendu la science et la vertu. Bien quil ne le nommt point, il fut facile chacun de reconnatre les traits de cet humble et savant missionnaire15. Quoique tous les prtres soient obligs dtre savants, disait le saint Instituteur, nanmoins nous y sommes particulirement obligs, raison des emplois et exercices auxquels la Providence de Dieu nous a appels, tels que sont les ordinands, la direction des sminaires, des ecclsiastiques, et les missions, encore bien que lexprience fasse voir que ceux qui parlent le plus familirement et le plus populairement russissent le mieux. Et, de fait, mes Frres, ajouta-1il, avons-nous jamais vu que ceux qui se piquent de bien prcher aient fait bien du fruit ? il faut pourtant de la science, et il ajouta de plus, que ceux qui taient savants et humbles taient le trsor de la compagnie, comme les bons et pieux docteurs taient le trsor de lglise. M. Portail tait vraiment un trsor pour la Compagnie et pour saint Vincent, dont il fut le bras droit dans tout ce quil entreprit. Initi toutes les uvres de charit et de zle du Matre, jusqu la fondation de la Mission, il fut son auxiliaire dvou dans toutes celles que lui suscita depuis la Providence. Pendant les trente annes qui vont suivre, M. Portail ne sera tranger aucune des ouvres importantes dont soccupera saint Vincent. Aprs avoir t de son choix, son premier disciple et son premier compagnon, il fut son premier assistant, du choix de lassemble qui, en 1642, donnait la Compagnie un abrg de ses constitutions. Cooprateur de saint Vincent dans la formation de la [10] Dun autre ct, luvre des Ordinands trouvaiten M. Portail un matre : son enseignement solide et pieux et lexemple des vertus sacerdotales qui brillaient en lui, donnaient une grande force ses leons ; tout enfin le rendait vraiment utile ceux qui venaient Saint-Lazare pour y chercher le prcepte et surtout lexemple. Comme on le sait, il ny avait pas encore de sminaires en France ; et ceux qui devaient tre promus aux ordres connaissaient peine les vertus quils devaient pratiquer ; M. Portail les leur faisait connatre et aimer. Faut-il un missionnaire expriment pour diriger une mission, M. Portail est encore dsign par saint Vincent, et M. Olier lui-mme, le futur fondateur de Saint-Sulpice, se met sous sa conduite. Nous raconterons en son temps cette mission dont M. Olier nous a donn ldifiant rcit. Enfin quand saint Vincent veut sassurer que lordre rgne dans les maisons de la Compagnie, ou ly ramener, sil en a momentanment disparu, il sadresse M. Portail, qui va comme un autre lui-mme et comme une rgle vivante, visiter toutes les maisons et les difier. Ce miroir de toutes les vertus (ainsi lappelait saint Vincent) invitait par la douce efficacit de lexemple tous les missionnaires suivre le chemin du devoir. Mais reprenons lhistoire des faits partir de 1625. Quelques annes se sont coules depuis le jour o la Congrgation de la Mission a t fonde : quelques prtres sont venus petit petit augmenter le nombre des Missionnaires, ils se forment dans le silence, et avec la ferveur propre aux instituts qui commencent, devenir de bons ouvriers. Voici ce que saint Vincent crit de Beauvais o il se trouvait, la fin de 1628, M. du Coudray16 quil avait [11] laiss en son absence la tte du collge des Bons-Enfants
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4 octobre 1626. 1 octobre 1628. Janvier 1627. 9 aot 1627. Saint Vincent, sa vie, son temps, ses uvres, par labb Maynard, tome I, page 210. Avis et confrences, page 2

Comment se porte la compagnie ? Chacun est-il en bonne disposition et bien content ? Les petits rglements sobservent-ils ? tudie-1-on ? Sexerce-1-on sur les controverses ? Y observe-1-on lordre prescrit ? Je vous supplie, Monsieur, quon travaille soigneusement cela, quon tche de bien possder le petit Bcan17 ; il ne se peut dire combien ce petit livret est utile cette fin. Il a plu Dieu de se servir de ce misrable (cest de lui quil parle) pour la conversion de trois personnes depuis que je suis parti de Paris ; mais il faut que javoue que la douceur, lhumilit et la patience, en traitant avec ces pauvres dvoys, est comme lme de ce bien. Il ma fallu employer deux jours de temps pour en convertir un ; les deux autres ne mont point cot de temps. Jai bien voulu vous dire cela ma confusion, afin que la compagnie voie que sil a plu Dieu de se servir du plus ignorant et du plus misrable de la troupe, il se servira encore plus efficacement de chacun des autres18 Tous taient certainement fidles ; aussi Dieu bnissait-il leurs emplois, comme le prouve une lettre que recevait saint Vincent la fin de cette anne et dont Abelly cite les dernires lignes. Notre mission de Vassy, lui dit-on, a reu toutes les bndictions que lon pouvait attendre ; nous tions aids par quatre curs et par un autre bon ecclsiastique, tous capables et vertueux ; deux dentre eux ont si bien pris la mthode de la compagnie dans leurs prdications, que, quoiquils eussent peu de disposition pour parler en public, ils le font prsent aussi utilement et avec autant de facilit que je connais parmi les personnes de leur profession. Les catholiques que lhrsie avait noircis et infects de [12] plusieurs mauvaises maximes, les ont quittes et ont t confirms dans les bons sentiments et mis dans un train de vie vraiment chrtienne, et non seulement les habitants du lieu, mais ceux de quatre et cinq lieues la ronde en ont tir un meilleur profit19 A la fin de Juin 1630, nous trouvons M. Portail en mission Croissy o saint Vincent lui crivit en ces termes Bni soit Dieu, Monsieur, de ce que vous tes mont en chaire, et plaise sa divine bont donner bndiction ce que vous y enseignerez de sa part. Vous avez commenc tard ; ainsi fit saint Charles. Je vous souhaite part son esprit, et jespre que Dieu vous donnera quelque nouvelle grce en cette occasion ; je souhaite de tout mon cur que ce soit celle dont vous mcrivez la fin de votre lettre, qui est dtre exemplaire la compagnie, en laquelle il nous marque la douceur, la sainte modestie et le respect dans nos conversations ; lattention la prsence de Dieu est le moyen de les acqurir ; jen ai plus besoin que tous, demandez-les, sil vous plat, Dieu pour moi20 Ctait le dsir de M. Portail dtre exemplaire la Compagnie, mais tous les membres taient anims dun dsir semblable, car lexemple que donnaient les anciens trouvait dans les nouveaux venus de fidles imitateurs. Aussi, quand un tranger avait le bonheur dtre admis dans la maison, il tait bien vite difi. Cest ce qui arriva M. Lebon, prieur de Saint-Lazare. Ce saint personnage avait essay, sans russir, de faire accepter saint Vincent la magnifique proprit de Saint-Lazare. Il avait pass toute la matine discuter quand lheure de dner sonna. Je dne avec vous et votre communaut, dit M. Lebon, et on se rendit au rfectoire. La modestie des missionnaires, la lecture de table, le bel ordre qui sy observait, [13] tout cela causa M. Lebon une telle dification et un tel respect, quil en conut pour la Compagnie et son instituteur une nouvelle estime avec un dsir de plus en plus ardent de russir dans son gnreux projet. Saint Vincent finit par cder ses instances et celles de ses amis ; M. Portail, tmoin du dsintressement de son matre, voyait se raliser la parole des saints livres : quand on cherche premirement le royaume du Ciel, le reste est donn par surcrot. La communaut ne tarda pas se rendre Saint-Lazare. Dans cette maison, plus vaste et mieux approprie, les uvres se multiplirent rapidement ; M. Portail y prenait toujours, aprs saint Vincent, la part principale. Ds 163 1, commencrent les retraites des ordinands. Lanne suivante, en 1632, Saint-Lazare ouvrait ses portes non seulement ceux qui se prparaient aux ordres, mais ceux qui les avaient reus et aux laques qui voulaient travailler leur sanctification. Cest cette occasion que saint Vincent sut tirer bon parti des connaissances de M. Portail, qui, sur son ordre, traduisit et augmenta considrablement le livre de mditations de Buse. Il fit plus encore ; il le remania tout fait de manire en faire un ouvrage nouveau ; mais, au rebours de beaucoup dautres qui pillent les auteurs sans le dire, il enrichit Buse, qui continua de donner son nom un travail dont celui de M. Portail accrut le mrite et la rputation. Trs peu savent que ce travail est d lhumble compagnon de saint Vincent. Voici comment il sexprime dans sa prface de louvrage traduit en franais. Mon trs cher lecteur, ne vous tonnez pas de voir Buse habill de nouveau la franaise ; son habit tait la vieille mode, ayant t fait hors de la France et par un tranger. Si vous le trouvez un peu cru et grossi, attribuez-en la cause au bon traitement que les franais lui ont fait en considration des grands services quil leur a rendus. Il [14] a toujours t bon catholique, mais non pas parfaitement romain ; je veux dire que lordre et les sujets de mditations ntaient pas en tout conformes lusage de Rome comme ils le sont prsent. Vous y trouverez plus de nonante mditations que jy ai ajoutes, dont une partie y tait absolument ncessaire et lautre fort utile, comme vous le jugerez vous-mme. Vous y verrez aussi en quelques-unes de celles quon a traduites, quelque petit trait dajout, pour donner plus de lumire aux penses de lauteur, et plus de chaleur aux oraisons du lecteur, en un mot pour perfectionner louvrage. Jy ai mis aussi en faveur des commenants une adresse familire et une table mthodique de loraison mentale avec son explication, et ensuite un formulaire des affections quil faut produire en loraison ; le tout selon lesprit du bienheureux Franois de Sales, vque et prince de Genve. Et, afin quon et plus de facilit appliquer cette mthode sur toutes sortes de sujets et ainsi en retirer plus dutilit, jen ai fait voir la pratique tout au long dans quelques mditations de la seconde partie de ce livre, particulirement en celles des bienfaits de Dieu, des quatre dernires fins de lhomme et de la prparation la retraite spirituelle, pour servir de modle toutes les autres qui ne contiennent que trois points de considrations.
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Abelly, t. I, p. 261. Bcan, petite Somme de saint Thomas qui portait le nom de celui qui lavait dite. Abelly, tome I, page 261. Abelly. Lettre de saint Vincent M. Portail, juin 1630.

Outre les oraisons marques pour chaque Dimanche et fte de lanne, tous les jours de carme, des quatre temps, et de quelques feries et pour le commun des saints, vous pourrez prendre pour les autres jours les sujets marqus en la seconde partie, les choisissant selon que vous les trouverez conformes au temps et vos besoins. Par ce moyen, vous aurez des mditations pour tous les jours de lanne. Quant aux exercices spirituels, si vous dsirez les faire ou les donner dautres, vous aurez recours aux avis que vous trouverez la fin de ce livre o sont aussi diverses pices fort utiles pour le mme sujet, particulirement une [15] table et liste de mditations quil faut prendre durant la retraite spirituelle pour chaque jour et chaque sorte de personnes avec plusieurs mditations sur cette matire, savoir des pchs capitaux, de quelques vertus plus ncessaires aux chrtiens, et de quelques autres pour les ecclsiastiques, et autres pour les religieux et dautres enfin communes tous ceux qui font les exercices spirituels. Aprs tout, comme ce manuel a t dress dans un esprit de simplicit chrtienne, aussi doit-on sen servir dans le mme esprit, si on dsire en profiter. Je supplie son principal auteur quil vous fasse cette grce, et quen lui donnant sa bndiction, il vous la donne aussi toutes les fois que vous le lirez, afin quil en puisse tre mieux glorifi, qui est tout ce que je dsire en ce petit labeur Bni soit Dieu. Aux mditations il joignit de sages rglements qui furent suivis Saint-Lazare par tous les retraitants ; et, aujourdhui mme, on ne saurait trouver de meilleure mthode pour aider la sanctification des mes21. III (1626-1636) M Portail en mission dans les Cvennes. - Eloge que fait lvque de Mende. - Lettre de saint Vincent M. Portail : il lengage travailler avec humilit. - Heureux fruits de ceux qui se comportent avec humilit. - Autre lettre de saint Vincent M. Portail pour linviter la patience. - Nouvelles lettres de saint Vincent. - Retour de M. Portail Paris. - Nouvelle mission en Auvergne. - M. Olier se met sous la conduite de M. Portail. - Lettre de M. Olier saint Vincent : il demande du secours. - Saint Vincent ne petit en envoyer. - M. Meyster, son histoire ; disciple de saint Vincent, il labandonne et va lOratoire ; mission de Metz ; mort du clbre prdicateur. Les Cvennes, dsoles par le calvinisme taient devenues comme le centre o les ennemis de lglise se runissaient [16] paratre le dsir de se rendre son appel. Mais, retenu par de nombreuses affaires et par une chute, il envoya sa place M. Portail et M. Lucas22. Leur ministre fut laborieux et fcond ; la lettre par laquelle lvque voulut prouver sa reconnaissance fait le plus grand loge des Missionnaires ; mais cet loge ressort plus complet encore des lettres que saint Vincent adressa M. Portail. Paris, 1er mai 1635. La lettre que vous mavez crite ma consol plus que je ne puis dire pour la bndiction quil a plu Dieu de donner vos pauvres catchismes et aux prdications de M. Lucas, que vous me dites avoir t bonnes et tout ce qui sen est suivi. Oh ! Monsieur, que cest une bonne chose que dabord il se soit humili, parce que dordinaire il en arrive autrement dans le progrs et cest selon cela que Notre-Seigneur prpare ceux par qui il dsire tre servi utilement ; et lui-mme combien sest-il humili au commencement de ses missions, parce que extrema gaudii luctus occupat, et il est dit ceux qui travaillent dans langoisse et la pnurie que tristitia eorum vertetur in gaudium : aimons cette dernire chose et craignons la premire. Et, au nom de Dieu, Monsieur, je vous prie dentrer dans ces sentiments comme aussi M. Lucas, et de ne pas prtendre dans vos travaux autre chose qu la confusion, lignominie et la mort la fin, sil plat Dieu. Un prtre ne doit-il pas mourir de honte, sil prtend la rputation dans le service quil rend Dieu, sil prtend mourir sur [17] son lit, lui qui voit Jsus-Christ rcompens de ses travaux par lopprobre et le gibet ? Savez-vous, Monsieur, que nous vivons en Jsus-Christ et que pour mourir avec Jsus-Christ, il faut vivre comme Jsus-Christ ? Or, ces fondements poss, donnons-nous au mpris, lopprobre, lignominie et dsapprouvons les honneurs qui nous procurent la renomme et les applaudissements qui nous sont donns, et ne faisons chose aucune qui tende cette fin. < Travaillons avec humilit et avec respect ; quon ne dfie point les ministres en chaire ; quon ne dise point quils ne sauraient montrer aucun article de leur croyance dans la sainte criture, moins que ce ne soit rarement et en esprit dhumilit et de compassion ; parce que, autrement Dieu ne bnira pas notre travail et loignera de nous ces pauvres gens, et ils penseront quil y a de la vanit dans votre fait et ne vous croiront pas. Nous croyons les hommes non parce que nous les regardons comme savants, mais parce que nous les estimons bons et que nous les aimons. Le dmon est trs savant et nous ne croyons rien de ce quil nous dit, prcisment parce que nous ne laimons pas. Il a fallu que Notre-Seigneur prvnt par son amour ceux quil a voulu faire croire en lui ; faisons ce que nous voudrons, on ne nous croira jamais, si nous ne montrons de lamour et de la compassion ceux que nous voulons quils nous croient. M. Lambert23, et M. Soufflier24 pour stre comports de la sorte ont t tenus pour saints par les deux parties catholique et
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Notices bibliographiques sur les crivains de la Congrgation de la Mission. Premire srie, page 201. Ce manuel des retraites vient dtre dit de nouveau et se trouve Paris chez MM. Pillet et Dumoulin, rue des Grands-Augustin, 5. Antoine Lucas, n Paris le 20 janvier 1600, reu en dcembre 1626, ordonn prtre en septembre 1628. Lambert, n en 1606 Proussel, diocse dAmiens; reu en aot 1629, prtre en 1631 , a fait les vux en 1642. Soufflier, Franois, n Montmirail en 1606 reu en aot t629, prtre en septembre 1631, a fait les vux en 1642.

hrtique, et Notre-Seigneur a fait de grandes choses par leur moyen. Si vous vous comportez de cette manire, Dieu bnira vos travaux ; sinon vous ne ferez autre chose que bruit et bavardage, et peu de fruit. Je ne vous dis pas cela, Monsieur, pour avoir su que vous eussiez [18] fait le mal dont je parle, mais bien afin que vous vous en gardiez et que vous travailliez constamment en esprit dhumilit. Une autre fois ce bon pre encourageait son disciple la patience. 21 juin 1635. Jespre beaucoup de fruit de la bont de Notre-Seigneur, si lunion, la cordialit et le support sont entre vous deux. Au nom de Dieu, Monsieur, que ce soit votre grand exercice ; et parce que vous tes le plus ancien, le second de la Compagnie et le Suprieur, supportez tout, je dis tout du bon M. Lucas. Je dis encore tout, de sorte que vous dposant de la supriorit, ajustez-vous lui en charit ; cest le moyen par lequel Notre-Seigneur a gagn et dirig les Aptres et celui seul par lequel vous viendrez bout de M. Lucas. Selon cela donnez lieu son humeur, ne lui contredites jamais sur lheure, mais avertissez-le cordialement et humblement aprs. Surtout quil ne paraisse aucune scissure entre vous ; vous tes l sur un thtre sur lequel un acte daigreur est capable de tout gter. Jespre que vous en userez de la sorte et que Dieu se servira dun million dactes de vertu que. vous pratiquerez l-dedans, comme de base et de fondement au bien que vous devez faire sur ce pays-l, etc Saint Vincent crit encore M. Portail pour le fliciter de la bonne conduite dun frre. 10 aot 1635. Je vous prie de dire notre frre Philippe, que je suis bien aise de ce que vous me mandez, quil est ainsi zl linstruction des pauvres gens selon sa petite capacit. Et certes, Monsieur, il est vrai que ce que vous men [19] mandez ma fort consol, notamment ce que vous me dites que lenvoyant en quelque petit village, il vit un berger au Faut dune montagne o il lalla trouver et le catchiser. Or sus, Dieu soit bni, de ce quil se peut dire que Idiotae rapiunt coelum. Que vous dirai-je de nos nouvelles ? La Compagnie est maintenant presque toute ramasse cans, nous allons faire nos retraites et puis recommencer lexercice des controverses et de nos prdications ; et pour les jeunes, peut-tre leur fera-t7on lire le matre des sentences, etc Enfin saint Vincent donne M. Portail des avis sur la condescendance et la fermet quon doit employer pour faire observer le rglement. 16 octobre 1635. Je prie Notre-Seigneur, Monsieur, quil vous continue lesprit de la sainte douceur et aussi de la condescendance ce qui nest pas mal ni contraire nos petits rglements ; car pour cela, ce serait cruaut que dtre doux, mais pour remdier cela mme, il faut avoir lesprit de suavit. Monseigneur de Mende ma tmoign beaucoup de satisfaction de vos services. Monseigneur de Bziers ma crit pour avoir des ouvriers semblables vous autres, Messieurs, mais le moyen de lui en donner ? Monseigneur de Viviers nous est venu voir pareillement et pour mme fin. 11 nappartient qu Dieu dtre partout. La Compagnie est en fort bonne assiette, Dieu merci ; Dieu lui a communiqu beaucoup de grces dans les exercices spirituels, et chacun en est sorti plein de ferveur. Le nombre de ceux qui sont entrs parmi nous depuis votre dpart est de six. Oh ! Monsieur, que je crains la multitude et la propagation ! et que nous avons sujet de louer Dieu de ce quil nous fait honorer le petit nombre des disciples de son Fils, en qui je suis, etc [20] La mission des Cvennes termine, M. Portail revint Paris, vers la fin de lanne 1635. Quelques mois aprs, il dut repartir de nouveau, charg daccompagner M. Olier et quelques autres prtres qui allaient vangliser plusieurs paroisses dAuvergne. Cest M. Portail que fut dvolue la supriorit sur cette compagnie dhommes apostoliques. Ils partirent vers le mois davril ou au commencement de mai ; ils prchrent la mission Saint-Ilpise avec un succs merveilleux. Voici le rcit quen faisait, en sadressant aux membres de la Confrence des mardis, M. Olier, le futur fondateur de la Compagnie de Saint-Sulpice. 24 juin 1636. Je ne puis tre plus longtemps absent de votre Compagnie sans vous rendre compte de nos travaux. La mission commena le dimanche aprs lAscension et elle a dur jusquau 15 de ce mois. Ce. jour qui tait la fte patronale du lieu, on voulut que le soir en prsence du Trs Saint Sacrement, jadressasse les adieux au peuple ; ce qui se fit avec toute rvrence pour la majest de Dieu qui prsidait, et aussi avec tant de larmes et de soupirs, quil faudrait, je pense, y avoir t pour le croire ; Dieu soit bni ! La mme chose tait arrive lorsque nous fmes la procession des petits enfants et au moment de leur communion. Au commencement, le peuple venait, selon que nous pouvions le souhaiter, cest--dire autant que nous pouvions suffire lentendre en confession ; et cela, Messieurs, avec de tels mouvements de grce, que, de tous cts, il tait ais de savoir dans quel endroit les prtres confessaient les pnitents ; les soupirs et les sanglots de ceux-ci se faisaient entendre de toutes parts. Mais, sur la fin, l peuple nous pressait si vivement et la foule tait si grande quil nous fallait par douze ou treize prtres pour subvenir lardeur de ce zle. [21] On voyait ce bon peuple demeurer dans lglise sans boire ni manger depuis la pointe du jour jusqu la dernire prdication, malgr la chaleur qui tait extraordinaire, attendant la commodit de se confesser. Quelquefois en faveur de ceux qui venaient de loin, nous tions contraints de faire deux heures, et plus, de catchisme, et tous en sortaient aussi

affams quen y entrant ; cela nous laissait tout confus. Il fallait faire le catchisme de la chaire du prdicateur, ny ayant point de place dans lglise et mme les environs du cimetire, les portes et les fentres tant charges de peuple ; la mme chose se voyait au sermon du matin et du soir, quon nomme le grand catchisme, sur quoi je ne puis rien dire, sinon ces paroles : Benedictus Deus ! Bni soit Dieu ! qui se communique si libralement ses cratures et surtout aux pauvres ! Car, Messieurs, nous avons remarqu que cest particulirement en eux quil rside, et pour eux quil demande le secours de ses serviteurs, afin dachever par leur ministre ce quil na pas accoutum de faire seul, je veux dire linstruction et la conversion totale de ses peuples. Messieurs, ne refusez pas ce secours Jsus ; il y a trop de gloire travailler sous lui et contribuer au salut des mes, et la gloire quil doit en retirer pendant toute lternit. Vous avez heureusement commenc, et vos premiers exemples mont fait quitter Paris ; continuez dans ces divins emplois, puisquil est vrai que sur la terre il ny a rien de semblable. Paris, Paris ! tu amuses des hommes qui convertiraient plusieurs mondes. Hlas ! dans cette grande ville, combien de bonnes uvres sans fruits, de conversions fausses, de saints discours perdus, faute de dispositions que Dieu communique aux simples ! Ici un mot est une prdication ; les pauvres de ces contres nont pas mpris la parole des prophtes, comme on le fait dans les villes ; et, cause de cela, Messieurs, avec fort peu dinstruction, ils se voient remplis de bndictions et de grces ; et cest ce que je puis vous souhaiter dans le Seigneur, [22] puisque en son amour je suis, Messieurs, votre trs humble, trs obissant, et trs oblig confrre. OLIER. Cette lettre adresse saint Vincent fait, comme on le voit, le plus pressant appel aux Prtres de la confrence des Mardis pour quils viennent aider les missionnaires et travailler au salut des mes ignorantes ou coupables, mais qui demandent tre absoutes et purifies. Saint Vincent de Paul aprs avoir reu cette lettre, rsolut de faire partir pour Pbrac quatre ou cinq prtres de sa Compagnie, comme il lcrivit M. Olier. Mais, sur ces entrefaites, les armes ennemies ayant fait irruption du ct de la Picardie, et Louis XIII demandant saint Vincent des aumniers pour suivre ses troupes la guerre, les ecclsiastiques qui devaient aller en Auvergne reurent une autre destination. Plusieurs des amis de M. Olier sempressrent nanmoins daller partager ses travaux, entre autres M. labb de Foix, ainsi que M. Meyster. Disons un mot de ce missionnaire qui jeta un clat incomparable et dont la fin fut si triste. il naquit au bourg dAth, diocse de Cambrai, se plaa dabord comme prcepteur chez un homme de qualit, o il vivait dans la dissipation et se livrait des tudes frivoles. Un jour dhiver, tant la chasse, il voulut retirer de leau un oiseau quil venait de tuer ; la glace se rompit soudain sous ses pieds, et ne pouvant, malgr ses efforts, sortir de leau ni tre secouru de personne, il entendit dans lair une voix articule qui lui dit : Tu nen ferais pas tant pour moi. Ces paroles, semblables celles qui renversrent saint Paul, changrent tellement ses dispositions, que, la componction et la douleur dans lme, il scria Seigneur, jen ferais bien davantage ; et, reprenant alors courage, il fit de tels efforts quil chappa comme par un [23] espce de prodige, un danger si imminent. Ds ce moment, il fit un divorce ternel avec le monde, ne voulut plus dautres livres que lcriture sainte et les Pres de lglise, et mena une vie pauvre, pnitente et mortifie. Le dsir de se consacrer au salut des pcheurs lattira auprs de saint Vincent de Paul, qui ladmit dans sa Congrgation vers la fin de lanne 1634 et lorsquil navait encore que lordre du sous-diaconat. Mais le zle ardent qui le dvorait se trouvant trop comprim par ce nouveau genre de vie, il quitta saint Vincent25 et vint se mettre sous la conduite du pre de Condren, qui lui laissa toute libert de se livrer sa ferveur. Ctait en 1636. M. Olier, retenu Paris, eut occasion de le voir et de le connatre, et lunion quils contractrent alors porta M. Meyster venir lui offrir ses services lanne suivante. La mort de M. Meyster et les consquences que plusieurs personnes tirrent de cet vnement firent trop de bruit pour que nous puissions les passer ici sous silence. Il stait rendu Metz pour y prcher une mission sur le dsir que le pre de Condren en avait tmoign avant sa mort ; et ce fut dans le cours de ces travaux que Dieu exaua de la manire la plus trange [24] son dsir et sa prire dtre humili aux yeux du monde et de perdre lestime de saintet dont il jouissait partout. Les glises ne pouvant contenir la foule du peuple qui accourait pour lentendre, il prit le parti de prcher hors de la ville, dun lieu un peu lev. Un jour comme il allait au lieu de la prdication, (ctait durant lt et le soleil tait trs ardent) il se sentit indispos, mais ne se jugeant pas assez malade pour se faire remplacer, il voulut commencer son discours ; mais le mal se dclara tout coup dans cette occasion solennelle. Par une conduite extraordinaire qui nest pas sans exemple dans lhistoire des saints, Dieu permit non seulement quil perdt lesprit, mais encore quil ft obsd, peut-tre mme possd du dmon et que, dans les violents accs de ses preuves, il blasphmt son saint nom et maudit le jour de sa naissance peu prs comme on le lit du saint homme Job. Chacun connat lhistoire du pre Surin qui, durant vingt ans, fut souvent tourment par le dmon, et qui, dans cet tat, essaya de se donner la mort lui-mme. M. Meyster, sous limpression dune semblable obsession, laquelle se joignait une fivre ardente et une sorte de frnsie, profita de labsence dun de ses gardiens pour se donner la mort, en senfonant un couteau dans le sein. Avant dexpirer, il recouvra lusage de la raison et se confessa au pre Bouchard de lOratoire qui dirigeait alors les exercices de la Mission en sa place.
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Au commencement, les prtres de la Mission ne faisaient ni vu, ni promesse de stabilit ; mais bientt lexprience montra quune compagnie de missionnaires, quelque fervente quelle soit, ne peut conserver longtemps ses sujets sans quelque lien qui les attache pour toujours. Ce fut ce qui engagea saint Vincent de Paul les lier par les vux simples encore en vigueur dans sa congrgation. Autrement, crivait-il, plusieurs y entreront seulement pour tudier et puis sen aller; et dautres, nayant rien qui les retienne, quitteront tout au moindre dgot. Nous nexprimentons que trop parailles injustices, et, lheure que je vous cris, nous en avons un qui, aprs avoir t entretenu et lev dans les tudes depuis 13 ou 14 ans, ne sest pas vu sitt prtre, quil nous a demand de largent pour se retirer. Quel remde apporterons-nous ce mal si nous navons de quoi les affermir par quelque puissant motif de conscience, tel que le vu de stabilit ou quelque serment

Ce genre de mort si terrible fit tant de bruit partout o on lapprit, que la reine ordonna au pre Vincent, dcrire lvque de Madaure, qui en fut tmoin, pour lui en rendre compte ; ce quil fit dune manire qui effraya la princesse et toute la cour26. [25] IV (1636 - juin 1646) Retour de M. Portail Paris. - Dveloppement des uvres. Premire assemble gnrale. - M. Portail nomm assistant du Suprieur gnral et admoniteur. - Progrs de la Congrgation. - M. Portail envoy comme visiteur. - Rgle pour les visites donne par saint Vincent. - Visite au Mans - Arrive des Filles de la Charit dans cette ville. - Lettre de saint Vincent. - Sjour de M. Portail au Mans. -Lettres Mlle Le Gras. Rponse de Mlle Le Gras. - Visite de M. Portail Angers. - il donne M"^ Le Gras des nouvelles des Filles de la Charit. - Rglement donn par M. Portail aux Filles de la Charit dAngers. Au mois daot 1636, saint Vincent crivit M. Portail pour lui faire part de la situation dplorable o lon se trouvait Paris par suite de la guerre. Quelques mois aprs, M. Portail quittait lAuvergne et venait reprendre Paris le cours de ses occupations. il assiste au dveloppement des uvres de la Mission. Le sminaire interne est tabli en 1637. Dans la mme anne, les Missions de Notre dame de la Rose, au diocse dAgen, et celles de Luon et de Richelieu sont fondes ; en 1638, commence luvre des Enfants-trouvs, Paris. Mlle Le Gras va installer les filles de la Charit Angers, en 1639. Cette mme anne, saint Vincent intervient en Lorraine, et, par sa merveilleuse charit, sauve cette province de la ruine, et grand nombre de ses habitants de la mort. Le grand sminaire dAnnecy est galement fond. Lanne suivante, 1640, commencrent Rome les premires ngociations touchant les vux. En 1641, une nouvelle mission fut tablie Crcy, et les filles de la Charit, quittant Saint-Denis-la-Chapelle, viennent se fixer prs de Saint-Lazare. Depuis son retour dAuvergne jusquen 1642, le nom de [26] M. Portail parat trs peu dans les documents qui nous restent27. Mais il est mentionn dans la premire assemble gnrale de la Compagnie qui eut lieu le 13 octobre 1642 La Mission, fonde depuis dix-sept ans, stait dveloppe bien au-del des bornes rves par son humble fondateur. Elle possdait dix maisons, mais elle navait encore ni rgles dfinitivement adoptes, ni engagements rciproques pour lier les membres avec la Compagnie ; la runion de la premire assemble avait doncun but naturellement indiqu. On y tudia les rgles et les constitutions qui devaient prsider au gouvernement de la Compagnie ; les provinces furent organises, et, pour conserver les sujets, il fut dcid que tous feraient vu de ne briguer aucune charge ni bnfice. Lassemble dura dix jours ; elle dcida le maintien de saint Vincent la tte de la Compagnie comme Suprieur gnral malgr les instances quil fit pour tre remplac ; elle nomma deux assistants, M. Portail et M. dHorgny ; M. Portail fut, en outre, nomm admoniteur. Nous trouvons dans les actes de cette assemble un trait qui peint lhumilit de M. Portail : il demanda pardon la Compagnie davoir manqu la soumission et condescendance que requiert lassemble en interrompant un des membres qui parlait28. Les trois annes qui suivirent cette assemble furent pour la Congrgation des annes fcondes en uvres de toutes sortes. Il ny eut pas moins de onze maisons nouvelles tablies29. [27] Saint Vincent tait appel au conseil de conscience, en mme temps quil devait se multiplier pour diriger les missionnaires et les surs. Mais M. Portail tait l, qui le supplait en beaucoup de choses ; nous en trouvons la preuve dans une lettre de lui, conserve parmi celles de saint Vincent. Voici ce quil crivait un missionnaire qui avait besoin de conseil 23 mai 1645. M. Vincent ayant reu votre lettre sattendait vous faire lui-mme la rponse ; mais ses embarras len empchant, il ma ordonn de vous dire Premirement ; quil compatit beaucoup laffliction de vos parents, et celle que lamour naturel vous fait ressentir pour le mme sujet, et quil prie et priera Notre Seigneur de leur donner et vous aussi, la consolation ncessaire et la grce den faire un bon usage pour sa gloire. Deuximement ; que vous ntes pas blmable de lui proposer si vous devez aller au pays pour une si bonne fin, qui est de chercher mettre la paix et moyenner que votre mre soit secourue ; au contraire, vous tes louable en
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Mmoires du P. Rapin, par M. LON AUBINEAU , t. I, p. 224. Nous trouvons une lettre de saint Vincent M. Portail, 5 octobre 1640, et une lettre de M. Portail Mlle Le Gras, 8 fvrier 1641. Circulaires des suprieurs gnraux. Introduction, p. 5. Le sminaire de Cahors, la mission de Marseille, la mission de Montmirail, la mission de Sedan, le sminaire et la mission de Saintes, le sminaire et la mission du Mans, le sminaire et la mission de Saint-Men.

quelque faon devant Dieu et devant le monde, particulirement de ce que vous vous soumettez ce que votre suprieur vous en conseillera ; nanmoins, il vous prie de considrer devant Dieu ces raisons : 1 Quencore quil soit vrai que la loi de nature nous oblige tous dassister nos parents dans la ncessit, si est-ce que lauteur de la mme loi, le Fils de Dieu, dit comme vous savez que : qui ne quitte pre, mre, frre et sur, etc. ne peut tre son disciple, cest-dire vrai chrtien, et plus forte raison vrai missionnaire. 2 Que le mme Fils de Dieu a fait pratiquer cette maxime ceux qui aspiraient cette qualit de disciple, une fois quand il dit celui qui voulait aller [28] enterrer son pre : Sinite mortuos sepelire mortuos : et lautre lgard de celui qui voulait aller faire partage de ses biens et donner sa part aux pauvres : Nemo, lui dit-il, mittens manum ad aratrum et respiciens retro aptus est regno Dei. De dire quil y ait ici une ncessit qui vous oblige, il ny a pas dapparence, et puis vous pouvez par lettres et par quelques amis suppler votre dfaut. Si ctait par paress, par ddain, ou par quelque autre mauvais motif que vous voulussiez omettre ce devoir, vous auriez quelque sujet de douter si vous feriez mal ou non ; mais puisque vous ne dsirez la chose que pour lamour de Dieu et pour en dcharger votre conscience, et que vous ne prtendez lomettre quavec lordre de votre Suprieur qui tient la place de Dieu, vous devez vivre en repos, car vous nen rpondrez point devant Sa Majest, M. Vincent vous conseillant comme il fait de vous tenir l o vous tes ; ayant expriment les grands inconvnients qui arrivent den user autrement. Et, dautant plus que le prtexte quon prend parat fond en charit et en justice, dautant plus est-il dangereux, parce qutant couvert on ne saperoit du mal quaprs lavoir prouv ; mais, pour lordinaire, cest trop tard pour y remdier. Entre autres malheurs qui sensuivent, sont lattache aux parents ; leurs intrts, aux choses de la terre, le dtraquement de lesprit, le mpris de la rgularit, et enfin la perte de la vocation. Le contraire se voit en ceux qui ont bien observ les maximes de lEvangile en ce point, et Dieu a bni leurs parents et leurs affaires. Par exemple, celui que vous connaissez qui a t vingt ans sans voir sa mre. Il nen a pas t de mme dun autre des ntres qui tait sorti exprs pour assister sa mre ; cest quoi il a le moins pens quand il a t dehors, mais il ne cherchait que ses satisfactions et se vautrer dans le vice ; ce qui lui fit si grandpeur, quavant que lanne de sa sortie ft passe il postula pour rentrer, et on la reu ; et les affaires de ses parents vont mieux quelles nallaient. [29] Je ne sais comment jai insr ce dernier exemple, ntant pas beaucoup propos puisquil ne sagit pas de vous dissuader de la sortie de la Compagnie, mais seulement le voyage de la patrie ; cest sans doute cause de lexprience que nous avons que ceux qui demandent et obtiennent par importunit daller revoir les parents, pour lordinaire perdent leur vocation. Et quand bien ce malheur ne vous arriverait jamais par votre vertu, nanmoins la seule considration du mauvais exemple que vous donneriez aux autres par ce voyage vous devrait dissuader dy penser ; car ceux qui ne sont pas si vertueux que vous, Monsieur, pourraient dire : pourquoi naurai-je pas cong aussi bien quun tel ? Et ainsi il leur faudrait donner cong daller, ou bien les contrister dangereusement ; et lun et lautre seraient prjudiciables et au particulier et la communaut. a t la principale raison qui a empch celui qui a t vingt ans dans la Compagnie sans voir sa mre. M. Vincent vous prie donc de sacrifier votre volont Dieu par la pratique de ces maximes vangliques et desprer que le mme Jsus-Christ pour qui vous renoncerez vous-mme et vos parents, sera luimme votre procureur, votre pre, votre ami, votre protecteur et votre tout. Cest lui qui a dit : Quaerite primum Regnurn Dei et Justitiam ejus et omnia haec adjicientur vobis. Voil peu prs ce que M. Vincent ma ordonn de vous crire, bien fch quil ne mait dict le tout, mot mot, ce discours ne vous serait pas ennuyeux comme il le sera mon avis, cause que je lai mal rang. Je prie Notre-Seigneur quil y mette son Esprit, en lamour duquel je suis, etc.. yeux. Quand il fallut faire la visite des maisons nouvellement fondes, ce fut sur M. Portail que saint Vincent jeta les

M. Portail se mit en route au commencement de lanne [30] 1646. Il apportait dans les maisons lesprit dordre et de discipline quil voyait observer Saint-Lazare, et les conseils de saint Vincent le suivaient partout. Nous trouvons, la date du 20 mars 1646, un vrai programme de Visite, o tout est marqu avec le plus grand soin. Voici cette lettre : A M. PORTAIL, EN VISITE AU MANS. 20 mars 1646. Jai oubli de vous donner aussi avis, avant votre dpart, de quelques dfauts qui se rencontrent parfois dans les maisons que lon visite 1 Quon entend en confession ceux qui viennent de la ville, des faubourgs et des villages : ce que je vous prie de dfendre tous nos prtres, et de leur dire que si ensuite de quelque mission quils auront faite, quelques pnitents quils auront ous en confession reviennent eux pour quelque besoin, en ce cas ils pourront les aller entendre dans quelque paroisse voisine qui ne soit ni de la ville ni des faubourgs ; 2 Quil y en a qui vont prcher dans les monastres de filles : si vous en trouvez, mettez ordre, sil vous plat, que cela narrive plus ; 3 Quon ne tient pas toujours la premire porte ferme : si la maison du Mans est dans ce dfaut, je vous prie dy remdier, afin que personne ny entre sans heurter, et de faire en sorte que MM. les chanoines ne permettent point que les hommes, et encore moins les femmes, entrent chez nous. Tchez, Monsieur, de les rendre capables de cette prcaution, si ncessaire aux communauts, et quils en prennent avis de personnes qui en connaissent limportance ; 4 Quon se dispense des usages communs. Il importe beaucoup dinculquer que lon garde lordre de la journe [31] invariablement, et quon pratique les saintes coutumes et maximes de la Compagnie. Que si les suprieurs conoivent bien lobligation quils ont dy veiller, comme aussi de rendre cachetes les lettres du gnral, sans quil soit loisible aux suprieurs des maisons de voir leurs lettres, et encore aux mmes suprieurs quils doivent consciencieusement faire tenir lesdites lettres au gnral sans les voir, quoique ceux qui les crivent les leur voulussent montrer par respect ; 5 Quil arrive parfois de petites divisions dans les familles et des alinations dans les esprits. Mais donnez vous Dieu, pour les runir et cimenter en charit, car ce doit tre l un des principaux effets de la visite ; 6 De plus, vous prendrez garde aux glises, aux fonts baptismaux, aux autels, aux croix quon y met et celles des processions aux cimetires, afin que toutes choses soient dans la dcence convenable et accommodes le plus honntement que notre pauvret le pourra permettre ;

7 Comme lcharset30 est blmable, aussi lest la facult de donner des choses plus quelles ne valent, et je crois que lon se moque galement de lun et de lautre dfaut en quelques maisons o on ny regarde pas de si prs et o lon dit que nous enchrissons les choses et que nous abondons en argent. Il faut recommander le milieu de ces deux extrmes et que lon observe ce qui se pratique cans pour la nourriture, etc La premire maison visite fut celle du Mans ; elle avait t fonde en 1645. Toutes les uvres sy trouvrent plus tard runies, paroisse, mission, sminaire. Les filles de la Charit ny arrivrent quen mai 1646. Voici la lettre que saint Vincent adressa M. Portail, qui annonce leur dpart de Paris : [32] De Paris, ce jeudi, dix heures du soir, 3 mai 1646. Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Les surs de la Charit, par qui je vous cris, partent demain matin pour aller au Mans, et comme je nai vu ni reu votre lettre du 29 que tout maintenant neuf heures sonnantes, je ne puis y rpondre au long jusquaprs demain par le messager qui aussi bien arrivera ou plus tt ou quasi en mme temps que le coche. Vous nattendez que trois surs ; mais en voil quatre que Mlle Le Gras vous envoie. Elles mont toutes plus consol que je ne vous puis dire par la bonne disposition quelles ont au voyage, et jespre que Dieu donnera bndiction leur tablissement, et leur fera la grce de bien correspondre laffection quelles ont maintenant de bien faire. Je ne vous dirai rien pour leur conduite particulire, sinon de leur donner un bon confesseur qui soit bien spirituel, g et prudent, qui veuille suivre la manire de les diriger qui leur est propre, laquelle vous lui ferez bien entendre, sil vous plat, et nul que lui leur parlera quen passant, ni lui-mme ailleurs que dans lglise seulement. Je suis bien aise que le frre Testasy se trouve mieux ; mais, mon Dieu, que je sens de peine de son voyage puisquil le va faire sans grand besoin et contre lordre de la Compagnie ; mais enfin, sil y est rsolu, in nomine Domini, vous le pourrez mener quant et vous la Rose, et l lui donner un compagnon pour aller en son pays, o il ne faut point quil demeure davantage de quinze jours. Le frre Rivanaigre pourra donc demeurer la maison, et M. Brin continuer le soin des sminaristes, sil le peut faire comme il a commenc. Je vous ai fait savoir par ma prcdente que je ntais [33] point davis demprunter si tt de largent rente pour ne donner sujet au monde de parler. Mais puisque lon presse tant pour les rachats, la bonne heure, vous pourrez prendre de quelquun de quoi satisfaire aux ncessits plus pressantes, mais que ce soit si couvertement quil se pourra. il nest pas propos que M. Gallais aille prcher dans les paroisses pour y tablir la charit, vous saurez comme jen use Paris. Je tche de gagner et dinstruire les dames en particulier ; sil peut faire de mme, il fera bien. Je vous remercie des papiers que vous mavez envoys, car vous mavez fait grand plaisir, et les verrai, sil plat Dieu, demain, pour men bien consoler. Jai eu pour ce soir assez de consolation davoir vu par votre lettre les fruits que Notre-Seigneur tire de vos travaux et ceux quon doit esprer lavenir, qui seront bien plus grands si lon a bien de la fidlit. Je prie sa divine bont de la leur donner tout entire, afin quil en soit dautant plus glorifi, et vous, Monsieur, de vous dpartir de plus en plus sa force et son esprit. Je vous recommande lui fort souvent de toute ltendue de mon me, parce que la vtre mest trs chre et trs prsente. Jallais finir ici cette lettre sil ne met fallu passer outre, me souvenant des pauvres surs dAngers pour vous prier de les aller voir en passant ; elles auront grande joie de vous voir et peut-tre grand besoin de cette visite. M" Le Gras sy attend aussi bien qu recevoir les deux surs que vous nous envoyez. Dieu veuille bien conduire les unes et les autres, et de me faire moi la grce dtre autant que je dsire en son saint amour. Votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL, Indigne prtre de la Mission. M. Portail sjourna prs de trois mois au Mans. De sa correspondance avec saint Vincent, il ne nous est rien [34] parvenu ; mais nous avons retrouv plusieurs de ses lettres Mlle Le Gras. Nous en citons quelques-unes. Du Mans, 18 mars 1646. Mademoiselle, Jai reu celle que vous mavez fait lhonneur de mcrire qui me fut donne avant-hier au soir, dont je vous remercie trs humblement, et vous demande pardon de ce que je me suis laiss prvenir en cette occasion ; je tcherai de suivre et pratiquer vos bons avis que vous me donnez par votre mmoire. Je crois que vous avez reu la rponse de ma sur Cognard, mais vous ne pouvez pas encore avoir celle que la sur Elisabeth attend de sa sur, parce quelle est cinq ou six lieues du Mans. Je nai vu encore personne, parce que je nai point encore t en ville ni mme aux faubourgs, cause des affaires que jai en notre maison, do je sortis hier au soir seulement, pour venir en la mission qui se fait au village de Savigny, distant du Mans de trois lieues : je loue Dieu de la misricorde quil a exerce vers votre communaut en la purgeant des mauvaises humeurs pour la rendre saine et sainte, comme aussi des instructions de M. Lambert ; jespre au premier jour vous envoyer les petits rglements que vous attendez et que je pense quil sera bon de lire et dexpliquer en pleine confrence. Au reste, nous attendons ici de vos filles avec grande impatience pour commencer un nouvel tablissement en cet hpital. Les administrateurs nous en pressent, les surs qui y sont sy attendent, les malades et les enfants trouvs qui y sont en assez bon nombre ont besoin de votre secours, les grands dsordres passs parlent sans dire mot, quil faut un remde ; le pouvoir que nous avons en cette maison, joint celui des administrateurs, fera que les difficults seront bientt tes, surtout si votre personne y vient avec deux ou trois de vos surs. Je pense quen attendant il faudra montrer le rglement dAngers ces messieurs ; [35] je lattends de M. Vincent, qui je lai demand. Mais le meilleur moyen sera de prier pour ce saint dessein, faisant mme communier votre communaut pour cet effet, sans lui dire le particulier. Jai aussi une grande confiance en vos prires, que je vous demande pour lamour de Notre Seigneur et de sa sainte Mre, en lamour desquels je suis, etc
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charset (avarice), expression vieillie

M. Portail crit de nouveau la date du 7 avril pour faire connatre les ngociations des administrateurs de lhpital qui demandent des filles de la Charit, et successivement le 4 mai et le 1er juin 1646. 7 avril 1646. Vive Jsus ! Mademoiselle, Ces lignes distraites sont pour rpondre vos deux trs chres, vous disant que depuis Pques M. Gallais a assist par trois fois au bureau des administrateurs de cet hpital, outre les entretiens quil a d avoir avec eux en particulier, touchant ltablissement des filles de la Charit et leur a fait voir les articles du rglement dAngers, quoi ils nont pas trouv de difficult. Le rsultat a t quil est expdient que Mlle Le Gras envoie ici trois de ses filles, dont une soit suprieure, laquelle toutes les autres obiront, et, en cas de refus, on les congdiera pour ce que cela dpend de nous. Il y a aussi des hommes et garons qui sont comme serviteurs l-dedans ; ce sera notre choix de les garder ou mettre dehors. Il y en a une ancienne qui il faudra pension et logement ; ce sera nous le faire ; cest la seule qui peut rsister, mais non pas nous contraindre la tenir l-dedans. Nous pouvons et devons en mettre jusqu six ; mais il suffira de trois pour ce commencement, et sil en faut plus de six, on y avisera aprs ; il ne sagit prsent que de prendre possession. [36] Pour ce faire, ces messieurs disent quil ne faut que donner des lettres du matre 31 ces trois, comme on les reoit, dont une sera suprieure des autres tant anciennes que nouvelles. Il y en a quatre ou cinq qui ont donn de largent aux administrateurs en entrant cet hpital, mais au cas quelles ne voulussent saccommoder avec les autres, ces messieurs soffrent de leur rendre leur argent, quand on les congdiera. Il ny en a quune qui ait la volont daller Paris, et il est propos quelle soit ici afin de donner aux autres exemple dobissance, joint que les administrateurs nen seraient pas bien aise. Nous avons cet avantage pardessus Angers, que les surs seront obliges dobir au matre aussi bien quaux administrateurs, tant pour le temporel que le spirituel. Tant il y a que M. Gallais et ces messieurs ne voient aucun inconvnient de faire venir ici ces trois surs de Paris, et je suis du mme sentiment cette heure que je sais le fond de laffaire, que je ne savais pas quand je vous crivis lautre jour. Pour ce qui est du choix des filles, je nensache pas de plus capables que celles que vous avez nommes, savoir : Jeanne Lepintre pour suprieure, dt-elle avoir sa coiffe noire, nimporte du moins pour ce commencement ; M. Gallais dsirait la grande lisabeth, mais je crois que la petite est plus propre pour conduire ; quant aux deux autres, les surs Claude et Andr me semblent les plus propres, sauf un meilleur avis ; pour le jour du partement, il faudrait que ce ft par le premier coche ou carrosse qui partira. Je suis en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte mre, Mademoiselle, votre trs obissant serviteur. PORTAIL [37] Du Mans, 4 mai 1646. Voici les deux filles dont je vous ai crit et qui doivent vous aller trouver, pour essayer si elles peuvent tre du nombre de celles dont vous devez tre la directrice, je crois que vous savez dj que la troisime qui avait donn son nom sest ravise, cause que sa matresse na pas voulu quelle la quittt ; nous attendons toujours pour notre HtelDieu les trois que vous nous avez fait esprer ; si elles viennent dans cinq six jours, je crains de navoir pas le bonheur de les voir ici, parce que jai ordre de partir au plutt pour continuer mon voyage, puisque je nai rien ici qui moblige dy tarder plus longtemps ; M. Vincent me demande quelques mmoires pour servir M. de Montigny, quil destine rparer les fautes que jai faites en la conduite de nos chres surs ; mais, aprs y avoir bien pens, jai cru quun mot de votre bouche vaudrait mieux que tout ce que je pourais lui crire sur ce sujet ; je tcherai nanmoins de lui envoyer une copie de la requte prsente M. de Paris touchant leur tablissement cause que labrg des rgles y est ; et pour ce qui est des offices particuliers et des rgles en forme que vous attendez, j e nai pas eu le temps dy mettre la dernire main ; ce sera, Dieu aidant, la premire occasion, et puis je les ferai transcrire pour vous les envoyer. Je crois quau sortir dici jirai voir vos chres filles dAngers ; si vous avez quelque chose de nouveau me recommander pour elles, vous prendrez la peine de men crire, en sorte que je puisse trouver votre lettre en y arrivant ; cela se fera aisment si vous faite., ladresse la sur Madeleine. Cest ce coup que je vous prie de renouveler vos prires pour moi, et de me recommander notre chre Communaut pour maider remercier Dieu du bien quil a fait cette maison et mobtenir le pardon des manquements que jy ai commis, indigne que jen suis ; je ne manquerai pas de mon ct continuer [38] de vous offrir Dieu avec votre petite famille, que je salue en toute humilit et leur souhaite, toutes, la bndiction de Notre-Seigneur Jsus-Christ et les faveurs particulires de la sainte Vierge, et surtout leur directrice, laquelle je suis en lamour du mme Jsus et de sa sainte mre, etc Du Mans, 1er juin 1646. Enfin voici vos deux chres filles qui vont pour vous revoir selon votre ordre ; je crois quelles ne sont pas moins charges par leur non-faire, que si elles avaient produit des actions hroques ; quand elles nauraient fait dautres biens en ce pays que davoir prch par leur modestie et instruit cette petite communaut par leur indiffrence et par leur galit desprit dans les temptes, ce nest pas avoir mal employ le temps et largent de leurs voyages, joint que Dieu saura bien en son temps en payer intrt au grand avantage de votre chre famille et de toute notre petite compagnie. Sil y a place au coche, nous esprons faire partir aprs demain les deux surs pour Angers, et pour ce qui est de la postulante, elle ne partira peut-tre pas aujourdhui ; je crains que son pre ne len empche ; Dieu soit bni de tout. Joubliais vous rpondre touchant la mre des surs du Mans et leur matresse ; ne vous en mettez pas en peine, sil vous plat ; ce qui leur a fait faire tant de bruit nest que lapprhension quelles avaient quon envoyt leurs filles en Canada pour les marier avec les sauvages ; mais ce bruit, qui a couru ici, svanouit peu peu ; tout ce quil y a faire pour contenter la mre et la matresse est de faire que les filles leur crivent et leur marquent le contraire, et le
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Matre ou pre des pauvres, nom donn alors aux administrateurs de lhpital.

contentement quelles ont dans leur tat. Au reste, la mre a tort de redemander sa fille dernire reue, parce quelle ma pri plusieurs fois avec instance de moyenner sa rception. [39] M. Gallais serait bien aise dapprendre des nouvelles de celle qui a demeur en cet Htel-Dieu ; si elle tmoigne aimer sa vocation ; comment elle se porte et agit ; et moi je suis impatient de savoir si votre chre Communaut est encore tablie ou non, et si la requte prsente M. le coadjuteur a opr pour cet effet. Je fais tat de partir demain, Dieu aidant, pour aller Saint-Men en Bretagne, et de l revenir Angers. Je demande encore le secours de vos prires et celles de nos chres surs que je salue en toute humilit et confiance, et suis en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte mre. M" Le Gras crivait M. Portail, en rponse sa lettre du 4. mai 11 mai 1646. Monsieur, Je vous supplie trs humblement de prendre la peine me mander ltat auquel vous avez laiss nos surs, et me donner les avis dont nous avons besoin pour avoir intelligence avec elles, par lettres, pour les difficults qui pourront survenir entre elles et les autres filles. Je vous supplie aussi, Monsieur, me faire le bien me mander, comme vous tes convenu, nous envoyant cette bonne fille de lhpital, tant avec les administrateurs comme avec elle ; si cest purement pour tre des ntres, sans obligation la renvoyer, quen la manire que nous faisons des autres. Combien de temps vous jugez ncessaire que nous laissions l ma sur Jeanne Lepintre, et si nous pouvons esprer votre retour dans lanne prsente ? Obligez-nous, Monsieur, en quelque lieu que vous soyez, de nous donner de fois autres de vos chres nouvelles. Il faut que je vous dise, en vrit, que votre absence cote beaucoup toute la Compagnie ; nous lprouvons tous les jours de plus en plus. [40] Dieu soit bni de toutes choses, et sa sainte volont prfre tout ! Nous esprons beaucoup de votre assistance devant Dieu. Toutes nos surs, vos chres filles, ont une joie trs particulire dentendre que vous vous souvenez delles, et vous saluent de tout leur cur, vous assurant quelles prient bien Dieu pour vous, et leur sur servante serait trop ingrate, si elle y manquait. Jespre de votre charit non pareille, que vous nous enverrez notre rglement le plus tt que vous pourrez, et les instructions dont nous avons besoin pour en faire usage, afin que les peines que votre charit, a prises pour nous, soient suivies du bien que vous avez prtendu, ce que jespre, aides de vos saints sacrifices et prires. Je vous en supplie trs humblement pour lamour de Dieu auquel je suis votre trs obissante servante. L. DE MARIlLAC. En quittant Le Mans, M. Portail se rendit Angers ; voici dans quels termes il annonait aux surs sa prochaine Du Mans, 3 juin 1646. Voici deux de vos surs de Paris que M. Vincent et Mlle Le Gras vous envoient en la place de la dfunte et de celle qui doit sen aller Paris ; vous les prsenterez sil vous plat Messieurs les administrateurs pour les faire recevoir ; je pense que vous avez reu la lettre de Mademoiselle pour le mme sujet, ou bien vous la recevrez bientt par le messager, et jespre, Dieu aidant, davoir le bien. de vous voir dans sept ou huit jours au plus tard, si rien de nouveau ne marrte ici plus longtemps. Cependant je vous salue en toute humilit et ensemble nos autres surs vos compagnes, vous souhaitant toutes la bndiction de Notre-Seigneur Jsus-Christ en lamour de qui je suis, etc [41] Aprs avoir fait la visite aux surs dAngers, M. Portail en rend compte en ces termes M" Le Gras DAngers, 16 juin 1646. Mademoiselle, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Ces lignes ne sont que pour vous donner avis que jai reu quatre filles pour aller faire leur essai chez vous et tre de vos filles ; elles font tat de partir ensemble dans huit jours ; mais je ne puis pas assurer si elles seront toutes prtes pour ce jour-l ; peut-tre quil y en aura quelquune qui diffrera son voyage ; MM. Tonnelier et Ratier32, leur ont donn leur approbation, et jen ai fait de mme, aprs avoir fait les preuves et informations requises. Je pense quelles feront bien, Dieu aidant, quoiquil y en ait une qui semble ntre gure saine, mais on ma dit que ce nest que la couleur du visage qui trompe le monde. Je men vais partir pour aller en Bretagne aprs avoir visit vos filles dici, qui mont consol plus que je ne saurais dire ; je me rserve de vous en crire par le premier courrier plus particulirement, et vous rendre compte de ma visite. Cependant je mendie toujours le secours de vos prires et de votre chre communaut tant en Notre-Seigneur, etc A la fin de juin, il crit la sur Jeanne de la Croix 30 juin 1646. Jai reu depuis quelque temps vos deux lettres ; jai satisfait la premire par lentremise de la sur Julienne et de la sur Mathurine, qui vous crivent la convalescence de Mlle Le Gras, qui tait tout ce que pour lors vous dsirez savoir de moi ; et pour ce qui est de la seconde lettre [42] quon ma rendue depuis quatre ou cinq jours, je men vais y
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arrive

Pres des pauvres, nom donn aux administrateurs des hpitaux.

satisfaire, en vous disant premirement que M. Vincent, M. Almras et M"- Le Gras se portent bien, grce Dieu, et moi aussi par sa misricorde ; nous vous donnons toujours part nos prires et sacrifices afin que de plus en plus vous mritiez bonnes enseignes le nom que vous portez, et que la croix vous porte toujours au ciel auprs de celui qui la porte pour vous et pour tous, en rcompense de celle que vous aurez porter pour son amour, dans cette valle de misres et de larmes ; secondement, vous savez que M. Gentil nest plus au Mans, il y a plus dun an ; ce qui na pas empch que je nai fait ce quil fallait de votre rente ; jai cet effet crit au suprieur du Mans, et jai obtenu une lettre de M. Gentil adresse celui qui la succd en son office de procureur, le tout tendant de faire en sorte quon vous crive et moyenner que vos papiers et votre rente soient en bonne main, en attendant lordre quon vous donnera ldessus ; ds que jen aurai rponse, je ne manquerai pas de vous le mander. Je ne pense pas que quelquun des ntres aille cette anne aux eaux de Forges ; si pourtant quelquun y allait, il ne manquera pas de vous voir et de contribuer lexcution de votre bon dessein ; je me recommande vos prires et celles de notre bonne sur Marie, que je salue avec vous en esprit de charit et de respect, et en lamour de Notre-Seigneur Jsus-Christ et de sa Sainte Mre, etc Aprs avoir visit avec soin la maison des Filles de la Charit dAngers, voici le rglement que leur laissa M. Portail. Avis donns aux Filles de la Charit dAngers, de la part de M. Vincent, gnral de la Mission, par M. Portail. 15 juin 1646. 1 Elles se reprsenteront souvent que Dieu les a appeles [43] et unies ensemble, pour honorer Notre-Seigneur JsusChrist, en la personne des pauvres, par le service spirituel et corporel quelles leur rendent ; et que le vrai moyen de bien sacquitter de ce devoir, et par consquent faire leur salut, est lobservance de leurs rgles. 2 Toutes les fois quon fera lecture de- leurs rgles, elles seront soigneuses, non seulement de les bien couter, mais encore de les bien entendre, pensant mme temps aux dfauts quelles auront commis contre ficelles, et aux moyens de sen corriger. Et, outre cela, elles les prendront pour sujet de leur oraison tous les premiers dimanches du mois, aprs quon les leur aura lues. 3 En toutes leurs actions, particulirement quand il faudra servir les malades, elles tcheront davoir une pure intention de plaire Dieu, se gardant bien dy chercher leur propre satisfaction ou lestime du monde. 4 Elles nauront aucune attache aux lieux ou aux emplois, ni aux personnes, non pas mme ses parents, ni son confesseur, ainsi seront toujours prtes de tout quitter de bon cur quand on le leur ordonnera. 5 Elles feront tout leur possible de vivre en grande union avec leurs surs, et de ne jamais se dpiter, ni murmurer, ni se plaindre delles ; ainsi supporter les imperfections les unes des autres, chassant soigneusement toutes les penses daversion quune aurait lautre ; comme aussi les amitis particulires. 6 Si par infirmit, il arrivait que lune et contrist lautre, elle lui en demandera pardon genoux sur-le-champ, sil se peut commodment, et lautre souffrira de bon cur et humblement cette humiliation, se mettant aussi genoux. 7 Elles feront en sorte que la douceur et cordialit paraissent toujours en leurs paroles et en leur visage ; non seulement entre elles, mais encore avec les externes, tcheront nanmoins de ne jamais abandonner le respect quelles [44] doivent avoir lune lautre, particulirement lgard de la sur servante. 8 Elles se garderont bien de contester ensemble, et chacune aimera mieux suivre lavis de sa sur que le sien propre, en toutes choses qui ne sont pas pch. 9 Elles se garderont bien de communiquer leurs tentations, mcontentements et autres peines intrieures leurs surs, encore moins aux personnes de dehors ; mais seulement la sur servante, ou au directeur, et cela au plus tt, tchant davoir une grande confiance leur ouvrir le cur. Et pour mieux sacqurir cette confiance, elles se prsenteront une fois le mois la sur servante pour lui faire sa communication. 10 Elles seront exactes donner avis promptement la sur servante, des dfauts de quelque consquence quelles auront remarqus en leurs surs, et seront bien aises que leurs propres fautes lui soient pareillement dcouvertes, alias quelle y mette remde de bonne heure. Si elles remarquaient aussi quelque dsordre dans lhpital, soit parmi les malades, soit parmi les domestiques ou autres, elles en avertiront aussi la sur servante, afin quelle en donne avis charitablement Messieurs les administrateurs. 12 Et afin que la sur servante ne soit de pire condition que les autres surs, ds quune sur aura vu en elle quelque dfaut considrable et dimportance, elle lui fera la charit de len avertir humblement, non par ellemme, mais par lentremise de lassistante, laquelle elle le dira tout bonnement et en vue de Dieu se gardant bien dy procder par passion. 13 Elles ncriront, ni ne feront crire, ni enverront aucune lettre, sans en avoir eu la permission de la sur servante, ni nouvriront celles quon leur envoie sans la mme permission. Si pourtant quelquune veut crire au gnral de la Mission, ou la suprieure de la maison de [45] Paris, elle le pourra faire, sans que ladite sur servante la lise, laquelle aussi rendra fermes celles qui sadressent quelques particulires de la part du Directeur gnral ou de la Suprieure de Paris. 14 Elles garderont en tout temps la sainte modestie, particulirement dans les salles et en prsence des externes, se gardant bien surtout des lgrets, particulirement de se toucher lune lautre, mme par joie ou par signe damiti ; si ce nest quand la charit le requiert, comme quand il est question dembrasser avec cordialit celles qui sont nouvellement reues, ou viennent des champs, ou quon na vues ds longtemps, et semblables occasions ; et alors il est permis de se baiser la joue, mais non jamais la bouche. 15 Elles seront plus soigneuses de garder le silence quelles nont fait par le pass, particulirement le matin avant loraison et le soir aprs les prires, et durant lheure ddie pour honorer la mort de Notre-Seigneur. Que, sil est ncessaire de parler, ce sera voix basse et en peu de paroles.

16 Elles feront en sorte que leurs rcrations soient toujours assaisonnes de modestie, aussi bien que de gaiet, mlant les entretiens de pit et ddification avec les indiffrents, mais innocents, sabstenant . cet effet de parler des affaires du monde, des nouvelles du temps, de la conduite des suprieurs et suprieures, des dfauts dautrui, mme de certaines imperfections et incivilits dont les surs se pourraient offenser si on les raillait, quoiquelles ne doivent pas les prendre en mauvaise part. 17 Surtout elles seront exactes obir la sur servante et leur directeur, leur soumettant non seulement la volont, mais encore le jugement, et ne faisant, ni omettant rien sans sa permission, autant quil sera possible ; particulirement en ce qui regarde les pnitences corporelles, la confession, la communion et certaines pratiques de dvotion. [46] 18 Elles obiront aussi la sur assistante et auront recours elle pour les permissions et besoins, quand la sur servante sera malade ou absente. 19 Elles seront soigneuses de garder lordre de la journe faisant fidlement tous leurs petits exercices, tant spirituels que corporels, prcisment aux heures marques autant que faire se pourra, particulirement loraison, les examens, et la lecture spirituelle : de sorte nanmoins que le service des pauvres soit prfr tout autre exercice, et seront diligentes se lever et shabiller pour tre des premires loraison. 20 Elles studieront sur toutes choses bien faire leurs confessions, se gardant bien dy aller par coutume ou par scrupule ou par attache. Et pour obvier ces inconvnients, elles tcheront de sajuster la pratique et mthode dont lon use en la Compagnie qui est : que dans les confessions ordinaires, on saccuse seulement de trois dfauts, de ceux qui sont les plus importants ou qui donnent plus de confusion et dont on a plus de regret et de dsir de samender. Et sil est expdient den dire davantage, elles en demandent permission au confesseur ; et lon conclut toujours par un de la vie passe dont on sest dj accus ; lon diversifie autant que lon peut en sorte que les confessions soient diffrentes les unes des autres. 21 Elles se souviendront de la recommandation quon leur a souvent faite, de ne point sarrter, sans permission, parler aux personnes de dehors, comme aussi avec les malades ; mais particulirement avec les serviteurs domestiques. Si, pourtant, quelque honnte personne leur demandait quelque chose, elles tcheront de leur rpondre avec respect et cordialit ; mais en un mot ou bien leur feront trouver bon de sadresser la sur servante. Sil est ncessaire aussi de dire un mot de consolation ou dinstruction aux femmes fort malades, elles le feront en la vue de Dieu. 22 Elles studieront avoir un grand support [47] lgard delles-mmes en leurs propres imperfections, se gardant bien de se dcourager pour les dfauts o elles tomberont, ainsi sen humilieront et feront des nouvelles rsolutions de sen corriger, ayant confiance que Dieu leur en fera la grce. 23 Elles liront ou entendront lire tous les mois ces avis et feront leur possible de les mettre en pratique et de faire ensuite leur oraison, comme il est dit des rgles V (juin-aot 1646) Visite Saint-Men. - Difficults de la maison. - Visite Richelieu. - Lettres de saint Vincent M. Portail. - Lettre de MU- Le Gras M. Portail. - Voyages Saintes-Lettre de saint Vincent M. Portail. DAngers, M. Portail stait rendu Saint-Men ; jamais tablissement na donn plus de chagrin au serviteur de Dieu que celui-ci. A peine ses missionnaires y taient-ils entrs, quen vertu dun arrt du parlement de Bretagne, ils en furent chasss. Saint Vincent qui, quelques mois auparavant, avait crit un des siens, quil valait mieux perdre que de plaider, voulut retirer ses prtres dont il avait besoin ailleurs : mais lvque sy opposa fortement. Il lui reprsenta quil navait rien fait quen consquence des lettres-patentes du Roi, (20 octobre 1643) ; quil ny avait dans labbaye de SaintMen que deux anciens moines, dont il avait obtenu le consentement, et qui ntaient ni ne voulaient tre rforms ; que lAbbaye, constamment soumise la juridiction de ses prdcesseurs et la sienne, ntait membre daucune congrgation, et que, indpendante de tout autre corps, elle navait jamais reu de visite que de la part des vques. Saint Vincent lui laissa donc ses prtres, et leur donna lordre de lui obir ; mais il se donna bien de garde dentrer en cause, et il ny [48] entra effectivement jamais, ni pour lui, ni pour les siens. Une lettre de saint Vincent (29 juillet 1646) M. Bourdet, suprieur de cette maison, annonait la visite de M. Portail, et une seconde lettre du 23 juillet au mme M. Bourdet parle des ordonnances de M. Portail, lors de sa visite. Enfin, plusieurs autres lettres M. Portail, adresses Richelieu par saint Vincent, nous renseignent sur la suite de son voyage. Toutes ces lettres, si bienveillantes et si cordiales, font voir lestime et laffection que portait saint Vincent M. Portail. Une lettre du 13 aot 1646 de M" Le Gras M. Portail, Richelieu, tmoigne dune estime et dun respect non moindres ; en outre, elle nous donne quelques renseignements prcieux. Ce 13 aot 1646. Monsieur, Je vous puis dire que je crois que a t la divine Providence et non nous qui avons envoy Richelieu ma sur Turgis laquelle nous navons point pens du tout que la surveille que nous partmes pour Nantes o nous sommes depuis jeudi au soir, mais je crois comme vous quelle y fera bien et aussi que cela lui servira dtre en ce lieu-l nayant pas assez de force pour ailleurs, quoique pourtant elle y tait destine ; jespre avec la grce de Dieu et vos saintes instructions quelles rpareront le dchet qui a paru aux autres. Prenez garde, Monsieur, sil vous plat, que a plutt t la sur Anne que la sur Marguerite qui a introduit la manire de coiffure que vous me faites lhonneur de me mander ; car je sais que son esprit a grande pente faire lentendue, la bien dvote et savante pour ne pas dire petite vaniteuse et cela partout autant avec les dames quavec les pauvres, et aime dire quantit de paroles [49] dhumilit qui ont apparence daffecter la louange. Voil bien du mal, jentends nanmoins, Monsieur, ne parler que des dispositions de la nature, et jespre que la grce en tirera du bien ; je noserais rien vous dire sur cette proposition du petit voile sinon que je crois que M. Vincent lapprhende grandement et avec raison, quoique plusieurs fois je lui ai fait la proposition non pas

dun voile, cela est tout fait craindre, mais de quelque chose qui peut un peu cacher le visage du grand froid et du grand chaud, et pour cela nous a permis que les surs nouvellement coiffes portassent une cornette de toile blanche sur leur tte dans ses besoins ; mais, pour du noir, oh, monsieur, cela ne me parat point faisable. Pour les dfauts que vous avez remarqus et quantit dautres inconvnients, il faut, je crois, attendre l-dessus la rsolution de M. Vincent. Dieu soit bni, Monsieur, que cet usage soit cess. En attendant, je suis les coutumes de ce lieu et ne sais pas sil serait expdient que nos surs en usassent plutt que de quelque autre particulire. La divine providence ayant prvenu la connaissance de votre avis au sujet de ma sur Brigitte nous a fait prvenir ma sur Jeanne malade en tat de ne pas pouvoir partir dAngers, ce qui nous fit rsoudre demmener ma sur Brigitte ayant aussi connu son besoin. Dieu nest-il pas admirable en ses conduites sur notre petite Compagnie ? Je vous supplie trs humblement, Monsieur, lui en tre reconnaissant pour suppler nos ingratitudes. Que votre humilit fait bien la leon mon orgueil ! Je vous dirai, Monsieur, que la dernire fois que je parlai M. Vincent des vux, je le vis dans la pense de rsoudre si pour les commenantes ce serait pour quelque temps ou pour toujours, et je crois quil aura pris cette rsolution pour la fte de la mi-aot auquel temps sa charit avait remis plusieurs de nos surs et mordonna pour cela den laisser mmoire M. Lambert. Que ce met t une grande consolation davoir lhonneur de vous voir et de savoir [50] peu prs le temps quil vous faut pour parachever les affaires que la sainte volont de Dieu vous a commises puisque vous allez en Gascogne. Oh, Monsieur, noubliez pas de vous y faire bien savant, pour me rpondre toutes les interrogations que je vous ferai pour une plus grande connaissance de la personne qui nous est la plus chre au monde. Que jai trouv de satisfaction des peines que vous avez prises Angers et me suis tonne aprs cela des petites faiblesses qui sont encore demeures nos sur s pour lesquelles et pour moi la plus ncessiteuse, je vous supplie continuer vos saintes assistances auprs notre bon Dieu, pour nous obtenir les bndictions dont nous avons besoin et particulirement pour nos sur s de cet hpital qui est extrmement difficile servir. Je suis continuellement accable de visites, ce qui ne me donne pas le temps de pouvoir faire rponse ma sur Turgis, je vous supplie lui faire mes excuses et me croire toujours en lamour de Jsus Crucifi. Monsieur, votre trs obissante et trs humble servante. L. DE MARILLAC. De Richelieu, M. Portail se rendit Saintes33 : une lettre de saint Vincent du 25 aot 1646 ly trouve de passage. A M. PORTAIL, TANT DE PASSAGE A LA MISSION DE SAINTES. De Paris, ce 25 aot 1046. Monsieur, Je ne puis vous exprimer la consolation que jai reue du succs de votre visite de Richelieu. Je prie NotreSeigneur quil bnisse les autres lavenant, et quil vous fortifie, M. Almras et vous. Je salue mon dit sieur Almras et le prie de demander pardon Monsieur son pre pour lui et pour moi, de ce quil nest all prendre cong de lui, [51] dont il est plus fch contre moi que je ne puis vous expliquer. Vous trouverez quoi travailler Saintes : MM. Bourdet et Desnoyelles ne vivant pas bien dans lordre ni avec M. Dufour. La grande rcollection de celui-ci a choqu ceux-l. Il y peut avoir de lexcs chez M. Dufour ; tout le monde ne peut pas satisfaire cette sainte exactitude quil a. Mais le principal dfaut vient de la libert quon veut prendre pour soi, sans souci de celle des autres. Vous tcherez de lui assurer que si M. Desnoyelles ne donne pas esprance de satisfaire lexacte observance de la rgularit, il vaudrait mieux lenvoyer Saint-Men ; M. Bourdet sera fort satisfait de cela. Mais je ne sais qui lon pourra envoyer sa place Saintes qui puisse parler en public. Pensez-y, Monsieur, je vous en prie. Je viens dcrire M. du Coudray que vous serez bientt lui aprs avoir expdi Saintes, et le prie de vous bien recevoir et de faire usage de vos ordonnances. Je lai pri daller ensuite faire la visite Cahors, en la mme manire quil vous verra faire. Mgr de Cahors est mal satisfait de M. Delattre et demande quelque autre sa place, et cest ce qui mempche. Je ne sais si vous avez su la mort de M. Jegat ; il sest noy stant all baigner par lordre du mdecin une rivire qui passe auprs de la Rose. Je ne vous puis dire quelle perte nous avons faite. Vous en ferez faire la confrence, si M. du Coudray ne la faite, (quand vous y arriverez) ainsi que je lui ai mand, et ferez crire ce quon dira de ses vertus, et les nous enverrez pour faire la ntre sur celle-l. Je ne sais si je vous ai crit le dpart de M. Le Soudier pour Sal, qui est en Afrique par del le dtroit sur la mer. Et comme les religieux rforms de Saint Benot nous ont chasss de Saint-Men, de lautorit du parlement, je viens de recevoir une lettre de Mgr de Saint-Malo par laquelle il me mande quil a avis, que les ntres [52] sont rtablis de lautorit du Roi et cela avec lassistance du capitaine des gardes de M le gouverneur de la province. Si la chose dpendait de nous, nous rappellerions les ntres, mais cest laffaire de mon dit seigneur quia agi en son nom et a interdit lglise de Saint-Men, et a dfendu sous peine dexcommunication son peuple dy entrer pendant que ces pres y seront. Mon Dieu, Monsieur, que cela mafflige ! Eussiez-vous jamais dit que nous eussions eu cette division par ces bons pres que nous avons tch de servir avec autant daffection que si ce fussent t nos propres affaires. Jespre que Dieu regardera le peu que nous avons tch de faire pour vivre comme vivant de la charit quae patiens est. Plaise la misricorde de Dieu que cela soit ainsi, et me donne le moyen de les servir lavenir, ce que je me propose de faire plus affectionnment que jamais moyennant laide de Dieu que je vous prie de lui demander pour moi. Voil lendroit o je finis, aprs mtre recommand vos prires et celles de vos Messieurs34 que jembrasse prostern leurs pieds et aux vtres, qui suis, etc VI
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Fonde le 26 septembre 1644. De la maison de Saintes.

(1646 - 1648) Voyage de M. Portail la Rose. - Lettre de saint Vincent qui linvite se rendre Cahors -Retour la Rose. -- Nouvelle visite Cahors - Lettre de saint Vincent qui lenvoie Rome. - Dpart. - Sjour Marseille. Arrive Rome. - il commence la visite. - Suspend la visite et se retire Saint-Sauveur. - Lettre de Mlle Le Gras. - Rponse de M Portail. -Reprise et fin de la visite. - Lettre de M. Portail Mlle Le Gras. - M. Portail quitte Rome. - Visite Gnes. -- Arrive Marseille. - Ngociations difficiles. - Lettre de saint Vincent. - Zle de M, Portail dans les missions. Lettre de M Portail Mlle Le Gras. -Rponse de Mlle Le Gras. De Saintes, M. Portail se rendit la Rose pour y faire la [53] visite, et voici dans quels termes bienveillants saint Vincent linvite se rendre Cahors. Fontainebleau, 22 septembre 1646. Monsieur, Je vous cris la hte de Fontainebleau, pour vous continuer mes lettres et vous donner de nouvelles assurances de mon pauvre cur pour le vtre trs cher, et pour vous dire, Monsieur, que Monseigneur de Cahors me mande quil serait bien aise que vous alliez faire un tour jusqu Cahors pour voir ltat de notre maison et comme toutes choses sy passent. Cest de quoi jai voulu vous prier par ces lignes, afin de vous prier dy aller au plus tt que vous pourrez. Je salue le plus tendrement quil mest possible M. Almras, M. du Coudray et le reste de la famille, me recommandant humblement vos prires et aux leurs et suis en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur Vincent de Paul, indigne frre de la Mission. P. S. Puisque Monseigneur a cette affection, voyez avec le bon M. du Coudray que je salue tendrement, sil est expdient quil soit de la partie, et si cela est, je len prie. M. Portail quitta immdiatement la Rose et se rendit Cahors. Aprs avoir termin sa visite Cahors dune manire satisfaisante, comme il lavait fait partout, M. Portail envoya Saint Vincent cette heureuse nouvelle, et il en reut la rponse suivante Jai reu votre lettre crite de Cahors qui moblige rendre grces Dieu de toutes les choses que vous me dites, et de tous les biens que Dieu opre par vous. Je prie sa divine bont de continuer sa lumire et sa conduite pour [54] russir en ce qui vous reste faire, comme en ce que vous avez fait35 M. Portail revint de nouveau la Rose = et il reut l plusieurs lettres de saint Vincent (10, 18 et 24 novembre 1646) Dans cette dernire lettre, Saint Vincent recommandait M. Portail de ne pas trop prolonger les visites. Aprs avoir tout rgl la Rose36, M. Portail revint encore Cahors o lappelaient de nouvelles affaires. il y trouva deux lettres de saint Vincent, lune du premier, lautre du huit dcembre37. Il flicitait le zl visiteur de sa sagesse, et de la bndiction que Dieu lui donnait, puis il linvitait se rendre Marseille, sans retard, et de l Rome o il tait impatiemment attendu. il faut aller au plus press qui est Rome. - Vous ne vous arrterez pas mme Gnes, vous contentant de voir M. Martin38 qui fait le sminaire, et de dire un mot M. Blatiron et M. Richard39. M. Portail ngocia en passant Marseille une affaire avec les administrateurs qui exigeaient que deux prtres de la Mission restassent dans lhpital40. Cette ngociation termine, M. Portail prit le chemin de Rome en compagnie de M. Almras. ils y arrivrent la fin davril. M. Almras devint Suprieur de la maison de Rome et remplaa M. dHorgny quelque [55] temps aprs son arrive, comme nous le voyons par une lettre que lui crit saint Vincent la date du 10 mai41. M. Portail commena immdiatement la visite le 23 avril ; mais les grandes chaleurs le forcrent sloigner de la ville, et il se retira dans le monastre de Saint-Sauveur : il avait reu, avant de quitter Rome, la lettre suivante de Mlle Le Gras. 21 juin 1647. Monsieur,
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Saint Vincent M. Portail, 27 octobre 1646 La fondation de la Rose eut lieu en 1637. Lettres de saint Vincent de Paul, tome I, page 600. M. Martin (Jean) dont on trouvera la notice dans ce volume. M. Richard (Franois), n Metz en 1622 reu Paris le 22 septembre 1641 Une lettre de saint Vincent du 14 fvrier 1647 nous fait connatre cette ngociation. Lettre de saint Vincent du 10 mai 1647; il lui donne de trs sages avis pour la conduite de sa maison.

II y a longtemps que je souhaite me donner lhonneur de vous crire, si jeusse os vous importuner ; mais ltat auquel vous tes me fait passer toute crainte, pour vous recommander le besoin que vos pauvres filles de Charit ont de votre retour, ce que dans votre maladie vous ne preniez pas Paradis pour Paris. Que ferions-nous, Monsieur : Car il me semble que la perfection que Dieu demande de toute la Compagnie, attende vos charitables avertissement et conduites. Il est vrai que votre absence si longue nous a t pnible ; mais en mon particulier jai senti consolation de vous savoir dans la source de la sainte glise, et proche de son chef, pre saint de tous les chrtiens, o tant de fois je me suis dsire pour, comme enfant quoique indigne, avoir sa sainte bndiction ; mais comme mon ge, mes infirmits qui augmentent tous les jours, commencent me faim perdre lesprance de ce bonheur tant dsir, et que la connaissance du grand bonheur que jai eu, par la grce de Dieu, de vivre et dsirer mourir en la foi de Jsus-Christ, jai eu pense, Monsieur, de vous supplier trs humblement pour lamour de Dieu, mobtenir pour lheure de ma mort cette grce, qui me pourra tre confre en cet instant. Mais, Monsieur, je souhaiterais bien mtendre davantage [56] et vous prier, si cest chose qui se puisse faire, de procurer ce mme bonheur toutes celles qui Dieu fera la grce de mourir dans la Compagnie des filles de la Charit ; puisquil semble que ce soit lesprit de Jsus-Christ qui ait inspir vouloir ce genre de vie aux personnes quil choisit, pour honorer sa vie humaine tant sur terre. Cela, Monsieur, nest-ce pas nous avertir fortement que nous avons doublement le bonheur dtre filles de la sainte glise, et tant admises en cette manire ne nous sera-ce pas une nouvelle obligation de vivre et dagir comme enfants dune telle mre ? ce qui requiert une grande perfection. Venez vitement, Monsieur, nous aider lacqurir, et en attendant continuez-nous vos charitables soins lautel et en vos autres prires, et prsentement en vos souffrances. Permettez-moi, Monsieur, saluer trs humblement M. dHorgny et M. Almras auxquels je demande pareille charit qu vous. Notre sur Carsireux se porte bien, Dieu merci ! Nos surs Florence, Franoise de Montargis, Mathurine dAngers, et Prine Fleury, lune des trois que votre charit nous envoya dAngers sont dcdes : plusieurs autres qui ne sont pas de votre connaissance aussi ; et la grande sur Michel Naux que vous avez envoye de Richelieu, et plusieurs autres sorties. Enfin nous sommes en si grande ncessit de filles, pour la grande quantit quon nous demande de toutes parts. Voyez, monsieur, si nous avons besoin de fort aide auprs du bon Dieu. Recommandez-nous bien toute votre sainte famille, et moi particulirement, qui plus que toutes les autres ai crainte et dois douter de mon salut, quoique je lespre de la misricorde de Dieu, par les mrites de son Fils, en lamour duquel je suis, Monsieur, votre trs obissante et trs humble servante. L. DE MARILLAC. [57] Voici la rponse cette lettre Abbaye de Saint-Sauveur, 15 lieues de Rome, 1647. Mademoiselle, Enfin nous avons appris les bonnes nouvelles de votre gurison, lesquelles nous attendions avec grand dsir dans lapprhension que nous avions que vos filles ne fussent orphelines. Et nous navons point de sujet de croire que des nouvelles soient fausses, puisque vous avez pris la prcaution, non seulement de les signer, mais mme de les crire de votre main propre par les deux lettres dont votre charit a daign nous honorer. Pour ce qui est de moi, je me porte bien prsent par la misricorde de Dieu ; mais je nai pas encore tout fait lembonpoint, en sorte quon ne me permet pas dappliquer mon esprit aux emplois srieux auxquels lobissance ma appel en ce pays. Je ne laisse pourtant pas de faire quelque petite chose par ci par l, en attendant que les grandes chaleurs soient passes, lesquelles me retiennent en ce dsert, o lair est tempr et plus sain qu Rome, ce qui a t cause que jy suis venu sitt. Je vous dis ceci, Mademoiselle, afin que vous ne vous tonniez pas de ce que jai tant tard rpondre vos trs chres lettres et essayer dexcuter les ordres quelles me prescrivent, du moins pour ce qui regarde les indulgences larticle de la mort, et puis labsolution gnrale. Jai dit essayer, parce quon ma dit qu prsent il y a plus de difficult dobtenir de Sa Saintet cette grce pour tant de personnes ensemble quon ne faisait autrefois, joint que lambassadeur na paru encore Rome que comme incognito. Et cependant cest lordinaire que les Franais ne demandent au SaintPre des indulgences extraordinaires ou autres grces semblables que lorsque ledit ambassadeur a. audience, ouvertement et en sa prsence. [58] Je ferai nanmoins mon possible de satisfaire vos dsirs, du moins vous obtenant une chose quivalente. Pour ce qui est du secours que votre dvotion demande dans nos sacrifices, je vous dirai tout simplement quentre la part que je vous y donne depuis longues annes, jai clbr expressment plusieurs fois cet effet, mme depuis peu. Jen ai fait de mme pour toutes vos filles, et en particulier jai dit trois messes pour celles qui sont dcdes depuis mon dpart de Paris, et tcherai de vous conserver ce petit service, Dieu aidant. Cependant, je vous remercie trs humblement des prires que votre charit et celle de vos filles ont daign faire pour ma sant corporelle ; mais javais plus besoin dtre assist pour la spirituelle ; pour avoir demeur Rome la sainte, tous ny deviennent pas saints, principalement moi qui suis plutt empir, pour avoir t trop longtemps loign de notre cher lre ; je me console nanmoins dans lesprance que jai davoir bientt lhonneur de retourner auprs de lui et den tre reu charitablement comme un autre enfant prodigue. Au reste, je ne puis que vous dire quil y a cinq ou six mois, tant prs de Toulon, de loisir en attendant le vent propre pour notre barque, je me donnai lhonneur de vous crire une assez longue lettre contenant des petites nouvelles spiritualises de notre voyage pour votre consolation ; mais ce que je vois, vous ne les avez pas reues. Cest possible quelles nauront pas t jusqu Paris. Vous pouvez voir par l comme je ne vous avais pas oublie, non plus que nos chres surs, auxquelles je me recommandais, aussi bien qu votre charit, Mademoiselle, ce quelles priassent et communiassent une fois pour moi. Et, cest ce qui me fait le plus regretter la perte de cette lettre, mayant priv dun si grand bien. Je vous fais encore la mme supplication et salue cet effet toute la petite famille de Notre-Seigneur ce quelles se souviennent de me faire cette charit, puisque jai dj commenc clbrer leur [59] intention comme

la vtre. Il est vrai que jy tais dj oblig divers titres comme celui qui est en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre, Votre trs humble et trs obissant serviteur, PORTAIL P. S. Il ny a ici de votre connaissance que M. dHorgny. Il vous remercie du souvenir quil vous a plu avoir de lui, et vous demande part vos prires et de toutes vos filles. M. Almras est demeur Rome pour conduire la petite compagnie qui y est. La visite, interrompue plusieurs fois cause de la fatigue quil ressentait du climat, ne fut termine que le 16 novembre. Parmi les recommandations faites aux missionnaires, qui taient peu prs tous Franais, nous remarquons celle de ne parler dornavant quitalien pour apprendre plus promptement cette langue en accoutumant loreille au son des mots : In addiscendo hujus linguae idiomate ac sono plurimam operam ponant, nec nisi Italic in posterum loquantur. M. Portail quitta Rome le 1er dcembre, et a cette mme date, il crit Mlle Le Gras. pour lui faire connatre les faveurs spirituelles quil a obtenues pour elle. Mademoiselle, Rome, 1er dcembre 1647, Voici enfin, avec beaucoup de poursuites, une partie des grces que votre dvotion avait dsires de notre Saint-Pre. La considration de vos emplois envers les pauvres malades a t un des principaux motifs que votre requte a t entirement accorde, Sa Saintet nayant pas accoutum daccorder des indulgences pour tant de personnes la fois ; vous verrez comme toutes vos filles prsent vivantes y ont leur part, mais non pas celles qui seront dsormais reues en votre communaut, si ce nest quon [60] demande encore la mme charit pour elles ; ce que M. Almras fera trs volontiers, ds quil en aura eu avis et su le nombre. Lon sest mpris en votre nom, mais cela ny fait rien ; et la clause qui ne parle, ce semble, que des femmes et non des filles, nempche pas que toutes vos filles ny aient le mme droit, parce quen cette cour le mot de mulier se prsente pour lune comme pour lautre. Vous attendez encore, Mademoiselle, le pouvoir dlire un confesseur qui puisse vous absoudre de tous cas et censures en vertu de cette lection quand vous le dsirerez, et cest ce quon ma promis dobtenir encore de Sa Saintet dans sept ou huit jours, quoiquon ne men ait pas tout fait assur ; ce sera M. dHorgny qui prendra le soin de vous lenvoyer ds quil laura reu, car il restera encore ici quelque temps, et moi je pars tout seul demain de grand matin pour men retourner en France, en ayant eu lordre de M. Vincent. Cest ce qui fait que je me rserve vous dire de bouche ce que jaurais vous crire de plus prsent ; je ne puis nanmoins omettre la pense quun de la Compagnie a eue depuis quelques jours, cest de faire que tous les prtres de cette maison de Rome aillent clbrer chacun une messe en lglise de Saint-Pierre auprs de son tombeau et des reliques des autres aptres et de plus faire les sept glises et tout cela lintention de prier Dieu pour tenter ces saintes dames qui ont lesprit du christianisme et en quelque faon des aptres et vques, puisquelles sont si zles pour le salut du prochain et la sanctification de ltat ecclsiastique, afin que par le mrite de ces saints, Notre-Seigneur leur conserve cet esprit et leur donne de nouvelles grces pour continuer leur charit. Et quoique Mme la duchesse et Mme la prsidente de Herse et Mme de Lamoignon qui ont une particulire vocation cela semblent tre les seules dignes davoir part ces prires, on y comprend nanmoins toutes celles qui contribuent ces bonnes uvres, quoiquon ne sache pas [61] leur nom, mais sur toutes on spcifie M"e Le Gras quand ce ne serait qu raison de linstance quelle a souvent faite, soit par lettres et par paroles ; de lui rendre ce service l. Nous y avons dj commenc, et lon se propose de continuer particulirement le reste de cette anne. Vous pouvez dire aussi a vos bonnes filles que notre prtention a t aussi quelles y aient leur part, particulirement aux saints sacrifices, que jai offerts en ces saints lieux, afin que Dieu les conserve, encourage, fortifie et sanctifie de plus en plus dans les exercices de leur sainte vocation. Je vous supplie de les saluer, sil vous plat, de ma part et les faire ressouvenir de me donner part leurs prires et communions, comme jespre que votre charit le fait aussi, pour que Dieu me fasse misricorde, qui suis en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte mre, Mademoiselle, votre trs humble et trs obissant serviteur. PORTAIL Indigne prtre de la Mission M. Portail revint par Gnes, o il fit sa seconde visite ; il reut l une lettre de saint Vincent qui lui recommandait de se rendre Marseille sans dlai. Voici comment saint Vincent terminait sa lettre Notre-Seigneur vous inspirera ce quil faudra et vous donnera part son esprit. Je lespre dautant plus que cette visite est plus importante que les prcdentes, comme cette maison est aussi la plus difficile que nous ayons, cause de la diversit extraordinaire des emplois : de lhpital, des missions sur les galres, des missions sur le terroir, des aumniers, du sminaire, des affaires de Barbarie, des lettres42, quil faut envoyer et recevoir et de quelques autres circonstances [65] M. Portail prit immdiatement la route de Marseille.. Selon les instructions de saint Vincent, il se mit luvre, et avec sa sagesse et sa dextrit ordinaires il put ngocier des arrangements avec les administrateurs de lhpital qui jusque-l staient montrs fort difficiles, puis il fit part de ces rsultats saint Vincent qui lui rpond 7 fvrier 1648,

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20 dcembre 1647.

Mon Dieu, Monsieur, que je suis consol de la confrence que vous avez faite sur les dfauts des Missions des Galres ; le fruit qui en a russi est une marque que Dieu a eu bien agrable cette action. Je len remercie de tout mou cur et vous, Monsieur, de ce que vous avez assist lassemble de MM les administrateurs. Je nai pu achever de lire les articles quils vous ont proposs, je les verrai, Dieu aidant, ensemble la fondation de Mme la Duchesse, afin que sur les obligations dicelle, je vous puisse dire mes penses avant que vous dressiez aucun rglement touchant lhpital. Je vous prie de nous envoyer une copie de la patente de la fondation ou dclaration du Roi lgard de lhpital. Il sera bon que vous fassiez entendre aux administrateurs que la Compagnie na point de visiteur gnral, mais seulement un chaque province. Dans cinq ou six jours, Dieu aidant, nous vous allons envoyer une belle carrosse de monde, la plus grande partie pour Rome et lautre pour Marseille. Je vous prie de les attendre et de me recommander Notre-Seigneur, en lamour duquel je suis, Votre trs humble et obissant serviteur, VINCENT DE PAUL. Les affaires retinrent M. Portail Marseille et malgr le pressant besoin que saint Vincent avait de voir arriver Paris son premier assistant, il le laissa prolonger son sjour Marseille, dans lespoir que lui seul pourrait mettre fin toutes les difficults. Cest cette poque, que dans une [63] lettre date du 30 octobre, saint Vincent recommande M. Portail de faire porter les chapelets la ceinture des missionnaires. Cette pratique, dit-il, sobserve toujours en cette maison. (Celle de Saint-Lazare.) Je vous prie que cela sobserve de del ; nos autres maisons y sont fidles, cest un usage saint et ddification Cest une lettre de M. Portail Mlle Le Gras, qui nous renseigne exactement sur ses travaux Marseille. Marseille, 17 septembre 1648 Mademoiselle, Vraiment, cest trop diffrer vous rendre mes devoirs ; je mrite que vous mappeliez oublieux, ou que vous me mettiez en oubli. Quoi, crire tous les huit jours Paris, et laisser passer tout ce temps sans vous ddier une pauvre lettre ? Certes, jai grand tort, et me suis rendu indigne de participer au bien que Dieu fait votre chre communaut. Mais que vous dirai-je, Mademoiselle, je ne fais rien de nouveau qui vous puisse donner satisfaction. Des compliments, ce nest pas ce que vous dsirez, ni qui soit biensant un homme de ma profession. Quoi donc ? Cest quil vous faut seulement rafrachir la mmoire de mes misres, afin que vos prires et celles de vos bonnes filles se recommencent et redoublent pour mobtenir de Dieu les grces qui me sont ncessaires. Jen ai plus besoin que jamais en ce lieu-ci, l o la Providence et lobissance mont arrt pour plusieurs et divers emplois importants, en quoi je nai gure avanc, mes pchs en tant sans doute la cause, qui sopposent aux desseins de la bont divine. Elle a nanmoins vers beaucoup de bndiction aux missions que nous avons faites tant sur la mer que sur la terre ; et le petit sminaire decclsiastiques que nous venons de commencer ici sen ressent aussi, parce que les quatre qui le composent en attendant mieux y ont dj profit en la pit et en la science quon y enseigne ; mais jespre que le tout ira mieux quand [64] votre charit nous aura fait ressentir les effets des ferventes oraisons quelle fera et ordonnera de faire pour nous, ensuite de lhumble supplication que je viens de vous faire. Et, voil, Mademoiselle, tout ce que je puis vous dire sur lheure de possible, jusqu ce que jaie le bonheur de vous rendre un compte plus exact de vive voix de notre long voyage, quoique je ne sache pas quand je pourrai tre de retour Saint-Lazare, cela dpendant du succs des affaires que jai ordre dachever en cette maison et de la volont de M. Vincent. Quoi quil en soit, je ne laisserai pas de continuer de vous offrir avec toutes vos chres filles notre bon Dieu en lui offrant le saint sacrifice de la messe ce quil vous bnisse de plus en plus avec elles, et vous conserve en bonne sant, faisant heureusement russir vos saints desseins. Je suis en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre, etc P. S. Depuis ma lettre crite, jai pens que je ne ferai pas mal den crire une pour toutes vos filles, quand ce ne serait que pour les encourager et ensemble les dcider, prier plus volontiers pour moi. Si pourtant vous ne jugez pas quelle doive leur tre communique, vous navez qu la supprimer tout simplement, aussi bien est-elle trop longue et jaime mieux que vous la dchiriez que non pas dentreprendre den faire une plus courte, cause que jai dautres affaires plus pressantes qui mobligent mnager mon temps Quelques jours aprs, Mlle Le Gras rpondait M. Portail : 8 octobre 1648. Monsieur, Lesprance que je me donnais toujours de temps en temps de votre retour ma retenue beaucoup de fois de me donner lhonneur de vous crire, quoique souvent je laie [65] dsir ; mais commenant depuis quelques mois de perdre cette esprance, je my tais rsolue, et il ny avait plus que la crainte de vous dtourner, ou plutt de ne le devoir faire, qui mait fait diffrer jusquau temps o la divine Providence ait permis que votre charit mait prvenue, dont je vous remercie trs humblement. Je ne saurais assez vous tmoigner la joie de toutes nos surs, aprs le dplaisir que quelques-unes ont eu, de ce quil avait couru un bruit, que vous tiez mort. Dieu soit bni ! Monsieur, que sa bont vous ait conserv parmi tant de dangers, et veuille sa mme bont vous amener bientt. Vous trouverez encore beaucoup de vos filles par sa grce, et quantit de nouvelles que jespre qui seront bien aides de votre charit. Nous avons prsentement de bien malades quelques surs anciennes. Ma sur Turgis quoique un peu mieux depuis quelle a eu lextrme-onction. Ma sur Elisabeth Martin qui tait Nantes lors de votre partement, maintenant dans une langueur de pulmonie, et moi toujours dans mes langueurs de fainantise ; mais enfin jai sujet de croire que Dieu se lassera bientt, de tant exercer de misricorde sur la longueur de mes annes pour les faire finir par sa justice. Cette pense maugmente le dsir de votre retour, et me ferait volontiers vous dire : Monsieur, si votre ouvrage est taill, dpchez-vous de le btir afin quun autre laille coudre.

Souvenez-vous que si Dieu me fait cette grce de voir votre dsir retour, je ne vous considrerai pas, comme venant de Marseille seulement, mais de Rome dont je vous demanderai bien des nouvelles, et de Notre-Dame de Lorette, en cas que vous y ayez t ; commencez rappeler votre mmoire, je vous supplie. Nos surs auront une sensible consolation dentendre la lecture de la chre lettre que votre charit a pris la peine de leur crire ; jattendrai la premire confrence aprs la permission que jen aurai eue de M. Vincent. [66] Je noserai plus leur faire esprer votre retour, et Dieu veuille que nous ayons le bien que ce soit plus tt que nous pensons. Jespre que votre charit continuera toujours vers nous, et que vous me faites lhonneur de me croire toujours en lamour de Jsus Crucifi, Votre trs obissante et trs humble servante, L. DE MARILLAC. VII (Janvier 1649-septembre 1649) Triste situation de Paris. - Voyage de saint Vincent. - Lettre de Mlle Le Gras M. Portail. -Rponse de M. Portail. - Retour de M. Portail Paris. Cordiale rception. - Improvisation de M. de La Fosse. Tels taient les sentiments destime que Mlle Le Gras tmoignait M. Portail, et elle ne dsirait pas moins son retour Paris que saint Vincent lui-mme. Mais ce ne fut qu la fin de cette anne vers le commencement de septembre quil put revenir. Paris tait alors en proie aux horreurs de la guerre civile. Saint-Lazare avait t vacu par la plupart des missionnaires, car les soldats avaient tout pill ; les ressources mme de plusieurs maisons, comme de Marseille et dAlger avaient t compltement dtruites. Saint Vincent, vivement afflig de la misre du peuple, fit auprs de la Reine, Saint-Germain, une dmarche qui neut pas de succs ; il en parle dans une lettre M. Portail, la date du 22 janvier 1649, Je partis de Paris le 14 de ce mois, pour aller Saint-Germain, dessein dy rendre quelques petits services Dieu (ctait de prier la Reine de se sparer de Mazarin et rentrer Paris). Mais mes pchs men ont rendu indigne. [67] Saint Vincent partit alors pour faire la visite des maisons de la Compagnie et il rentra Paris la fin de juillet. M. Portail continua, en attendant des temps meilleurs, exercer son zle Marseille. il noubliait pas non plus les filles de la Charit, et leur envoyait de sages conseils. Mlle Le Gras len remercie dans une lettre du 16 mai. Paris, le 16 mai t649. Monsieur, Je sais que votre cur, tout plein de charit, voudra bien recevoir les trs humbles reconnaissances de nos surs et les miennes, que je vous offre pour les avertissements et tmoignages de bonne volont que vous nous avez donns, par une lettre en gnral pour elles, et une en particulier pour moi, qui nous a t grande joie et consolation. La lecture en fut faite en attendant la confrence, et Dieu sait, Monsieur, que ce ne fut pas sans larmes, qui furent adoucies par lesprance de vous voir bientt, mais il y a longtemps que nous attendons ce bonheur. Au nom de Dieu, Monsieur, je vous prie de ne point contribuer ce retardement, ce que quand il plaira la divine Providence nous faire misricorde, nous ayons ce bonheur. Je crois que votre charit nous a bien plaintes, en ce temps de si grande peine Paris ; nous vous prions de nous aider tre reconnaissantes vers notre bon Dieu, des grces quil nous a faites toute la Compagnie, tant pour avoir t prserves de la faim, que de tous les autres dangers, non seulement aux villes, mais aussi aux villages. Ce nous a t une si particulire obligation quil est impossible que nous en soyons assez reconnaissantes, si ce nest que notre bon Dieu najoute toutes ces grces celle de lui tre plus fidles que nous navons t ; et, cest cela qui me fait implorer le secours de votre charit, et quoi nous esprons tre fortement aides si la bonne Providence vous ramenait en ce quartier. Vous y trouverez de grands changements. Je ne sais si vous avez su le dcs de nos chres surs [68] Turgis, Jeanne Baptiste lancienne, Salome, Reine dAngers, Marie Despinal, lisabeth Martin, qui tait Nantes, et de notre bonne sur Magdeleine qui avait t si longtemps sur servante Angers, et quantit dautres venues en notre Compagnie depuis votre absence. Je les recommande toutes votre charit ; mais particulirement celles qui restent, dont plusieurs vacillantes en leur vocation et nous toutes en gnral, peu zles et ferventes et beaucoup trop attaches notre amour-propre, ce qui me fait tant apprhender que trop tt il y ait du relche. Que direz-vous, Monsieur ? Que je ne crains pas de vous affliger par ces tristes nouvelles ; cest la confiance que jai en la charit que je sais que Dieu vous a donne pour notre salut et la perfection que sa bont veut en nous pour laquelle je vous supplie de prier et de me faire toujours lhonneur de me croire, en lamour de Jsus Crucifi, Monsieur, votre trs obissante et trs humble servante. L. DE MARILLAC. M. Portail lui rpond quelques jours aprs De Marseille, le 8 juin 1649 Mademoiselle, Ah, Mademoiselle, que votre chre lettre ma consol, apprenant la protection particulire du bon Dieu sur votre personne et sur toute votre charitable famille, en un temps auquel les plus riches et les plus puissants avaient bien de la peine subsister et sauver leur vie. Quand les exemples du plancher tomb de la maison du faubourg Saint-Germain

abattue, de la chute dans la rivire, et des effets de la Providence extraordinaire sur votre communaut, surtout lgard de la chastet parfaite quon y voit nonobstant les grandes occasions quil y a de laltrer, quand, dis-je, tout cela ne serait pas, cette dernire protection [69] serait capable de me faire croire fermement que votre petit Institut est vraiment de Dieu et gouvern de sa main, comme un bon pre ferait lgard de ses enfants les plus chers ; et quainsi il faut redoubler votre confiance en sa bont, esprant quencore que dun ct il vous mortifie vous tant un si grand nombre de bonnes filles, il vous consolera et vous assistera de plus en plus, et vous multipliera et sanctifiera, mesure quil en cueillera les fruits pour envoyer au Ciel, ou mondera les branches superflues. Ce sont ces considrations qui ont adouci lamertume que mon cour avait senti de la mort de tant de bonnes sur s et ensemble fait admirer dans un si grand dluge dafflictions. Je prie Notre-Seigneur Jsus-Christ quil vous la conserve et la bnisse plus que jamais avec toute votre chre Compagnie, que je salue en toute humilit et rvrence, et conjure de renouveler leurs prires pour moi, qui suis en lamour du mme Notre-Seigneur et celui de sa sainte mre, Mademoiselle, votre trs humble et trs obissant serviteur. PORTAIL, Indigne prtre de la Mission. Cependant le retour de M. Portail Paris ne tarda pas se raliser. Saint Vincent revint de ses visites vers la fin de juin ; et, au commencement de septembre, M. Portail rentrait Paris aprs une longue absence et de longs et fatigants voyages43. Mais il fut bien ddommag son retour par la joie de retrouver son cher et vnrable pre. Laccueil que lui firent ses confrres dut aussi le rjouir grandement. Nous citerons malgr sa longueur une pice de vers de [70] M. de La Fosse. Elle laisse voir la cordialit de laccueil fait M. Portail quel tait le lien daffection et de charit qui unissait les missionnaires. Heureux lien qui fait de la famille dadoption une vraie famille, o tous nont quun cur et quune me, et laquelle sapplique avec justesse cette parole des saints livres : Ecce quam bonum et quam jucundum habitare fratres in unum. Mais laissons la parole M. de La Fosse44. RETOUR DE M. PORTAIL A PARIS. CHANT IMPROVIS. Enfin, pre chri (quil me soit permis de vous donner ce nom) Dieu ne sest pas montr sourd nos vux et nos prires. Il na point sans piti mconnu nos sentiments damour ; notre affection lui a plu, et, reue dans les cieux au milieu des trnes sacrs, notre famille elle-mme a pu adresser de nombreuses prires en faveur de la cause. O pre, vous tes enfin rendu votre patrie ! Voyez ici vos enfants que vous redemandiez sur la terre et sur londe, ces enfants qui viennent se jeter dans les bras de leur pre bien-aim. EXTEMPORALE CARMEN D. D. PORTAIL Tandem, care Pater (sit fas mihi nominis hujus), Vota precesque Deus surdo non reppulit aure ; Durus et affectus tandem non lusit amantes, Olli noster amor placuit, caelique receptus Hospitio, veneranda inter subsellia, caetus Ipse suam oravit fecundo pectore causam. Redditus est patriae genitor. Tua pignora ternis, Pignora per terras totiesque petita per undas, Pignora sub blandos genitoris itura lacertos. [71] Voyez, tout applaudit votre retour ; on vous accueille par des chants dallgresse ; les tambours par leur bruit inaccoutum attestent notre joie, et votre retour les met en mouvement ; tout a revtu autour de nous un air de fte, dans cet heureux vnement, rien ne peut rester muet. Eh quoi, jeunesse sacre ! Quoi ! fils dApollon, auriez-vous impos silence aux muses, et ne vous tes-vous pas convis des chants de fte ? Mais, que dis-je, muses, en lhonneur de celui qui revient, vous avez ml vos chants ceux dApollon, et je vous ai entendues charmer les airs de vos hymnes dallgresse. O fte printanire, que le souffle ardent du Pinde produit dans le cur, en nourrissant lme dune chaleur divine. Allons, amis, remplissez vos corbeilles de prsents ; rpandez lenvi dans la sainte demeure des bouquets de fleurs odorantes ; tressez, jeunes gens, tressez des couronnes triomphales et ceignez sont front du laurier des vainqueurs, quels terribles dangers na-t-elle pas chapp, cette tte vnrable ! Aspice, cuncta fremunt ; reduci chorus advolat omnis Tympanaque insolito testantur murmure plausu Adventu quassata tuo ; strepit excita passim Loetitioe tempestas ; illo in cardine rerum
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Parti en mars 1646, il rentrait en septembre 1649. Aprs trois ans et six mois dabsence, il alla de Marseille faire la visite Annecy, et cest de l quil revint Paris. Cette pice se trouve la Bibliothque nationale (section des manuscrits).

Nil mutum natura ledit. Quid sacra juventus. Quid, Pha : bi soboles, tacuistis ? Forti, sorores Amitas neque vos, ad carmina Recta vocastis ? Quid loquor ? - Et reduci cecinistis Apolline, Musx, Audivi tremulo, mulcentes sera cantu O vernans aestas, quam Pindi conscius ardor Intus agit, pulchroque animum depascitur arstu ! O socii Calathis, inquam, date munera plenis Spargite certatim bene odoro flore lycoeum, Plecte triumphales, age, plecte juventa, coronas Et sacra victrici praecingite tempora lauro. Heu ! quibus ereptum caput hoc venerabile fans ! Ergo, cohors dilecta, paterno pendula collo, [72] Aussi, venez, troupe chrie, venez vous presser dans les bras de votre pre, dposez mille baisers sur son front bni. Au moins, entourez ces pieds vnrs, qui dans des courses actives portaient le vieillard travers les plaines et les montagnes, quand il rpandait par la parole les semences sacres et prparait au Christ dabondantes moissons. - Baisez ces pieds qui ont port le vieillard au milieu des rochers et des terres inhospitalires, quand, pasteur fidle, il visitait son troupeau chri, et lui distribuait les trsors de son cur paternel. Tu las possd, Rome, bien que tu ne fusses pas le but dernier de son rude labeur. - Tu las connu, Gnes, regarde, regarde sa marche joyeuse vers les cieux, Gnes, ville des Liguriens, adosse une haute montagne. L, on la vu, notre vigoureux athlte descendre sur le sable de larne et terrasser les efforts puissants de lange des tnbres. Et toi aussi tu las connu, pays de Savoie, entour de collines leves ; tu as connu et les fatigues des sentiers raboteux, et les surs de la route, et les ennuis des longs retards et les dangers cruels de la peste. - Vous aussi, vous Figite sacratis in vultibus oscula mille ; Si nimium est, saltem speciosas stringite plantas, Plantas quai celeri per plana per ardua cursu Portavere senem, dum mystica semina verbis Spargeret, et Christo dite glomeraret aristas ; Plantas qu. e rupes et inhospita tesca volucri Decurrere gradu, dulces dum viseret agnos Pastor amans, maternum illis et panderet uber. Nosti, Roma, licet duri non meta laboris. Ultima nosti ; alacres coelo aspice et inspice passus, O Ligurum splendor, Genua, alto proxima monti Hic athleta meus fulv conspectus arena Contudit hostiles sinuosi dxmonis aestus ; Tu quoque montosis, succincta Sabaudia gibbis, Nosti, sudores scabrique incommoda callis, Taedia longa morae diraeque pericula pestis [73] lavez vu, rives et ports de Marseille, galres ronges par les flots ; ah ! malheureux, qui tes assis sur ces durs bancs de rameurs, lis et enchans pour toujours, et frappant de coups obliques londe gmissante, dites-nous, si quelquun de vous survivant lhorrible carnage a t le tmoin des mrites de sa vie et de son ministre de pre ; dites avec quelle avidit vous prtiez loreille ses consolantes paroles pour supporter plus patiemment les coups qui retentissaient sur vos paules. Je ne vous oublierai pas non plus, vous qui avez t enlevs par cette peste de feu, et qui, rompant vos chanes, vous tes envols vers les cieux ; ah ! vous savez ce que peut le dvouement, le zle de laptre, quelle tait sa pit, sa foi ardente, quelles taient ses entrailles dignes du Christ. Homme chri du ciel, ce ne sont ni les remdes savants, ni les prceptes de la mdecine qui vous ont protg contre la mort, mais bien la puissance tutlaire de votre propre vertu : partout des cadavres en dcomposition Massili, novistis adhuc, vos, littoral portus Alloques, et salso putres humore triremes Ah ! miseri, praedura super qui transtra sedetis Fatales inter nodos et vincula sortis, Obliquo querulum ferientes remige naevum, Dicite, vos, si quis faeda de strage superstes Conscius est vitae rneriti, officiique paterni, Ut sacris avidas admostis vocibus aures. Mitius ut vestro sonuerunt verbera dorso Nec minus ad causam : Vos alloquor, ignea postis Quos tulit et ruptis praernisit ad astra catenis Fortunata cohors, quibus aureus obtigit aether Et nunc, augusto pretiosa monilia collo, Jam nostis quid possit amor, quid apostolus urget, Quem pietas, quern vera fides, quem viscera Christi O nimium dilecte polo, non pharmaca, non te Eripuere neci, co praecepta magistri, Numinis ut tutela tui ; nam tabida passim Corpora spargebant aegro contagia coelo ; [74] infectaient lair de miasmes dangereux, les funrailles succdaient aux funrailles, les ossements sentassaient sur les ossements ; spectacle horrible ! calamit affreuse, lamentable destine ! La sur ane fuit son frre, lpouse fuit son poux, et, tandis que la nature ne songe qu sa conservation, elle soublie elle-mme et foule aux pieds les liens de laffection les plus sacrs. Mais, vous, ce nest pas en vain que lon vous nomme le prtre du Christ ; habile mettre en fuite les maladies les plus caches, protg par une vertu divine, vous vous riez des pestes corporelles, vous marchez constamment au

milieu des morts et des ombres, comme si vous portiez un diplme assur de vie ternelle, et le souffle empest de la maladie ne peut rien sur vous. Faveur inespre du Ciel ! ils ont t exaucs, les vux de vos amis pieux ! O douces larmes verses pour vous, gages dune grande allgresse ! O gmissements, semence dune joie ternelle ! O pre ! tte bnie, tous ensemble nous bnissons le Seigneur qui au milieu de tant de prils vous a rendu sain et sauf notre demeure : Puisse-t-il prolonger Funera funeribus densabant, ossibus ossa ; Dura lues, deforme malum, lacrimabile fatum, Alma soror fratrem, conjux fugit alma maritum, Et nimium natura sibi dum consulit, ipsa En oblita sui, cognataque foedera calcat. Tu tamen, O Christi non frustra dicte sacerdos, Occultosque omnes solers depellere morbos, Rides corporeas, vallatus numine, pestes ; Assiduus manes inter versaris et umbras, Longaevae quasi certa gerem diplomata vitae. Nec te pestiferae contristas anhelitus aura. O Coeli favor ! o vota exaudita piorum ! O lacrymae pro te dulces ! O foenora magnae Laetitiae ! O gemitus, aeterni semina plausus ! O Pater ! O perdulce caput ! Gratamus Olympo Unanimes, qui te per tanta pericula reddit [75] vos annes, et vous faire passer tranquilles les moments dune vieillesse heureuse. Et, lorsque vous aurez atteint lge que connut Nestor, terminant vos jours aprs une longue carrire, puissiez-vous entrer aux cieux, plein de vie, mais surtout plein de mrites Finibus incolumen nostris ; tibi proroget annos Temporaque emeritae faciat tranquilla senectae. Hic cum Nestoreum degendo expleveris annum Et longum solvens cursum morieris, Olympo Ut plenus vita, meritis sed plenior, intres. VIII (1649-1660) Retour de M. Portail Paris. - Humilit de M. Portail et de M"- Le Gras. Assemble de 165 1. - Travail de cette assemble. - M. Portail charg de faire excuter plusieurs dcisions. - Lettre de M. Portail ma sur Angibou. - il visite quelques maisons de surs. - Lettre de Mlle Le Gras M. Portail. - Approbation des vux en 1655. - M. Portail les renouvelle le 25 janvier 1656 avec toute la communaut. - Lettre de M"- Le Gras M. Portail. -Chute que fait saint Vincent. - Correspondance de M. Portail avec les Filles de la Charit. - M. Portail tombe malade. - Sa mort. Lettre de saint Vincent qui annonce sa mort. M. Portail rentr Paris reprit ses anciennes occupations. Il continua dtre le conseil de saint Vincent, et les filles de la Charit retrouvrent avec fruit et consolation leur ancien directeur. Nous avons vu M. Portail luvre dans les missions qui lui ont t confies. Nous avons vu comment saint Vincent louait la sagesse de sa conduite, et la bndiction que Dieu lui accordait partout. Nous avons entendu M. Portail lui-mme dans ses diverses correspondances, et le lecteur a pu se convaincre que ce vertueux missionnaire, aussi humble que zl, continuait [76] tre, comme saint Vincent lavait autrefois qualifi, le miroir de la Compagnie. Deux lettres sans date qui semblent se rapporter une poque antrieure lpoque prsente nous mettent mme de rvler en mme temps lhumilit de Mll Le Gras et celle de M. Portail. Les saints nont pas toujours t daccord, mais la charit na jamais cess de les unir. Mlle Le Gras napprouvant pas une mesure de M. Portail lui crivit la lettre suivante : Monsieur, Je vous suis trs oblige davoir voulu me donner quelque tmoignage de cordialit et de bienveillance ; vu les connaissances que vous avez de mes misres, je vous prie, Monsieur, que cela excite votre charit mobtenir misricorde, il est vrai que nous avons dj vu ce cher petit livre, dont je ferai grand tat pour les raisons que vous me mandez, dont je vous remercie trs humblement. Permettez-moi, Monsieur, de vous expliquer ces mots de ma lettre qui vous ont excit me donner connaissance de vos intentions, disant quil pouvait y avoir de telles rencontres que je serais empche de vous obir ou dans limpuissance de le faire. Cest, Monsieur, que quelquefois quand nos surs me disent que votre charit leur a dit de demander faire la retraite ou changer de lieu (quoique cette manire de mavertir soit un peu extraordinaire) il se trouve quil est impossible nayant personne remplir leur place utilement, et non seulement cela, mais nen ayant aucune. Il faudrait bien une confrence dune bonne heure pour vous dire plusieurs exemples qui vous feraient connatre que je prfrerai toujours vos avis toutes mes raisons, si je vous les pouvais dire, ou que vous eussiez le temps de les entendre, ce qui na pas t encore, et je crois que vous ne lavez pas jug propos. Jespre que Notre-Seigneur supplera mon dfaut, [77] puisque en vrit je ne souhaite que sa gloire et laccomplissement de sa trs sainte volont, non par ma justification vers nos surs, ni aucune autre, sinon votre

charit pour le respect que je vous dois et les obligations trs grandes que toute la Compagnie vous a, et moi en particulier qui suis du plus intime de mon cur, en lamour de Notre-Seigneur. Monsieur, votre trs humble et trs obissante servante. L. DE MARILLAC Et voici la rponse pleine de sagesse et dhumilit que lui adresse M. Portail : Mademoiselle, Voici le dernier mot que je nai pu retenir nonobstant ma rsolution du silence sur ce point. Ce nest pas pour raisonner de nouveau, mais au contraire pour vous supplier trs humblement dagrer que nous ne songions plus tout cela, car ce serait toujours recommencer, et il y aurait danger qu la fin la charit mutuelle et rciproque, car je crois assurment quelle lest par la grce de Notre Seigneur, se pourrait altrer ; et il suffit de vous avoir dit mes petits sentiments que la Providence ma oblig de vous dclarer pour la dcharge de ma conscience. Cest pour cela que je nai pas trouv propos de vous renvoyer votre premire lettre et que je ne rponds pas la dernire, si ce nest pour vous dire ingnment que vous avez bien pu juger par mes termes que le mal que je dis incurable nest autre que celui que les surs font faute de prompt secours, et non vous, Mademoiselle, puisque je vous assure que je mettrais la main au feu pour affirmer quil ny a pas mme un pch vniel en votre conduite, puisquelle est conforme la sainte volont de Dieu, selon le sentiment que vous en avez tmoign et de parole et par crit et par effet. Vous savez, Mademoiselle, que la saintet nest pas incompatible [78] avec les sentiments contraires. Deux saints ont autrefois prch lun contre lautre avec ardeur, et avec tout cela ils ne laissaient pas dtre saints ; plus forte raison, votre saintet de vie ne laissera pas de subsister avec toutes les oppositions que vous avez aux sentiments dun mchant comme je suis. Que si jai manqu de respect et de discrtion en vous exprimant mes penses je vous en demande trs humblement pardon, quoiquil me semble que je lai fait de laveu de Dieu et pour sa plus grande gloire ; par ainsi il vaudra mieux en demeurer l et laisser Dieu faire ce miracle, qui est de gurir un mal incurable le priant cependant de nous faire la grce tous deux de faire un bon usage de cette croix quil permet nous envoyer pour nous exercer et purifier de plus en plus, esprant que le tout russira sa gloire et notre plus grand bien, et peut-tre que sa divine bont inspirera M. Vincent quelque moyen efficace pour terminer notre difficult ; Dieu lui en fasse la grce ! Je ne laisserai pas cependant dagir toujours votre gard avec la mme cordialit et respect que jai toujours eus pour votre chre personne, comme si rien de nouveau ne stait pass ; et il me semble quaprs cette petite ouverture de cur que nous venons de faire vous et moi, Mademoiselle, nous aurons moyen de vivre dsormais avec plus de tranquillit et dunion que devant, du moins pour mon particulier, pour ce quayant fait en ce cas ce que jai pu et d. Je dois demeurer content, quand mme jaurais encore porter la mme croix, puisque le paradis nest promis qu ceux qui lont porte comme il faut et que nous devrions dire avec saint Paul : Absit mihi gloriari nisi in cruce Domini mei Jesu-Christi, en lamour de qui et en celui de sa sainte mre, je suis, Mademoiselle, votre trs humble et trs obissant serviteur. PORTAIL [79] Nous citons ces lettres parce quelles nous mettent mieux mme de juger du caractre de ces saints personnages, si dignes tous gards de notre estime et de notre admiration. M. Portail, humble et franc, donnait Mlle Le Gras un avertissement quil croyait utile, tout en lui tmoignant une estime et un respect qui tenaient de la vnration. Au commencement de juillet 1651, saint Vincent convoqua Paris une runion des principaux suprieurs de la Congrgation, afin de complter les rglements qui navaient t qubauchs dans lassemble de 1642. L se trouvaient quatre des premiers compagnons de saint Vincent : MM. Antoine Portail et Jean dHorgny ; Antoine Lucas, suprieur de la maison du Mans et Jean Bcu45. MM. Ren Almras, suprieur de la maison de Rome ; tienne Blatiron, suprieur de la maison de Gnes ; Lambert aux Couteaux, suprieur de la maison de Richelieu, Gilbert Cuissot, suprieur de la maison de Cahors ; Louis Thibaut, suprieur de la maison de Saint-Men ; Franois Grimal, suprieur de la maison dAgen ; Jean-Baptiste Legros, suprieur du petit Saint-Lazare ; Pierre Duchesne ; Jean-Baptiste Gilles. Cette assemble soccupa du 1 juillet au 11 aot, sous la prsidence de saint Vincent, tudier toutes les questions qui se rattachaient au bon gouvernement de la Compagnie46. Puis, dans une runion particulire, plusieurs questions furent poses Saint Vincent qui avaient trait au bon ordre et la discipline. Saint Vincent y rpondit avec sa sagesse ordinaire et il chargea spcialement M. Portail de lexcution de plusieurs dcisions prises. [80] Comme on vient de le voir, M. Portail continuait tre un trs utile auxiliaire pour saint Vincent, en mme temps il donnait tous ses jours la formation et la direction des filles de la Charit. Celles qui taient loignes nprouvaient pas moins que celles qui taient prsentes le bienfait de ses sages conseils. Voici ce quil crivait ma sur Barbe Angibou Bernay, la date du 31 mai 1655. Ma trs chre sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec nous pour jamais. Je loue Dieu de tout ce que vous mcrivez particulirement du grand dsir que vous avez de la frquente communion ; mais en ayant parl M. Vincent, il ma dit quil vaut mieux suivre le train de la communaut que de
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MM. de La Salle, du Coudray et Brunet taient morts. Voir circulaire des Suprieurs gnraux. Introduction, p. VIII

communier plus souvent que les autres, si ce nest parfois pour quelque considration particulire. Or, la pratique de la maison est de sapprocher de la communion tous les dimanches et les ftes commandes, except quand il y a deux ou trois ftes de suite, auquel cas on communie de deux jours lun. Et, si lon a dvotion de communier deux jours de suite, on en demande la permission, laquelle se donne ordinairement, mais condition quon se comportera si bien le premier jour quon naura pas besoin de confession le lendemain ; et cest cette permission que je vous donne prsent une fois pour toutes et votre sur aussi. De plus, vous avez permission dj de communier le jour de votre vocation, de votre baptme, de votre patronne sainte Barbe, de votre saint du mois et de quelques autres saints dont les ftes ne sont pas commandes, comme sont celles de la prsentation de la sainte Vierge, de saint Franois, de saint Joseph, du nom de Jsus, le 14 janvier et autres que vous pouvez savoir. Dailleurs, il vous est permis de communier tous les jeudis des avents et du carme ; et je vous permets [81] de communier une fois le mois pour la paix y ajoutant les mortifications corporelles quon a accoutumes en la maison. Voil bien des communions en un an, mais ce nest pas tout ; il vaudrait mieux nen faire point tant et les faire mieux, et faire voir ensuite un grand amendement, comme je veux croire que vous faites, et il y a apparence que vous tes plus vertueuse que jamais et que vous donnez l fort bon exemple, puisque tant de filles se prsentent pour entrer en la charit, sans doute que si vous ntiez bien exemplaire, pas une ne voudrait demander vous suivre. Dieu en soit lou jamais, et le prie quil vous perfectionne de plus en plus ; et, pour ce qui est de ces filles postulantes, tchez les bien prouver et ne leur rien celer ; et, si aprs cela elles persvrent en leur dsir, dites-leur, sil vous plat, quelles seront les bienvenues, mais avec la condition ordinaire, qui est que si elles ne sont pas trouves propres aprs les avoir prouves quelques semaines dans la maison, elles trouvent bon de sen retourner leurs frais, et, partant quelles y pensent bien avant de partir. Au reste, jai t consol dapprendre que dans vos peines et difficults intrieures, vous suivez lavis que je vous avais donn qui est de vous jeter aux pieds de la croix, car, si vous le faites avec lesprit quil faut ; vous ne manquerez pas den recevoir un grand soulagement en toutes vos misres peut-tre plus que si vous recouriez votre directeur. Continuez donc, ma trs chre sur, votre sainte pratique ; et quand vous ne pourrez vous prosterner aux pieds du crucifix, prenez celui que vous portez et le tenez dans vos mains, le regardant dvotement, le baisant, le mettant sur votre poitrine, protestant intrieurement que vous laimez, ladorez, le voulez imiter en ses vertus, particulirement en sa patience, et que vous lui en demandez la grce par ces signes extrieurs, et cela principalement quand les passions, les tentations et tribulations vous assaillent. Et, voil, tout ce que je vous puis dire pour le prsent, sinon que je [82] prie Dieu quil vous donne sa sainte bndiction, et que je suis, en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte mre, Ma trs chre sur, votre trs humble et trs obissant serviteur. PORTAIL. Mais il ne se contentait pas dcrire aux surs pour les encourager, il allait aussi les visiter, comme il lavait fait quelques annes auparavant, pour les maisons de la Compagnie. il tait all visiter quelques maisons situes dans lEst de la France, lorsquil tomba malade, ainsi que nous lapprend la lettre suivante que lui adressa Mlle Le Gras, la date du 26 septembre 1655. Monsieur, Ltat de votre indisposition que nous avons appris, quoique incertainement, me met en peine et suspens de ce que nous devons demander Dieu la parfaite sant ou une sant languissante ; la premire prolongerait votre retour ; mais aussi nos surs de Sedan, de Brienne, de Montmirail et de Nanteuil en profiteront, tandis que toutes celles de Paris en souffriront tellement, Monsieur, que, en quelque faon, pourvu que votre retour soit en parfaite sant, nos intrts nous paraissent gaux considrant au double les besoins de nos surs loignes, et cest ce qui nous met en tat de demander Dieu, pour vous et pour nous, ce qui sera un peu plus conforme sa sainte et absolue volont, et vous prier pour son amour vous conserver dans vos emplois pour faire plus longtemps cette sainte et adorable volont sur la terre. Si la Providence veut que toutes nos surs aient la bndiction de vous voir en ce voyage, je vous supplie, Monsieur, vous souvenir de la lettre de ma sur Jeanne Christine que je vous montrai avant votre partement, qui [83] tmoignait quelque mcontentement. Je crois bien quelle a peine nayant pas en ce lieu lapplaudissement quelle a toujours eu ailleurs, et aussi quelle entrait la place dune qui tait fort regrette. Nous avons fait quelque dpense pour des malades et autre chose quelle mandait devoir nous renvoyer largent comme de raison ; mais sa coutume a toujours t de ny prendre gure garde, et je crois que cest par la vertu de dtachement except de son accommodation ; vous savez lestime que nous en avons toujours fait. Pour Brienne, comme elles peuvent tre dites toutes deux nouvelles et ne pas savoir ce que cest que laffection au bien de la Compagnie, je crains que par respect et simplicit elles se laissent manquer faute dadresse, pour tirer de Mme de Brienne ce quelle a promis pour elles, ou quelles ne lui aient pas fait entendre que nous devons leur fournir dhabits du reste de leur nourriture, ladite dame nayant pas manqu de tirer delles connaissance de leur petite dpense. Nous avons aussi les deux surs de Brienne qui nont rien apport pour leur vtement ou retour, si elles ne demeuraient pas, ce nest pas que je doute de la premire, mais la dernire mest un peu suspecte. Pour Montmirail, nos surs ne comptent point sur votre passage ; vous savez les besoins de lune et de lautre ; puis je ne sais si ma sur Louise a toute la douceur dont ma sur Catherine a besoin et si ma sur Catherine se retire un peu de laffection de la frquentation du monde et du trop grand plaisir de chanter avec les personnes du sicle ; cela est trs dangereux. Je crois, Monsieur, quil sera ncessaire que vous avertissiez ma sur Ptronille du respect et estime pour notre sur Jeanne, et notre sur Jeanne de se modrer un peu en ses dvotions et se communiquer pour son emploi notre sur Ptronille, laquelle il sera bon de lui recommander ne se point familiariser pas un ecclsiastique, non plus quau reste du monde ; ce dfaut a beaucoup nui [84] aux autres. Je supplie Notre-Seigneur nous donner toutes les dispositions dont nous avons besoin pour faire bon usage de toutes les peines que votre charit prend pour le gnral et particulier de la Compagnie dont Dieu seul peut tre votre reconnaissance, et moi en son saint amour, Monsieur, Votre trs humble et trs obissante servante. L. DE MARILLAC. P. S. - Toutes nos surs vous saluent avec respect et soumission, et moi avec elles ; nous nous recommandons vos saints sacrifices dont nous esprons part en la bndiction et en vos prires, nos obligations vous seront assures des ntres quoique trs chtives et indignes dtre prsentes Dieu.

A la fin de lanne 1655, saint Vincent avait obtenu du Saint-Sige lapprobation des constitutions et des vux malgr des difficults incessantes faites contre les vux simples. Et le Saint Pre, en donnant cette approbation, dcidait que les missionnaires appartiendraient au clerg sculier. Voici comment saint Vincent annonce cette nouvelle M. Martin, suprieur de notre maison de Turin, la date du 37 dcembre 1655. Quelques jours aprs votre dpart, nous remes le bref par lequel le Saint-Sige confirme et affermit notre petite Compagnie, et aussitt, ayant assembl la communaut de cans la rserve du sminaire, elle fit un acte dacceptation authentique, que chacun signa, du mme bref ; et ensuite reconnut devant un notaire de lavoir sign, afin que la postrit voie que cela sest fait juridiquement et en la meilleure forme que cela se peut. Je voudrais pouvoir exprimer avec quel sentiment de joie et de reconnaissance cela a t fait ; mais je serais trop long. [85] Ceux du collge et du sminaire de Saint-Charles en ont fait de mme, et nous avons envoy M. Berthe pour les autres maisons, afin quils en fassent autant et fassent les vux selon ledit bref, comme nous lavons fait ici. Il a dj pass au Mans, Richelieu, Saint-Men, et partout on sest conform nous en cette action. Je vous enverrai le modle de ces actes-l pour vous y ajuster quand vous les ferez. M. Berthe ne va pas exprs pour cette affaire ; son fait principal est de continuer les visites commences par feu M. Le Gros ; je pense vous avoir mand que ce cher dfunt visitant le sminaire de Montauban y fut visit lui-mme dune maladie qui la conduit au Ciel Le 25 janvier 1656 fut un grand jour de fte Saint-Lazare. Toute la communaut, comme dit saint Vincent, la rserve du sminaire, runie ce jour de la fte de la conversion de saint Paul, anniversaire de la fondation de la Compagnie, renouvela les vux selon la formule rcemment envoye et approuve par le Souverain Pontife Alexandre VII. Cest partir de ce moment que, dans un registre prcieusement conserv, tous les membres de la Compagnie prsents crivirent de leur propre main la formule ds lors en usage, par laquelle ils sengageaient lobservation des saints vux. Au commencement du registre se trouve reproduite la bulle dAlexandre VII : Ex commissa Nobis (voir Acta apostolica, page 76), reconnue et vrifie par les notaires et gardenotes du Roy, au Chtelet de Paris - afin quelle et son effet lgal. - Au-dessous, appuye de son sceau et contresigne par le secrtaire de la nonciature, lattestation du nonce apostolique en France, Mgr Nicolas Guidi, archevque dAthnes, dclarant la copie conforme loriginal. Puis viennent, crits de la main de M. Portail, trois documents. Le premier que nous reproduisons est le procs-verbal [86] du renouvellement des vux47 ; le second ctait la formule mme des vux ; le troisime lexplication du vu de pauvret. Viennent ensuite les signatures Prtres : Vincent de PAUL. - Antoine PORTAIL. - Jean BCU. - Jean DHORGNY. - Ren ALMRAS. tienne BOURDET. - Claude AMIRAUT. - Antoine MAilLARD. - Guillaume CORNUEL. - Gabriel DE LESPINAY. - Jean WATEBLED. Mathurin GENTil. - Nicolas DELABRIRE. - Jean GICQUEL.-Antoine DURAND. - Jacques EVEILLARD. - Nicolas TALEC. Jacques DESPRAUX. - Ren SIMON. - Martin LEVASSEUR. Clercs : Daniel BAUDOIN. - Antoine PARISY. Jean LAGRIVE. - Antoine FROMON. - Pierre CORNUEI.. Frres coadjuteurs : Alexandre VRONNE. Mathieu REGNARD. - Jean BESSON. - Ren BISSON. Paschal DELANOF. - Franois CERISY. - Nicolas COTTESME. - [87] LOUIS ROBINEAU.- Jean MEUSNIER.- Philippe LABEilLE.Dominique CHRESTIEN. - Bertrand DUCOURNAU. - Jean DUBOURDIEU.-Jacques LORFAY. -Jean PROUST. - tienne ESTIENNE. - Pierre LABEILLE. - Nicolas CHEFDEVILLE. Antoine FRENOY. - Jean LASNYER. - Jean ROLLIN. - Nicolas CAUPMENT. - Jean MEUSNIER (le jeune). Cest avec bonheur que nous reproduisons cette liste des premiers missionnaires, la suite desquels sont inscrits tous ceux qui, depuis lanne 1656 jusqu ce jour, ont fait les vux dans la petite Compagnie. A part ce que nous venons de dire, lanne se passa sans incident notable relativement M. Portail.

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Nos Vincentius Paulo, superior gnalis Congregationis Missionis, Omnibus ad quos pertinet vel pertinebit, Notum facimus, quod licet Nos, un cum infrascriptis dictae nostrae Congregationis sacerdotibus et Clericis necnon Fratribus Coadjutoribus laicis, nunc in domo nixe Parisiensi commorantibus, vota simplicia ab Illustrissimo ac Reverendissimo, felicis recordavis Dno. D. Joanne Francisco De Gondy, Archiepiscopo Parisiensi, anno Dni Millesmo, Sexcentmo, Quadragmo, primo, approbata, jamdiu emiserimus : jamdiu quia Sinus D. N. Alexander l. VII per Breve supradscriptum, et a nobis omnibus infrascriptis instrumento publico acceptatum, sicut et per presentem actum illud acceptalnus, proedicta vota de novo approbare, ac firmiora reddere dignatus. Nos dictus Supor generalis un cum omnibus infrascriptis, ut ex hujusmodi pi actione, major Deo gloria, dicto summo Pontifici Reverentia, et proefatoe acceptationi, votorumque missioni firmitas, ac consequenter uberior nobis omnibus consolatio in Christo accedat, proedicta vota, juxta mentem proefati Smi D. N. Papoe, nobis per dictum Breve significatam, necnon secundm formulam infrascriptam, votique paupertatis conditiones immediate post expressas, anno Domin Millesimo Sexcentesimo, quinquagesimo sexto, die ver Conversionis S. Pauli dicata, XXV Janu. de novo emisimus. In quorurn omnium fidem et testimonium, praesens instrumentum propria manu subscripsimus, sigilloque dictes noe Congnismuniri curavimus. Actum Parisiis, apud S. Lazarum, anno et die suprascriptis.

Dans le courant de lanne suivante, Mlle Le Gras lui crit loccasion dune fondation nouvelle et pour laquelle il demande son avis. 11 mai 1657. Monsieur, Japprhende bien de vous trop presser, vous disant que nos surs doivent partir lundi matin avec Mme la duchesse de Vantadour, et quil me parat trs ncessaire quelles emportent une copie des principaux articles des tablissements, particulirement ce qui regarde la dpendance entire pour le spirituel, la continuation de la forme et couleur dhabits ; quil ne leur sera point associ de personnes au-dessus ni au-dessous delles pour le service des pauvres. Et comme ce nest point un hpital tabli, il sera ncessaire, si M. Vincent le juge propos, quil y ait un article qui dise : quil faut que leur dpense soit spare de celle des pauvres. mettre. En vous faisant ces remarques, je nentends pas, Monsieur, rien exclure de ce que vous jugerez propos dy

Nos chres surs se promettent bien lhonneur de vous voir devant que partir. Je me recommande vos saintes [88] prires, tant en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble et trs obissante servante. L. DE MARILLAC. Je ne sais sil ne sera pas ncessaire de mettre un article qui dise que nos scieurs doivent tre tablies du consentement de Mgr lvque. Comme Mlle Le Gras navait qu se fliciter des conseils de M. Portail, elle crivait quelques surs le 4 juillet 1657, dtre toujours bien exactes suivre les prescriptions de leur sage directeur. Mais, au commencement de janvier 1658, saint Vincent fit une chute assez grave ; Mlle Le Gras crivit cette occasion M. Portail. 13 janvier 1658. Monsieur Aprs avoir lou Dieu avec vous, quoique indigne de la grce quil ma faite de nous prserver M. notre trs honor pre dun pril trs minent, je prends la libert de vous supplier de faire prendre garde aux dfauts qui me paraissent au carrosse, qui est, ce me semble, que les portires sont trop basses dappui et que tout le corps du carrosse est trop lev pour la suspente ; car quoique cela le rende plus doux, nanmoins cela lui donne un tel branle, que quelquefois y tant, jai eu crainte que les cahots ne me jetassent la portire ; et aussi, je crois quil faudrait quil y eut des quenouilles aux deux cts des portires, encore que ce ne soit plus la mode. Je crois que ma sur Rose sattend encore de vous parler, si votre charit le pouvait, demain ; je vous lenverrais lheure que vous ordonneriez, et aprs cela je crois peut-tre quune dfense absolue de ne point retourner sans avoir communi, si vous le jugez propos, elle pourrait se mettre en repos. [89] Permettez-moi de me recommander vos saints sacrifices et prires et de me dire en lamour de NotreSeigneur, Monsieur, votre trs humble sur et obissante servante. L. DE MARILLAC. M. Portail continua soutenir et clairer les filles de la Charit par sa correspondance. Nous citerons encore deux lettres qui sont un modle de conseil. De Paris, ce 14 juin 1659. Ma trs chre sur, Jai reu hier votre lettre, laquelle ma dabord un peu afflig, mapprenant laffliction desprit que vous avez, mais tout aprs jai t consol quand jai considr que cette peine ne provient que dune crainte doffenser Dieu, et que vous ne vous souciez pas de souffrir, pourvu que sa divine majest ne soit pas offense. Voil une bonne et sainte disposition pour vous faire porter gaiement votre croix et pour mriter quelle vous porte un jour dans le ciel ; et si vous dites que vous ne laissez pas de commettre des fautes, je rponds que ces fautes sont lgres et servent pour vous empcher de tomber en des grandes. Dailleurs, si vos peines sont les mmes que vous aviez ici, je vous dis que ce nest rien et que vous devez les mpriser et vous servir des autres remdes que je vous ai autrefois conseills. Mais ces peines augmentent toujours, dites-vous. Cest signe sans doute que Dieu augmente son amour envers vous, et vous donne des grces plus grandes pour profiter de vos souffrances. Vous voudriez avoir lesprit content ; je vous assure que vous naurez jamais un vrai contentement en votre me que dans une vraie conformit la volont de Dieu en toutes choses. Et, sa divine volont est que vous soyez l en loffice que vous y avez et y souffriez les peines que vous y sentez, et pour autant de temps quil [90] lui plaira. Et partant, vous devez dire au plus fort de vos douleurs : Mon Dieu, votre volont soit faite ; et, avec saint Augustin : Tranchez, taillez et ne mpargnez pas, pourvu que vous me pardonniez dans lternit. Si vous aviez choisi par votre propre volont daller l o vous tes, et brigu loffice que vous y exercez, vous auriez raison de croire que ce nest pas la volont de Dieu ; mais puisque cela na t que par lordre de vos suprieurs et directeurs qui vous connaissent mieux que vous ne vous connaissez vous-mme, et par qui Dieu fait connatre sa sainte volont lgard des personnes qui sont sous leur direction, vous devez vous assurer quen leur obissant, vous obissez Dieu, et par consquent ne vous mettez plus en peine pour vos peines, sinon pour prier sa bont infinie de vous augmenter la patience en vous augmentant les souffrances. Et, si ces petits avis ne suffisent pas pour vous donner la consolation que vous dsirez, attendez-la de Dieu mme, qui ne manque jamais de secourir ceux qui ont recours et confiance en lui. Et puis vous aurez au premier jour un de nos prtres qui vous ira visiter ; M. Vincent me la ainsi fait esprer. Courage, donc, ma trs chre sur, et consolez-vous dans cette esprance. Cependant soyez fidle ouvrir votre cur votre directeur, et suivez ses conseils comme sils venaient de la bouche mme de Notre-Seigneur et vous verrez que vous en recevrez un grand soulagement ; et de mon ct je tcherai dy contribuer par les saints

sacrifices que joffrirai la divine majest, afin quelle soit votre guide, votre consolation, votre force, votre courage et un jour votre rcompense dans le ciel, aprs avoir dignement combattu et souffert pour son amour. Je me recommande aussi vos prires et celles de nos autres surs, lesquelles je salu avec respect et leur souhaite toutes et principalement vous, ma trs chre sur, la bndiction de Notre-Seigneur Jsus-Christ en [91] lamour duquel et en celui de sa sainte mre, je suis votre trs humble serviteur. PORTAIL Voici la seconde lettre qui ndifiera pas moins que la premire. LETTRE DE M. PORTAIL A LA SUR MATHURINE GURIN 22 septembre 1659. Jai reu la vtre trs chre qui ma beaucoup consol, non seulement de ce quelle mapprend les bndictions que Dieu rpand sur vos emplois, mais encore de ce que vous tes perscute pour avoir bien fait, parce que comme vous savez, Notre-Seigneur dclare bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice ; je crois que vous tes toutes de ce sentiment, et, partant il nest pas besoin que je vous dise autre chose sur ce sujet, joint que la lettre que M. Vincent vous crit, satisfera tout le reste que vous pourriez dsirer ; je me contenterai donc de rpondre aux deux demandes que vous me faites, vous disant de la part de mordit sieur. Premirement, pour ce qui est du catchisme, que votre sur le fasse, en la manire accoutume et autant de temps que Mgr de Laon et M. le cur le permettront, prenant garde seulement de ne rien dire, qui puisse tant soit peu donner sujet personne den tre choqu, prenant garde aussi se trs bien humilier de ce que Dieu se sert des instruments les plus faibles et chtifs pour confondre les choses fortes. Secondement, que la permission que Mgr lvque a donne votre sur pour blanchir les corporaux ne peut point stendre dautres, si bien quil faut une permission particulire pour vous ; cependant vous lui pouvez aider savonner et empeser, aprs quils seront lavs dans trois eaux par la mme sur. [92] Troisimement, que vous pouvez donner des images, chapelets, Agnus Dei, et autres semblables petits meubles de dvotion, et mme des petits livrets spirituels, pourvu que cela se fasse sobrement et fructueusement, vous pouvez aussi donner des mdailles que vous avez reues ; mais je vous donne avis que depuis deux ans le pape a dclar quelles seront nulles et sans indulgences pour les personnes qui elles seront donnes par autres que par Sa Saintet ; cependant vous les pouvez gagner vous-mme sur les mdailles que vous avez reues avant ladite dclaration ; on ne peut pas prter ces mdailles, ni faire gagner les indulgences aux malades ; cest pourquoi nous avons crit Rome, pour en avoir pour toutes nos surs avec pouvoir de faire gagner les indulgences aux malades, quelles auront instruits et disposs pour cela. Je ne sais pas si je rponds toutes vos difficults, car je ne puis pas retrouver votre lettre pour y regarder, joint que lheure du messager presse ; une autre fois, si besoin est, nous vous en dirons davantage, je me recommande vos prires, et suis, en lamour de Notre-Seigneur, etc Ds le commencement de lanne 1660, M. Portail se trouva fatigu, et il dut suspendre ses visites rgulires chez les surs. Ce fut pour Mlle Le Gras une pnible apprhension, la pense de perdre un si sage directeur ; et peuttre bientt le saint instituteur de sa famille spirituelle. Mais, aprs le premier mouvement de la nature, elle rveillait sa foi en la Providence et elle se tenait tranquille sur le sort de sa chre famille. Tandis que Mlle Le Gras sinquitait sur le sort de M. Portail, elle tomba elle-mme malade. Ses craintes taient bien fondes ; M. Portail fut enlev laffection des deux familles le 14 fvrier. Voici comment sexprime Collet Saint Vincent perdit Antoine Portail, prtre dun vrai [93] mrite, dune humilit profonde, dune charit, exemplaire, et qui stait attach notre saint ds le temps quil demeurait dans la maison de Gondi ; cest--dire depuis plus de quarante-cinq ans. Il avait rendu la Congrgation des services essentiels, il en tait secrtaire et premier assistant, directeur des filles de la Charit, plein de lesprit de son bon pre, et propre le soulager dans une infinit doccasions, o un homme de confiance est une grande ressource. Une maladie de neuf jours lemporta ; et cela justement dans le temps o la pieuse Mlle Le Gras tait lextrmit. Saint Vincent annona la date du 5 mars la mort de son premier compagnon M. Desdames, missionnaire Varsovie : Monsieur, il a plu Dieu de nous priver du bon M. Portail. Il dcda samedi, 14 fvrier qui tait le neuvime de sa maladie laquelle commena par une espce de lthargie qui sest change en fivre continue et en dautres accidents. Il eut depuis lesprit et la parole assez libres ; il avait toujours apprhend la mort, mais la voyant approcher il la envisage avec paix et rsignation, et il ma dit plusieurs fois que je lai visit quil ne lui restait aucune impression de sa crainte passe. Il a fini comme il a vcu, dans le bon usage des souffrances, la pratique des vertus, le dsir dhonorer Dieu et de consommer les jours comme Notre-Seigneur en laccomplissement de sa volont. II a t lun des deux premiers qui ont travaill aux missions, et il a toujours contribu aux autres emplois de la Compagnie, laquelle il a rendu de notables services, en toutes les manires, en sorte quelle aurait beaucoup perdu en sa personne si Dieu ne disposait de toutes choses pour le mieux, et ne nous faisait trouver notre bien o nous pensons recevoir du [94] dommage. Il y a sujet desprer que ce sien serviteur nous sera plus utile au Ciel quil net t sur la terre. Je vous prie, Monsieur, de lui rendre les devoirs accoutums.

Nous najouterons rien ces paroles qui sont le plus complet loge de M.. Portail. Il mourut lge de soixante-dix ans, aprs avoir travaill quarante-cinq ans dans la Compagnie.

FRANOISDUCOUDRAY 15861649

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Su naissance (1586). - Son ordination (1618). - Son entre dans la Compagnie (1626). -Mission de Verneuil (1627). - Son retour Paris (1628). Lettre que saint Vincent lui adresse. - il est envoy Rome pour ngocier lapprobation de la Compagnie. Lettres quil y reoit de saint Vincent (1631-163). - 11 est envoy Notre-Dame de la Roze (1637), et de l Troyes (t638), puis Toul (1640). - Part quil prend lAssemble gnrale de 1642. - Son dpart pour Alger (1642). - Son retour Notre-Dame de la Roze (1644). - Lettre de Mgr Pavillon, vque dAlet. - Sa mort (1649). M. Franois du Coudray naquit Amiens en 1586. Il fut ordonn prtre en septembre 1618, et admis dans la petite famille de saint Vincent en 1626. Son nom figure le premier ct de celui de saint Vincent de Paul dans lacte notari, par lequel MM. Portail, de la Salle reconnaissaient M. Vincent comme leur Suprieur, et lacte est tout entier crit de sa main. M. du Coudray avait fait dexcellentes tudes en Sorbonne ; il semble daprs quelques indices quil y avait reu le bonnet de Docteur ; sa connaissance des saints Livres et des langues anciennes tait trs tendue. Nous savons ce dtail par une lettre de saint Vincent (dont nous parlerons plus loin) qui le dissuade de faire une nouvelle traduction de la Bible. Nous le voyons on octobre 1627 travailler avec saint Vincent la mission de Verneuil48, ainsi que nous lapprend le saint lui-mme, dans sa lettre Mlle Le Gras : [96] Puisque votre bonne demoiselle veut donc que sa charit corporelle prsente nempche point la spirituelle lavenir, et quon distribue prsentement ce quelle nous a baill, je vous prie de nous envoyer par M. du Coudray prsent porteur, la somme de cinquante livres, et me ferez la faveur de lassurer que Notre-Seigneur lui en rendra bon compte lui-mme, et que jai commenc den appliquer quatre, tant en ce lieu, pour faire fondement de la charit quon y tablit, et o nous trouvons de trs grandes ncessits temporelles jointes aux spirituelles, quantit de huguenots quil y a, riches, se servant de quelques soulagements quils donnent aux pauvres pour les corrompre, en quoi ils font un mal indicible. Vous nous enverrez de plus quatre chemises, et prsentez nos trs humbles recommandations votre bonne demoiselle, sil vous plat, et vous ferez la faveur dassurer votre cur que pourvu quil honore la sainte tranquillit de Celui de Notre-Seigneur en son amour, il lui sera agrable, et que je suis en ce mme amour, Votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL Lanne suivante, saint Vincent se trouvant Beauvais crivit M. du Coudray qui tait Paris, pour lui demander des nouvelles de la Compagnie : Comment se porte la Compagnie ? Chacun est-il en bonne disposition et bien content ? Les petits rglements sobservent-ils ? tudie-1-on, sexerce-1-on sur les controverses ? Y observez-vous lordre prescrit ? Je vous supplie, Monsieur, quon travaille soigneusement cela ; quon tche de bien possder le petit Becan, il ne se peut dire combien ce petit livret est utile cette fin. Il a plu Dieu se servir de ce misrable (cest de lui quil parle) pour la conversion de trois personnes, depuis que je suis parti de Paris ; mais il faut que javoue que la douceur, lhumilit [97] et la patience, en traitant avec ces pauvres dvoys, est comme lme de ce bien. Il ma fallu employer deux jours de temps pour en convertir un ; les deux autres ne mont pas cot de temps. Jai bien voulu vous dire cela ma confusion, afin que la Compagnie voie que sil a plu Dieu de se servir du plus ignorant et du plus misrable de la troupe, il se servira encore plus efficacement de chacun des autres. La famille religieuse, qui tait sous la direction de saint Vincent, avait t approuve par lautorit ecclsiastique en 1626 et son acte de fondation fut, lanne suivante (mai 1627), revtu du sceau de lautorit royale. Mais saint Vincent dsirait une approbation plus haute : celle du Souverain Pontife. Afin de lobtenir plus srement, il rsolut denvoyer Rome un de ses prtres, habile et prudent, qui devait ngocier cette affaire. Son choix tomba sur M. du Coudray. il venait darriver Rome lorsque saint Vincent lui crit49 le 20 juillet 1631 Vous voil donc arriv Rome ; o est le chef visible de lglise militante, o sont les corps de saint Pierre et de saint Paul, et de tant dautres martyrs et saints personnages qui ont dautres fois donn leur sang et employ toute leur vie pour Jsus-Christ. O Monsieur, que vous tes heureux de marcher sur la terre o ont march tant de grands et saints personnages ! Cette considration mmut tellement lorsque je fus Rome, il y a trente ans, que, quoique je fusse charg de pchs, je ne laissai pas de mattendrir, mme jusquaux larmes, ce me semble. Je pense, Monsieur, que cest cette mme considration qui vous fortifia et conserva la nuit que vous arrivtes Rome ; l, o aprs avoir t bien harass par le chemin de trente milles que vous ftes [98] pied, vous ftes contraint de coucher sur la dure et de travailler tout le lendemain avec lardeur du soleil pour entrer dans la ville. Oh ! que de mrites vous vous tes acquis par ce moyen ! M. du Coudray trouva Rome beaucoup de difficults pour obtenir lapprobation du nouvel Institut ; il fit part saint Vincent des obstacles quil rencontrait, et le saint Instituteur lui crivit50 pour lencourager vers la fin du mois daot 1631. Vous devez faire entendre que le pauvre peuple se damne, faute de savoir les choses ncessaires au salut, et faute de se confesser. Que si Sa Saintet savait cette ncessit, elle naurait point de repos quelle net fait son possible pour y mettre ordre, et que cest la connaissance quon en a eu, qui a fait riger la Compagnie pour, en quelque faon, y remdier. Que pour ce faire, il faut vivre en Congrgation et observer cinq choses comme fondamentales de ce dessein :
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Verneuil, canton de Poissy (Seine-et-Oise). Lettres de saint Vincent de Paul, tome I, page 38 Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 39.

1 de laisser le pouvoir aux vques denvoyer les Missionnaires dans la partie de leur diocse quil leur plaira ; 2 que les dits prtres soient soumis aux curs o ils iront faire la mission, pendant le temps dicelle ; 3 quils ne prennent rien de ces pauvres gens, mais quils vivent leurs dpens ; 4 quils ne prchent, ni catchisent, ni confessent dans les villes o il y a archevch, vch ou Prsidial, except les ordinands et ceux qui feront les exercices dans la maison ; 5 que le Suprieur de la Compagnie ait lentire direction dicelle ; et que ces cinq maximes doivent tre comme fondamentales de cette Congrgation. Notez que lavis de M. Duval est quil ne faut point que lon change rien du tout au dessein dont je vous envoie les mmoires ; baste pour les paroles ; mais pour la [99] substance, il faut quelle demeure entire ; autrement lon ny pourrait rien changer ni ter, qui ne portt un trs grand prjudice. Cette pense est de lui seul, sans que je lui en aie parl. Tenez-y donc ferme ; et faites entendre quil y a longues annes que lon pense cela et quon en a lexprience M. du Coudray continuait ngocier avec zle. Les encouragements de son Pre ne lui faisaient dailleurs pas dfaut ; il lui reprsentait les motifs les plus graves, dans sa lettre51 du 4 septembre 1631. Un grand personnage en doctrine et en pit me disait hier quil tait de lopinion de saint Thomas : que celui qui ignore le Mystre de la Sainte Trinit et celui de lIncarnation, mourant en cet tat, meurt en tat de damnation ; et il soutient que cest le fonds de la doctrine chrtienne. Or, cela me toucha si fort et me touche encore, que jai peur dtre damn moi-mme pour ntre pas incessamment occup linstruction du pauvre peuple. Quel sujet de compassion ! qui nous excusera devant Dieu de la perte dun si grand nombre dhommes qui peuvent tre sauvs par le petit secours que lon peut donner ? Plt Dieu que tant de bons Ecclsiastiques qui les peuvent assister parmi le monde le fissent ! Priez Dieu, Monsieur, quil nous fasse la grce de nous redoubler le zle du salut de ces pauvres mes. Les dmarches de M. du Coudray commenaient obtenir quelques succs, mais pour hter la conclusion de laffaire, il voulut se faire aider de personnes haut places et faire prsenter ses mmoires par elles. Il en fit part 52 saint Vincent le 23 dcembre 1631 : [100] Quant aux mmoires que vous dsireriez tre prsents par dautres qui eussent moins dintrt la chose, que nous, je le voudrais bien aussi, quoiquil me semble que cela soit assez ingnu ; mais quel remde ? Qui dit les choses tout bonnement comme elles sont et se soumet, Dieu agre, comme je crois, ce procd. La vrit et lhumilit saccordent bien ensemble Enfin M. du Coudray put annoncer saint Vincent la pleine russite de la mission qui lui avait t confie ; la Bulle53 dUrbain VIII (12 janvier 1632) rigea en Congrgation la Compagnie naissante des prtres de la Mission, et le Souverain Pontife demanda lofficial de lArchevque de Paris den approuver les rgles. il approuva lui-mme llection de saint Vincent comme Suprieur. Ce premier rsultat obtenu rjouit saint Vincent et sa Congrgation naissante, car la bndiction du Vicaire de Jsus-Christ leur tait chre. Cet acte dUrbain VIII donnait la Congrgation une vie relle et une place, en quelque sorte officielle, parmi les familles religieuses qui travaillaient la dfense de la sainte glise. Mais ce qui rjouissait saint Vincent et ses disciples, indisposa aussi bien Rome qu Paris une congrgation puissante alors et dont le Suprieur Gnral tait le Pre Bourgoing que saint Vincent avait remplac la cure de Clichy. M. du Coudray fit part de ce quil voyait et entendait afin que saint Vincent bien renseign pt lui tracer une ligne de conduite, et il reut cette rponse54 la date du 12 juillet 1632 : Ds que jaurai reu les tmoignages que la Congrgation [101] dsire de Mgr le Nonce et de Mgr lArchevque, je vous les enverrai, si tant est que nous puissions les obtenir ; car, il est vrai, on tche de nous brouiller, comme vous mavez mand ; et cela, jusqu la personne de laquelle vous devrions esprer la plus grande assistance aprs Dieu. Mais tout cela ne mtonnerait pas sans mes pchs qui me donnent sujet de craindre, non pas le succs de la chose qui tt ou tard se fera, de del comme de de ; mais je ne saurais vous exprimer combien les artifices mtonnent ! Le R. P. Gnral55 dsavoue pourtant tout cela et ma promis dcrire Mgr le Cardinal Barberini56, M. lAmbassadeur et au R. P. Ren ; ds que jaurai ces lettres, je vous les enverrai : cependant vous agirez, sil vous plat, le plus chrtiennement quil vous sera possible avec ceux qui nous embarrassent. Je les vois ici aussi souvent et cordialement, Dieu merci, comme je le faisais ; et il me semble que, par la grce de Dieu, non seulement je ne leur ai point daversion, mais que je les honore et chris davantage ; et vous dirai plus, que je ne men suis pas encore plaint au P. de Gondi, de peur de lindisposer en sa vocation. Il est vrai, (ce quils ont crit de del) que le P. B est all en mission en Normandie avec six ou sept, depuis environ quinze jours aprs Pques, et que je leur ai baill M. Renard, parce quils men ont fait instance, afin de se conformer nous ; et que depuis, un des leurs est venu passer deux ou trois jours une de nos missions de ce Diocse pour voir comment on fait ; et sil leur plat de venir davantage, ils seront les bienvenus ; car je ne croirais pas tre chrtien, si je ne participais pas ou si je ne tchais de participer lutinam omnes prophetarent de saint Paul. Hlas ! Monsieur, la campagne est si grande ! il y a des peuples milliers [102] qui remplissent lenfer ; tous les ecclsiastiques ne suffiraient pas, avec tous les Religieux, pour subvenir ce malheur ! Faudrait-il que nous fussions si misrables denvier que ces personnes-l sappliquassent au secours de ces pauvres mes qui se vont incessamment perdant ? Oh ! certes, ce serait tre coupable de laccomplissement de la mission de Jsus-Christ sur la terre ! Que si lon nous veut empcher, nous autres, il faut prier, shumilier, et faire pnitence des pchs que nous avons faits en ce saint ministre. Je vous supplie, selon cela, Monsieur, de ne laisser pas de voir ces Pres, et de faire leur gard ce que Notre Seigneur conseille de faire lgard de ceux qui exercent et empchent, et de prier ceux l qui Dieu a donn de la charit pour nous, de ne leur point nuire de parole ni deffet.
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Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 4 2. Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 54. Voir Acta apostolica, page 3. Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 65. Le Pre Bourgoing, Gnral de lOratoire, qui saint Vincent avait succd dans la cure de Clichy. Franois Barberini, neveu dUrbain VIII.

Mais les difficults que rencontrait saisit Vincent ne lempchaient pas de continuer avec un zle toujours admirable les bonnes uvres entreprises et den commencer de nouvelles. Luvre des ordinands avait produit des fruits merveilleux. Luvre des confrences ecclsiastiques, qui devait rendre au clerg de si grands services, allait prendre naissance. Voici comment saint Vincent en parle M. du Coudray57, le 5 juillet 1633, pour lencourager dans les embarras quil trouvait Rome il faut que vous sachiez, ce que je pense ne vous avoir pas encore crit, quil a plu la bont de Dieu donner une bndiction toute particulire, et qui nest pas imaginable, aux exercices de nos ordinands ; elle est telle que tous ceux qui y ont pass, ou la plupart, mnent une vie telle que doit tre celle des bons et parfaits ecclsiastiques. Il y en a [103] mme plusieurs qui sont considrables pour leur naissance ou pour les autres qualits que Dieu a mises en eux, lesquels vivent aussi rgls chez eux que nous vivons chez nous, et sont autant et mme plus intrieurs que plusieurs dentre nous ; ils sappliquent visiter les hpitaux et les prisons, o ils catchisent, prchent, confessent, comme aussi dans les collges, avec des bndictions trs particulires de Dieu. Entre plusieurs autres, il y en a douze ou quinze dans Paris qui vivent de la sorte, et qui sont personnes de condition ; ce qui commence tre connu du public. Or, ces jours passs, un dentre eux parlant de la manire de vie que menaient ceux qui avaient pass avec lui par les exercices des ordinands, proposa une pense quil avait eue de les lier ensemble par manire dassemble ou de compagnie, ce qui a t fait avec une satisfaction particulire de tous les autres. Et la fin de cette assemble est de vaquer leur propre perfection, moyenner que Dieu ne soit point offens, mais quil soit connu et servi dans leurs familles, et procurer sa gloire dans les personnes ecclsiastiques et parmi les pauvres : et cela sous la direction dune personne de cans, o ils doivent sassembler tous les huit jours. Et parce que Dieu a bni les retraites que plusieurs curs de ce Diocse ont faites ici, ces messieurs ont dsir faire le mme et ont en effet commenc. Or, il y a sujet desprer de grands biens de tout ceci, sil plat Notre-Seigneur donner sa bndiction son uvre, que je recommande particulirement vos prires. M. du Coudray continua mettre saint Vincent au courant de ce qui pouvait lintresser. Il lui annona mme quune compagnie decclsiastiques de Provence avait lintention de sunir la Congrgation. Saint Vincent lui rpondit ce sujet58 le 17 janvier 1634 : [104] Que vous dirai-je de ces ecclsiastiques de Provence ? Vous avez vu par la lettre quils mont crite, comme ils se sont lis la Congrgation de saint Paul de Matha, quils me mandent avoir mme dessein que nous ; que si nous voulons nous unir, quils y pourront entendre et venir avec un de la Congrgation du R. P. Paul en cette ville pour confrer ensemble. Je loue Dieu de ce quil a agrable de se susciter en ce sicle tant de bonnes et saintes mes pour lassistance du pauvre peuple, et le prie de toute ltendue de mon cur quil bnisse les desseins de ces saints ecclsiastiques et les fasse russir sa gloire. Quant lunion, elle est dsirer ; mais les unions requirent mme fin, mmes moyens et encore mme esprit. Quoiquon ait les mmes desseins, on ne laisse pas de se dsunir. Tous les ordres de lglise ont mme fin qui est la Charit, et, faute davoir les mmes moyens, ils ne saccordent pas toujours. Un ordre a mme fin, mmes moyens et mme esprit, et il ne laisse pas souvent davoir des dsordres. Je dis ceci, Monsieur, afin que vous voyiez, si nous nous unissons, que nous ayions mme fin, mmes moyens, mme esprit, et que devant de nous unir, nous soyons rciproquement informs de nos prtentions, des moyens dy parvenir, si nous avons un mme esprit. Or, pour en tre informs, ils ont raison de proposer de nous voir. Sils nous font cette charit, Dieu sait de quel cur nous les recevrons, et combien heureusement et simplement y procderons. Je fais rponse ce bon ecclsiastique, vous la verrez ; et sil est en la mme disposition quil ma mand, et que le P. Paul y soit aussi, vous la lui baillerez ; mais sil ny est point, vous ne la lui baillerez pas, ; et sil y est, et que le P. Paul ny veuille pas entrer, vous verrez sil sera expdient de lui bailler. Si vritablement ils dsirent sunir nous, tendre mme fin, prendre nos moyens et envoyer quelques-uns ici pour en prendre lesprit ; je pense quil ny aurait rien redire [105] M. du Coudray, qui avait, ainsi que nous lavons dit, une grande connaissance des saints Livres et des langues hbraque et syriaque, voulut donner une nouvelle traduction de la Bible. Mais, en enfant dobissance, il ne voulut rien faire sans en parler son suprieur ; et voici la rponse59 quil en reut, le 16 fvrier 1634 : Je vous prie de ne vous pas arrter la proposition quon vous a faite de travailler cette version. Je sais bien quelle servirait pour satisfaire la curiosit de quelques-uns, mais non pas, certes, comme je crois, au salut des mes du pauvre peuple, auquel la Providence de Dieu a eu dessein de toute ternit de vous employer. Il vous doit suffire, Monsieur, que par la grce de Dieu, vous ayez employ trois ou quatre ans pour apprendre lhbreu et que vous en sachiez assez pour soutenir la cause du Fils de Dieu en sa langue originaire et pour confondre ses ennemis en ce royaume. Reprsentez-vous quil y a des milliers dmes qui vous tendent les mains et qui vous disent : Hlas ! Monsieur, vous avez t choisi de Dieu pour contribuer nous sauver ; ayez donc piti de nous, et nous venez donner la main pour nous tirer du mauvais tat o nous sommes ; voyez que nous croupissons dans lignorance des choses ncessaires au salut, et dans les pchs que nous navons jamais confesss par honte, et que, faute de votre secours, nous sommes en grand danger dtre damns. Mais, outre les cris de ces pauvres mes, que la charit vous fait entendre intrieurement, coutez encore, sil vous plat, Monsieur, ce que mon cur dit au vtre, quil se sent extrmement press du dsir daller travailler et de mourir dans les Cvennes, et quil sen ira, si vous ne venez bientt, dans ces montagnes, do Monseigneur [106] lvque crie au secours et dit que ce pays qui a t autrefois des plus florissants en pit de tout le Royaume est maintenant tout en pch, et que le peuple y prit de faim de la parole de Dieu. Au mois de juillet de la mme anne, saint Vincent crivit encore M. du Coudray pour le prier dobtenir pour les missionnaires, qui vont dans les campagnes, les indulgences accordes aux Pres Jsuites et aux Pres de lOratoire.

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Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 77.. Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 82. Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 84.

Dans cette mme lettre, il lui demanda des indulgences pour les confrries de la Charit, et il fit connatre le bien considrable opr Paris par des dames de qualit qui en faisaient partie60 : Faites votre possible pour obtenir les indulgences que Sa Saintet a donnes aux RR. PP. jsuites et aux PP. de lOratoire, quand ils vont en Mission la campagne. Il y a une indulgence plnire pour ceux qui se confessent eux et ensuite communient. Plt Dieu que vous puissiez en obtenir pour les confrries de la charit, qui, par la grce de Dieu, font des choses merveilleuses. Nous lavons rige en diverses paroisses de cette ville et depuis quelque temps nous en avons une compose de cent cent vingt dames de qualit, qui, chaque jour, quatre quatre, vont visiter et secourir huit neuf cents malades, leur portant de la glatine, des consomms, des confitures et toutes sortes de douceurs, en outre de la portion ordinaire que la maison leur fournit, et cela pour disposer ces pauvres gens faire une confession gnrale de leur vie passe et procurer que ceux qui meurent partent de ce monde en bon tat, et que ceux qui gurissent fassent bon propos de ne plus offenser Dieu. [107] Cela se fait avec une bndiction particulire de Dieu, non seulement Paris, mais encore dans les villages, soit par cette confrrie, soit par ceux qui lui fournissent des aumnes. Parmi les nombreuses lettres que saint Vincent crivit ce zl Missionnaire, citons celle du 6 novembre 1634, en laquelle61 il donne M. du Coudray une charmante leon de simplicit, et nous fait connatre en mme temps quel tait son attrait pour cette vertu. M. du Coudray stait plaint saint Vincent et semblait douter de sa sincrit. Voici la rponse quil reut : Je vous supplie trs humblement de ne point donner occasion aucun sentiment contraire celui que je vois dans votre lettre et que vous avez de moi ou de ce bon Pre. Vous savez que la bont de votre cur ma, par la grce de Dieu, donn la libert de vous parler en toute confiance et sans vous cacher ni dguiser chose aucune, et il me semble que vous avez pu remarquer cela jusqu prsent dans ma manire de procder avec vous. Jsus ! bon Dieu ! en viendrais-je ce malheur davoir faire ou dire quelque chose contre la sainte vertu de simplicit relativement vous. Oh ! Dieu, que Dieu men prserve, Monsieur, comme aussi relativement qui que ce soit. Cest la vertu que jaime davantage, et laquelle, ce me semble, je mattache le plus dans mes actions, et sil mest permis de parler de la sorte, je dirai que cest avec quelques progrs, par la misricorde de Dieu. Au nom de Dieu, mon petit pre, rejetez ces penses comme des tentations que le malin esprit jette dans le vtre, et croyez que mon cur nest pas tant le mien que le vtre, et que [108] vous mtes satisfaction et consolation beaucoup plus que je ne le suis moi-mme. A la fin de lanne 1637, la duchesse dAiguillon fonda une maison dans son duch dAiguillon, et, du consentement de lvque, elle tablit les Missionnaires au Plerinage de Notre-Dame de la Roze (diocse dAgen). Plus tard, en 1640, Mgr dElbne, vque dAgen, mit perptuit la cure la chapelle de Notre-Dame de la Roze. M. Franois du Coudray fut choisi pour premier suprieur de cette maison. Mais il ny resta quun an, car peine cette mission tait-elle organise que saint Vincent lenvoya prendre la direction de la nouvelle maison fonde Troyes, et o se trouvaient un sminaire et une mission. Le 12 mars 1638, Mgr Ren de Bresles, vque de Troyes, donna la Congrgation une maison situe dans la grande rue du faubourg Saint-Michel. Il demandait six prtres pour la direction du sminaire et pour la mission ; la charge de recevoir chaque semaine en retraite un cur ou autre ecclsiastique envoy par lvque, et enfin les ordinands pendant dix jours aux quatre temps62. Aprs avoir mis en ordre le sminaire et la mission, M. du Coudray fut envoy deux ans aprs la mission de Toul. Saint Vincent voulait, pour le reprsenter dans ce malheureux pays, un missionnaire qui pt seconder son action charitable. Ctait le moment o la Lorraine tait le plus dsole. coutons ce que dit Collet63 : Une partie des villes, des bourgs et des villages taient dserts, les autres taient rduits en cendres. Ceux dont le soldat navait pu semparer souffraient tout ce que la [109] peste et la faim ont de plus terrible ; leurs habitants, livides, hves, dfigurs, se trouvaient heureux, quand ils pouvaient manger en paix lherbe et les racines des champs. Le gland et les fruits sauvages se vendaient communment au march pour la nourriture de lhomme. Les animaux morts deux-mmes, les charognes les plus infectes, taient recherchs avec avidit, ou plutt avec une sorte de rage. Une mre sen associait une autre pour manger avec elle son propre enfant, avec promesse de lui rendre la pareille. On pendit la porte de Nancy un homme convaincu davoir tu sa sur pour un pain de munition. Tout ce que les famines de Samarie et de Jrusalem ont eu de plus terrible, ltait encore moins que ce que lon vit alors. Nous ne savons pas que pendant le sige de la Ville sainte, les enfants aient dvor ceux dont ils avaient reu la vie : ces horreurs taient rserves la Lorraine, et nous noserions les rapporter, si nous navions devant les yeux des auteurs contemporains, qui nous en ont transmis la funeste mmoire. Cest ce qui fit dire au Pre Caussin, qui vivait alors, et qui tait confesseur de Louis XIII, que la Lorraine tait le seul pays du monde, qui et donn lunivers un spectacle plus horrible que celui du dernier sige de Jrusalem : Sola Lotharingia Ierosolymam calamitate vincit. Saint Vincent envoya de nouveaux secours, et M. du Coudray tait charg de les faire distribuer. Ctait aussi le moment o le saint se multipliait Paris pour sauver ce pauvre pays. Voici, comment sexprime Collet64 : Les peines que se donna le saint prtre ne furent pas infructueuses. Il se vit peu peu en tat de sauver la vie et [110] souvent lhonneur aux habitants de vingt-cinq villes, et dun nombre infini de bourgs et de villages, qui taient aux abois. Il nourrit une multitude de gens affams ; il fit donner un tas de malades, qui souvent taient couchs sur les
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Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 80. Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 93. Acte de fondation. Collet, t. I, p. 287-288. Collet, t. I, p. 289-290

places publiques, tous les genres de secours quils pouvaient attendre de la charit la plus sensible. Il procura des vtements ceux qui nen avaient pas, cest--dire (car on pourrait sy tromper) non seulement un nombre prodigieux de gens de la lie du peuple de tout ge et de tout sexe ; mais encore quantit de filles de condition, qui taient sur le point de prir en plus dun sens, quantit de religieux dont les monastres avaient t pills ; quantit de vierges consacres Dieu, qui taient aussi dfigures que celles dont parle Jrmie ; qui, pour la plupart, navaient ni voiles ni chaussures, et qui, couvertes de lambeaux galement ridicules et bizarres, avaient jusqualors inutilement annonc toute lEurope lexcs de leur affliction et de leur pauvret. Comme une sage conomie dans le maniement des aumnes est un des meilleurs moyens dont on puisse se servir pour mnager ceux qui les font, et les rendre utiles ceux qui les reoivent, Vincent prit dans la distribution quil fut charg den faire toutes les mesures dune prudence consomme. Il envoya douze de ses Missionnaires pleins de zle et dintelligence en diffrents endroits du pays. Il leur associa quelques Frres de sa Congrgation qui avaient des secrets contre la peste, et qui savaient la mdecine et la chirurgie. Il leur dressa un long et sage rglement, au moyen duquel ils ne pouvaient offenser ni les vques, ni les gouverneurs, ni les magistrats. Il leur prescrivit de consulter les curs, ou, quand il ny en avait point, ce qui arrivait souvent, les personnes les plus qualifies des lieux quils visitaient, afin dviter la surprise et de proportionner les secours aux besoins, et la condition de ceux qui ils devaient tre appliqus. Quoique les [111] dames de son assemble sen rapportassent absolument lui, et quelles lui laissassent une libert entire de disposer son gr des grandes sommes quelles lui mettaient entre les mains, il ne fit jamais rien sans prendre leurs avis ; souvent mme il voulait recevoir, ou par lui-mme, ou par dautres, les ordres de la reine, afin de suivre en tout lintention des bienfaiteurs, et dviter tout soupon dacception de personnes. Nous trouvons cette date (1640) deux lettres de saint Vincent M. du Coudray relatives au secours quil lui envoyait. Elles font connatre la charit du saint et la sage prudence quil mettait dans la distribution des aumnes. Voici la premire65, date du 17 juin 1640 : Nous envoyons tout ce que nous avons pour les religieux et pour les religieuses, Par la lettre que jcris M. Villeteau et que vous cacheterez, vous verrez le sentiment de Mme la duchesse dAiguillon sur le sujet de la distribution. Mathieu66 vous apporte votre petit fait, vous ajusterez votre dpense cela. Pour les 2000 livres que vous avez reues de M. de Saint-Nicolas pour les religieuses, au nom de Dieu, Monsieur, nen divertissez rien votre usage, sous quelque prtexte de charit que ce puisse tre. Il ny a point de charit qui ne soit accompagne de justice, ni qui nous permette de faire plus que nous pouvons raisonnablement. Je ne vous dis rien de laffaire de M. F. sinon que [112] je suis bien aise quil en confre avec M. Midot67 et que vous comptiez avec lui de gr gr de vos diffrends, tandis que M. le prsident de Trlon est l, qui pourra modrer les petites chaleurs. Il serait souhaiter que ces messieurs agrassent que les choses fussent remises au premier tat ; mais la Providence en ayant dispos autrement par ce bon et saint prlat dfunt, il faut se soumettre, vu quil nest point esprer que la justice en dispose autrement, ni expdient de le tenter. Toutes les visites que jai faites jusqu prsent Richelieu et Troyes se sont faites avec tant de fruit et de bndictions, que jai vu la vrit de ce quon dit des Chartreux : quentre les moyens par lesquels ils se conservent dans leur premire observance est la visite annuelle. Cela a fait que jai pens quil est expdient que nous fassions les ntres tous les ans, et pour cela, ne pouvant aller moi-mme en personne pour les faire en Lorraine, jy envoie M. DHorgny dont vous connaissez la simplicit et la pit, et son exactitude lobservation du petit rglement de la maison ; je vous supplie, Monsieur, de le recevoir en cette qualit, et de lui avoir la mme confiance quen moi-mme, vous savez que cest vous qui le nous avez donn et la reconnaissance quil en a, et de plus lestime quil a de vous, feront, jespre, que vous ferez en sorte que chacun de la maison profite de cette action, qui ne se fait jamais sans grand fruit et bndictions. Je viens denvoyer M. Lambert notre maison de la Roze mme fin, et espre daller faire la mme, vers le milieu de lautomne lgard de Troyes, Gnes et autres lieux, si Dieu me donne vie et sant pour cela. II importe que ledit sieur [113] ne soit point connu Toul pour celui quil est, pour beaucoup de raisons. Il vous dira nos petites nouvelles, et comme je vous embrasse en esprit avec toute lhumilit et laffection possible. La seconde lettre68 est date du 10 juillet 1640 : Voici Mathieu qui vous apporte votre fait, nous apprendrons par M. le Prsident ltat de laffaire de M. de Fleury, et nous verrons ensuite. Je vous ai crit quil est ncessaire que vous fassiez les distributions par lordre de M. de Villereau, et que vous les fassiez faire de mme. Jestime que vous aurez reu ordre sign de lui et que vous le suivrez exactement. Je vous prie aussi trs humblement de retirer acquit dans chaque monastre de ce que vous donnerez, et pour les distributions faire aux autres villes o il y a des personnes de notre Compagnie, vous leur inculquerez cela ; quils suivent entirement lordre que nous a donn mon dit sieur de Villereau, quils retirent quittance de tout ce quils donneront, parce quil nous en faut compte ; et que, sous quelque prtexte que ce soit, lon nen divertisse ni applique ailleurs pas une maille ; et vous menverrez, sil vous plat, par le Frre Mathieu, une copie de ltat sign de M. de Villereau et de son ordonnance, sil y en a, et vous maviserez tous les mois des sommes particulires que vous aurez distribues ou donn ordre de distribuer aux autres lieux. Jamais je nai vu un plus grand ordre que celui quon requiert et quon observe. Vous ne me dites rien du nombre des pauvres des champs retirs dans la ville ou aux faubourgs auxquels vous distribuez. Je fais voir cela ces bonnes Dames, tous les mois, de tous les autres lieux. Il ny a que Toul
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Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 316. Ctait un Frre de la Mission qui sappelait Mathieu Renard, il tait de Brienne-le-Chteau, diocse de Troyes. Il mourut Saint-Lazare le 5 octobre 1669. II a fait une relation de dixhuit dangers quil courut dans ses voyages et dont Dieu le prserva par les mrites de son serviteur. Lauteur du manuscrit que je vais citer dans la note suivante, dit avoir appris du Frre Mathieu que saint Vincent a fait distribuer en Lorraine prs de deux millions de livres. (Collet, t. I, p. 319 note 1) M Midot tait dune haute capacit et dune probit antique. Il stait fait une grande rputation Rome o il avait sjourn. Les ducs de Lorraine avaient pour lui une estime qui allait jusquau respect. II en avait lui-mme beaucoup pour saint Vincent qui il rendit de grands services. (Collet, t. I, p. 291, note 1) Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 319.

dont je lie lai pu faire voir, il y a assez longtemps, et cela les [114] console fort. Nous employmes, samedi pass, deux ou trois heures voir les autres lettres, dont elles taient ravies de consolation. Voil, Monsieur, ce que je vous dirai pour le prsent, sinon que je vous porte souci votre sant, et cela je vous le demande avec toute laffection quil mest possible par Notre-Seigneur, en lamour duquel et de celui de sa sainte Mre, je suis etc En 1642, nous trouvons M. du Coudray la premire assemble gnrale ; et, aprs la clture de lassemble, il resta Paris, pour travailler de concert avec MM. Portail et dHorgny la rdaction des Rgles. A la fin de cette mme anne, une lettre de saint Vincent du 28 novembre nous annonce le dpart de M. du Coudray pour Alger. La connaissance quil avait de la langue arabe le rendait propre la dlicate ngociation de dlivrer les esclaves. Voici ce que dit saint Vincent69 : M. du Coudray sen va en Barbarie pour la dlivrance denviron quatre-vingts esclaves, et dessein de faire la mission parmi les autres qui sont au nombre de dix mille, Alger Il devana les missionnaires qui trois ans plus tard vinrent se fixer Alger. A la fin de 1644, nous retrouvons M. du Coudray suprieur de la Roze, maison quil avait fonde en 1638. Mgr Pavillon, vque dAlet, longtemps appliqu aux missions par saint Vincent, avait connu M. du Coudray. Nous avons de lui une lettre adresse au suprieur de la Roze, le 23 mai 1645. La voici : Monsieur, Jai donn des lettres dordre M. Lucas qui sen [115] retourne plein dune forte rsolution de correspondre plus fidlement que jamais sa vocation, et rparer dsormais, par une profonde humilit et aveugle obissance, les manquements quil pourrait avoir commis. - Je vous supplie trs humblement de le vouloir aider ce dessein par les soins charitables que vous prendrez de sa personne, ensuite de la confiance cordiale quil se propose dornavant davoir en vous. Je vous remercie de tout mon cur du charitable accueil que vous ftes lecclsiastique de mon diocse que je pris il y a quelques mois la libert de vous adresser pour les exercices spirituels. Il ne peut sempcher que de tmoigner les grandes obligations quil vous a, et rpte quil ne rendra pas inutiles les saintes et salutaires instructions quil a reues de vous. Ajoutez cette premire grce une seconde sil vous plat pour mon regard, qui est de vous souvenir de ma misre en vos saints sacrifices et de me croire en lamour du Sauveur et de sa sainte Mre, Monsieur, votre trs humble et trs affectionn serviteur. NICOLAS, vque dAlet. De Comance, 23 mai 1645. Il continua plusieurs annes diriger cette maison, et il y tait encore quand M. Portail en fit la visite la fin de lanne 1646. Enfin, envoy Richelieu, il y mourut en 1649. Saint Vincent crivit M. Portail, Marseille, le 1 mars 1649 pour lui annoncer cette triste nouvelle : il a plu au bon Dieu de disposer de M. du Coudray Richelieu. Jen ai grand regret pour ne lavoir point vu auparavant. Vous savez les obligations que lui a la Compagnie. Je le recommande tout particulirement vos prires et celles de la famille. [116] Ctait le second des premiers compagnons de saint Vincent que la mort lui enlevait70. M. du Coudray mourait lge de soixante-trois ans, aprs avoir servi la Compagnie vingt-trois ans.

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Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 431. Comme on le verra dans la note suivante, M. Jean de la Salle tait mort en 1639.

JEANDELASALLE 15981639

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Naissance de Jean de la Salle. - 11 vient rejoindre saint Vincent. - Ses succs dans les Missions. - Lettre Mlle Le Gras. - Lettre de saint Vincent M. de la Salle. - II fait une mission dans le Bordelais. - Dirige le sminaire interne. - Mission de Saint-Germain. - Lettre de saint Vincent M de la Salle. - il est appliqu luvre des Ordinands. - Sa mort. M. Jean de la Salle naquit Seux (diocse dAmiens), le 10 septembre 1598. Aprs avoir fait de trs bonnes tudes en Sorbonne, il fut ordonn prtre en 1622. Quatre ans aprs, en avril 1626, il venait sadjoindre saint Vincent, et il signait, avec M. Portail et M. du Coudray, lacte notari qui les liait tous les quatre, et par lequel ils reconnaissaient saint Vincent comme leur suprieur. M. de la Salle remplit avec grand succs les fonctions qui lui furent confies. Par les lettres qui nous restent de Mlle Le Gras, nous voyons souvent quelle prie saint Vinent de lenvoyer soit pour prcher aux runions des Dames, soit pour tablir la confrrie de la Charit, ou lui rendre sa ferveur premire. Mlle Le Gras se loue beaucoup de son zle, et fait connatre avec bonheur les bndictions que Dieu accorde ses travaux. Nous trouvons de M de la Salle Mlle Le Gras, la date du 9 fvrier 1630, une lettre o il parle des Dames de la Charit [118] Mademoiselle, Je loue Dieu de ce quil lui a plu de vous donner un si bon commencement, qui il na garde de vous dnier ni lesprit, ni tout ce quil faudra pour faire tout russir sa plus grande gloire. Tchons seulement de bien rsigner le tout entre ses mains. Je suis bien aise du zle des bonnes Dames de la Charit et de leur dvotion. Je suis bien pourtant de votre avis, que ce soit l pour la premire et la dernire fois, et quelles se contentent dornavant de faire dire une messe basse, sans que le Chapitre y assiste. Pour le murmure, il faut se rsoudre pour une bonne fois tout couter, ce commencement ; ici un peu de patience fera taire tout le monde. Cela vient de ce quon ne sait pas bien encore ce qui est port par le Rglement. Je pense quil sy faut rendre la plus exacte quil sera possible, tant en ceci quen autre chose, et particulirement aux difficults que vous proposez. Il faut que la personne que lon veut mettre au soin de la Charit soit actuellement malade ; et pourvu quon soit pauvre, quel inconvnient dassister en partie, si on ne veut pas en tout, pourvu quon le demande. Voil, Mademoiselle, ce que javais pour rpondre aux vtres. Je vous recommande de tout mon cur ces bonnes Dames, et particulirement les officires. Donnez-leur bon courage, et je vous promets bien de me souvenir de vous et delles au saint sacrifice de la Messe, comme tant en lamour de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre. Mademoiselle, votre trs humble serviteur. Lanne suivante, il donna une mission au Mesnil, dans la Champagne. Saint Vincent, qui prescrivait aux missionnaires de ne rien recevoir des populations quils vanglisaient, fait une exception pour le Pre de Gondi, fondateur [119] de la mission. - Voici ce quil crivit M. de la Salle, au mois de novembre 1631. il ny a point de difficult de recevoir la charit de Mgr le R. P. de Gondi71. Si dj vous lavez refuse, faites en vos excuses M. Ferrat, cest notre fondateur ; nous navons pas droit de refuser ce quil nous donne pour lamour de Dieu, non plus que de quelque autre qui ne serait pas du lieu o lon ferait la mission. Saint Paul en usait ainsi, et ne prenait jamais au lieu o il travaillait, mais il prenait des autres glises pour travailler aux nouvelles, lorsque louvrage de ses mains ne suffisait pas, ou que la prdication et les conversions lempchaient de travailler de ses mains pour gagner sa vie. Spoliam Ecclesias Macedoniae ut non essem vobis oneri, dit-il aux Corinthiens, quoiquil dise que sa gloire en la prdication de lvangile tait de ne rien prendre. Dans une lettre de saint Vincent Mlle Le Gras, du juillet 1632, nous voyons quelle rclame M. de la Salle pour tablir la confrrie Villeneuve-Saint-Georges. En 1633, il partit pour le Bordelais, o il travailla pendant trois ans avec M. Brunet 72. Plusieurs lettres de saint Vincent, crites M. de Fonteneil73, chanoine de Bordeaux, nous donnent connaissance de leurs travaux. Quelques annes aprs la fondation de la Compagnie, saint Vincent eut la pense de former un Noviciat auquel il donna le nom de Sminaire, pour y prparer les jeunes gens, ainsi que les prtres qui se donnaient lui, aux fonctions de son Institut. [120] Ce fut sur M. de la Salle quil jeta les yeux pour un directeur aussi important. coutons Abelly (L. II, c. VIII, p. 94) : Le premier quil choisit pour lemployer cette direction fut M. de la Salle, lun des trois premiers prtres qui staient joints lui, et ayant dress un ordre pour lemploi de la journe et quelques rgles particulires propres pour cette probation, ce Sminaire fut commenc au mois de juin de lanne 1637, en la maison de Saint-Lazare, o il a
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Lettres de saint Vincent de Paul, tome I, page 53. M. Brunet, n Riom, diocse de Clermont, en 1199, ordonn prtre en 1623 et reu dans la Compagnie en 1627. Lettres de saint Vincent, tome I, page 94.

toujours depuis continu, et continue encore avec bndiction, y ayant pour lors trente ou quarante sminaristes, tant prtres que clercs. Ce Sminaire est proprement le premier sminaire qui a t fait pour ceux de la Congrgation de la Mission, la diffrence des autres sminaires qui ont t tablis pour former les autres ecclsiastiques qui ne sont pas de cette Congrgation. Vincent lappelait Spem gregis, et la ppinire des missionnaires ; et il a toujours eu cette confiance en la providence paternelle de Dieu, quil aurait soin de la remplir de sujets propres pour son service ; car il tenait pour maxime que ctait Dieu de choisir et dappeler ceux quil lui plaisait ; et que, comme les premiers missionnaires du Fils de Dieu, qui ont t ses Aptres, ne se sont pas ingrs deux-mmes, mais ont t choisis par ce divin Sauveur, qui appela lui ceux quil voulut, de mme quil fallait que ceux qui se donneraient Dieu, pour travailler limitation de ces grands saints, linstruction et la conversion des peuples, fussent choisis et appels par le mme Seigneur. Aprs avoir organis le Sminaire interne, M. de la Salle reprit le travail des missions ; il assista la mission de Saint-Germain-en-Laye, demande saint Vincent par le roi Louis XIII (fvrier 1638). [121] Saint Vincent et bien voulu quelle et t faite par dautres. Ses prtres, ns pour le salut des pauvres gens de la campagne, lui paraissaient peu propres vangliser les grands du sicle, qui ne prfrent que trop souvent lorateur qui sait plaire, lhomme de Dieu qui touche et convertit. Mais Louis XIII ayant fait lhonneur notre saint de lui mander quil voulait de ses missionnaires, il fallut condescendre ses dsirs. Les commencements furent pnibles. La manire dont on combattit les nudits scandaleuses et la fermet constante avec laquelle on voulut dans le tribunal obliger les femmes mondaines aux rgles dune exacte modestie, firent un bruit tonnant. On se plaignit hautement de la prtendue svrit des ouvriers, et on les chanta sur tous les airs. Mais ces hommes, accoutums aller leur train, continurent prcher lvangile dans sa puret et exclure de la participation des saints mystres ces personnes qui, quelquefois sans passion, se prsentent de manire lexciter dans les autres. Toutefois le calme ne tarda pas succder la tempte. Lonction de lEsprit de Dieu toucha celles qui avaient jet les plus hauts cris. Elles devinrent si ferventes quelles voulurent tre associes cette confrrie de Charit dont nous avons parl si souvent. Elles servirent les pauvres chacune son tour, et se partagrent en quatre bandes ; elles sollicitrent en leur faveur la pit des fidles, et leur procurrent de grands secours. Il ny eut presque personne de la maison du roi qui ne seffort de profiter de la grce que Dieu rpandait avec abondance. Ce religieux prince en fat trs touch, et il eut la bont de dire un de ces dignes ministres de la parole, quil tait fort satisfait de tous les exercices de la mission, que ctait ainsi quil fallait travailler quand on voulait russir, et quil rendrait ce tmoignage partout. Ce sont ses propres expressions. (Collet, 1. I, p. 280.) M. de la Salle, tmoin des heureux fruits de la mission, [122] crivit M. DHorgny qui lavait remplac dans la direction du sminaire : Dites au sminaire que sans la mission de Saint-Germain des milliers dmes auraient t perdues. M. de la Salle, aprs la mission, revint Saint-Lazare et fut employ aux exercices des ordinands. Voici une lettre74 que lui crivit saint Vincent qui revenait de Limours, le 14 juin 1638 : Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je revins hier de Limours fort tard et nai pu encore lire que votre lettre et celle de M. Marceille. Je vous envoie ce bon enfant de Mespau que jai trouv cans, faute que M. Portail ne le vous a envoy. Vous lui ferez faire sa retraite dabord, sil vous plat. Je retiens le petit Jean jusques demain. Par la grce de Dieu je me porte bien de mon voyage ; cest un grand cas que pendant que jai t ici sans rien faire, je me suis trouv quasi comme Paris, et que le grand tracas ma quasi t mon incommodit tout fait. Si je continue en ltat que je suis, je men retournerai vers la fin de la semaine, Dieu aidant. Que vous dirai-je cependant de M Le Prieur ? Sil y a quelque sujet de laller voir, vous le ferez, ou M. Marceille. Cependant je ne sais sil a parl de Limours, petite ville de larrondissement de Sceaux, du dernier bail du Bourget. Je suis tonn de ce quon ma mand que javais dit quon le passt en mon absence, parce que je pense ne mtre pas bien fait entendre ; il me semble que javais dit quon remt la fermure mon retour, car je voyais bien [123] quil y aurait quelque chose faire trouver bon M. Le Prieur, cest sans doute que M. Marceille lentendit autrement. Je sais pourtant que jai parl de loffre dudit fermier mon dit M Le Prieur, le jour avant mon dpart, et quil me dit quil valait mieux accepter son offre que celui quun autre faisait. Je vous supplie, Monsieur, que lun de nos portiers ne sorte jamais de la porte pour quelque raison que ce soit, et quil y en ait toujours deux. Vous ne me dites point qui cest qui fait les prisons et qui en a les cls. Que vous dirai-je touchant les personnes qui demandent tre de la Compagnie ? Rien, sinon que je men rapporte vous lgard de tous, et que ce jeune homme de Caen qui apprhende les tendresses de son pre, doit tre un peu plus longtemps considrer surtout si son pre est incommod, et lui est quelque chose de bien recommandable. Jcris ceci au sortir du lit, la prsente servira pour M. de Marceille aussi, lequel je prie de donner 800 livres Alexandre pour les toffes et de tcher dallonger avec le reste quil a. Nous verrons, mon retour, ce qui se pourra faire pour avoir de quoi subsister. Je le prie bien fort davoir soin de sa sant, et Alexandre de la sienne, et denvoyer Henri Saint-Denis pour faire lemploi des toffes ; sil est incommod M. de Marceille pourra dire M. de Ducy que je penserai la demande quil fait dun garon. Mais pour notre frre N Il ny faut pas penser ; je le salue trs humblement, vous assurerez aussi M. le Prieur, si vous lallez voir, de mon obissance, et saluerez M Cofin. Bonjour, Monsieur, je suis votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL.

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Lettres de saint Vincent de Paul, tome I, page 209.

M. de la Salle continua ses exercices pour les ordinands jusqu la fin de sa vie ; ce fut, pour ainsi dire, sa dernire uvre et le dernier fleuron quil ajouta une couronne si garnie de mrites et de bonnes uvres. Saint Vincent en parle encore dans une lettre en date du 14 octobre 1638. [124] Nous avons, dit-il, soixante-dix exercitants dont cinq ou six sont bacheliers et des plus savants, quoique en Sorbonne on ait fait rumeur contre lordre tabli, et lobligation aux personnes de cette condition dassister aux exercices M. de la Salle mourut en septembre 1639, comme nous lapprend une lettre de saint Vincent Mlle Le Gras. Cest celui des sept premiers compagnons de saint Vincent que nous voyons disparatre dabord. Ce fut une grande perte pour la Compagnie, car il tait excellent missionnaire, zl et fort savant. il avait dirig le sminaire interne, prch avec fruit des missions, organis la Confrrie de la Charit en beaucoup dendroits, et enfin donn avec grande bndiction les exercices prparatoires, pour les ordinands. Dans une confrence, saint Vincent fait lloge de sa sagesse conduire les exercitants. Il cite lexemple dun jeune homme, le plus bel esprit quon ait vu parmi les exercitants, duquel M de la Salle tait conducteur, qui tmoignait vouloir tre de la maison et qui let t si on lui avait touch le moindre mot l-dessus : il est maintenant aux capucins et y fait merveille. Mais M. de la Salle, sage et rserv comme son matre, ne fit rien pour le retenir dans la Congrgation.

JEANBCU

15921667 Sa naissance (24 avril 1592). - Son ordination (septembre 1616). - Son entre dans la Compagnie (octobre 1626). - Missions quil donne Montreuil, Saint-Victor, Marchais, Montmirail. Lettres que saint Vincent lui crit pendant ces missions, - il devient suprieur de la Maison de Toul (1642-1646), vice-visiteur (1656) et visiteur (1657) de la province de France. - il assiste la mort de saint Vincent et lAssemble qui lit son successeur.

M. Jean Bcu naquit Braches, petite paroisse du diocse dAmiens, le 24 avril 1592. Ordonn prtre en septembre 1616, il vint dix ans aprs, en octobre 1626, se mettre la disposition de saint Vincent. Appliqu aux missions, il y travailla avec beaucoup de zle et dardeur ; malheureusement sa faible sant larrta souvent. A la date du 31 mai 16311, nous le voyons Montreuil prcher la Confrrie de la Charit, qui tait visite par Mlle Le Gras 75. Quelques annes aprs, nous le trouvons en mission Saint-Victor, en compagnie de M Cuissot. Saint Vincent lui crit la lettre suivante, le 17 mars 1638 Monsieur, Vous voil sur votre dpart, nous vous attendons avec grand dsir de vous revoir en bonne disposition ; je vous supplie cependant de pressentir de M le cur de [126] Saint-Victor (au cas que vous le jugiez de bonnes murs et de capacit suffisante), sil a intention de se faire religieux de lordre de Malte, ainsi que les statuts le requirent de ceux qui en ont les cures, et au cas que vous le trouviez incertain, vous lui ferez entendre que cest lintention de M. le Commandeur76, et quil y pense, et lui mande sa dernire rsolution dans un mois. Pour ce que, sil ne le dsire, il est rsolu de suivre les statuts de lordre et de bailler la cure un autre, et sil le dsire, mon dit sieur le Commandeur dsire le voir et lui faire entendre son intention sur quelque prparation quil dsire quil fasse, avant de commencer le noviciat. Vous lui ferez entendre ceci doucement et prudemment, sil vous plat, et rapporterez M. le Commandeur son intention ; vous passerez en Champagne, prs de Houdin, sil vous plat, et vous informerez de quelques habitants comme ils se trouvent du cur que M. le Commandeur y a envoy depuis peu, si ce nest que vous ayez besoin de prendre le coche Dreux, auquel cas vous le prendrez, M. le Commandeur le saura dailleurs, et moi je salue M. le cur de Saint-Victor et M. Cuissot, et suis, en lamour de Notre-Seigneur. Votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL. Au mois de juin, M. Bcu travaillait Montmirail avec M. Cuissot et quelques autres missionnaires. Une nouvelle lettre de saint Vincent vient ly trouver : Monsieur, Bni soit Dieu de tout ce que vous me mandez ; je minformerai dune matresse dcole, si vous me mandez quoi pourra monter ce quelle gagnera et quil ne sen [127] trouve de del ; il est bien dangereux que les filles et les garons aillent lcole ensemble. La direction de la Charit appartient M le Prieur ; sil y a des fonds, il ny aura point danger quon en fasse accommoder la chapelle. Je souponne un peu lattache de cette pauvre femme se piquetter la tte. Il faut tcher lui faire changer, si elle ne le veut pas, in nomine Domini, ce que vous lui proposiez me semble raisonnable : Jai crit Mgr de Soissons touchant les deux MM Abline et Breton ; il sera bon de faire appliquer quelque restitution ou quelque aumne pour la dlivrance de ce prisonnier. Je vous prie de dire M. Cuissot que son bon frre mest venu voir plusieurs fois, quil demeure et travaille chez un orfvre, que jai oubli son nom, et ne sais comme quoi lui faire donner sa lettre quil se propose de lui crire, et quil me parat bon enfant. Nous avons eu soixante ordinands, ou environ, qui ont bien fait, Dieu merci. Mgr lArchevque les est venu voir, et sen est retourn bien satisfait, Dieu merci, et certes avec sujet par la misricorde de Dieu. M. Mouton na plus de fivre, chacun se porte bien, Dieu merci ; il ny a que le bon M. Foucquet, le pre, qui est plus mal et en danger. Je vous supplie de prier et de faire prier Dieu pour lui comme pour lun des plus hommes de bien que je connaisse, qui suis M Abline, et M Le Breton et toute la Compagnie. Votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL. Quinze jours aprs, une lettre nous apprend que saint Vincent est Freneville avec la fivre. Voici ce quil crit M. Bcu la date du 17 juin 1638. Monsieur, Je reus hier au soir Freneville celle que vous mavez crite du 3 de ce mois. Je suis bien en peine de votre petite [128] indisposition et prie Notre-Seigneur quil rende votre pleine sant. Vous ferez bien de donner vingt sols aux bedeaux et demi-cu au jardinier ; vous ne pouvez faire que ce que vous avez fait qui est de renvoyer les deux adultres couverts, si ce nest que lun ou lautre revienne, auquel cas il sera bon de faire ce qui se pourra pour les porter la sparation, la femme aura peut-tre plus de disposition cela. Laffaire de la matresse dcole est un ouvrage faire par le R. P. de Gondy, tant sur le lieu, comme le remboursement des deniers de la Charit. Je ne doute point que la Mission
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Lettre de saint Vincent de Paul Mlle Le Gras. Brulart de Sillery, Commandeur de lordre de Malte.

naille lentement dans lembarras que les esprits ont prsent cause du temps qui court, la discussion avec M le Prieur y peut bien aussi contribuer. Il ne faut point prendre parti l-dedans ; il ny a que les personnes neutres qui puissent runir les esprits. Lexposition du Saint-Sacrement nest pas en usage partout dans les Octaves. Il faut faire Rome comme Rome et agrer les coutumes des lieux si elles ne sont vicieuses. Le notaire qui a crit comme les parties lui ont dit, a fait son devoir de les avertir avant que dcrire, et quoiquil st le contraire, il a d nanmoins croire les contractants ; il est l comme un juge qui doit ajouter plus de foi ce que les parties prouvent quau contraire, et voil pour le premier cas ; et pour le second, je doute que celui qui a achet le pr au cas du rachat dans trois ans, soit de bonne foi, cause quil nest vendu son juste prix. Il y a lsion denviron soixante livres, cet homme-l fera bien de librer le vendeur de la rigueur de la clause, quil ne pourra tre reu au rachat trois ans passs, ou bien quil lui donne soixante livres outre les cent pour la vente pure et simple ; par ce moyen il achtera le pr au denier-vingt, qui est le juste prix du bien en.. et puis cette nature de contrats qui portent la rigueur de la clause ci-dessous, est contre les bonnes murs, quand lon ne donne le juste prix. [129] Voil, Monsieur, ce que je vous puis dire de Freneville, o je suis avec ma petite fivre, de lordre dAlexandre77. Quantit de monde demande ici de vos nouvelles. F. Hubert y fait incomparablement bien ; Mlle de La Grange est fort dangereusement malade ; elle crache son poumon ; ce sera une grande perte pour cette paroisse. Je la recommande vos prires et salue trs humblement le bon M Abeline, M Lebreton et le reste de la Compagnie, et suis, en lamour de Notre-Seigneur, Votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL De Freneville, lOctave du Saint-Sacrement, le 17 juin 1638. A la fin du mois de juin, M. Bcu, trouvant quelque difficult Marchaiz78, fut invit par saint Vincent aller prcher Montmirail. Saint Vincent insistait sur deux points quil avait lhabitude de regarder dans les missions comme importants : la runion des Dames de Charit et les accommodements. Parmi les grands fruits des missions, celui que produisaient les accommodements tait incalculable. Monsieur, Puisque vous avez tant de difficults la campagne, je vous supplie, Monsieur, daller faire la mission Montmirail. Il faudra que vous fassiez la prdication du matin. M. Abeline, qui est Monseigneur de Bayonne, fera le grand catchisme et M. Lebreton, qui est encore lui, fera le petit, peut-tre ; il na jamais t la mission ; il est savant, fort pieux et a trs bon esprit nanmoins ; cest ce qui fait juger quil fera bien, jen confrerai avec lui ; sil [130] ne le fait, ce sera M. Boucher ou M. Cuissot, vous en aviserez avec M. Lucas. ils pourront partir demain pour tre samedi Montmirail ; il sera propos que vous alliez donner ordre au logement ; jen cris un mot M. Octobre, le concierge, vous pourrez vous faire aider, si besoin est parfois, par M. Lucas pour la prdication du matin ; si M. dHorgny envoie quelquun pour lOctave du Saint-Sacrement, vous vous reposerez. Il faudra veiller aux accommodements qui seront faire, et assembler les Dames de la Charit. Je vous enverrai un frre pour servir Montmirail, Gallemon ou un autre, mais il faudra que vous preniez un peu de soin pour le vivre. Je salue trs humblement la Compagnie ; M. Abeline est un fort bon esprit, fort sage et judicieux, et M. Lebreton fort fervent. Je conjure la Compagnie, par les entrailles de Jsus-Christ, de leur donner bon exemple et de leur tmoigner beaucoup de charit et de dfrence ; lun deux sen va tre grand vicaire de Bayonne ; au nom de Dieu, Monsieur, quils sortent difis de la Compagnie. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL. P. S. Je vous prie dtre soigneux, de rendre les ports des lettres M. Octobre et de vous rendre samedi de bonne heure Montmirail pour faire accommoder le logement et y recevoir M. Abeline et M. Lebreton. M. Bcu continua ses courses apostoliques dans la Picardie, et quelques annes aprs nous le trouvons suprieur de la maison de Toul. Il assista en cette qualit la premire assemble gnrale qui se tint, sous la prsidence de saint Vincent de Paul, du 13 au 23 octobre 1642. Lassemble termine, M. Bcu revint Toul, o il resta [131] jusquen 1646. Il retourna Paris cette poque, et une lettre de saint Vincent du 1 dcembre 1646 fait connatre que M. Bcu tait bien souffrant de la goutte79. De retour Paris, o il continua ds lors sjourner, nous le voyons assister lassemble de 1651. Nous avons racont dans la Notice de M. Portail lhistoire de cette assemble et ses rsultats pour lorganisation complte de la Congrgation. M. Bcu y assistait comme un des plus anciens missionnaires.

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Alexandre Vronne, frre pharmacien. Marchaiz, petite localit du canton de Cond-en-Brie dans lAisne. La Mission de Toul, fonde en 1635, avait eu pour premier suprieur M. Lambert aux Couteaux, de 1635 1637. - M. Antoine Colle jusquen 1638. - M. Franois du Coudray, jusquen 1641 - M. Jean Bourdet jusquen 1642, - Aprs lui est venu M. Jean Bcu qui dirigea quatre ans cette maison.

il ne tarda pas tre nomm vice-visiteur de la province de France. A deux reprises diffrentes, le 6 avril 1656 et le 24 mars 1657, saint Vincent donne des nouvelles de M. Bcu qui se trouvait Paris et assez souffrant. Il devait nanmoins survivre saint Vincent qui mourut le 27 septembre 1660. Comme il rsidait Saint-Lazare, M. Bcu assista cette triste crmonie avec toute la Communaut qui pleurait son pre. L, selon ce qui avait t rgl en 165 1, on devait lire les dernires volonts du Suprieur gnral dfunt, qui nommait un vicaire gnral, en attendant que lassemble, convoque dans ce but, nommt le nouveau Suprieur gnral. En effet, devant tous les prtres qui avaient fait les vux, on ouvrit la petite bote qui contenait le nom de llu. Voici le procs-verbal extrait des actes des assembles de la Congrgation. Je soussign, Vincent de Paul, trs indigne prtre et Suprieur gnral de la Congrgation de la Mission, dclare quune des constitutions de notre dite Congrgation mobligant [132] nommer avant ma mort un vicaire gnral pour, aprs ma mort, diriger ladite Congrgation, jusques llection faite de celui qui me succdera, jai nomm et nomme la personne de M. Almras, prtre de notre dite Congrgation, lequel ma sembl devant Dieu avoir les qualits requises pour cela, aprs y avoir pens pendant mes exercices spirituels que jai commencs le second doctobre de la prsente anne, mil six cent cinquante-neuf, dans lesquels je suis encore et les espre finir le dixime jour aprs, Dieu aidant, et aprs mtre mis ensuite de la sainte messe, que jai clbre cet effet, comme plusieurs fois auparavant, en tat de choisir celui des prtres de notre Congrgation que je voudrais avoir nomm, au moment que jirai recevoir le jugement que Dieu fera de ma pauvre me lheure de ma mort, et que jespre que ledit sieur Almras fera bien cette charge de vicaire gnral avec laide de Notre-Seigneur, que je lui demande cet effet. En foi de quoi jai crit et sign la prsente de ma main propre, et appos notre sceau, et lai mise dans un coffre deux serrures diffrentes, dont jai donn lune des clefs M. Portail, mon premier assistant, et ai gard lautre qui sera mise incontinent aprs ma mort entre les mains du plus ancien prtre de la maison o je mourrai, et ledit coffre ouvert au plus tt aprs ma mort ; en la prsence de mes assistants et de la plupart des prtres qui se trouveront en la maison ou je mourrai, le tout conformment notre dite Constitution que jexhorte ledit sieur Almras dobserver exactement. Fait Saint-Lazare-les-Paris, le septime doctobre mil six cent cinquante-neuf. VINCENT DE PAUL. Indigne prtre, Suprieur gnral de la Congrgation de la Mission. Le 17 novembre suivant, eut lieu lassemble domestique [133] de Saint-Lazare, dans laquelle on devait nommer un dput lassemble provinciale. M. Jean Gicquel fut nomm dput. Le 24 novembre, M. Bcu prsida Saint-Lazare lassemble provinciale quil avait convoque. Voici les noms de ceux qui la composaient M. Bcu, visiteur de la province de France ; M. Wateblet, suprieur des Bons-Enfants ; M. Gicquel, de la maison de Paris ; M. Jacques Chiroye, suprieur Crcy ; M. Rivet, suprieur Saintes ; M. Nicolas Talec, suprieur Saint-Charles ; M. Jacques veillard et M. Hautteville, suprieur Montmirail. Les deux dputs de la province de France furent M. Jean Wateblet, suprieur des Bons-Enfants, et M. Jean Gicquel. Lassemble gnrale se tint le 15 janvier 1661, et se termina le 20. Elle avait nomm M. Almras Suprieur gnral. M. Bcu assista cette assemble, et son nom figure dans les actes. Mais nous ne le retrouvons plus dans lassemble de 1668. Il dut mourir dans cet intervalle.

ANTOINELUCAS

16001656 Sa naissance (20 janvier 16oo).- Son entre dans la Compagnie (dcembre 1626). - Son ordination (septembre 1628). Succs de ses premires prdications. - Missions au Mesnil, Montmirail, Joigny, Saint-Prix et Varse. Lettres de saint Vincent dans ces diverses circonstances (30 janvier, 21 fvrier, 18 octobre 1638, 11 fvrier 1640, 20 novembre 1641). - Son aptitude pour la contreverse. - Lettre de M. Olier ce sujet (164.2). - il assiste la premire Assemble gnrale (octobre 1642). - Son voyage Rome. - Son sjour au Mans, en qualit de suprieur (1647-1654). - Comment il meurt victime de son dvouement pour les pestifrs (novembre 1656). Lettre de saint Vincent ce sujet.

M. Antoine Lucas naquit Paris, le 20 janvier 16oo ; il ntait pas encore prtre, quand il vint soffrir saint Vincent, en dcembre 1626, car il ne fut ordonn quen septembre 1628. M. Lucas avait tudi en Sorbonne. Sa science trs varie et son habilet dans les discussions le firent remarquer de M. Olier, qui le demanda un jour saint Vincent pour laider convertir un hrtique. Mais il avait dans ses dbuts une vivacit qui rendait parfois sa compagnie pnible ses confrres. A plusieurs reprises saint Vincent, crivant M. Portail, lui recommande la douceur et la condescendance vis--vis de ce missionnaire. Ses prdications avaient partout grand succs. M. Portail tait heureux de le faire savoir saint Vincent qui lapprenait dailleurs par les vques, dans les diocses desquels ils travaillaient tous deux. Saint Vincent se rjouissait de la bndiction que le [136] ciel accordait ses confrres, et il encourageait M. Portail au support et lhumilit80. Quelques annes aprs, nous trouvons M. Lucas missionnant au Mesnil81, et voici la lettre que lui crit saint Vincent cette occasion. Monsieur, Vous avez bien fait de ne pas accepter les offres de M. le vicomte de Gondi, et ferez bien de ncouter jamais la proposition de nous nourrir ; cest une rgle fondamentale de notre petit Institut. Or sus, je suppose que vous avez ainsi achev avant la rception de la prsente, et que vous irez faire ensuite les visites que vous me dites que vous dsirez faire aux lieux o vous avez t. Mais cela fait, Monsieur, je vous supplie de vous reposer Montmirail jusqu ce que vous ayez repris vos forces, pour recommencer travailler aux villages qui dpendent de Montmirail et du diocse de Troyes ; et puis nous verrons si Monseigneur de Soissons agrera que lon travaille dans ceux de son diocse. Je ne vois pas de moyen de le faire ce carme dans la ville, cause quil ne nous a pas voulu donner la station. Que vous dirai-je de ce bon mais fcheux garon, sinon que je suis afflig de ce quil sest tant oubli que de vous tenir des discours que M. Duchesne me mande quil vous a faits et que votre pit vous fait taire. Or sus, je ny vois point dautre remde que de le renvoyer, mais comment ferez-vous dun garon ? Ne trouverez-vous point quelquun Montmirail ou en Champagne en le payant ? Je vous supplie, Monsieur, den prendre un si vous en trouviez, sinon nous tcherons de vous en envoyer un de cans. Jcrirai, sil mest possible, M. de Chesme, [137] mais voici quon men vient offrir le moyen, vous lui direz en tout cas que jai t fort consol de sa lettre et que je ne manquerai point de lui crire la premire occasion. La mission de Saint-Germain-en-Laye82, o est la cour, savance et Dieu la bnit beaucoup. Je viens de voir ce que M. de la Salle crit M. dHorgny, qui est de dire au sminaire que sans ce secours plusieurs milliers dmes seraient pries ; je vous prie de prier et faire prier pour la grossesse de la reine. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs-humble serviteur, VINCENT DE PAUL De Paris, ce 30 janvier 1638. Cette mission termine, il alla sans dlai en commencer une autre Montmirail. Saint Vincent, comme un bon Pre sinquitant de sa sant, lui crivit : Paris, 21 fvrier t638. Monsieur, Je vous fais ces lignes avec un peu de hte qui sont pour vous prier davoir soin de votre sant et de celle de M. Caignet, et de vous reposer aprs ce grand travail, avant que de recommencer la mission, et quand vous le serez, vous pourrez commencer travailler dans les villages qui dpendent du diocse de Troyes et de Montmirail. Je vous fis crire dimanche pass par M. Soufflier, et vous priais alors de la mme chose et de nous renvoyer M. Duchesne et quen sa place je vous enverrais M. Calon83 ; [138] mais quelque petite incommodit quil a ne lui permettant pas cette satisfaction prsent, il sen retournera Aumale, o il pourra faire quelque chose lentour. Jai t chez monsieur notre frre au Pont-Saint-Michel pour le prier denvoyer celui qui demeure chez M. de Blin la mission, mais il me dit que celui-ci ntait pas en ville, quil tait encore Milly, et quau retour je lenverrais Rueil ; je nai pas su quil lait fait,
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Lettres de saint Vincent de Paul, t. I, p. 101-105. Le Mesnil, en Champagne. Cette mission produisit de grands fruits. M. Louis Calon, docteur en thologie de lUniversit de Paris, n Aumale, dans le diocse de Rouen. Il avait t admis en juillet 1626, mais sa sant ne lui permit pas de se livrer au travail pnible des missions ; il revint Aumale, mais resta toujours intimement li avec saint Vincent et sa Compagnie.

ni quil soit revenu. Je vous envoie une lettre des Cvennes, la Compagnie se porte assez bien, Dieu merci ; la mission de Saint-Germain sen va achever avec bndiction, quoiquau commencement lon ait eu sujet dexercer la sainte vertu de patience ; il en est peu de la maison du roi qui naient fait leurs devoirs avec le peuple et avec une dvotion digne ddification ; la fermet contre les gorges dcouvertes a donn lieu cet exercice de patience ; le roi dit M. Pavillon quil tait fort satisfait de tous les exercices de la mission, que cest ainsi quil fallait travailler, et quil rendrait ce tmoignage partout. Javais grande difficult denvoyer en ce lieu-l tandis que la cour y tait, mais Sa Majest mayant fait lhonneur de me mander quelle le dsirait ainsi, il fallut passer par dessus ces difficults ; celles qui en ont eu le plus au commencement sont maintenant si ferventes quelles se sont mises de la Charit, servant les pauvres en leur jour, et ont fait la qute par le bourg, en quatre bandes ; ce sont les filles de la reine. MM. Lambert, Perdu, Cuissot, Codoing, Benoist et Gounain sont Richelieu ; MM. Gresnu et Saucquier dans le duch dAiguillon, en Gascogne, o Dieu leur donne comme il a fait M. de Sergis et M. Brunet une grande bndiction, et M. de Sergis sen retourne Tholon, o Monseigneur larchevque lattend avec grande impatience. Je finis en me recommandant aux prires de MM. Caignet et Duchesne et vous prie, Monsieur, de donner de nos nouvelles et nos recommandations MM. Mouton et [139] Boucher. Jespre leur crire mercredi et de vous envoyer M. Bourdet la place de M. Duchesne. Je suis cependant, en lamour de Notre-Seigneur, Votre trs humble et obissant serviteur, VINCENT DE PAUL. A la fin de juin 1638, M. Lucas tait en mission Montmirail avec M. Bcu. Au mois doctobre suivant, nous le voyons Joigny la tte dune compagnie de missionnaires, parmi lesquels se trouve MM. Perrochel, plus tard vque de Boulogne, et Pavillon. Ce dernier, dj nomm vque dAlet, travaillait avec un zle admirable et comme le dernier des missionnaires ; saint Vincent lavait dcid accepter lpiscopat et ce fut Saint-Lazare quil voulut tre sacr, ce qui eut lieu le 21 aot 1639. Mais coutons saint Vincent qui crit M. Lucas, le 18 octobre 1638. Monsieur, Me voici de retour de Richelieu, jai reu une de vos lettres en ces quartiers-l, et une autre ici, lune et lautre me font voir la bndiction de Dieu sur vos travaux, et la dernire lindisposition de MM. Renard et Mouton, et comme vous vous en alliez Joigny, je rends grces Dieu de tout cela et le prie quil redonne une parfaite sant ces Messieurs ; nous avons besoin ici de M. Mouton ; si sa sant lui permet, aprs la fte, je vous supplie de nous le renvoyer. Jai vu celle que vous crivez M. le commandeur, qui ma t aussi grande consolation, mais je suis en doute si vous avez achev la mission de Seriz. M. le commandeur se plaint que non. Je vous prie me mander ce qui en est. Celle que vous crivez M. de la Salle ma aussi fort consol, notamment ce que vous lui dites que [140] vous continuerez lordre quil a tenu avec le sminaire en la mission quils ont fait depuis peu ; cest l le nerf de la mission. Je prie Dieu, Monsieur, quil vous fasse la grce den user de mme, mais mon Dieu, Monsieur, comment se portent MM. Pavillon, Renard et Perrochel ? Je vous supplie davoir bien soin deux et de la sant de toute la Compagnie ; il ne faut pas manquer le jeudi de leur donner du repos et quelque divertissement agrable, autant que faire se pourra inter privatos parietes. Je salue trs humblement ces Messieurs et toute la Compagnie et envoie M. Perrochel un paquet quon a envoy cans pour lui, je vous supplie de lui dire que nous confrerons son retour de ce que la religieuse qui lui crit lui mande ; le R. P. de Gondy ma dit que la Charit nest pas en bon ordre Joigny. Je vous supplie, Monsieur, de prier M. Pavillon de travailler la rtablir au meilleur tat qui se pourra ; il a exprience de la faon quil se faut prendre pour bien faire russir cela, et grce Dieu, nous avons environ soixante-dix exercitants dont il y en a cinq ou six qui sont bacheliers, et des plus savants, quoique en Sorbonne on ait fait rumeur contre lordre tabli, et lobligation aux personnes de cette condition dassister aux exercices. M. Hospille fait le pontifical et M. Hobier lentretien du matin. MM. de la Salle, dHorgny, Soufflier, Cuissot et quelques-uns de nos jeunes thologiens servent cela ; cest aux Bons-Enfants o les choses saccommodent mieux que nous eussions os esprer ; le reste de la maison se porte bien, part M. Portail et M. de Rieuprs, qui commencent nanmoins se mieux porter ; lon fait de mme Richelieu, o jai t fort consol voyant le bien qui est fait dans la ville ; je nai jamais vu un peuple plus assidu ni dvot la sainte messe ; lon y frquente souvent les saints sacrements ; il ny a personne qui mne vie scandaleuse ; il y parat grande paix entre les habitants, et point de division comme auparavant ; les tavernes y sont moins frquentes [141] et quasi point partout, notamment pendant les offices, les dimanches et les ftes ; la Charit va fort bien ; elle a trait soixante malades depuis Pques, sans quil en soit mort quune seule fille, et auparavant il nen chappait point ; les deux surs servantes des pauvres que nous y avons envoyes dici, y font des merveilles, lune lgard des malades et lautre lgard de linstruction des filles. Je ne sais si lon pourrait en tablir deux Joigny. Marie des pauvres, qui servait les pauvres de la Charit, vit-elle encore ? Toutes les petites filles de la ville vont-elles lcole aux filles de Notre-Dame ? Ce qui rend la chose plus notable Richelieu, cest que cest un peuple ramass et la plupart loigns de leur pays par leurs dpartements. Voil, Monsieur, tout ce que je vous puis dire pour le prsent, sinon que je vous prie de mcrire toutes les semaines ltat de la Compagnie et de ses travaux. Je salue trs humblement MM. les curs et tous ceux qui mhonorent de leur ressouvenance et suis, en lamour de Notre-Seigneur Monsieur, votre trs humble et trs obissant serviteur, VINCENT DE PAUL. De Paris, ce jour saint Luc 1638, 18 octobre. Au mois de fvrier 1640, saint Vincent crit M. Lucas qui tait en mission Saint-Prix ; ici on remarquera la sollicitude avec laquelle ce bon Pre sinforme de ce qui touche la sant des missionnaires et leurs besoins. coutonsle parler : De Saint-Lazare, ce 11 fvrier 1640. Monsieur,

Bni soit Dieu, de la grce quil vous fait et votre Compagnie de travailler si vaillamment que M. de Cumnon me le mande ; mais comment vous portez-vous, Monsieur ? Avez-vous un peu modr lexcs de votre ferveur ? Je vous supplie, au nom de Notre-Seigneur, de le [142] faire ; que si tant est que vous ou quelques-uns de votre Compagnie aient besoin de quelque remde aprs la mission, je vous prie de vous en revenir, sinon de prendre votre repos l o vous tes aprs la mission, et ensuite vous irez faire les deux petites missions la fois, non tout seul, ainsi que vous me le mandez. Je vous enverrai MM. Germain et Gurin le jeune, ou le premier seulement, la place de M. Talmets, que vous renverrez aprs la mission. Trouverez-vous de del de la morue, des harengs, du beurre, du fruit, des quatre mendiants pour le dessert ? Mandez M. Portail ce que vous aurez besoin, sil vous plat. Je salue votre chre Compagnie et suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL. Je vous prie de mnager votre sant et de charger M. Louistre de ce qui reste faire et ranger la Charit ; je vous supplie, Monsieur, de lui laisser ce soin l ; il y a inconvnient dtablir cette charit et celle du rosaire, et puis le gnral des Jacobins y rpugne. Nos nouvelles sont le meilleur portement de M. Boucher, que nous avions hier dix-huit exercitants, et aujourdhui dix-sept, dont il y en a trois de la maison de Sorbonne. Lanne suivante, novembre 1641, M. Lucas missionnait Varse et il se disposait se rendre Marchaiz, o saint Vincent avait lui-mme autrefois prch avec tant de fruit. Voici ce que M. Lucas reoit de son vnrable Pre : De Paris, ce 20 novembre 1641. Monsieur, Mon Dieu, que mon me est console de la bndiction quil plat Dieu de donner votre mission, de la [143] force quil vous donne pour soutenir un si grand travail, et de la vie que mnent M. et Mme de Varse : de tout cela, jen rends grces Dieu, et je le prie quil vous fortifie de plus en plus, et quil soit la sanctification et la gloire de M. et Mme de Varse. Mais, hlas ! Monsieur, que cette consolation est bien mle daffliction pour la maladie de M. Rousset. O bien, bni soit Dieu, cui sic placuit. Il ny a point dapparence de le ramener ici en cet tat, attendu la qualit de sa maladie, la saison et la distance des lieux. Je vous enverrai notre frre Arnaud, si son indisposition lui permet, ne pouvant vous envoyer frre Alexandre, pour que nous avons M. Bcu et M. Grenu malades ici. Je ne juge non plus que vous alliez commencer seul la mission Marchaiz : non, cela vous accablerait. O Jsus ! Monsieur, il vaut bien mieux la diffrer un temps auquel nous pourrons vous donner du secours que nous navons pas pour le prsent, pour ce que tous ceux qui vous pourront aider sont en mission. Que si M. larchidiacre de Dunois pourrait faire cette bonne uvre, in nomme Domini, vous le pourrez accompagner, et hors cela, je vous prie, Monsieur, de diffrer la chose et de ne rien pargner dans la maladie de M. Rousset, lequel je salue trs humblement et le prie, au nom de Jsus-Christ, de faire son possible pour se mieux porter. Je ne remercie point M. et Mme de Varse pour lincomparable charit quils exercent vers M. Rousset. Dieu seul est digne de ce remerciement et dtre leur rcompense. Je leur renouvelle ici les offres de mon obissance, qui suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble et obissant serviteur, VINCENT DE PAUL. Indigne prtre de la Mission. M. Lucas revint Paris au commencement de 1642 ; [144] M. Olier, qui connaissait son aptitude dans la controverse, pria saint Vincent de le lui envoyer. Voici sa lettre : Je voudrais vous supplier en Notre-Seigneur de permettre M. Lucas de venir ici aujourdhui cause dun hrtique qui doit sy trouver, et qui minterroge sur des points dont je ne suis pas bien instruit. Jespre de vous cette grce pour lamour de Notre-Seigneur. Elle servira autant ldification du pauvre huguenot qu ma propre instruction, car je suis trs ignorant ; je dsirerais, par votre moyen, me rendre moins indigne et moins incapable de la charge que je porte. Dernirement javais pri M. Lucas de vous reprsenter que jaurais grand besoin de converser avec lui pendant quinze jours sur les matires de controverse : peu de personnes les connaissent aussi bien que lui, au rapport du dfunt Pre de Condren. Il lestimait beaucoup, et lui avait donn des instructions qui me seraient trs utiles moi-mme. M. Lucas assista en octobre 1642 la premire assemble gnrale tenue par saint Vincent, puis il alla Rome. Une lettre de saint Vincent signale sa prsence dans cette ville la fin de 1642. Il dut revenir de Rome en 1643 et reprendre sa mission dans laquelle il russissait merveille. M. Codoin, quil avait trouv Rome, lui crivit cette date. En 1647, M. Antoine Lucas devint suprieur de la maison du Mans. Fonde en 1645, cette maison avait eu pour premier suprieur M. Guillaume Gallais, missionnaire expriment qui avait eu lhonneur de fonder en 1643 la mission de Sedan. Le mrite de M. Lucas fut apprci au Mans. Dans un travail qui a paru il y a quelques annes sur les institutions de saint Vincent dans le Maine, lauteur rappelait avec honneur le souvenir de M. Lucas. - Dans le cours de lanne 1650, les administrateurs de lhpital privrent les missionnaires de la jouissance dun local qui leur avait t concd lors de la fondation. [145] Voici ce qucrit saint Vincent M. Lucas cette occasion : 23 mai 1650.

Jai pri le procureur de votre maison quil laisse les choses comme elles sont avec MM. les administrateurs, quil se garde bien de toucher aux serrures des greniers, et plus encore de faire aucun procs, la paix vaut plus que tout ce quon vous te ; et, si nous la procurons en autrui, nest-il pas plus raisonnable que nous la conservions chez nous, afin quon ne nous rebute avec ce reproche que nous lmes hier dans lvangile : Mdecin, guris-toi toi-mme. Au nom de Dieu, Monsieur, supportons plutt semblables pertes que de donner scandale. Dieu prendra notre cause en main, si nous pratiquons le conseil de Notre-Seigneur etc Au mois daot 1651, M. Lucas assista la seconde assemble gnrale. Il revint ensuite au Mans o il continua sjourner jusqu la fin de 1654. II dut, selon toute apparence, retourner Paris en quittant Le Mans, et cest de l quil demanda la grce daller Gnes au moment o la peste ravageait cette ville. Il sy rendit en effet, et il y mourut en novembre 1656, victime de son zle. Voici comment saint Vincent fait connatre son gnreux dvouement et sa mort. Il crit M. Martin, suprieur Turin : 29 dcembre 1656. Jai reu votre chre lettre du 15. Vous tes le premier qui mavez annonc la disposition que Dieu a faite du bon M. Lucas, qui est une notable perte pour nous et dont nous sommes fort affligs ; mais cest une grande grce pour lui dtre mort en homme apostolique et davoir [146] donn sa vie pour le prochain qui est le plus grand acte de charit qui se puisse faire, ainsi que Notre-Seigneur la dit. Vous avez su comme ce sien serviteur, ayant reu le mouvement de sexposer pour le service des pestifrs, a demand cette permission, et layant obtenue, il la excute avec un grand courage, aprs sy tre prpar par une retraite. Le bon Dieu qui nous lavait donn nous la t. Que son saint nom soit bni. Je vous prie, Monsieur, de rendre grces Dieu comme nous lavons fait ici davoir honor la Compagnie dun tel missionnaire, qui a prfr le salut des mes sa propre conservation pour la gloire de son Matre. Nous avons pri Dieu comme vous, dans le doute quil lui reste quelque satisfaction faire, puisque la divine Providence et la sainte glise ont ordonn des prires pour les justes trpasss. Tous les prtres de cette maison-l sont disposs suivre lexemple de ce cher dfunt en sexposant comme lui, aussi bien que ceux de Rome, et nattendent que lordre de Monseigneur le cardinal, sans lequel je les ai pris de ne pas le faire. Ce qui nous donne encore un grand sujet de remercier Dieu de ce quil a mis parmi nous des mes entirement dtaches de la terre et aussi prtes den sortir que dy demeurer, quand il y va de son service ou de son bon plaisir M. Antoine Lucas mourut lge de 56 ans, aprs en avoir pass trente dans la Compagnie. Sa mort fut une grande perte, mais elle laissa un exemple admirable du dvouement et du zle apostolique qui animait ce zl missionnaire.

JOSEPHBRUNET 15971649

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Sa naissance (1597). - Son ordination (1623) - Son entre dans la Compagnie (1627).- Mission dans le Bordelais (163.1-1635). - Mission dans le diocse dAlet (1639-1642). - Lettre de saint Vincent cette occasion (9 octobre 164 [). Mission Gnes, - Mort de M. Brunet. Lettre de saint Vincent ce sujet (6 aot 1649).

M. Joseph Brunet, naquit Riom, petite ville du diocse de Clermont, en 1597. Il avait t ordonn prtre en 162 : 3, et il vint, quatre ans aprs, en 1627, sadjoindre aux trois prtres qui, lanne davant, staient donns saint Vincent pour Pre. Dans les documents qui nous restent, nous ne trouvons presque rien sur le compte de M. Brunet. Saint Vincent en parle trois fois dans sa correspondance. Nous le trouvons en 163 et 1635 en compagnie de M. de la Salle, travaillant avec succs dans le Bordelais. Plus tard il se rendit avec M. Blatiron dans le diocse dAlet, au grand contentement de Mgr Pavillon. Ce fut la fin de 1639, sur la demande expresse de lvque dAlet, qui les avait vus luvre dans plusieurs missions o il avait travaill avec eux. Saint Vincent les donna au prlat quil aimait comme un fils, avec la pense des grands services quen recevrait son diocse, car ctaient deux excellents ouvriers. Ils travaillrent en effet avec grand fruit. [148] Une lettre que leur crivit saint Vincent, en 1640, montre quelles taient leurs dispositions : 9 octobre 1640. Tout ce que vous mcrivez de vos exercices me console, et me fait voir le bonheur quil y a davoir une bonne conduite et un grand exemple devant ses yeux. Jouissez-en bien, Monsieur, in nomine Domini. Aspirez incessamment et sans relche vous former sut` ce modle, et vous deviendrez de plus en plus un bon missionnaire. Ressouvenez-vous toujours quen la vie spirituelle, on fait peu dtat des commencements, on regarde le progrs et la fin. Judas avait bien commenc, mais il a mal fini, et saint Paul a bien fini, quoiquil et mal commenc. La perfection consiste en la persvrance invariable lacquisition des vertus et lavancement en icelles, parce que, dans la voie de Dieu, cest reculer de ne pas avancer ; cause que lhomme ne demeure jamais en mme tat, et que les prdestins, ce que dit le saint Esprit, ibunt de virtute in virtutem. Or, le moyen de cela, Monsieur, est la continuelle reconnaissance des misricordes et bonts de Dieu sur nous, avec la continuelle ou frquente apprhension de sen rendre indigne et de dchoir ; dtre fidle ses petits, exercices, notamment ceux de loraison, de la prsence de Dieu, des examens, de la lecture spirituelle, et de faire chaque jour quelques actes de charit, de mortification et de simplicit. Jespre, Monsieur, que lusage exact de ces choses nous rendra enfin bons missionnaires et selon le cur de Dieu, etc.. Nanmoins, malgr les services rendus par les missionnaires, lvque dAlet, qui devait tre plus tard un des plus ardents dfenseurs du jansnisme, commenait dj ne plus les trouver son got, car ils taient loin de se [149] laisser aller aux doctrines nouvelles. Ils firent connatre leur peine leur excellent Pre, qui leur crit la date du 9 septembre 1641. . . . . . Mon Dieu ! que mon me a t console de tout ce que M. dHorgny84, ma dit et crit de vous ; mais quoi ! jai t galement afflig de votre indisposition et des peines que vous avez dans quelques rencontres avec la personne que vous savez. Au nom de Dieu, Monsieur, mnagez votre pauvre vie, contentez-vous de la consumer peu peu pour le divin amour ; elle nest point vtre, elle est lauteur de la vie, pour lamour duquel vous la devez conserver jusqu ce quil vous la demande, si ce nest que loccasion se prsentt de la donner comme un bon prtre, g de quatre-vingts ans, quon vient de martyriser en Angleterre, dun supplice cruel : on lui arrachait le cour demi-trangl ; et comme on lui dit avant de lexcuter que sil voulait renoncer sa religion on lui sauverait la vie, il rpondit que sil en avait mille, il les donnerait toutes trs volontiers pour lamour de Jsus-Christ, pour lequel il mourait. Je vous dis ceci les larmes aux yeux, en la vue du bonheur de ce saint prtre et de lattache qui me reste ma misrable carcasse, etc Enfin, aprs trois ans de services rendus, saint Vincent rappela ses missionnaires la fin doctobre 1642. A cette nouvelle, lvque dAlet crivit saint Vincent. Sil navait pas toujours t bienveillant pour les missionnaires, au moment de se sparer deux, il leur rendit cependant justice et sexcusa mme des manquements dont il avait pu se rendre coupable leur gard. Voici sa lettre : [150] Je nai reu de vous quune seule lettre depuis six ou sept jours, qui fait mention de votre ordre, touchant le partement de MM. Brunet et Blatiron pour Rome, lequel ils ont en mme temps ponctuellement excut. Je vous assure, Monsieur, que jen ai souffert, me voyant dpourvu de si excellents ouvriers en un temps o ils me faisaient plus de besoin. Mais la Providence les voyant disposs pour le bien de lglise universelle, jacquiesce de tout mon cur. Au reste, Monsieur, je vous remercie trs humblement de me les avoir prts jusqu prsent, et vous supplie me pardonner les fautes que jai faites leur gard, et mon peu de fidlit la promesse que je vous fis de les laisser vivre dans lexacte observance de leurs rgles85.
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M. dHorgny avait t les visiter quelques semaines avant lenvoi de cette lettre, dans le courant du mois daot. Lettre manuscrite de Mgr. Pavillon saint Vincent. Huit de ces lettres sont conserves dans les archives de Saint-Lazare. Lauteur anonyme dune vie de Mgr Pavillon, publie en 1738, explique autrement ce dpart. Voici ses paroles : Ces missionnaires demeurrent

M. Blatiron fut envoy Gnes, pour diriger la mission de cette ville. Il sy rendit avec M. Brunet, qui continua avec le mme zle et le mme succs son ministre apostolique en Italie. Dans les frquentes lettres quil recevait de Gnes, saint Vincent apprenait avec bonheur la bndiction que le ciel accordait aux travaux de ses enfants. Et il communiquait ces nouvelles intressantes la Compagnie. M. Brunet avait sa part dans ces travaux. Il resta Gnes jusqu la fin de lanne 1648. Jai crit M. Blatiron, disait saint Vincent M. Martin, [151] le 22 mai 1648, pour quil retienne encore M. Brunet, bien que nous en ayons grand besoin ailleurs. Mais il survcut un an peine, car au commencement daot (6 aot 1649) saint Vincent crivit M. Portail qui se trouvait Marseille : Je vous cris dans une affliction aussi sensible que jen ai eu longtemps il y a. - Je viens dapprendre la perte que nous avons faite du bon M. Brunet, ce bon ouvrier du Seigneur, ce gnreux ami des pauvres et cette lumire de la Compagnie. Ce bel loge nous fait regretter encore davantage la perte des documents qui nous auraient fait connatre cet excellent missionnaire. Il avait travaill vingt-deux ans dans la Compagnie.

Alet environ deux ans, mais comme ces bonnes gens avaient moins de lumire que de pit, M. Pavillon les trouva plus propres suivre les rgles et les usages de leur communaut qu former les clercs et instruire solidement, et il en crivit M. Vincent qui les fit revenir Saint-Lazare. Mais la lettre de Mgr Pavillon rectifie la fausset de cette assertion.

M.DHORGNY 15971667

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I (1597-1645) Entre de M. dOrgny dans la Congrgation. - Premiers emplois. - Lettres de Mlle Le Gras. - Nomm directeur du Sminaire interne. - Visite plusieurs maisons. -Assemble de 1642 - Nomm assistant. - Premire visite Rome. Deuxime visite. -Nomm suprieur Rome. -Travaux apostoliques. - Lettres de saint Vincent. -Nouvelles missions. - Lettres de salut Vincent.

M. Jean dHorgny tait n dans le village dEstres, diocse de Noyon. Il fut reu par saint Vincent en aot 1627, et ordonn prtre Poques, lanne suivante, 22 avril 1628. M. dHorgny tait le plus jeune des sept premiers compagnons de saint Vincent ; il fut aussi le dernier survivant, et il mourut le 7 juillet 1667, aprs avoir rendu de nombreux services la Congrgation de la Mission et la Communaut des filles de la Charit, dont il devint directeur la mort de M. Portail. Nous le trouvons employ par saint Vincent, en 1631, aider Mlle Le Gras dans ses visites aux confrries de la Charit. En 1632, quand il eut pris possession de Saint-Lazare, saint Vincent se donna pour successeur au collge des Bons-Enfants M. dHorgny, qui garda une premire fois la supriorit jusqu la fin de 1635. M. dHorgny eut quelque temps sous sa direction aux Bons-Enfants M. Michel Le Gras, le fils de Mlle Le Gras. Elle lui crit le [154] 29 septembre 1635, pour lui parler du trousseau de son fils et pour le remercier de sa bont pour lui. Monsieur, Jai reu les cent livres que vous mavez envoyes ; je vous supplie prendre la peine me mander tout ce que vous avez besoin. a Je suis bien fche que la bourse de toile soit trop grande ; je vous envoie une coiffe de calice ; je vous supplie prendre la peine me mander si elle est de bonne sorte ; je ne manquerai pas, Dieu aidant, faire tout ce que vous dsirez. Vous tes trop indulgent mon endroit ; je vous remercie trs humblement de lhonneur que vous faites mon fils ; il va recevoir le bien que vous lui procurez. Dieu veuille quil en fasse son profit et soit reconnaissant de toutes vos charits. Je le recommande toujours vos prires et moi aussi, qui suis, Monsieur, votre trs humble servante, Louise DE MARILLAC. il fut remplac, en 1635, par M. Pil, vertueux missionnaire qui mourut en octobre 1642, et dont saint Vincent fit connatre la sainte vie86. Mais la fin de lanne 1638, M. dHorgny redevint suprieur aux Bons-Enfants aprs avoir, pendant cette anne 1638, remplac M. Jean de la Salle dans la direction du sminaire interne rcemment tabli (1637). M. Jean de la Salle, qui tait lun des prdicateurs de la mission donne Saint-Germain par lordre du roi Louis XIII, crivait en effet M. dHorgny : dites au sminaire que sans la mission de Saint-Germain des milliers dmes auraient t perdues. [155] Une lettre de saint Vincent87 (1 dcembre 1638) nous fait connatre la confiance quil avait en M. dHorgny. Cette confiance parut avec plus dvidence encore quand il le chargea daller faire la visite des maisons de la Compagnie. Nous le trouvons au mois davril 1640, faisant la visite de Luon. Cette mission, tablie depuis deux ans peine, avait t fonde par le cardinal de Richelieu dans sa ville piscopale, peu aprs celle dont il avait dot la ville qui portait son nom88. Il fit galement la visite Toul, et voici comment M. du Coudray tait averti de son arrive par saint Vincent la date du 17 juin 1640. Ne pouvant faire la visite moi-mme, je vous envoie M. dHorgny dont vous connaissez la simplicit, la pit et son exactitude lordonnance du petit rglement de la maison. Je vous supplie de le recevoir en cette qualit et de lui avoir la mme confiance quen moi-mme. Dans le courant du mois daot 1641, M. dHorgny alla visiter galement les missionnaires au nombre de trois qui travaillaient dans le diocse dAlet. Une lettre de saint Vincent M. Blatiron, du 9 septembre 1641, nous le fait savoir. Mon Dieu, lui disait saint Vincent, que mon me a t console de tout ce que M. dHorgny ma dit et crit de vous ! Au retour de ces visites, M. dHorgny continua diriger le collge des Bons-Enfants. Il assista la premire assemble gnrale avec le titre de suprieur de cette maison. M. dHorgny fut choisi avec MM. Portail, du Coudray et Lambert pour laborer les rgles. Lassemble fit voir le cas quelle faisait de lui en le nommant second assistant du Suprieur gnral. M. Portail avait t nomm premier assistant et admoniteur. [156]

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Circulaires des Suprieurs gnraux, t. I, p. 4. Il le consulte dans cette lettre sur plusieurs affaires. La mission de Richelieu avait t fonde galement en 1638.

Lanne suivante, M. dHorgny fut remplac dans la direction de la maison par M. Antoine Dufour 89, et il partit au milieu de lanne 1643. Il dut passer Lyon au commencement du mois de mai 1643 pour se rendre Rome, o saint Vincent lenvoyait faire la visite de la maison rcemment fonde dans la Ville sainte. Ds lanne 1631, plusieurs missionnaires, comme M. du Coudray et M. Lebreton, avaient rsid dans cette ville. Tout en y remplissant la mission particulire que leur avait confie notre saint fondateur, ils avaient prpar les voies un tablissement qui ne devint dfinitif quau mois davril 1642, sous la direction de M. Codoing. Le local choisi par M. Codoing se trouvait sur la paroisse Sainte-Bibiane, prs du pont Sixte. A lexemple du regrett M. Lebreton, les missionnaires se mirent luvre, et leur travail fut bni du Ciel. Dans une lettre M. Codoing du 29 fvrier 1643, saint Vincent constate ldification donne par ses enfants Rome. Jai vu hier le P. Bagot90, qui ma beaucoup consol par tout ce quil ma dit de la vertu et de la rgularit de votre famille. Cest ce que M. dHorgny eut aussi la joie de constater son tour quelques mois plus tard. En arrivant Rome au mois de juin, M. dHorgny trouva les missionnaires absents. Ne pouvant rsister plus longtemps au plaisir dembrasser ses confrres et dtre tmoins du grand bien que le Seigneur oprait par leur ministre, il alla les rejoindre labbaye de Tafia. Au retour de ce voyage, dans les premiers jours du mois de juillet, M. dHorgny commena la visite qui ne se termina que le 20 du mme mois. [157] Voici quel tait le personnel de la maison : M. Codoing, suprieur ; Jean-Baptiste Taoni, Guillaume de Plosquelet, Jean Skyddie, Nicolas Germain, Jean Martin, Thomas Blethen, frre Franois, frre Angli, et deux sminaristes91. Parmi les recommandations laisses par M. dHorgny, nous y voyons la preuve que, conformment lusage de Saint-Lazare et des autres maisons de France, les missionnaires de Rome rcitaient le brviaire en commun. M. dHorgny nappelle pas leur attention sur ce point, auquel leur commun Pre attachait une si grande importance, mais bien sur la manire de le rciter, et il leur rappelle quils doivent le dire attente ac devote, servatis consuetis mediationibus. La visite termine, M. dHorgny revint en France, et il fit connatre de vive voix saint Vincent les heureux fruits des missions dans les environs de Rome et la bndiction accorde aux exercices des ordinands. Nous le voyons retourner encore lanne suivante Rome. Le local o M. dHorgny avait trouv ses confrres en 1643 (Vicolo Morone) ntait pas en rapport avec limportance de leurs uvres. Il avait engag M. Codoing chercher un emplacement plus appropri leurs besoins. Les exercices des ordinands, dj bien suivis, rendaient surtout le changement ncessaire. M. dHorgny retrouva ses confrres dans une nouvelle maison prs de lgout Buffalo, paroisse Delle - Frate. Cest au commencement du mois daot 1644 quil ouvrit sa seconde visite pour la terminer le 16 du mme mois. La visite acheve, M. dHorgny ne voulut pas tester oisif, et il partit avec une bande de missionnaires. Voici ce que nous lisons dans une histoire manuscrite de la Congrgation en Italie92. [158] Aprs avoir fait sa retraite annuelle, il se mit en campagne au commencement de septembre 1644 (le Saint Sige tait vacant par la mort dUrbain VIII, dcd le 27 juillet 1644), et il se rendit Longone, petite bourgade appartenant labbaye de Saint-Sauveur, en Sabine, o il exera son zle pendant trois semaines avec un grand succs, comme on pouvait lattendre dun tel ouvrier vanglique. Mais les fruits quil recueillit Colle-Piccolo, o il se rendit en quittant Longone, et aprs une autre mission de quinze jours Rocca - Pranieri, furent plus abondants encore. De Colle-Piccolo, il passa Castel-Vecchio, ensuite CaneMorte, Valle-Capola, petits villages appartenant lvch de Sabine. Si le fruit recueilli dans ces missions se doit mesurer sur les signes extrieurs, sur les larmes, les restitutions et les rconciliations, nous pouvons dire quil fut trs abondant, car dans toutes ces missions, ces signes furent vraiment extraordinaires. Telle fut la premire campagne apostolique de M. dHorgny dans le territoire romain. En quatre mois pleins de travaux et de bndictions, il donna six missions : chacune durait trois semaines et quelquefois davantage. Une lettre que saint Vincent lui adressa et que M. dHorgny reut en mission la fin doctobre nous apprend quil le dsigne pour remplacer M. Codoing dont lhumilit craintive ne pouvait plus garder la conduite de la maison. Frneville, 14 octobre 1644. Monsieur, Jai reu ici deux de vos lettres (que vous criviez de la mission dauprs de Saint-Sauveur), mon retour de Richelieu, do je viens faire la visite en assez bonne disposition. Ces deux lettres ne sont pas moi ; vous crivez lune feu M. Dufour. M. Codoing me demande avec [159] bien de lhumilit dtre dcharg de la supriorit, de sorte que je nai pas pu ne lui pas accorder ce quil a demand, dans lesprit quil la demand. Je vous prie, Monsieur, de prendre sa place pour quelque temps, quoique je vous aie mand de vous en revenir ; ce nest pas que nous nayons besoin de vous : Notre-Seigneur y pourvoira, sil lui plat. Vous avez peut-tre su comme nous avons mis en la place de M. Dufour
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M. Antoine Dufour, n Montdidier, entr sous-diacre dans la Congrgation, lge de vingt-six ans, en 1639, fit les vux le 29 septembre 1642. Pre Bagot, jsuite, thologien distingu, n Rennes en 1580, mort Paris en 1664. Il tait grand ami de saint Vincent. M Taoni, du comt de Nice, et M. de Plosquelet, Breton, taient entrs dans la Congrgation Rome. M. Skyddie tait Irlandais. Annales de la Congrgation en Italie, par M. Stella, assistant, 4 vol. in folio.

qui tait Sedan, qui ne satisfaisait pas, notre frre Damiens93, qui a grce de Dieu pour cela, et M. Cuissot pour la conduite du collge des Bons-Enfants. Reste vous dire, que je pense quil est bon que vous reteniez M. Codoing auprs de vous quelque temps, pour vous former un peu aux devoirs de la maison. Nos affaires consistent en lapprobation de nos rgles, en la manire que nous tous avons de nous y donner et en quantit dautres petites expditions dont nous avons crit M. Codoing, et quand vous serez entr dans les affaires, et que vous aurez fait ce que vous et lui aurez pu, il sera bien quil vienne visiter nos petites maisons de Marseille et dAnnecy. M. Dufestel me mande quil vous envoie M. Novel son grand regret, quil en retirait une grande assistance ; et voil, Monsieur, ce que je puis vous dire pour le prsent, sinon que jembrasse toute la Compagnie de del, prostern en esprit ses pieds et aux vtres, qui suis votre trs humble et obissant serviteur. VINCENT DE PAUL. Indigne prtre de la Mission. Quelques jours se sont peine couls depuis lenvoi de cette lettre, que M. dHorgny en reoit une nouvelle [160] (2 novembre)94, dans laquelle nous trouvons de prcieux renseignements De Paris, ce 2 novembre 2644. Monsieur, Je vous ai crit il y a huit jours, et ne vous dirai rien outre ce que je vous ai dit pour lors, pour ce que je nai point reu de vos lettres depuis ce temps-l. Nous tchons de faire approuver ici nos rgles communes, celles du gnral, de llection et du visiteur ; si nous en venons bout, in nomine Domini, vous ne laisserez pas de voir de del ce qui se pourra faire pour cela. Lon vous a dit comme nous avons substitu notre frre Damiens M. Dufour pour les leons, vous ne sauriez croire combien Dieu le bnit en cela, puis combien il satisfait les sminaristes qui sont au nombre de vingt-deux. M. Cuissot en renvoya hier deux pour tre sortis sans cong. M. Soufflier est dehors et MM. Buissot et Bastin, MM. Cole et Durot sont malades. Jai pri M. Lambert de renvoyer MM. Parseval, Le Noir, du Chastel et Le Roy. Nous avons aussi purg et repurg notre sminaire de neuf, et il en reste trente qui font fort bien par la grce de Dieu. Nous avons rappel M. Galais de Sedan et y avons encore M. Grimal, suprieur, avec des personnes que vous ne connaissez pas qui sont fort bien. M. Alain et M. Philonius y taient dj. M. Ozanne a la charge de la maison de Troyes. M. Bourdet est ici, en attendant de lemploi ; nous lui avons cependant donn charge de veiller sur la sacristie, sur les portiers, et on le destine la prfecture de la sant. M. du Coudray est la Rose. Voil les petits changements, except celui du retour de M. Giles qui fait [161] des merveilles en la pit et en la doctrine pour nos coliers. Si vous ne voyez quelque jour pour lunion de la maison de Toul de del, je pense quil vaut mieux la quitter plus tt que plus tard. il nous est impossible de retirer les trois mille livres que nous avons avances pour votre maison, dans lesprance de pareille somme que la Reine avait ordonne pour celle-ci. Notre incommodit, qui est trs grande, nous contraint de les retenir sur ce quon vous doit envoyer. Je suis toujours dans lembarras, jespre que je ny serai pas longtemps. Je clbre souvent la sainte messe cette intention et prie que la Providence nous prsente loccasion pour cela. Jai pri M. Portail dcrire partout que les suprieurs ne doivent point voir les lettres des infrieurs quils crivent au gnral ou le gnral eux. Je vous prie de le faire entendre et den commencer la pratique. Je suis en peine de ce que vous ne faites point les ordinands95, selon lintention de la fondatrice. Il ny a point de notre faute, il faut nanmoins viser l sans intermission, prudemment nanmoins ; les difficults dun autre ct me paraissent essentielles. Jembrasse M. Codoing et M. Blatiron et les prie tous deux dtre vos consulteurs, et vous, Monsieur, de leur faire la mme prire, cest affaire au gnral les nommer ou par lui ou par le visiteur. Je vous embrasse tous, prostern en esprit vos pieds et suis, Monsieur, Votre trs humble et obissant serviteur, VINCENT DE PAUL. Suprieur de la Mission. [162] Cette lettre avait encore trouv M. dHorgny en mission ; il revint Rome la fin de lanne 1644, mais il ne tarda pas repartir au commencement de 1645. Voici ce que nous lisons dans les annales dj cites. La seconde campagne apostolique de M. dHorgny commena dans les premiers jours de 1645 par le diocse de Tizoli, dans un village appel : Puzzaglia. Cette mission, cause du zle infatigable dun si bon ouvrier, jointe la docilit et la simplicit des habitants, quoique excessivement rustiques, eut un succs merveilleux. Ensuite il se rendit Concerviano et Capradosso, et partout il recueillit des fruits abondants de salut. Ces missions acheves, comme Pques approchait, il dut se retirer avec ses compagnons labbaye de Saint-Sauveur, en Sabine. Labb commandataire de cette abbaye tait alors le cardinal Barberini. Or, celui-ci ayant vu le grand fruit quavaient produit partout les travaux apostoliques des missionnaires, pria M. dHorgny de vouloir se retirer labbaye dans les temps o on ne pouvait pas
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Gabriel Damiens, n Bourseuilles, diocse dAmiens, en 1621, entr le 3o mars 1640. Cette lettre est conserve dans la maison Professe du Gsu, Rome, chambre de saint Ignace. Commence dabord avec succs, luvre avait ensuite t interrompie.

faire des missions ailleurs, comme dans le temps pascal, et dans les mois dt ; et cela afin dvangliser les villages qui dpendaient de labbaye. M. dHorgny sy rendit donc cette anne avec ses compagnons, qui ntaient pas nombreux, car plusieurs de ceux qui taient avec lui les annes prcdentes taient partis pour Gnes, afin dy fonder une maison. Il ne put pas donner de missions, car il fallait faire les offices dans lglise de labbaye, mais les missionnaires ne restrent pas oisifs ; ils firent un bien considrable en prchant, en confessant tous ceux qui venaient des villages dpendants de labbaye, qui se prsentrent leur confessionnal ; et, par suite, ce pauvre peuple consol et encourag resta si affectionn aux missionnaires, quil les aurait toujours gards si cela et pu se faire. ils ne se contentrent pas nanmoins dattendre les pnitents dans lglise de labbaye, quand loccasion se prsentait, [163] ils parcouraient les villages des alentours pour confesser, instruire, prcher et assister les mourants quand on les appelait, mme avec danger de leur vie dans les maladies contagieuses ; comme il arriva M. Dunots96 qui, stant expos entendre la confession dun pestifr, Concerviano, terre de labbaye, contracta cette mme maladie, dont il mourut peu de jours aprs Saint-Sauveur, martyr de son zle. A cette poque, M, dHorgny engagea saint Vincent aller lui-mme faire la visite de quelques maisons de la Compagnie, sautorisant pour ly encourager dun bruit arriv jusqu Rome, que son vnr suprieur ne faisait plus partie du conseil de conscience97. Voici ce que lui rpondit saint Vincent 4 janvier 1645. Monsieur, il est vrai quil y avait quelque apparence que lon ne me souffrirait plus dans lemploi du conseil, mais mes pchs sont cause quon en use autrement et quil ne plat pas Dieu dagrer les sacrifices que je lui ai offerts cet effet ; in nomme Domini, jespre que lon sen lassera. Mais daller moi-mme visiter les maisons de la Compagnie que vous me marquez, je vous dirai que Mgr le cardinal de la Rochefoucault ma fait lhonneur de me dire diverses fois par lui-mme, quil nest pas expdient, parce que tandis que je serai par les chemins ou en quelque maison particulire, les autres en souffriront, parce que je ne recevrai pas leurs lettres, ni elles mes rponses de longtemps, et il mallgue toujours lexemple du bon ordre des [164] Chartreux et des Jsuites. Selon cela, il est propos que vous me mandiez ce que vous me diriez en prsence, jy ferai attention, etc.. A Rome, luvre des ordinands trouvait de nouveau beaucoup dobstacles, malgr les secours venus de France pour ltablir. M. dHorgny se rendait compte des difficults et attendait un moment plus propice. La formation dun sminaire, dj propos par M. Codoing, lui paraissait plus facile ; il communiqua son projet saint Vincent qui lui rpondit : (30 juin 1845) il mest venu quelque lueur cette semaine des moyens quil y aurait dintroduire la pit dans les esprits de ceux qui doivent un jour composer cette cour-l ; et je vous avoue que la proposition qui ma t faite de linstruction des enfants ma pass dans lesprit comme lunique moyen, mais il y a tant de choses dire cet gard, quil ny faut rien faire si la Providence ny contraint. M. dHorgny attendit encore avant dtablir le sminaire ; quelques jours aprs la lettre quon vient de lire, et qui invitait M. dHorgny attendre, saint Vincent lui crivit la lettre suivante : Paris, 16 juillet 1645. M. de Chavigny ayant perdu son second fils, pourvu de deux bonnes abbayes, et les parents les demandant pour son troisime fils, g de cinq ou six ans, et Dieu mayant donn la force de tenir bon, il vint me trouver et me dit que non seulement il navait pas trouv mauvais que jeusse tenu ferme ; mais quau contraire si javais cd au dsir de madame sa mre, je leusse scandalis, quil men aurait mpris et ne laurait pas accept. Cest le mme D/l. de Chavigny dont je vous ai parl. Que ceci soit dit seulement loreille de votre cur. Je ne sais comment je me suis laiss aller vous en dire tant. [165] Cette ouverture intime, faite par saint Vincent, montre la confiance quil avait en M. dHorgny. Dans sa seconde campagne de mission, M. dHorgny avait men en mission avec lui, quoiquil ne ft pas encore prtre, M. Jean Martin. Ce pieux jeune homme faisait le catchisme avec une sagesse admirable ; il expliquait assez bien les mystres de la foi quil ny avait pas un paysan si grossier quil ne les saist suffisamment. M. Martin fut ordonne prtre le 25 avril et, peu aprs saint Vincent lenvoyait Gnes. II (1645-1647) M. Jolly fait sa retraite Rome. - M. Martin envoy s Gnes. - Lettre de saint Vincent. -Affaire de Saint-Men.- Lettre de saint Vincent.- Zle de saint Vincent pour les missions trangres. - Lettre ce sujet.

A la fin de cette anne, 1645, M. dHorgny reut dans la maison un jeune retraitant franais qui venait tudier sa vocation : ce jeune homme sappliqua ces exercices avec tant de ferveur et de docilit quil obtint de Dieu la grce, quil lui demandait depuis si longtemps, dclairer son esprit et de fortifier son cur. II reconnut dans sa retraite que Dieu le voulait dans la Congrgation de la Mission. Comme il ny avait pas encore de sminaire interne Rome, il fut convenu quil se prsenterait Paris saint Vincent pour tre admis dans celui de Saint-Lazare.
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M. Humbert Dunots, n en Franche-Comt en 1602, reu Annecy en 1642, mort en 1645. A la mort de Louis XIII, Anne dAutriche avait appel saint Vincent son conseil pour les affaires ecclsiastiques.

Ce jeune homme sappelait Edme Jolly et devait tre un jour le quatrime Suprieur gnral de la Congrgation98. Nous avons dit tout lheure que M. Martin, une fois ordonn prtre, avait t envoy Gnes. Nanmoins, avant [166] de le laisser partir, M. dHorgny, qui connaissait son mrite, avait essay une dmarche auprs de saint Vincent, dmarche qui navait pas russi ; car, au commencement de lanne 1646, saint Vincent crivait M. dHorgny : Jai vu, par votre dernire, comment enfin vous avez envoy M. Martin Gnes. Oserai-je vous dire, Monsieur, en cette occasion, quil importe plus que je ne puis vous exprimer que vous vous donniez Dieu pour vous rendre exact tous les ordres du gnral, quels quils soient, quoiquils choquent votre sens, et quelque prtexte que vous puissiez avoir de mieux ou des inconvnients qui pourraient arriver ; car il nen saurait arriver de si grands que celui de la dsobissance. Un capitaine me disait ces jours derniers que quand il verrait que son gnral commanderait mal, et quil perdrait assurment la vie dans lexcution du commandement, et quil pourrait faire changer davis au gnral en disant une parole, quil serait perdu dhonneur sil le faisait, et quil aimerait mieux mourir que de le faire. Voyez, Monsieur, quelle confusion ce nous sera au ciel, de voir cette perfection dans lobissance de la guerre, et devoir la ntre si imparfaite en comparaison. Je vous assure, Monsieur, que deux ou trois suprieurs qui en useraient de la sorte seraient capables de perdre la Compagnie ; et que si je ne connaissais pas bien votre cur, je serais oblig de faire autre chose. Lassurance que jai que vous tes meilleur que je ne serai jamais et que vous aimez mieux lInstitut que moi fera que je ne vous en parlerai plus, et ny penserai seulement pas, etc.. La maison Saint-Men avait t pour saint Vincent une difficult fort grave. Par respect pour lvque il restait dans cette maison, et, malgr son horreur pour les procs, il devait voir les siens mls un procs interminable. [167] il communiqua sa peine M. dHorgny, tout en lui demandant son avis pour obtenir un dcret dunion qui devait mettre fin la querelle. 8 novembre 1646. La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais Je nai point reu de lettres de vous cette semaine voici le sujet de la prsente : Le parlement de Rennes sest trouv embarrass par les arrts du conseil qui cassent les leurs, et portent ajournement personnel au procureur gnral et au commissaire qui a excut les arrts de ce parlement contre nous, et a donn enfin un arrt, dans lequel il est dit entre autres choses que Mgr lvque de Saint - Malo ne pourrait nous tablir Saint - Men que par bulles du Pape, couches aux tats de la province et vrifies au parlement de Rennes. M. Codoing, qui est prsent Saint-Men au milieu de la famille qui y est tablie, par un arrt du conseil excut par un huissier du conseil dtat, en la prsence de Mgr lvque dAuguste, coadjuteur de Mgr de Saint-Malo, frre de M. le marchal de Villeroy, gouverneur du Roi, y porte cette affaire. Il est question pour tre en paix, dobtenir Rome des bulles dunion de la maison religieuse de Saint-Men au sminaire tabli par Mgr de Saint-Malo, dont la direction perptuelle est donne la Congrgation des prtres de la Mission ; voici lhistoire et ensuite les raisons : Mgr de Saint-Malo, voyant le misrable tat o sont la plupart des ecclsiastiques de son diocse, obtint permission du Roi, conformment aux ordonnances de nos rois et du concile de Trente, dunir la manse99 des religieux au sminaire decclsiastiques quil avait institu dans Saint-Men, o il y avait douze ecclsiastiques, et [168] donn la direction aux prtres de la Mission. Les lettres patentes du Roi ont t adresses et vrifies au grand conseil, et lunion faite par mondit seigneur de Saint-Malo. Le Parlement, provoqu par les religieux rforms de Saint-Benot a t fich de ce que mondit seigneur de Saint-Malo avait fait adresser les lettres patentes au grand conseil. Les religieux ont fait toutes les violences dont je vous ai crit, et enfin, voyant que le conseil du Roi leur tait fortement contraire, ils ont trouv expdient de se mettre en quelque faon couvert ; ce quils ont trouv est expdient pour nous donner lieu de nous accommoder avec les Pres, ou de nous tablir selon le premier sens, et cest ce que monsieur le premier prsident a dit Mgr lvque de Rennes qui me la crit. Outre lindisposition de Rome aux unions, vous y trouverez opposition du ct de ces bons Pres, et ils allgueront que les conciles et les rois de France, ordonnant que les vques uniront des bnfices leurs sminaires, nentendent pas que ce soit des bnfices qui dpendent des ordres, mais seulement de ceux qui dpendent deux. A quoi il se peut rpondre : 1 Que cet abbaye dpend des vques de Saint-Malo, et non daucune congrgation, ni dautres suprieurs quels quils soient ; 2 Que vraisemblablement les vques ont donn labbaye de Saint-Men les dmes quils ont eues, en considration de ce quils faisaient alors les sminaires et faisaient ce quon tache de faire aujourdhui. Mais cette dernire raison ne sera pas de mise, vous ne lallguerez pas, mais seulement que les religieux de labbaye qui taient en trs grand dsordre ayant consenti cela, et tant contents de la position quon leur a faite, nul autre ne peut y avoir intrt. On vous dira quil ny a que le Pape et que les vques ne peuvent point supprimer une rgularit par quelque union un corps. [169] A quoi lon rpond quil est vrai, communment parlant, mais que les conciles donnant les pouvoirs aux vques qui auraient des bnfices ordinaires et ne limitant pas ltendue des bnfices, il est vraisemblable que lvque a pu faire cette union, attendu, comme je lai dit, que cette abbaye dpend de sa juridiction et est cense dpendre de lui ; de dire que cest le bien de saint Benot et que le gnral des rforms a un droit de rclamer pour sa communaut, lon rpond que la bulle drection de leur congrgation porte quils stabliront dans les abbayes o les religieux, labb et lvque du lieu les appelleront. Or, il est sr que les religieux de la maison ne voulurent point tre rforms. Labb, ni lvque, qui est Mgr de Saint-Malo, lequel est abb et suprieur de la maison, ne veut y consentir ; il sensuit que ledit

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Il se trouvait Rome la suite de lambassadeur du roi de France. Manse se dit du revenu dune abbaye appliqu aux religieux.

gnral ni les religieux rforms nont point droit de sopposer aux bulles que vous demandez, ni de faire ce quils ont fait. Ajoutez cela quune maison de religieux nest pas un bnfice, que la cour de Rome na point dintrt cette union, parce que, ntant pas bnfice, le Pape ne donne jamais de bulles pour lesdites maisons. Voil, Monsieur, peu prs les raisons de cette union ; il y a deux voies pour faire cette affaire : ou bien de faire juger Rome, si lunion faite par Mgr de Saint-Malo est bonne ou non, et suppos quelle ne le soit pas, quil plaise Sa Saintet de lapprouver et de suppler aux dfauts ; ou bien de donner une bulle qui ne fasse pas mention de celle qui dj a t faite. Je vous supplie, Monsieur, de consulter sur cette affaire et de me mander au plus tt ce que vous en penserez, et, sil est besoin, lon en fera crire dici Sa Saintet. MM. de Saint-Malo sont fort rsolus demployer tout ce quils pourront cette affaire, et pour vous dire vrai, je pense que Notre-Seigneur en serait bien glorifi, et que lglise en recevrait du service non petit, cause des [170] sminaires qui se pourront tablir par ce moyen et non par un autre. Lassemble du clerg a agit la question de limportance des sminaires ecclsiastiques, et trait des moyens de les faire russir, et nen a point trouv de plus avantageux que celui de lunion de quelques abbayes, o les religieux sont dans le dsordre et nont point de disposition pour appeler les rforms, et o les rforms ne veulent pas stablir, cause de la pauvret des manses dont ils ne veulent pas. Voici le mmoire du nom, surnom et du diocse de ce jeune gentilhomme polonais que la reine de Pologne nous a laiss ici et qui est mis au sminaire de Saint-Charles ou petit Saint-Lazare. Je vous prie, Monsieur, de lui moyenner un dmissoire AD OMNES ORDINES ; il a quelques dispositions entrer en la Compagnie, et moi, Monsieur, dtre toute ma vie, en lamour de Notre-Seigneur, etc.. Une des grandes proccupations de saint Vincent comme on le voit dans sa lettre M. dHorgny, ctait le progrs des hrsies et en mme temps son zle pour la propagation de la foi dans les pays infidles. Ecoutons-le : 31 aot 1646. Je vous avoue que jai beaucoup daffection et de dvotion, ce me semble, la propagation de lglise aux pays infidles, par lapprhension que jai que Dieu lanantisse peu peu de de et quil nen reste point ou peu dici cent ans, cause de nos murs dpraves et de ces nouvelles opinions qui croissent de plus en plus, et cause de ltat des choses. Elle a perdu depuis cent ans, par de nouvelles hrsies, la plupart de lEmpire et les royaumes de Sude, de Danemarck, de Norvge, dEcosse, dAngleterre, [171] dIrlande, de Bohme et de Hongrie. De sorte quil reste lItalie, la France, lEspagne et la Pologne, dont cette dernire et la France se sont beaucoup mles des hrsies des autres pays. Or, ces pertes dglises depuis cent ans nous donnent sujet de craindre, dans les misres prsentes, que dans cent autres annes, nous ne perdions tout fait lglise en Europe, et dans ce sujet de crainte, jestime bienheureux ceux qui pourront cooprer tendre lglise ailleurs, etc.. Saint Vincent envoie ensuite M. dHorgny, dans deux lettres trop importantes pour ne pas tre cites, les preuves videntes de son zle pour les missions trangres. 1er mars 1647 Dieu vous fournira dautres ouvriers quand il en sera temps. Le besoin ne vous a pas fort press jusqu maintenant, puisque vous navez pas fait dordination et que vous en avez passablement pour les missions, quoique non pas souhait. Nous faisons ici et ailleurs comme nous pouvons. Serait-il convenable que nous fussions dans labondance des hommes, laquelle les rend inutiles une partie du temps, pendant que Dieu en manque en dautres lieux o il nous appelle ? Saint Ignace ne fit-il pas cent tablissements avant sa mort, de deux ou trois personnes chacun ? Ce" ! ntait pas sans beaucoup dinconvnients, puisquil y envoyait des novices, et que parfois il tait oblig de les tablir suprieurs ; mais ce ntait pas aussi sans fruit ni sans providence. Si nous en avons entrepris quelques-uns, ce na pas t, Dieu merci, par aucun dsir de nous tendre, sa divine bont le sait ; mais seulement de correspondre ses desseins. Ce na pas t non plus de notre choix, ni par notre sollicitation, mais par la seule disposition den haut, que [172] notre indiffrence nous a donn loisir dprouver et de reconnatre. Qui nous assurera que Dieu ne nous appelle prsentement en Perse ? il ne le faut pas conjecturer de ce que nos maisons ne sont pas remplies ; car celles qui le sont davantage, ne font pas le plus de fruit. Navons-nous pas occasion de croire plutt le contraire ? mme que Dieu nabandonne lEurope la merci des hrsies qui combattent lglise depuis un sicle, et qui ont fait de si grands ravages, quelles lont rduite comme un petit point ; et par un surcrot de malheurs, ce qui reste semble se disposer une division, par les nouvelles opinions qui pullulent tous les jours. Que savons-nous, dis-je, si Dieu ne veut pas transfrer la mme glise chez les infidles, lesquels gardent peuttre plus dinnocence dans leurs murs que la plupart des chrtiens qui nont rien moins cur que les saints mystres de notre religion ? Pour moi, je sais que ce sentiment me demeure depuis longtemps. Mais quand Dieu naurait pas ce dessein, ne devons-nous pas contribuer lextension de 1glise ? Oui, sans doute, et cela tant, en qui rside le pouvoir denvoyer ad fientes ? il faut donc que ce soit au Pape ou aux conciles, ou aux vques. Or, ceux-ci nont de juridiction que dans leurs diocses ; des conciles, il nen est point dans ce temps. Il faut donc que ce soit en la personne du premier. Si donc il a le droit de nous envoyer, nous avons aussi obligation daller ; autrement, son pouvoir serait vain. Vous savez, Monsieur, depuis quel temps la sacre Congrgation a jet les yeux sur nous ; combien de fois elle nous a fait solliciter ; combien peu nous nous sommes hts pour ne mler rien dhumain dans la rsolution de cette sainte entreprise ; mais comme nous sommes de nouveau presss, et par lettres et par Mgr le Nonce, je ne doute plus quil nen faille venir lexcution. Javais dispos pour Babylone M. Ferret, mais Mgr de Paris le voulant avoir pour Saint-Nicolas -duChardonnet, ma fait [173] plainte de ce je voulais le lui ter. Je vous ai mand, ne sachant qui madresser hors la Compagnie. Javais pens M. Gilles, ce qui na pas t trouv convenable. Jen ai sond dautres parmi ces Messieurs de notre confrence ; mais je nen ai trouv ni dassez rsolus, ni dassez propres : il me reste seulement voir M. Brandon ; si celui-ci manque, je me vois oblig de rentrer dans la Compagnie pour en prendre un. Priez Dieu pour cela, sil vous plat ; quand le choix sera dtermin dedans ou dehors, je vous en donnerai avis ; cependant jattendrai le mmoire que M. de Monthron vous a promis au sujet de ce voyage.

Je suis, etc.. 2 mai 1647. Je ne cherche que la volont de Dieu, comme vous pouvez penser, en laffaire de Perse ; je vous en ai crit toutes les particularits ; jai fait ce que jai pu pour avoir quelque externe pour lvch de Babylone qui nous est offert, et nul ny veut entendre ou ne le peut par disposition de sa personne, ou par sa condition, ou par ltat de ses affaires. Cette uvre me semble trs importante la gloire de Dieu, il nous y appelle par le Pape qui seul a le pouvoir denvoyer ad gentes, et auquel il y a conscience de ne pas obir. Je me sens press intrieurement de le faire, dans la pense quen vain ce pouvoir, que Dieu a donn son glise denvoyer annoncer son vangile par toute la terre, rsiderait en la personne de son chef, si relativement ses sujets ntaient obligs daller o il envoie travailler lextension de lempire de Jsus-Christ. De plus, peut-tre que je me trompe, je crains bien fort que Dieu ne permette lanantissement de lglise en Europe, cause de nos murs corrompues, de tant de diverses et tranges opinions que nous voyons slever de tous cts, et du peu de progrs que font ceux qui semploient pour tcher de remdier tous ces maux-l. Les opinions nouvelles font un [174] tel ravage, quil semble que la moiti du monde soit l-dedans, et il est craindre que sil slevait quelque parti dans le royaume, il nentreprt la protection de celui-ci. Que ne devons-nous pas craindre la vue de tout cela, Monsieur ; et que ne devons-nous pas faire pour sauver lpouse de Jsus-Christ de ce naufrage ? Si nous ne pouvons tout cela autant que fit No la conservation du genre humain dans le dluge universel, nous contribuerons au moins aux moyens dont Dieu se pourra servir pour la conservation de son glise, en mettant comme la pauvre veuve un denier dans le tronc. Et quand je me tromperais, comme je le veux esprer de la sagesse de Dieu qui semble vouloir perdre pour mieux sauver, nous ferons un sacrifice Dieu comme Abraham, qui au lieu dIsaac, sacrifia un mouton, dans la sainte ignorance de la fin pour laquelle il semblait vouloir le premier pour avoir le dernier. Ces motifs et plusieurs autres, mont fait rsoudre cette sainte entreprise, et passer par-dessus la considration du peu douvriers que nous sommes et du besoin que nous avons ici de celui que nous destinons pour ce lieu-l ; et ce qui me dtermine dans cette difficult, est la vue du sacrifice quAbraham se disposait de faire de son fils, quoiquil net que celui-l, et quil st que Dieu lavait destin pour tre la source de la bndiction de son peuple. Jai encore pass par-dessus le danger quil y a que cet exemple ne donne sujet quelques personnes de la Compagnie dambitionner les prlatures, ayant estim que lloignement du lieu dont il sagit, les risques quon y court en y allant et en rsidant, et lhumilit apostolique selon laquelle pourra se comporter celui qui est destin pour cela, qui sera comme celle des vques dIrlande, teront le sujet dambitionner ces emplois et plusieurs autres inconvnients. On dira peut-tre que si lvque ne marche en ce pays-l in magnis, la cour du prince, les chrtiens et les [175] religieux lauront mpris, et quil ne sautorisera pas au point que Sa Saintet prtend peut-tre ngocier, avec la biensance requise, la liaison avec le roi de France et ce prince-l contre lennemi commun des chrtiens. A quoi je rponds que jespre quil supplera au dfaut de cet tat pompeux et brillant par la vertu, et que les vques armniens qui sont au del et qui ne paraissent non plus que leur patriarche, que comme les simples prtres de de, nauront pas tant daversion pour notre vque comme sils le voyaient pompeux, tant parce que Notre-Seigneur et les saint aptres ont renonc et fait renoncer tous les chrtiens la pompe, que parce que, presque naturellement, les chrtiens se prennent garde de la diffrence quil y a de cet tat pompeux celui de Jsus-Christ humili, et sen scandalisent. De dire si ce sera M. Lambert que le regarde pour cet emploi, il est vrai que jy ai pens ; mais je ne my suis pas rsolu ; et quoique je lui aie parl du dessein en gnral et pris son avis pour cela, et que souvent il soffre daller aux extrmits de la terre, si on ly envoie, je ne lui ai jamais dit que jaie aucune pense sur lui, et il nen sait encore rien. Pour le temporel, cet vch a neuf cents cus de revenus, et afin que lancien vque qui en jouit et qui ne rside pas en transporte la moiti en son successeur, on lui donnera dailleurs treize ou quatorze cents francs en bnfice ou en pension viagre pour le ddommager de cette moiti. Voil ltat de laffaire. Je suspendrai nanmoins la rsolution jusqu ce que jaie vu ce que vous voulez crire sur cela, dessein de donner les mains vos raisons, si elles sont meilleures que les miennes, etc.. [176] III (1647- 1648) Visite de M. Portail Rome. - M. Almras remplace M. dHorgny comme suprieur. - Sentiments de M. dHorgny relativement aux nouvelles doctrines. - Lettres de saint Vincent. - Soumission de M. dHorgny. Tandis que M. dHorgny ngociait, selon le dsir de saint Vincent, auprs des congrgations romaines, les affaires dont nous venons de parler, M. Portail arrivait Rome en compagnie de M. Almras ; M. Portail venait faire la visite qui commena le 23 avril 1647, et ne se termina qu la fin de lanne. En mme temps, une lettre de saint Vincent dsignait M. Almras pour diriger la maison de Rome (12 mai). M. dHorgny resta nanmoins assistant de M. Almras ; il continua sjourner dans la Ville sainte, et servir dintermdiaire entre saint Vincent et les congrgations romaines auprs desquelles il tait honorablement connu. Les historiens de saint Vincent ont fait connatre le zle du saint pour dtruire le jansnisme. Le danger que prsentait cette hrsie tait trop grand pour quil chappt sa perspicacit. Aussi lattaquait-il partout o il le voyait paratre. M. dHorgny, qui pourtant ne manquait pas de doctrine, osa ntre pas de lavis de son Pre dans la lutte quil soutenait contre lhrsie naissante. M. dHorgny, dit Collet, avait de lesprit, du talent pour la prdication, du zle pour le salut des peuples, et un certain got pour la rforme, mais il avait besoin lui-mme dtre un peu rform. Comme il avait pour saint Vincent de Paul tout le respect que ce saint homme inspirait ceux dont il tait connu, il crut devoir lui proposer des difficults qui larrtaient sur le livre de Jansnius et sur celui de M. Arnaud : il le fit en deux lettres ; mais il le fit de manire [177] faire craindre que son parti ne ft dj trop pris. Saint Vincent lui rpliqua par deux autres lettres ; et quoique jen aie beaucoup lu de la faon du saint prtre, je nen ai lu aucune de lui o il y ait autant de feu et de vivacit ; toutes les deux, mais surtout la dernire, parlant du livre de la frquente communion.

Paris, 25 juin 1648. Monsieur, Votre dernire lettre dit deux choses, lune que nous donnons des emplois trop considrables nos frres coadjuteurs, et lautre que nous avons mal fait de nous dclarer contre les opinions du temps. Je vous dirai, Monsieur, pour le premier, que je remercie trs humblement Notre-Seigneur de ce quil vous fait faire attention la conduite de la Compagnie, et vous prie de continuer, quoiquil me semble que nous ayons raison den user comme nous faisons, lgard des deux points ci-dessus. il ny a en toute la Compagnie que notre frre Alexandre qui ait la recette et la mise entre les mains, que nous lui donnmes lorsque nous envoymes M. Gentil au Mans, et cela faute dun prtre quon put appliquer cela, et il sest acquitt de cet emploi, en sorte quil y a sujet louer Dieu. Ce bon frre Nicolas, que vous me marquez de la maison de Crcy, navait pas largent entre les mains, quoi quon vous ait dit. Largent se garde l dans un coffre deux serrures, dont M. Tournisson avait lune, et son assistant avait lautre, et il en va de mme partout, notamment o M. Portail a fait la visite. Cela nempche pas que nous ne mettions cet emploi entre les mains dun prtre dans quelque temps, et que nous ne fassions attention ce que vous me dites. Quant au second point, qui concerne la faute que [178] nous avons faite de nous dclarer contre les opinions du temps, voici, Monsieur, les raisons qui my ont port. La premire est celle de mon emploi au Conseil des choses ecclsiastiques, dans lequel chacun sest dclar contre : la Reine, monseigneur le cardinal, M. le chancellier Seguier, et M. le pnitencier Bail ; jugez de l si jai pu demeurer neutre. Le succs a fait voir quil tait expdient den user de la sorte. La seconde raison est celle de la connaissance que jai du dessein de lauteur de ces opinions nouvelles danantir ltat prsent de lglise, et de la remettre en son pouvoir. Il me dit un jour que le dessein de Dieu tait de ruiner lglise prsente, et que ceux qui semployaient pour la soutenir le faisaient contre son dessein ; et comme je lui dis que ctaient pour lordinaire les prtextes que prenaient les hrsiarques, comme Calvin, il me rpartit que Calvin navait pas mal fait en tout ce quil avait entrepris, mais quil stait mal dfendu. La troisime a t que jai vu que trois ou quatre Papes avaient condamn les opinions de Baus, que Jansnius soutient, comme avait fait aussi la Sorbonne en lanne 1560 et que la plus saine partie de la mme facult, qui sont tous les anciens, se dclare contre ces opinions nouvelles, et que notre saint Pre a condamn celle des deux chefs quon voulait tablir avec mauvais dessein. Et la quatrime, que je mets ici la dernire, outre plusieurs autres, est ce que dit Clestin, Pape (Epist 2 ad Episcopos Gallia) contre quelques prtres qui avanaient quelques erreurs contre la grce, lesquelles erreurs ces vques avaient condamnes. Ce bon Pape, aprs les avoir lous de stre opposs la doctrine de ces prtres, dit ces mmes paroles : Timeo ne connivere sit hoc tacere, timeo ne illi magis loquantur qui permittunt illis taliter loqui ; in talibus causis non caret suspicione taciturnitas ; quia occurreret veritas, si falsitas displiceret ; merito namque [179] causa nos respicit, si silentio faveamus errori. Que si lon me dit que cela est vrai lgard des vques et non pas celui dun particulier, je rponds que vraisemblablement, cela sentend non seulement des vques, mais aussi de ceux qui voient le mal, et qui, en tant quil est eu eux, ne lempchent pas. Voyons maintenant de quoi il sagit. Vous me dites que cest du livre de la Frquente communion, de Jansnius, que pour la premire partie, vous laviez lu par deux fois, et que peut-tre le msusage quon fait de ce divin sacrement a donn lieu cela. il est vrai, Monsieur, quil ny a que trop de gens qui abusent de ce divin sacrement, et moi misrable, plus que tous les hommes du monde, et je vous prie de maider en demander pardon Dieu. Mais la lecture de ce livre, au lieu daffectionner les hommes la frquente communion, en retire plutt ; lon ne voit plus cette hantise du sacrement quon voyait, non pas mme Pques. Plusieurs curs de Paris se plaignent de ce quils ont beaucoup moins de communiants que les annes passes. Saint-Sulpice en a trois mille de moins, M. le cur de Saint-Nicolas-du-Chardonnet ayant visit les familles de la paroisse aprs Pques, en personne et par dautres, nous dit dernirement quil a trouv quinze cents de ses paroissiens qui nont point communi, et ainsi des autres. Lon ne voit quasi plus personne qui sen approche les premiers dimanches des mois et les bonnes ftes, ou trs peu, et gure plus, aux religions, si ce nest encore un peu aux jsuites. Aussi est-ce ce qua prtendu feu M. de Saint-Cyran pour discrditer les jsuites. M. de Chavigny disait ces jours passs un intime ami que ce bon monsieur lui avait dit que lui et Jansnius avaient entrepris leur dessein pour dsaccrditer ce Saint-Ordre-l, lgard de la doctrine et de ladministration des sacrements. Et moi je lui ai ou tenir [180] quantit de discours, quasi tous les jours, conforme celui-l. Ds que M. Arnaud, qui a donn son nom ce livre, vit lopposition quil rencontra de plusieurs cts sur le sujet de la pnitence publique, et sur celle quil voulait introduire avant la communion, il sexpliqua lgard de cela, de labsolution simplement dclaratoire, mais quoi quil en soit, il y reste encore des erreurs, ce que nous dit dernirement monsieur le grand-matre de Navarre, qui est un des plus savants du sicle, comme aussi M. le pnitencier Bail, MM. Cornet et Coqueret, qui taient assembls cans pour ces sortes daffaires, et que cette dclaration est captieuse, et contient quantit de choses qui ne valent gure mieux que ce quil a dit dans le premier livre. Ce quil dit que lglise ayant au commencement pratiqu la pnitence publique avant labsolution, avait toujours affection de rtablir cet usage, et quautrement elle ne sera pas la colonne de vrit, toujours semblable elle-mme, mais une synagogue derreurs, cela, Monsieur, ne porte-1-il pas faux ? Lglise, qui ne change jamais quant aux choses de la foi, ne le peut-elle pas faire lgard de la discipline ? et Dieu, qui est immuable en lui-mme, na-1-il pas chang ses conduites lgard des hommes ? NotreSeigneur, son Fils na-1-il pas chang quelquefois les siennes, et les aptres les leurs ? A quel propos cet homme dit-il donc que lglise serait en erreur, si elle ne retenait laffection de rtablir ces sortes de pnitences quelle pratiquait au pass ? Cela est-il orthodoxe ? -

Quant Jansnius, il le faut considrer, ou comme soutenant les opinions de Baus, tant de fois condamnes par les papes et parla Sorbonne, comme jai dit, ou comme contenant dautres doctrines quil traite l-dedans. Quant au premier, navons-nous pas obligation de nous tenir la censure que les papes et ce docte corps ont faite de ces [181] opinions-l, et de nous dclarer contre ? Quant au reste du livre, le Pape dfendant de le lire, le conseil des choses ecclsiastiques na-1-il pas d conseiller la reine de tenir la main ce que les ordres du Pape Urbain VIII soient excuts, et faire profession ouverte de se dclarer contre les opinions de Baus censures, et ces sortes de nouvelles opinions de ce docteur, qui soutient hardiment celles que lglise na pas encore dtermines touchant la grce ? Vous me dites par la vtre, que Jansnius a lu dix fois toutes les uvres de saint Augustin, et trente fois les traits de la grce, et quil ny a pas dapparence que les missionnaires se mlent de juger les opinions de ce grand homme. Je vous rponds cela, Monsieur, que dordinaire ceux qui veulent tablir de nouvelles doctrines, sont hommes fort savants, et quils tudient avec grande assiduit et application les auteurs desquels ils se veulent servir ; quil faut avouer que ce prlat tait fort savant, et quayant le dessein que jai dit de dsaccrditer les jsuites, il a pu lire saint Augustin le nombre de fois que vous me dites ; mais cela nempche pas quil ne soit tomb dans lerreur, et que nous ne serions pas excusables dadhrer ses opinions, qui sont contraires aux censures qui ont t faites contre sa doctrine ; les prtres ont lobligation de ne pas adhrer et de contredire la doctrine de Calvin et des autres hrsiarques, quoiquils naient jamais lu les auteurs sur lesquels ils se sont fonds, non pas mme ces livres. Vous me dites de plus, que les opinions que nous disons anciennes sont modernes, quil y a environ soixante-dix ans que Molina a invent les opinions quon dit anciennes, touchant ce diffrend. Je vous avoue, Monsieur, que Molina est lauteur de la science quon dit Mdienne, qui nest, proprement parler, que le moyen par lequel on fait voir comme cela se fait, et do vient que deux hommes qui ont pareil esprit, mmes dispositions et pareil degr de grce pour faire les uvres de leur salut, et que [182] nanmoins lun le fait, et lautre ne le fait pas, lun est sauv et lautre se perd. Mais quoi ! Monsieur, il ne sagit pas de cela qui nest pas article de foi ; la doctrine quil combat que Jsus-Christ est mort pour tout le monde, est-elle nouvelle ? Nest-elle pas de saint Paul et de saint Jean ? Lopinion contraire na-1-elle pas t condamne au concile de Mayence et en plusieurs autres contre Godescale ? Saint Lon ne dit-il pas dans les Leons de Nol que Notre-Seigneur est n, pro liberandis hominibus, et la plupart des saints ne tiennent-ils pas ce langage-l ? Le Concile de Trente en la session sixime, de De justificatione, chap. II, napporte-1-il pas les paroles de saint Jean sur ce sujet : Hunc proposait Deus propitiatorem per fidem in sanguine ipsius pro peccatis nostris, non solum auteur pronostris, sed etiam pro totius mundi ? ? Et au troisime : Verum et si ille pro omnibus mortuus est : il dit ensuite quencore cela soit ainsi : Non omnes tamen mortis ejus beneficium recipiunt sed ii dumtaxat quibus meritum passionis ejus communicatur. Aprs cela, Monsieur, dirons-nous cette doctrine nouvelle ? Dirons-nous encore nouvelle celle quil combat contre la possibilit de lobservance des commandements de Dieu, contre les saints canons du mme concile et de la mme session qui disent que : si quis dixerit : Dei proecepta homini etiam justificato, et sub gratia constituto esse ad observandum impossibilia, anathema sit. Et celle que vous dites, Monsieur, quil nous importe peu de savoir sil y a des grces suffisantes, ou si elles sont toutes efficaces, est-elle nouvelle ? nest-elle pas contenue dans le second concile dOrange, chap. XXV ? Voici, Monsieur, les paroles de ce concile par lesquelles vous verrez, sinon les mots propres de grces suffisantes, pour le moins lquivalence du sens : hoc etiam secundum fzdem catholicam crediznus quod accepta per baptismum gratia, omnes baptizati, Christo auxiliante et cooperante, qua ad salutem [183] pertinent possint et debeant (si fideliter laborare voluerint) adimplere. Et quant ce que vous dites quil nous importe peu de savoir cela, je vous prie, Monsieur, de souffrir que je vous dise, quil me semble quil est de grande importance que tous les chrtiens sachent et croient que Dieu est si bon que tous les chrtiens peuvent avec la grce de Jsus-Christ oprer leur salut, quil leur en donne les moyens par Jsus-Christ et que cela manifeste et magnifie beaucoup linfinie bont de Dieu. Lon ne peut non plus dire nouvelle, lopinion de lglise qui croit que toutes les grces ne sont pas efficaces, puisque lhomme les peut refuser. (Chapitre IV, De justificatione) Vous dites que Clment VIII et Paul V ont dfendu que lon dispute des choses de la grce ; je vous dirai, Monsieur, que cela sentend des choses qui ne sont pas dtermines, comme sont celles que je viens de dire, et pour les autres qui ne sont pas dtermines par lglise. Pourquoi Jansnius lattaque-1-il ? et en ce cas nest-il pas de droit naturel de dfendre lglise et de soutenir les censures fulmines contre ? Vous dites que ce sont des matires dcole ; il est vrai de quelques-unes, et quoique dautres soient telles, fautil pour cela sen taire et laisser altrer le fond des vrits par ces subtilits ? Le pauvre peuple nest-il pas oblig de croire et par consquent dtre instruit des choses de la Trinit et du saint Sacrement qui sont si subtiles ? Voil, Monsieur, ce qui me vient en lesprit pour vous faire voir la raison que nous avons de nous tre dclars en ce rencontre contre ces opinions nouvelles, contre lesquelles je nen vois point, sinon deux, dont lune est le sujet de craindre quen pensant arrter ce torrent des nouvelles opinions, lon enflamme davantage les esprits, quoi je rponds que si cela tait, il ne faudrait point sopposer aux hrsies, ceux qui nous veulent ravir la vie ou le [184] bien, et que le berger fait mal de crier : Au loup ! quand il est prs dentrer dans la bergerie. Lautre est celle de la prudence, qui est purement humaine, tant fonde sur le : que dira-1-on ? lon se fera des ennemis O Jsus, Monsieur, ah ! nadvienne que les missionnaires ne dfendent pas les intrts de Dieu et de lglise pour ces chtifs et misrables motifs qui ruinent les intrts de Dieu et de son glise, et qui remplissent les enfers ! Oui, mais, dites-vous, faut-il que les missionnaires prchent contre les opinions du temps, quils sen entretiennent, quils disputent, attaquent et dfendent cor et cri les anciennes opinions ; ah ! Jsus, Monsieur, nenni. Voici comme nous en usons : jamais nous ne disputons de ces matires, jamais nous nen prchons, ni jamais nous nen parlons dans les compagnies, si lon ne nous en parle ; mais si on le fait, on tche den parler avec le plus de retenue que lon peut, M. G. except, qui se laisse emporter par son zle, quoi je tcherai de remdier, Dieu aidant. Quoi donc, me direz-vous, dfendez-vous quon dispute sur ces matires ? Je rponds que oui et quon nen dispute point cans du tout. Mais quoi ! direz-vous encore, dsirez-vous quon nen parle point la mission de Rome, ni ailleurs ? Cest quoi je prie les officiers de tenir la main et de donner pnitence ceux qui le feront, si ce nest au cas que jai dit. Et pour ce que vous dites, Monsieur, quil faut laisser chacun de la Compagnie de croire de ces matires ce que bon lui semblera, Jsus, Monsieur, il nest pas expdient quon soutienne diverses opinions dans la Compagnie ; il faut que nous soyons toujours parfaitement unis, autrement nous nous dchirerions tous les uns les autres dans la mme Compagnie ; et le moyen de sassujettir lopinion dun suprieur ? je rponds que ce nest pas au suprieur quon se

soumet, mais Dieu et au sentiment des Papes, des conciles, des saints, et si quelquun ne voulait [185] pas dfrer, il ferait bien de se retirer, et la Compagnie de len prier. Beaucoup de compagnies de lglise de Dieu nous donnent lexemple de cela. Les carmes dchausss, dans leur chapitre quils tinrent lanne passe, ordonnrent que leurs professeurs en thologie enseigneraient les opinions anciennes de lglise et agiraient contre les nouvelles. Chacun sait que les R. P. jsuites en usent de la sorte. La Congrgation de Sainte-Genevive ordonne leurs docteurs de soutenir les opinions de saint Augustin, ce que nous prtendons faire aussi, en expliquant saint Augustin par le concile de Trente, et non le concile par saint Augustin, pour ce que le premier est infaillible et le second ne lest pas. Que si lon dit que quelques Papes ont ordonn que lon croira saint Augustin lgard des choses de la grce, cela sentend au plus des choses disputes et rsolues alors ; mais, comme il sen dcide de temps en temps de nouvelles, il faut sen tenir pour celles-l la dtermination dun concile qui a dtermin toutes choses, selon le sens de saint Augustin, quil entendait mieux que Jansnius et ses sectaires. Voil, Monsieur, la rponse votre lettre, laquelle je nai communique qui que ce soit, et ne la communiquerai jamais. Je vous dis de plus que je nen ai parle qui que ce soit, et que je ne me suis fait aider par personne au monde en ce que je vous dis, et que vous lu jugerez bien par mon chtif style, et par mon ignorance, qui ne parat que trop. Que sil y a quelque chose au-dessus de cela, je vous avoue, Monsieur, que jai fait quelque petite tude touchant ces questions, et que cest le sujet ordinaire de mes chtives oraisons. Je vous supplie, Monsieur, de la communiquer M. Almras, et ceux de la Compagnie, que vous jugerez propos, afin quon voie les raisons que jai eues dentrer dans les sentiments anciens de lglise et de me dclarer contre les nouvelles, et que nous demandions Dieu, et que nous fassions tout ce qui sera en nous, [186] pour tre : cor unum et anima una, en ce fait comme en tout le reste. Je vivrai dans cette esprance et aurais une affliction que je ne vous puis exprimer, si quelquun, quittant les vives sources des vrits de lglise, se fabriquait des citernes dopinions nouvelles, du danger desquelles il ny a gure personne qui ait t mieux inform par lauteur que moi qui suis, Monsieur, votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL. P.-S. Jose vous dire que M. Ferret stant embarrass dans ces opinions nouvelles, il a dit M. le cur de SaintJosse100 que ce qui len a retir, cest la fermet quil a vue dans ce misrable pcheur contre cela, dans deux ou trois confrences que nous avons eues sur ce sujet. Cest M. le cur de Saint-Nicolas-du-Chardonnet qui fut reconnu dabord quil revint dAlet, par un chacun, quil tait dans ces opinions, desquelles il est tel point hors de ces sentiments, quil a propos M. de Saint-Josse quil faut que nous fassions quelque manire de congrgation secrte pour dfendre les vrits anciennes. Je vous supplie de-tenir ceci secret. Je nai point eu le loisir de lire ma lettre, et ne lai os faire transcrire, vous aurez peine lire, excusez-moi101 M. dHorgny rpondit cette lettre ; il ne paraissait pas bien convaincu par lexpos plein de sagesse et de doctrine que saint Vincent venait de lui faire. Il hsitait encore ; saint Vincent lui crit de nouveau et pour la dernire fois. Orsigny, le 10 septembre 1648 Monsieur,, Jai reu la vtre du 7 daot qui est pour achever de [187] rpondre aux miennes touchant les diversits dopinions, celle-ci tant lgard du livre de la Frquente communion ; pour rponse laquelle, Monsieur, je vous dirai quil peut tre ce que vous dites, que quelques personnes ont pu profiter de ce livre en France et en Italie, mais que dune centaine quil y en a peut-tre qui en ont profit Paris, en les rendant plus respectueux en lusage des sacrements, quil y en a pour le moins dix mille qui il a nui en les retirant tout fait. Que je loue Dieu de ce que vous en usez comme je fais, qui est de ne point parler de ces choses en la famille, et de ce quelle va son train Rome comme ici. Il est vrai, ce que vous dites que saint Charles Borrome a suscit lesprit de pnitence dans son diocse, de son temps, et lobservance des canons dicelle, et cest ce qui mutina le monde contre lui, et mme de bons religieux, cause de la nouveaut, mais il na pas constitu la pnitence, ou quoique ce soit, ni la possibilit se retirer de la sainte confession et de ladorable communion, si ce nest aux cas ports par les canons, que nous tchons de pratiquer, en cas des occasions prochaines, des inimitis, des pchs publics ; mais il tait bien loign de ce quon dit, quil ordonnait des pnitences publiques pour des pchs secrets, et faire la satisfaction avant labsolution, comme le livre dont il est question prtend faire. Venons au particulier : il est vrai, Monsieur (quoi que vous me disiez du livre de la Frquente communion), quil a t fait principalement pour renouveler la pnitence ancienne, comme ncessaire pour entrer en grce avec Dieu ; car, quoique lauteur fasse quelquefois semblant de proposer cette pratique ancienne, seulement comme plus utile, il est certain nanmoins quil la veut tablir comme ncessaire, puisque par tout le livre, il la reprsente comme une des grandes vrits de notre religion, comme la pratique des aptres et de toute lglise durant douze sicles ; comme une [188] tradition immuable, comme une institution de Jsus-Christ, et quil ne cesse de faire entendre quil est oblig de la garder, et dinvectiver continuellement contre ceux qui sopposent au rtablissement de cette pnitence. Dailleurs, il enseigne manifestement, quanciennement il ny avait point dautres pnitences pour toutes sortes de pchs mortels, que la pnitence publique, comme on voit par le troisime chapitre de la deuxime partie, o il prend pour une vrit lopinion qui porte quon ne trouve dans les anciens Pres et principalement dans Tertullien, que la pnitence publique en] quelle lglise exert la puissance de ses clefs, do il sensuit, par une consquence trs claire, que M. Arnaud a dessein de rtablir la pnitence publique, pour toutes sortes de pchs mortels, et que ce nest pas une calomnie de laccuser de cela, mais une vrit que lon tire trs aisment de son livre, pourvu quon le lise sans proccupation desprit ; et vous, Monsieur, me dites que cela est faux ? Vous tes excuser parce que vous ne saviez pas le fond des maximes de lauteur de toutes ces doctrines qui taient de rduire lglise en ses premiers usages, disant que lglise a cess dtre depuis ces temps-l. Deux des coryphes de ces opinions ont dit la Mre de Sainte-Marie de Paris, laquelle on leur avait fait esprer quils pourraient attirer leurs opinions, quil y a cinq cents ans quil ny a point dglise, elle me la dit et crit.

100 101

Abelly, plus tard vque de Rhodez.. Cette lettre fut publie dans le Journal de Trvoux, avril 1726 Art. 17.

Vous me dites en second lieu quil est faux que M. Arnaud ait voulu introduire lusage de faire la pnitence avant labsolution pour les gros pchs. Je rponds que M. Arnaud ne veut pas seulement introduire la pnitence avant labsolution pour les grands pcheurs, mais il en fait une loi gnrale, pour tous ceux qui sont coupables dun pch mortel, ce qui se voit par ces quelques paroles tires de la seconde partie, chapitre VIII : Qui ne voit combien ce Pape juge ncessaire que le pcheur fasse pnitence de ses pchs, non seulement [189] avant que de communier, mais mme avant que de recevoir voir labsolution ? Et un peu plus bas il ajoute : Ces paroles ne montrent-elles pas clairement que, selon les rgles saintes que ce grand Pape a donnes toute lglise, aprs les avoir apprises dans la perptuelle tradition de la mme glise, lordre que les prtres doivent garder dans lexcution de la puissance que Dieu leur a donne de lier et de dlier les mes ; cest de nabsoudre les pcheurs quaprs les avoir laisss dans les gmissements et dans les larmes, et leur avoir fait accomplir une pnitence proportionne la qualit de leurs pchs. il faut tre aveugle pour ne pas connatre par ces paroles et par beaucoup dautres qui suivent que M. Arnaud croit quil est ncessaire de diffrer labsolution pour tous les pchs mortels, jusqu laccomplissement de la pnitence ; et en effet, nai-je pas vu faire pratiquer cela par M. de Saint-Cyran, et ne le fait-on pas encore lgard de ceux qui se livrent entirement leur conduite ? Cependant cette opinion est une hrsie manifeste. Pour ce qui est de labsolution dclaratoire, vous me dites quil ny a besoin que de son premier livre pour faire voir le contraire, et mallguez trois ou quatre autorits pour cela. Je rponds que ce nest pas merveille, que M. Arnaud parle quelquefois comme les autres catholiques ; il ne fait en cela quimiter Calvin qui nie trente fois quil fasse Dieu auteur du pch, quoiquil fasse ailleurs tous ses efforts pour tablir cette maxime dtestable, que tous les catholiques lui attribuent. Tous les novateurs en font de mme et sment des contradictions dans leurs livres, afin que, si on les reprend sur quelque point, ils puissent schapper, en disant quils ont soutenu ailleurs le contraire. Jai ou dire feu M. de Saint-Cyran que sil avait dit des vrits dans une chambre des personnes qui seraient capables den juger, que passant en une autre o il en trouverait [190] dautres qui ne le seraient pas, quil leur dirait le contraire ; il ajoutait que Notre-Seigneur en usait de la sorte et recommandait quon fit de mme. Comment est-ce que M. Arnaud peut soutenir srieusement que labsolution efface vritablement les pchs, puisquil enseigne, comme je viens de le montrer, que le prtre ne doit donner labsolution au pcheur quaprs laccomplissement de la pnitence, et que la raison principale pour laquelle il veut quon observe cet ordre, est : Afin de donner temps au pcheur dexpier ses crimes par une satisfaction salutaire comme il le prouve amplement dans le chapitre II de la deuxime partie ? Un homme judicieux qui veut quon expie des pchs par une satisfaction salutaire avant que de recevoir labsolution, peut-il croire srieusement que les pchs soient expis par labsolution ? Vous me dites que, pour ce que M. Arnaud dit que lglise retient dans le cur le dsir que les pcheurs fassent pnitence selon les rgles anciennes, que la pratique ancienne et nouvelle de lglise sont toutes deux bonnes, mais que lancienne est la meilleure, et quelle, tant une bonne mre qui ne respire que le plus grand bien de ses enfants, leur dsire toujours le meilleur au moins dans son cur. Je rponds quil ne faut point confondre la discipline ecclsiastique avec les dsordres qui se peuvent rencontrer. Tout le monde blme ces dsordres, les casuistes ne cessent de sen plaindre et de les remarquer, afin quon les connaisse ; mais cest un abus de dire que ne point pratiquer la pnitence de M. Arnauld, ce soit un relchement que lglise tolre avec regret. Nous navons pas grande assurance de la pratique dOrient, dont vous parlez, mais nous savons que, par toute lEurope, on pratique les sacrements de la manire que M. Arnauld condamne, et que le Pape et tous les vques approuvent la coutume de donner labsolution aprs [191] la confession, et de ne point faire pnitence publique que pour des pchs publics. Nest-ce pas un aveuglement insupportable de prfrer, en une chose de telle consquence, les penses dun jeune homme, qui navait aucune exprience dans la conduite des mes, lorsquil a crit, la pratique universelle de toute la chrtient ? Si la pratique de la pnitence publique a dur en Allemagne jusquau temps de Luther, comme vous dites, ce na t que pour les pchs publics, et personne ne trouve mauvais que cette pnitence soit rtablie partout, puisque le concile de Trente lordonne expressment. Et quel rapport a lordonnance de saint Ignace, que vous mallguez aussi, avec la conduite de ceux qui loignent de la sainte communion, non pour huit ou dix jours, mais pour cinq ou six mois, non seulement les grands pcheurs, mais de bonnes religieuses qui vivent en une grande puret ; comme nous lavons appris, de lptre de Mgr de Langres Mgr de Saint-Malo ? Ce nest pas sarrter des pointilles que de remarquer des dsordres si notables, et qui ne tendent qu la mine entire de la sainte communion, et tant sen faut que des gens de bien doivent mettre en pratique des maximes si pernicieuses, quils ont juste sujet de les mpriser et de concevoir mauvaise opinion de ceux qui les autorisent. Saint Charles navait garde de les approuver, puisquil ne recommande rien tant dans ses conciles et dans ses actes, que la frquente communion, et quil ordonne plusieurs fois de grives peines contre tous les prdicateurs qui dtournent les fidles directement ou indirectement de la frquente communion. Et jamais lon ne trouvera quil ait tabli la pnitence publique, ou lloignement de la communion pour toutes sortes de pchs mortels, ni quil ait voulu quon mt trois ou quatre mois entre la confession et labsolution, comme il se pratique trs souvent, et pour [192] des pchs ordinaires, par ces nouveaux rformateurs ; de sorte quencore il y puisse avoir de lexcs donner facilement labsolution toutes sortes de pcheurs, qui est ce que saint Charles dplore, il ne faut pas conclure de l que ce grand saint approuvt les extrmits dans lesquelles M. Arnauld sest jet, puisquelles sont entirement opposes quantit dordonnances quil a faites. Quant ce quon attribue au livre de la Frquente communion de retirer le monde de la frquente hantise des saints sacrements, je vous rponds quil est vritable que ce livre dtourne puissamment tout le monde de la hantise frquente de la sainte communion et de la sainte confession, quoiquil fasse semblant, pour mieux couvrir son jeu, dtre fort loign de ce dessein ; en effet, ne loue-1-il pas hautement dans sa prface, page 36, la pit de ceux qui voudraient diffrer leur communion jusqu la fin de leur vie, comme sestimant indignes dapprocher du corps de Jsus-Christ, et nassure-1-il pas quon satisfait plus Dieu par cette humilit, que par toutes sortes de bonnes uvres ? Ne dit-il pas, au contraire, dans le chapitre II de la troisime partie, que cest parler indignement du Roi du ciel que de dire quil soit honor par nos communions, et que Jsus-Christ ne peut recevoir que de la honte et de loutrage par nos frquentes communions qui se font selon les maximes du Pre Molina, chartreux, quil combat partout son livre sous lapparence dun crit fait plaisir ? De plus, ayant prouv par saint Denis, dans le chapitre IV de la premire partie, que ceux qui communient doivent tre entirement purifis des images qui leur restent de leur vie passe par un amour divin, pur et

sans aucun mlange, quils doivent tre unis parfaitement Dieu seul, entirement parfaits et entirement irrprochables, tant sen faut quil ait aucunement adouci ces paroles si hautes et si loignes de notre faiblesse que les ayant donnes toutes crues, il a toujours soutenu dans son livre de la Frquente communion, quelles contiennent [193] les dispositions qui sont ncessaires pour communier dignement. Cela tant, comment se peut-il faire quun homme qui considre ces maximes et ce procd de M. Arnauld puisse simaginer quil souhaite avec vrit que tous les fidles communient fort souvent ? il est certain, au contraire, quon ne saurait tenir ces maximes pour vritables, quen mme temps lon ne se trouve trs loign de frquenter les sacrements, et pour moi, je vous avoue franchement que si je faisais autant dtat du livre de M. Arnauld que vous en faites, non seulement je renoncerais pour toujours la messe et la communion par esprit dhumilit, mais mme jaurais de lhorreur du sacrement, tant vritable quil le reprsente, lgard de ceux qui communient avec les dispositions ordinaires que lglise approuve, comme un pige de Satan et comme un venin qui empoisonne les mes, et quil ne traite rien moins tous ceux qui sen approchent en cet tat, que de chiens, de pourceaux et dantchrists ; et quand on fermerait les yeux toute autre considration pour remarquer seulement ce quil dit en plusieurs endroits des dispositions admirables sans lesquelles il ne veut pas quon communie, se trouvera-1-il homme sur la terre qui et si bonne opinion de sa vertu quil se crt en tat de communier dignement ? Cela nappartient qu M. Arnauld qui, aprs avoir mis ces dispositions nu si haut point, quun saint Paul et apprhend de communier, ne laisse pas de se vanter par plusieurs fois dans son apologie, quil dit la messe tous les jours, en quoi son humilit est autant admirable, quon doit estimer sa charit et la bonne opinion quil a de tant de sages directeurs, tant sculiers que rguliers, et de tant de vertueux pnitents qui pratiquent la dvotion, dont les uns et les autres servent de sujet ses invectives ordinaires. Au reste, jestime que cest une hrsie de dire que ce soit un grand acte de vertu de vouloir diffrer la communion jusqu la mort, puisque lglise nous commande de communier [194] tous les ans. Cest aussi une hrsie de prfrer cette humilit prtendue toutes sortes de bonnes uvres, tant visible que pour le moins le martyre est beaucoup plus excellent, comme aussi de dire absolument que Dieu nest point honor par nos communions, et quil nen reoit que de la honte et de loutrage. Comme cet auteur loigne tout le monde de la communion, il ne tiendra pas lui que toutes les glises ne demeurent bientt sans messe, par l arrivera ce que dit le vnrable Bde, que ceux qui laissent de clbrer ce saint sacrifice sans quelque lgitime empchement, privent la sainte Trinit de louange et de gloire, les anges de rjouissances, les pcheurs de pardon, les justes de secours et de grces, les mes qui sont en purgatoire de rafrachissements, lglise des faveurs spirituelles de Jsus-Christ, et eux-mmes de mdecine et de remde. Il ne fait point scrupule dappliquer tous ces effets admirables aux mrites dun prtre qui se retire de lautel par esprit de pnitence comme on voit dans le chapitre xi, de la premire partie. Il parle mme plus avantageusement de cette pnitence que du saint sacrifice de la messe ; or qui ne voit que ce discours est trs puissant pour persuader tous les prtres de ngliger de dire la messe, puisquon gagne autant sans la dire quen la disant, et quon peut dire mme, selon les maximes de M. Arnauld, quon gagne davantage ? Car comme il relve lloignement de la communion beaucoup audessus de la communion, il faut aussi quil estime beaucoup plus excellent lloignement de la messe que la messe mme. La morale de tout ceci est que ce nouveau rformateur nloigne les prtres et les lacs de lautel, sinon sous ce beau prtexte de faire pnitence. Mais pour savoir en quoi il met cette grande pnitence quil estime si avantageuse aux mes, il parat en paroles expresses dans la prface, page 18, que de toutes les rigueurs de lancienne pnitence, [195] il nen garde quasi autre chose que la sparation du corps du Fils de Dieu, qui est la partie la plus importante, selon les Pres, parce quelle reprsente la privation de la batitude, et la plus aise, selon les hommes, parce que tout le inonde en est susceptible. M. Arnauld pourrait-il montrer plus manifestement que son livre na t fait qu dessein de ruiner la messe et la communion, puisquil emploie toute lantiquit pour nous prcher la pnitence, (dont jamais je nai vu faire un seul acte lauteur de cette doctrine, ni ceux qui lassistaient pour lintroduire), et quaprs toutes ces fanfares, il se contente quon ne communie point. Certes, ceux qui lisent son livre et qui ny remarquent point ce dessein sont du nombre de ceux dont parle le prophte lorsquil dit : Oculos habent et lion videbunt ; et je ne comprends pas comment vous, Monsieur, pouvez accuser les adversaires de M. Arnauld de ruiner la pnitence, puisquon se plaint au contraire, avec raison, de ce que cet auteur a fait des efforts extraordinaires pour prouver quil tait ncessaire de faire de longues et rigoureuses pnitences avant que de communier et de recevoir labsolution, et quen mme temps il a dclar en paroles expresses (afin que personne nen prtende cause dignorance), quil ne rserve autre chose de lancienne pnitence que lloignement de lautel. Voil, Monsieur, la rponse que je fais votre lettre, avec tant dempressement que je nai pas le loisir de la relire. Je men vais en ce moment clbrer la sainte Messe, afin quil plaise Dieu de vous faire connatre les vrits que je vous dis, pour lesquelles je suis prt de donner ma vie. Jaurais beaucoup dautres choses vous dire sur ce sujet si jen avais le loisir. Je prie Notre-Seigneur Jsus-Christ quil vous les dise lui-mme. Je vous prie de ne me pas faire rponse sur ce sujet, si vous persvrez dans ces opinions. [196] Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre trs humble serviteur, VINCENT DE PAUL. Indigne prtre de la Mission102 Cette fois M. dHorgny fut convaincu, et il donna son vnrable Pre la consolation de voir son fils, hsitant sur ces questions controverses, se ranger tout fait aux avis quil lui donne, et se soumettre la doctrine de lglise. IV (1649-1653) Retour de M. dHorgny Paris. - Assemble de 1651. But de lAssemble. - M. dHorgny de nouveau suprieur Rome. - Zle des missionnaires. - Lettre du cardinal Spada. - Travaux de M dHorgny. - Lettre de saint

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Journal de Trvoux, mars 1726. Art, 19

Vincent.- M. Berthe remplace M. dHorgny - Lettre de Mlle Le Gras. Lettre de saint Vincent M. dHorgny. Retour en France. Une lettre de M. Almras Mlle Le Gras, du 21 juillet 1649 nous indique la prsence de M. dHorgny Rome cette poque. Il dut probablement y sjourner jusqu la runion de la deuxime assemble gnrale, laquelle il assista. Saint Vincent runit les principaux membres de la Congrgation au commencement de juillet. Il y eut huit suprieurs, parmi lesquels furent M. Almras, suprieur Rome ; M. Blatyron, suprieur Gnes, et les assistants103. Elle commena le 1 juillet 1651. On y parla de nos vux, et on y dit quon devait en maintenir lusage et en solliciter la confirmation a Rome ; quon enverrait les jeunes prtres en mission pour plusieurs raisons. Que dans chaque province il y aurait deux ou trois prtres qui, sans interruption, iraient toute lanne [197] en mission. Que les prdicateurs, dans les missions, ne devaient pas dpasser trois quarts dheure pour la dure de leurs sermons ; quune heure de prdication est trop longue, et on recommande de mettre ce point en pratique. On confirma la pratique des vux, celle de ne pas ambitionner les charges et les bnfices, avec la restriction que les vux ne seraient faits que par ceux que le suprieur jugerait aptes, et quils seraient prtres. Il fut aussi rsolu quon devait conduire les frres doucement et fortement ; quon ne devait pas leur donner facilement lhabit noir, mais seulement aprs avoir obtenu la permission du suprieur. On employa le reste du temps examiner les rgles et les mettre en meilleur tat pour les prsenter larchevque de Paris, afin quil les approuvt. Elles furent arrtes et signes de tous les assistants. La runion se termina le 11 aot. Saint Vincent rpondit ensuite diffrentes propositions qui lui avaient t faites pendant lassemble 1 De dsigner quelquun pour former la pit, diriger les tudes et apprendre aux tudiants prcher et faire le catchisme. Quon et soin de faire lexamen sur les tudes de nos tudiants en prsence des suprieurs, des assistants et de leur directeur pour leur donner une destination en rapport avec leurs talents. 2 Les autres propositions taient relatives au bon gouvernement de la maison de Saint-Lazare. Aprs cette assemble, M. dHorgny revint Rome comme suprieur. Voici le nom des missionnaires qui composaient alors la maison : MM. Jean-Baptiste Taoni, Thade Mollony, Guillaume de Plosquelet, Renauld Legendre et Jacques Pesnelle. Leur zle, encourag par le succs qui accompagnait [198] partout leurs travaux, provoquait ladmiration des peuples et la reconnaissance des vques. On en jugera par une lettre du cardinal Spada, en 1651, qui remercie saint Vincent du service que lui avaient rendu les missionnaires dans sa ville et dans son diocse dAlbano. LInstitut de la Congrgation de la Mission dont vous tes le fondateur et le chef acquiert tous les jours de plus en plus du crdit et de la rputation en ces quartiers ; jen ai reu grand service dans ma ville et dans tout le diocse dAlbano, o jai vu des fruits extraordinaires sur ces peuples, envers lesquels vos bons prtres ont travaill avec tant dapplication, de charit, de dsintressement et de prudence que chacun en est demeur extrmement difi. Cest moi de vous en remercier, comme je fais, en vous assurant que jen ai un ressentiment tout particulier, et que je ne manquerai de le publier pour le bien et la propagation de ce saint Institut toutes les fois que loccasion sen prsentera104 M. dHorgny se remet au travail avec son ardeur accoutume ; nanmoins, dans le registre des missions, il ne parat plus jusquen 165 2, non pas parce quon avait cess de faire des missions, car dans cet intervalle on en fit au moins cinquante, mais parce que les relations des missions sont si courtes quon cite peine le nom du pays vanglis. Cependant, en connaissant le caractre de M. dHorgny, qui dtestait le repos, et en connaissant lardeur de son zle, il est croire quil dt se trouver dans la plus grande partie de ces missions et y dployer son activit ordinaire. En 1652, M. dHorgny parat dans une mission, dans laquelle il travailla dune manire remarquable. Ce fut la mission de Todi, ville piscopale de lOmbrie. Il fut invit [199] par lvque, qui tait le cardinal Altieri. Le concours aux sermons fut grand ; mais non moins grand, le nombre de ceux qui voulaient se confesser. Le jour de la communion gnrale, qui devait tre donne par le cardinal vque, vingt confesseurs suffirent peine satisfaire tout le monde. De Todi il se rendit Massa, village du mme diocse, o, pour la communion et la procession du dernier jour de la mission, accourut une foule immense de quatre autres villages voisins, attire par la rputation de M. dHorgny. Ensuite il parcourut Montecastrelli, Avigliano, Toscolano, Saint-Restituta et Scismano, et partout il recueillit une moisson trs abondante de conversions, en proportion de ses grands travaux et surtout des privations quil eut endurer, car dans la plupart de ces villages tout manquait, mme les choses les plus ncessaires. De tous ces faits, on peut calculer quel riche trsor de mrites M. dHorgny a gagn pour le ciel dans ses courses apostoliques travers les tats pontificaux. il y eut pendant les annes 1652 et 1653 un change suivi de lettres entre saint Vincent et M. dHorgny. Son loignement de Rome, cause des missions, ne permettait pas toujours ce dernier de suivre les affaires qui lui taient confies, et lassistant de la maison devait parfois le remplacer. Mais cet assistant, peu au courant des affaires et dou de peu de prudence, allait parfois trop vite et suscitait dassez graves difficults. Voici ce quen dit saint Vincent M. dHorgny : 19 avril 1672.
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Circulaire des suprieurs gnraux, tome I, p. VIII Abelly. Livre IV, chapitre III, page 289.

Je vous ai mand quil me semblait que M. N allait un peu vite en votre absence, ce qui ma paru particulirement au dcret quil a suivi en la sacre Congrgation contre le dessein de M. de Ventadour, sans attendre notre avis ni (je pense) le vtre, ce qui a choqu quantit de [200] personnes de condition qui ont charit pour nous ; et jai t oblig daller trouver ce bon monsieur, de lui faire nos excuses et de lassurer que nous napporterons aucun empchement aux sminaires quil veut tablir, comme de sa part il ma promis quils ne prendront autre nom que celui que le Pape leur donnera, sur ce que je lui ai reprsent les inconvnients craindre de la ressemblance des noms. Ils demandent que ces sminaires-l aient rapport et dpendance au collge de la Propagande de Rome. Si cette uvre est de Dieu, nous aurions grand tort de la traverser ; et si elle ne lest pas, Dieu la dtruira quand il lui plaira. Quant nous, nous devons dsirer que tout le monde prophtise et que les ouvriers vangliques se multiplient ; pour moi, jestime que cen est l un bon moyen, et pour cela jen souhaite de bon cur le succs. Pour beaucoup quil y en ait dans lglise de Dieu, nous ne manquerons jamais doccupation tant que nous lui serons fidles. M. N prend ombrage de tout ; il a des vues qui vont trop avant et prend des prcautions quil ne faudrait pas. Il se faut confier en Dieu, nous attacher nos fonctions et commettre le reste la Providence : cest ce que je lui ai fait sentir ; et sur ce quil fait instance demander une extension de notre Bulle pour pouvoir travailler dans les villes et aux pays des infidles, je lai pri de suspendre ces propositions et dattendre notre rsolution, etc Cependant, M. dHorgny informe saint Vincent des rsultats des missions dans les campagnes ; saint Vincent, heureux de ces succs, remercie M. dHorgny et relve cet avantage de lInstitut qui a pour objet spcial de soccuper des pauvres de la campagne. 13 juin 1652. Ce que vous me mandez des missions que vous faites requiert de nous une singulire reconnaissance envers [201] Dieu, et je len remercie de toute ltendue de mon me. Prions-le, Monsieur, que de plus en plus il tire sa gloire des travaux de la Compagnie ; et croyez-moi, je ne puis cesser de le dire, tenons-nous invariablement nos principales fonctions ; Dieu sera pour nous, et, proportion que nous y serons fidles, il nous bnira. Je ne me dpartirai jamais de ce sentiment. Je sors dune assemble notable, o prsidait Monseigneur larchevque de Reims105, en laquelle jai parl de vous : elle tait au sujet des pauvres gens des champs rfugis Paris qui sont en grandissime nombre et en gale ncessit, on a commenc de les assister corporellement et je me suis offert leur faire faire des missions, selon cette maxime du droit, qui veut que lon prenne son bien o on le trouve. Nous avons obligation de les aller servir aux champs quand ils y sont : ils sont notre partage, et prsentement, quils viennent nous chasss par la rigueur de la guerre qui fait dserter la campagne, il semble que nous soyons plus obligs de travailler leur salut dans laffliction o ils sont, selon le bon plaisir nanmoins de monseigneur larchevque. Et sur lobjection que lon me pouvait faire, que nous ne faisions point de missions dans les villes piscopales, jai rpondu que la soumission que nous devons nosseigneurs les prlats, ne nous permet pas de nous dispenser de telles missions, quand ils nous commandent de les faire ; que vousmme, vous sortiez de celle de Terny, o Mgr le cardinal Rapaccioli vous avait ordonn de travailler, et que selon cela nous le pourrions faire ici, en ayant lordre de monseigneur de Paris, dautant plus que ce ne sera qu ces pauvres affligs qui sy sont rfugis Vers le milieu davril, M. Berthe, qui devait remplacer M. dHorgny, arrivait Rome. Il apportait une lettre de [202] Mlle Le Gras, laquelle M. dHorgny rpondait la fin du mme mois. Rome, le 28 avril 1653. Mademoiselle, Je vous remercie trs humblement du souvenir que vous avez de votre trs humble serviteur, ainsi que vous mavez bien voulu tmoigner par M. Berthe non seulement de parole, mais par une lettre que vous avez crite cet effet. Je suis bien marri de ce que je suis si inutile votre service. Il est vrai que ma volont est bonne et sincre, car Dieu sait combien grande est lestime que je fais de vous, et je puis dire que quoiquelle ft trs grande ds le commencement que jai eu le bonheur de vous connatre, que nonobstant elle est merveilleusement accrue depuis ce temps-lit. Je loue Dieu et le remercie infiniment de la bndiction quil continue donner luvre dont il vous a donn le soin et fait jeter les fondements, je le prie incessamment quil vous conserve longtemps pour la perfection dudit ouvre ; et vous pouvez vous assurer, Mademoiselle, que je nirai point visiter les saints lieux que je ne demande Dieu les grces que vous dsirez par lintercession des aptres saint Pierre et saint Paul, comme je fis hier en visitant les sept glises des Stations ; je prie Notre-Seigneur quil bnisse toutes vos filles et je suis, en amour, Mademoiselle, votre trs humble et obissant serviteur, DHORGNY. Indigne prtre de la Mission. Dans le courant de lanne 1653, saint Vincent crit M. dHorgny pour le prier de ne pas cesser denvoyer les rcits difiants des travaux de ses confrres. 20 juin 1653. il se peut faire que quelques-uns ne gotent pas le [203] rcits que nous faisons parfois de ce qui se passe la gloire de Dieu, dans les autres maisons. Ce sont des esprits indisposs qui, pour lordinaire, ont opposition au bien et pensent, comme ils en font peu, que cest exagrer de dire que dautres en font beaucoup, et non seulement le pensent, mais ils sen plaignent cause de la confusion que cela leur donne. Faut-il, pour la faiblesse de ces yeux chssieux qui ne peuvent regarder la lumire, laisser dclairer les autres par les exemples des plus fervents, et priver la Compagnie de la consolation de savoir les fruits qui se font ailleurs par la grce de Dieu, qui seul la gloire en est due, et qui cette pratique de parler entre nous de ses misricordes est trs agrable, tant conforme lusage de lglise, qui veut que les
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Henri de Savoie-Nemours, archevque de Reims, 1651-1657.

bonnes uvres et les actions glorieuses des martyrs, des confesseurs et des autres saints, soient rapportes publiquement pour ldification des fidles : ce qui se faisait mme du temps des premiers chrtiens, quoique vraisemblablement quelques-uns osassent contredire ces relations, pendant que la plupart en bnissaient Dieu et sencourageaient imiter les vertus de ceux dont on parlait. Je vous prie donc de ne pas interrompre cette bonne coutume de votre part, mais de nous avertir de tous les succs quil plaira Dieu de donner aux travaux de votre famille, vous donnant seulement de garde de rien avancer qui ne soit utile et vritable, comme je tcherai de faire dans le dbit que jen ferai ici La dernire lettre qui nous reste de celles que saint Vincent crivit M. dHorgny Rome nous laisse voir toute la confiance quil avait en lui. Paris, 8 aot 1653. Je me donne lhonneur dcrire Mgr le cardinal Altieri, selon votre souhait et le sens que vous mavez marqu ; vous lui remettrez ma lettre si vous la trouvez [204] assez bonne, sinon vous me manderez ce quil y aura rformer, afin que jen fasse une autre. Je lai faite en franais, supposant quil lentend, et sil le faut, vous la feriez mettre en latin Je vous prie de rendre visite Mgr le cardinal Barberini pour lui faire un renouvellement des offres de notre obissance, et lassurer de ma part quaussitt que jai su quune partie de son bagage et de ses gens out t pris et mens en Algrie, jai crit au consul pour les y recommander, lui demandant quil les assiste et semploie pour eux de tout son pouvoir. Mlle la duchesse dAiguillon a fait de mme. Vous le trouverez un peu froid mon gard ; ne laissez pas de le voir parfois, pendant que vous tes Rome. M. Ozenne part demain avec notre frre Duperroy pour se rendre en Pologne. Tout va son petit train de de, o vous tes attendu avec dsir et impatience. Ce qui fait que je ne rponds autre chose votre dernire lettre, persvrant ce que je vous ai mand par mes prcdentes, notamment par ma dernire. Certes, si vous saviez laccablement o je suis, vous quitteriez volontiers tout autre chose pour venir notre secours, et dans cette esprance, je suis, en Notre Seigneur, votre tout dvou serviteur V (1653 - 1667) M. dHorgny suprieur des Bons-Enfants. - Visite dans les maisons. - Lettre Mlle Le Gras. - Lettre de saint Vincent M. dHorgny. - Nouvelles de Rome. - Mort de M. Portail. - M. dHorgny directeur des surs. - Sa correspondance avec les filles de la Charit. - Mort de saint Vincent. - M. Almras nomm suprieur gnral. - loge quil fait de M. dHorgny. Lettres de M. dHorgny aux filles de la Charit. - Ses confrences. Sa mort, Revenu en France vers la fin de lanne 1653, M. dHorgny [205] reprit la supriorit du collge des Bons-Enfants quil garda jusqu la fin de 1659. Assistant du suprieur gnral et son conseiller le plus autoris avec M. Portail, il lui tait grandement utile, soit Paris, o il donnait son concours dans les uvres innombrables dont saint Vincent tait charg, soit dans la province, en continuant les visites des maisons de la Congrgation et des filles de la Charit. A la fin de lanne 1655, M. dHorgny eut la consolation de voir arriver la bulle dAlexandre VII (27 septembre), qui confirmait lInstitut avec les quatre vux, lobligation de deux ans de sminaire interne que le suprieur gnral ou le Souverain Pontife pouvaient seuls dispenser, et la reconnaissance de lInstitut comme appartenant au clerg sculier. Tous ces privilges, il avait, pendant les deux dernires annes de son sjour Rome, prudemment travaill les obtenir. Pendant les annes qui suivirent, M. dHorgny partagea son temps entre la direction du collge des Bons-Enfants et la visite des maisons, tant des Missionnaires que des filles de la Charit. il arrive Richelieu au commencement de septembre 1659. Trois lettres de saint Vincent, qui sont venues ly trouver, nous font connatre les penses du vnrable suprieur ; il recommande dans celle du 21 septembre que toute latitude soit donne aux missionnaires pour correspondre avec le Suprieur gnral. Dans la dernire du 5 octobre, il lui fait surtout connatre le but de la visite : Vous mavez mand que la maison du Mans a besoin dun prdicateur pour les missions, dun prtre pour la procure et dun clerc pour les classes ; que la maison de Richelieu a pareillement besoin dun homme fort pour les prdications. M. Berthe, dun autre ct, nous a dit quil [206] nous fallait aussi envoyer deux prtres Sedan, et il se pourra faire que vous trouverez encore dautres maisons qui demanderont de nouveaux ouvriers. Or, le moyen de subvenir tout ? Cela ne se peut ; nous avons fort peu dhommes faits et avons cependant beaucoup douvrage faire et des lieux remplir, mme quelques nouveaux tablissements. Je vous dis ceci, Monsieur, afin que vous nous pargniez le plus que vous pourrez. Votre grand soin doit aller, dans vos visites, redresser ceux qui scartent, donner du courage aux curs faillis ou abattus et de la ferveur aux lches et tides : cest particulirement pour cela que vous tes envoy, tant ncessaire que tous contribuent de tout leur pouvoir non seulement au bon ordre, mais lexercice de nos fonctions en chaque lieu. Le 3 octobre 1659, M. dHorgny crivit de Richelieu saint Vincent : Je crois que Mlle Le Gras ferait grande charit aux malades de cette ville de Richelieu et nos deux surs qui y demeurent, si elle envoyait deux autres surs pour assister tant les malades que lesdites surs, car elles sont toutes les deux au lit depuis plus de six semaines avec la fivre.

Il insista, dans une seconde lettre du 8 octobre, pour lenvoi de ces deux surs, et il termine en disant : Il est grand besoin que celles qui viendront sachent bien saigner et aient beaucoup de cordialit pour les malades, car cest ici un des lieux les plus difficiles qui puissent se trouver Il se rendit de Richelieu Angers, puis Trguier. Nous trouvons ensuite M. dHorgny Nantes ; il crit de cette ville Mlle Le Gras, le 20 dcembre 1659 : [207] Mademoiselle, Jai reu une de vos lettres Trguier et je vous ai fait rponse avant de partir de ladite ville, et voil que jen reois deux Nantes, o je suis depuis trois ou quatre jours ; je tcherai de faire mon profit de tout ce que vous me faites lhonneur de me mander. Jai vu nos deux surs de Hennebon, ma sur Marthe qui est gurie, Dieu merci, et ma sur Marie ; elles saccommodent fort bien ensemble. Celles de Nantes se portent bien aussi et sont dassez bonne intelligence : il est vrai quil y en a deux qui leur donnent de lexercice souvent, nos surs Madeleine et Marie. Elles sont trop peu en nombre, attendu que le nouvel hpital est plus difficile servir que lancien, et que les malades sont bien augments, tant prsentement six vingts et le nombre crot tous les jours. Les pauvres nen demandent pourtant quune, je crois quil la leur faudra envoyer quand vous recevrez leurs lettres, et puis, quand elles seront sept, lon verra si ce nombre suffira ; jai vu monsieur le vicaire de Sainte-Croix, qui continue volontiers leur faire la charit de les confesser. il vous prsente ses recommandations, comme aussi M. Vincent. Pour ce que vous craignez, Mademoiselle, quelles semploient trop leurs dvotions, je vous dirai quil y a plus de quatre ans quelles ne font point de mditations, et grande peine entendent-elles une messe la hte ; la raison est que, ds cinq heures, elles font les lits, et si elles ne le faisaient en ce temps-l, elles nen trouveraient point dautre. Vous voyez par l le besoin quelles ont de secours. Je ne sais si ma sur Estiennette sera enfin alle Richelieu, attendu les dlais quelle a faits au commencement, comme vous pourrez apprendre dune lettre de M. Ratier que jai envoy notre trs honor Pre M. Vincent. Jaurai soin de tout le surplus quil vous a plu me mander pour nos surs des autres lieux, mais [208] partout, et pour mes besoins particuliers, jai grande confiance en vos prires et en celles de toute votre communaut pour demander une nouvelle naissance cette fte prochaine en la naissance de Notre-Seigneur, et je suis, Mademoiselle, votre bien humble et affectionn serviteur, J. dHORGNY Indigne prtre de la Mission P.-S. Je remercie Mme Mtaix de son souvenir et je prie Notre-Seigneur de la bnir et madame sa fille et tout le reste de sa famille sil lui plat. Ma sur Nicolle est dispose faire la charge de servante plus soigneusement quelle na fait tant que lobissance nen disposera pas autrement. Elle vous prsente ses trs humbles recommandations comme aussi toutes nos autres surs Au commencement de janvier 1660 saint Vincent crit M. dHorgny une lettre trs intressante que nous citons en entier malgr sa longueur : Monsieur, Je prie Notre-Seigneur quen cette nouvelle anne il renouvelle nos curs en son esprit, et quil nous unisse en lui pour toute lternit. Jai reu vos lettres des 29 dcembre et 1er janvier ; elles mont consol plus que je ne puis vous dire, y apprenant votre bonne disposition et, combien il plat Dieu de bnir vos conduites. Jen rends grces infinies sa divine bont qui se sert de vous pour mettre bon ordre tout o vous passez, et je la prie quelle ait agrable de continuer. Vous mavez fait un trs grand plaisir daller La Rochelle consoler et encourager nos pauvres prtres sur le point de leur embarquement106, ne doutant pas quils [209] nen demeurent plus unis et quils ne profitent de vos bons avis. Je nai rien vous dire, monsieur, touchant la maison de Luon, sinon que jattends le rsultat de ce que vous y avez fait, et nous attendons M. Chiroye que vous dites devoir partir pour Paris en mme temps que vous partirez pour Saintes. Dieu en soit lou ! A Saintes, vous trouverez M. Fleury et notre frre Fricourt en quelque peine pour leurs parents ; mais jespre que votre prsence remdiera laffection drgle quils ont pour eux, et que vous les laisserez en paix au lieu et en la condition o ils sont. M. Chrtien nous demande un prdicateur pour la Roze, vous verrez sils sen peuvent passer. Je pense quils le pourraient si M. Chrtien sefforait un peu prcher lui-mme ; on ma averti quil donne lentre aux femmes dans leur maison et dans leur jardin, cest ce quil ne faut pas souffrir. Je recommande vos prires et celles de la petite famille de Saintes lme de notre bon M. Perraud, qui dcda cans le 26 dcembre, aprs quatre ou cinq mois de maladie, laquelle lui ayant servi de purgatoire, nous donne sujet desprer quil jouit maintenant de la rcompense de ses travaux ; car il a travaill longtemps et avec fruit la vigne du Seigneur et la pratique des vertus. La Communaut ici se porte assez bien. II est vrai que M. Almras a t indispos et quil lest encore un peu, pour moi je ne puis plus descendre en bas, cause que mes jambes sont plus mauvaises quelles ne lont encore t. Enfin, il a plu Dieu et notre saint Pre le Pape denvoyer les Ordinands aux pauvres gueux de la Mission de Rome aux quatre temps derniers. MM. les abbs de Chandenier sy sont trouvs par une providence spciale de Dieu, qui a voulu difier par leur modestie, leur pit, leur recueillement et les autres vertus, quils [210] pratiquent cette premire ordination. Il y a sujet desprer que cette bonne uvre se continuera.

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Ils allaient sembarquer pour Madagascar.

Je viens de recevoir une lettre de monsieur lofficial de Luon, qui mcrit de la cure de Chasnay dans le mme esprit quil a dj fait et dont je vous ai crit, cest--dire quil voudrait quelques bnfices au lieu de celui-l. Un archidiaconat ou quelquautre prior simple. Je lai remerci et lui ai dit quil ne faut plus penser cela. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, etc M. dHorgny arrivait Cahors au commencement du mois de fvrier, tandis que M. Portail tombait malade et, aprs quelques jours de maladie, tait enlev laffection de ses confrres. M. dHorgny eut le regret de ne pas embrasser avant sa mort celui qui, aprs saint Vincent, tait le plus ancien de la Compagnie. M. dHorgny fut choisi pour remplacer M. Portail comme premier assistant et comme directeur des filles de la Charit. Voici comment saint Vincent fait connatre ce choix, crivant la sur Marguerite Chtif : 20 mai 1660. Nous avons nomm M. dHorgny pour directeur la place de feu M. Portail ; cest le plus ancien de nos prtres, des plus doux, des plus sages et des plus affectionns votre petit Institut. Ds quil fut rentr Paris, M. dHorgny se mit luvre dans ses nouvelles fonctions. Il prsida le Conseil des surs en labsence de saint Vincent, qui ne pouvait plus sortir, et il consola ces pauvres filles dsoles, autant de la perte de leur mre (elle mourut le 16 mars) que de la crainte de perdre leur vnrable pre. Nous citons deux lettres, lune du 2 juin, lautre du commencement de [211] juillet, crites sur Nicolle Harare et sur Marie Dornon Brienne. Saint-Lazare, 2 juin 1060. Ma chre sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! M. Vincent a reu votre lettre par laquelle vous lui mandez que les pres des pauvres ont rsolu davoir encore deux filles pour vous soulager. Il est vrai, ma chre sur, car ils lui ont crit pour cela, et il leur fait rponse ce voyage que lon vous en enverra le plus tt que lon pourra. Cependant, je crois que vous ferez bien de retenir cette bonne fille pour vous aider jusquau temps que les surs seront arrives. On na pas encore fait llection dune mre. Je vous prie de bien recommander cette affaire Dieu et cependant, quand vous voudrez crire nos surs, vous pourrez vous adresser ma sur Jeanne Pressier, cest elle qui a le soin, en attendant ; elle tchera de vous envoyer quelque chose de feu Mademoiselle quand les surs partiront ; les mmes aussi vous porteront le Buse et autres livres. Jai aussi reu la lettre que vous mavez crite et celle de notre sur Franoise. Je vous supplie de lui faire mes excuses ; je lui crirai une autre fois. Voici des lettres pour nos surs dHennebon. Jaurai soin de nos surs Marie et Madeleine. Jai crit monsieur le vicaire de Sainte-Croix et lui ai envoy les livres, il y a huit jours. Je suis bien marri de laffliction que vous avez pour Mademoiselle ; jen ai bien aussi, mais quoi ! ma chre sur, il nous faut consoler pour son bonheur, car elle jouit maintenant de la gloire en Paradis ; quoi ! lui voudrions-nous envier ce bien ; nous devons remercier Dieu de nous lavoir tant et si longtemps conserve, attendu ses continuelles maladies. Sus donc, ma chre sur, donnez-vous bien Dieu et elle aussi, et puis tout ira bien. Notre [212] trs honor Pre vous prsente ses recommandations et toute la famille, et moi pareillement. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, ma chre sur, votre bien humble et affectionn serviteur, J. DHORGNY. Indigne prtre de la Mission. Mes recommandations M. le vicaire de Sainte-Croix, sil vous plait ! La lettre qui suit est adresse la sur Marie Brienne. Saint-Lazare, juillet 1660 Ma chre sur, Je vous cris la prsente pour vous faire les recommandations de notre trs honor Pre, M. Vincent, et vous dire que les trois filles que vous avez envoyes ont t les bienvenues ; il y en a deux maintenant en retraite ; la sur Nicolle ne la fait pas encore, cause quelle sest trouve incommode un peu aprs son arrive ; lon attend quelle se porte mieux ; nous les recommandons toutes trois vos prires. Touchant ce que vous crivez pour la confession, notre trs honor Pre trouve propos que vous alliez M. le doyen, quand il sera venu, raison quil saura que vous alliez son prdcesseur, et il ne trouverait pas bon que vous nallassiez point lui. Je ne doute point que vous nayez t afflige par la perte de votre bonne Mre aussi bien que nous ; mais il est bien raisonnable de nous soumettre la volont de Dieu et remercier sa divine bont de nous lavoir laisse si longtemps nonobstant tant de maladies quelle a eues, et puis elle jouit maintenant du fruit de ses travaux et prie pour nous au ciel comme il faut esprer ; lon a commenc faire la confrence sur ses vertus en ce prsent mois. [213] Nos chres surs de de vous saluent et vous prsentent leurs recommandations et notre sur N. ; aussi, jen fais de mme de ma part et jcris la prsente pour toutes deux, priant Notre-Seigneur de vous conserver toujours en grande union lune avec lautre et dans la pratique dune grande charit vers les pauvres de votre lieu. Je suis en lamour de ce mme Seigneur, ma chre sur, votre trs humble et affectionn serviteur, J. DHORGNY. Indigne prtre de la Mission Deux mois aprs M. dHorgny avait la douleur dassister la mort d saint Vincent. Bien plus que les autres missionnaires prsents, il sentait cette perte, ayant plus que tous les autres connu et pratiqu celui dont la mort laissait

un si grand vide dans les deux familles dsoles. M. dHorgny sy trouva avec les anciens de la communaut. Cest M. dHorgny qui le pria de bnir sa famille et les uvres quil avait fondes. Il assista lassemble provinciale, tenue le 7 novembre 1660 ; puis lassemble gnrale, comme premier assistant, le 15 janvier 1661. M. Almras fut nomm suprieur gnral et M. dHorgny maintenu premier assistant. Dans sa lettre aux filles de la Charit, M. Almras leur dit : Peut-tre avez-vous espr que la Providence donnant un autre suprieur notre Compagnie et la vtre, comme elle a fait, vous trouveriez en lui beaucoup de choses que vous avez perdues en notre digne et commun fondateur, ainsi que vous avez trouv en M. dHorgny les bons avis et la sage direction que vous receviez de feu M. Portail ; et en finissant sa lettre : Soyez bien soumises au bon M. dHorgny, qui a grce dtat pour la sanctification de vos mes, qui a aussi grce pour la conduite de vos personnes et de vos emplois. Pendant les sept annes qui suivirent la mort de M. Portail, [214] M. dHorgny, justifiant la confiance de saint Vincent et de M. Almras, soccupa avec zle et bndiction des filles de la Charit. il leur crivit et les dirigea, et, lexemple de saint Vincent, il leur fit des confrences qui les animaient de plus en plus dans laccomplissement de leurs devoirs. Nous citons quelques lettres. Le 8 juillet, il crit ma sur Genevive Doinelle, servante des pauvres malades Morinvilliers. Saint-Lazare, 8 juillet 1662. Ma chre sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu votre lettre avec consolation, ayant appris par elle ltat de votre sant et encore plus la bonne disposition de votre me dont je loue Dieu et le remercie, et je supplie sa divine bont de vous remplir dautant plus de ses grces et de ses visites clestes que vous avez moins de consolations des cratures ; cest son ordinaire de nous favoriser dautant plus de ses grces que moins nous recherchons nos satisfactions des choses de la terre ; mettez votre principale confiance en Notre-Seigneur, qui ne dlaisse jamais ceux qui le cherchent de tout leur cur. Voici ma sur Edme qui sen retourne dans le dsir de continuer toujours son travail en tout ce quelle pourra pour le service de Dieu et lassistance des pauvres selon que vous lemploierez. Je crois que vous avez dj reconnu quelle est de bonne volont ; elle na pas fait la chose dont vous avez crit ma sur Marguerite parce que cela pourrait apporter empchement vos emplois. On verra quelque autre moyen pour remdier cette affaire ; cependant prenez bon courage, ma chre sur, et continuez votre charit lgard de ces pauvres gens, qui ont tant de besoin de vos soins charitables, et de ma part je prierai Notre-Seigneur quil vous [215] rende votre sant parfaite pour subvenir leur assistance pour la gloire de Dieu et la consolation de tous ces pauvres affligs. Je suis, en lamour de Notre bon Sauveur, J. DHORGNY. Indigne prtre de la Mission Le 12 septembre 1664 il crit ma sur Anne Ardemon Cahors. Saint-Lazare, 12 septembre 1664. Ma chre sur, Je suis bien marri dtre si longtemps sans me donner la consolation de vous crire et je vous puis assurer que ce nest pas manque daffection, mais plutt mon absence de Paris ; car jai fait quatre voyages aux champs depuis Pques ; cela nempche pas que je ne sois toujours occup en votre maison de Paris, et une des bonnes nouvelles que je vous puis donner, est que ma sur Marguerite107, depuis environ deux mois, se porte mieux quelle na fait depuis bien longtemps ; vous savez bien quelle a t continue pour suprieure llection de la Pentecte dernire, cest un bien pour votre Compagnie dont sans doute il faut bien remercier Dieu. Toutes les anciennes qui taient officires sont disposes selon les grands et pressants besoins qui se sont rencontrs. La sur de Louise Christine est Hennebon, la sur Julienne Loret Fontainebleau, la sur Philippe Bailly La Fre ; la sur Franoise Mesnage est partie ce mois de juillet avec une autre pour Montpellier ; il y avait bien huit ans que feu notre bon Pre les avait promises. Jespre que lon vous en enverra bientt aussi, moyennant la grce de Dieu ; japprends que vous faites bien l, ma chre sur ; il nest besoin que dun peu de [216] douceur parmi cette jeunesse, car pour la fermet vous lavez, et dautant que de demeurer plus longtemps avec la sur Louise, cela vous nuit toutes deux ; nous allons travailler la sparation, avec laide de Dieu, afin de vous soulager par ce moyen. Japprends que ma sur Marie se porte bien, jen loue Dieu et je veux croire quelle vous contente et quelle fait de sa part ce quelle peut pour le service des pauvres orphelines. Son bon pre se porte bien et ces jours-ci, il ma demand de ses nouvelles ; il se recommande bien elle. Le frre Mathieu108 se recommande bien vous, ma sur. Il a tant chemin que maintenant il a de la peine marcher et est contraint de se servir du bton ; il est vieilli beaucoup depuis peu. Notre bon Pre109 aussi se recommande vous et M. Gicquel pareillement ; et nous prions Dieu tous unanimement pour votre prosprit et sant et moi particulirement qui suis de bien bon cur, en lamour de NotreSeigneur, ma chre sur, votre bien humble et affectionn serviteur, J. DHORGNY. Indigne prtre de la Mission
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Sur Marguerite Chtif. Frre Mathieu Renard, charg de porter des secours en Lorraine pendant plusieurs annes. M. Almras, suprieur gnral.

Dans sa lettre du 7 juillet 1665 ma sur Genevive Fautier, Brienne, il lui donne de sages conseils pour quelle naccepte pas de travail qui pourrait la distraire de luvre principale, qui est le service des pauvres, et aussi pour quelle gouverne sa famille avec patience et douceur. Saint-Lazare, 7 juillet 1665. Ma chre sur, il y a quelque temps que je reus deux de vos lettres, [217] la premire contenait le travail que vous faisiez pour M. le Prieur et comme jtais sur le point de vous crire, je reus votre seconde qui massura que vous vous tiez dcharge de ce fardeau dont je loue Dieu et ne me pressai pas tant de vous crire. Je vous dirai ce sujet quen cas pareil il ne vous faut pas louer autrui sinon aux pauvres ; car voil votre uvre cest pour les pauvres et aux pauvres que Dieu vous a donn, et ce que vous deviez faire en cette rencontre, ctait de dire M. le Prieur que vous tiez bien marrie que vous ne pouviez pas lui rendre ce service, cause que votre Institut ne le vous permet pas. Et si cela arrivait encore son gard ou lgard dautrui, vous vous en excuserez avec le plus de discrtion et de tmoignages de grande soumission et respect, disant que vous ne pouvez pas lui montrer en cela lobligation que vous lui avez, mais que vous prierez incessamment Dieu pour lui en rcompense ; vous en userez proportion de mme envers les autres, sil vous plat. Je remercie Dieu quil vous donne un peu de paix ; mais cependant prparez-vous aux nouveaux combats et croyez assurment, ma sur, quil est mieux pour nous que nous soyons travaills et affligs, dautant qualors nous recourons davantage Dieu ; nous le prions, nous sommes plus fervents en nos oraisons et plus diligents en notre travail. Voil, ma sur, comme il faut faire, sans nous troubler et inquiter, imitant Notre-Seigneur, les aptres et les autres saints et saintes et plusieurs mes qui vivent encore sur la terre, qui ne smeuvent point ou peu de tous les affronts et mdisances que lon fait delles, parce quelles songent quelles sont au monde pour souffrir et que si Dieu voulait empcher ces personnes qui nous en veulent, il le ferait facilement. Voil, ma sur, ce que nous devrions faire, au reste je vous ai recommand M. Comuel qui a pris la place de M. Duich, et il me mande quil aura soin de vous. Il est bon et charitable : les deux filles que vous avez [218] envoyes, sen vont prendre lhabit ; elles font bien, Dieu merci. Je prie Dieu quil vous conserve toujours en parfaite union avec ma sur, laquelle je me recommande tout particulirement, et cette lettre servira pour vous deux. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, ma chre sur, votre bien humble et affectionn serviteur, J. DHORGNY. Indigne prtre de la Mission Le 27 octobre 1665, il crit ma sur Genevive Villers-Cotterest. Saint-Lazare, 27 octobre 1665 Ma chre sur La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Ne vous tonnez pas, si le ne vous ai crit plutt ; cest que jai t aux champs le mois pass lespace denviron cinq semaines, et mon retour jai trouv votre lettre, par laquelle vous me mandiez le soin et la charit avec laquelle M. le cur vous avait fait loger commodment, et comme vous aviez commenc visiter les malades et faire lcole, et enfin satisfaire vos fonctions le mieux que vous pouviez pour un commencement, dont je loue Dieu et le remercie de tout mon cur et je le prie de vous continuer ses grces pour faire de bien en mieux, et ma sur Marguerite aussi, laquelle je me recommande tout particulirement. Depuis ce temps-l, vous avez crit ma sur Marguerite les libralits du Roi110 et de la Reine et de Monsieur111 pour votre Charit112 et tout le reste de votre tat, et principalement le grand nombre dcoliers jusqu sept ou huit vingts. Je vois bien par l que vous ne manquerez pas doccupation ; jespre que Notre-Seigneur vous donnera [219] des forces pour supporter le travail. Tchez de faire le tout en esprit de charit et dhumilit, et de ma part je prierai ce bon Seigneur de donner sa bndiction vos travaux et de vous donner la grce dobserver vos rgles fidlement en ce que vous pourrez, principalement la prire du matin, en ce temps que les jours sont courts et que la commodit est plus grande. Je suis, en lamour du mme Seigneur, ma chre sur, votre bien humble et affectionn serviteur, DHORGNY. Indigne prtre de la Mission. Je salue trs humblement M. le cur. Quelques semaines aprs il crit la mme sur pour la rassurer sur une signature quon lui avait demande. 20 octobre 1665. Pour ce qui est de la difficult que vous avez pour avoir sign le formulaire de Notre Saint-Pre le Pape contre les Jansnistes, vous navez point failli en cela ; et vous ne devez pas tre en peine ; ne vous abstenez point de la sainte communion pour cela, mais continuez bien faire. La dernire lettre qui nous est conserve de M. dHorgny est du 28 mai 1666, la sur Genevive, VillersCotterest. Saint-Lazare, 18 mai 1666.
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Louis XIV. Le duc dOrlans, frre du roi. Pour la Confrrie de la charit.

Ma chre sur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Jai reu, il y a deux ou trois jours, la vtre des mains de M. le cur, qui ma dit quil avait quitt la cure. Je lai remerci trs humblement de toutes les bonts quil a eues pour vous depuis le temps que vous tes en ce lieu-l et lai assur de bonne sorte que nous faisons tout notre possible [220] pour lui rendre service auprs de Monsieur113, par le moyen de M. labb de Fontaine. Vous me mandez que M. le cur qui a succd, dont je suis le trs humble serviteur, vous veut obliger blanchir mme le linge de lglise comme corporaux et purificatoires ; vous le supplierez trs humblement de vous dispenser de ce travail, lui disant que feu M. Vincent, notre bon Pre et le vtre, na pas dsir que vous fissiez rien lglise, non pas mme pour blanchir, afin de ne vous pas divertir du soin des malades et de vos autres fonctions, et partant que vous lui demandez cette grce davoir la bont que vous ne fassiez rien contre votre Institut, sil lui plat. Au reste je prie Dieu de vous tenir en sant et nos deux surs, auxquelles je me recommande de tout mon cur et je vous prie de vous affermir en la pratique de vos rgles par les mrites de Notre-Seigneur en lamour duquel je suis, ma chre sur, votre trs humble et affectionn serviteur, J. DHORGNY. Indigne prtre de la Mission. Ainsi que nous venons de le voir par ces citations, M, dHorgny aida jusqu la fin les filles de la Charit de ses conseils par sa correspondance, comme il les forma a la pratique de la vertu dans les confrences quil leur fit rgulirement tout le temps quil vcut. il reste vingt-trois de ces confrences114. On voit, en les lisant, que M. dHorgny stait pleinement inspir de la doctrine de son bienheureux Pre. il mourut plein de jours et de mrites Page de soixante-dix ans aprs avoir travaill trente-neuf ans dans la Compagnie.

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Le duc dOrlans, frre du roi. Elles sont imprimes dans le 3 volume, page 22, des Confrences lusage des surs.

M.PIL

16301642 Notice sur M. Pil, prtre de la Mission, entr dans la Congrgation au mois de septembre 1631, et dcd SaintLazare le 7 octobre 16.12. Saint-Lazare, 1er janvier 1643 Monsieur
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La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Je ne doute pas que le sujet de la prsente ne vous cause dabord du regret et de la tristesse, puisquelle nest que pour vous donner avis de la perte que nous avons faite de notre bon M. Pil, perte que jai sentie aussi vivement quaucune que je sache avoir faite, pour ce que je le regardais comme le bonheur et la bndiction de la Mission. Nous avons nanmoins raison de nous consoler, en lassurance qui nous reste duc nous ne lavons perdu que de vue, car la sainte vie quil a mene et lheureuse mort quil a faite tmoignent quil est maintenant dans le ciel, et, partant, quil nous est plus acquis et plus capable de bien faire la Compagnie quil na jamais t. Les deux confrences que nous avons faites sur le sujet de ses vertus en donnent un suffisant tmoignage, ainsi que vous pouvez le voir par labrg que nous vous envoyons. Mais, avant quen entamer [322] le discours, je vous prie de considrer quencore que je couchasse ici tout au long ce qui men a t rapport, soit de vive voix, soit par crit, vous ne pourriez pas avec tout cela savoir toute la vie de ce grand homme, pour ce que nous navons pas pu encore nous informer de quantit de choses remarquables quon pourrait dire de lui, particulirement de ce qui sest pass avant quil ft de notre Compagnie. Toutes ses actions sont autant de pierres prcieuses qui mritent dtre soigneusement recueillies et conserves, et cest ce que nous esprons faire, Dieu aidant, avec le temps et moyennant lassistance divine. Pour le prsent, je me contenterai de vous en faire montre de quelques-unes, afin que de cette partie vous puissiez juger du tout. Et, pour y procder avec ordre et avec la simplicit ordinaire de la Mission, je commence par vous dire que M. Pil sappelait Jean, et quil tait natif de Ferrires, diocse de Paris. Ses pre et mre taient vertueux et craignant Dieu : ce qui a bien paru en ce quils eurent un soin tout particulier de llever en la vertu et en la crainte de Dieu. Ds son enfance, il donna des tmoignages du choix que la Providence divine voulait faire de lui ; car, sentant ds lors son cur embras de se consacrer son service en une manire particulire, il en dsira chercher les moyens ; et, voyant que la science ntait pas une petite aide la vertu, il en voulut faire provision. Et, pour ce que ses parents ne voulaient pas quil tudit, il rsolut daller demeurer Paris pour en mieux trouver loccasion. Et comme il vit quun jour son pre sy en allait, sur une charrette charge de marchandises, il sy mit subtilement dessus, et sy cacha sous du foin, de peur quon ne lapert et ne ft renvoy ; si bien quil se rendit Paris, o il trouva moyen de sadonner ltude. Il y employa fidlement le temps qui lui fut donn, croissant en science et en vertu. Il y frquentait les sacrements, fuyait les mauvaises compagnies, et ne se plaisait quavec le bon Dieu, qui le destinait pour tre son [223] ministre, lui donna de trs grands sentiments de ltat ecclsiastique, dans lequel il entra tout brlant du dsir de travailler pour le salut du prochain. Il fut fait prtre habitu Saint-Nicolas-des-Champs, o il fut grande dification. M. Valemand, docteur de Sorbonne et homme de sainte vie, ayant su le zle avec lequel ce bon serviteur de Dieu se portait au salut des mes, et quil ne demandait pas mieux que de travailler, le fit son vicaire Notre-Dame-des-Vertus, o il ne travailla pas moins quauparavant, faisant les fonctions de cur. Ce qui fit que le mme M. Valemand, lequel ne pouvait, pour de trs justes causes, rsider toujours, se reposait entirement sur lui. Cependant il plut Dieu de disposer de monsieur son oncle, cur de Ferrires, auquel il succda. Oh ! ce fut l o ce bon serviteur de Dieu sut connatre lobligation quavait un pasteur de procurer le salut des mes quil a sous sa charge. Qui pourra dire la dvotion et la ferveur avec laquelle il faisait les fonctions de cur ! il ne spargnait en aucune faon, soit en chaire, soit au confessionnal, soit ailleurs, et en tout Dieu lui donnait grce et bndiction, particulirement diriger les consciences. Et quand son infirmit, qui ds lors commenait, ne lui pouvait permettre de prcher ou faire le catchisme, il le faisait faire par les bons frres Rcollets ou autres religieux, lesquels il informait directement de tout ce quil y avait faire en ses paroissiens. Tout son soin paternel et ses rares exemples nempchrent point quaux premires annes il ne ft calomni, exerc et perscut de ses propres ouailles, particulirement dun certain justicier du lieu, et par les religieux mmes, lesquels lui intentrent un procs pour ce quil y avait tabli la Confrrie du Rosaire : en quoi il nest pas croyable combien il eut du mal, et ensemble de constance. Un autre qui net pas eu sa vertu et sans doute tout quitt ; mais lui, comme bon pasteur, tint toujours bon, et demeura enfin victorieux de ses ennemis, et, qui plus est, leur gagna ensuite si bien le [224] cur, quil navait personne aprs qui ne laimt et estimt comme un homme de Dieu. Il est vrai quen gagnant contre eux, il y perdit sa sant, et y gagna une infirmit de corps qui la fait souffrir et languir jusqu la mort ; mais, en rcompense, il en a t plus sain et plus fort en lme. Ce qui a bien paru par les rares vertus quon lui a vu pratiquer depuis avec plus de perfection. Entre autres choses, il tait grand amateur de la propret dans lglise, ny pouvant souffrir aucune ordure. On la vu passer les aprs-dners accommoder lglise et les ornements. Il avait aussi un grand soin ce que le service divin se fit avec la dcence requise. Il prenait lui-mme la peine montrer le chant. Il ne pouvait souffrir aucune immodestie dans lglise. Sitt quon le voyait venir, chacun se mettait son devoir. Enfin il pouvait dire bon droit : zelus domus Dei comedit me. Sa maison tait une htellerie pour les pauvres passants quil y retirait. Tout son plaisir tait dy voir les religieux, particulirement les Rcollets, lesquels il recevait comme des anges que Dieu lui envoyait. Il faisait beau le voir aller au-devant deux les recevoir bras ouverts et avec une telle expression de cur, quon et dit quil les portait entre ses mains. Enfin il faisait leur gard tous les offices dun hte trs courtois et fort charitable. Il leur donnait dordinaire un homme pour les conduire dans les maisons pour faire la qute. Il leur faisait tenir les provisions chez eux, leur servant de vrai pre.
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La notice de M. Pil, crite sous la dicte ou au moins sous linspiration de saint Vincent, fut envoye sous forme de lettre chaque maison de la Congrgation. Lexemplaire qui nous a t conserv et que nous reproduisons est sign de saint Vincent et adress M. Duchesne, suprieur de la maison de Crcy.

Notre-Seigneur lui avait donn un merveilleux sentiment pour les pauvres. Il faisait laumne gnrale deux fois la semaine, mais il ne donnait jamais laumne corporelle quil ny joignt la spirituelle par quelque bon mot ddification. Sitt quil avait le vent de quelque malade, on voyait ce charitable pasteur quitter toutes ses affaires et mme le repos, pour laller secourir ; et, pour ce que son indisposition lui faisait craindre de ne pouvoir bien sacquitter [225] de sa charge, nayant quun vicaire, il en prit un second, quoiquil ny ft pas oblig en aucune faon, et quun seul suffisait, pour ce quil ne laissait pas de travailler en tout ce quil pouvait faire par lui-mme. Enfin, si par louvrage on connat lexcellence de louvrier, il ne faut que considrer que la paroisse de Ferrires tait au commencement comme une terre en friche, et, quand il la laissa, on la trouve si bien cultive que je ne sais sil y en avait lors qui le fussent mieux. En un mot, nous pouvons dire que ctait un pastor bonus. Je serais trop long si je voulais vous marquer ici le particulier de la sainte vie quil a mene tant cur ; et nanmoins il sestimait toujours serviteur inutile, jugeant avoir les paules trop faibles pour supporter un si pesant fardeau, comme est celui dune cure ; de sorte quil sen dfit la fin, apprhendant les jugements de Dieu. Mais, avant que de quitter il fit deux choses : la premire, cest quencore quil pt dire : quid potui facere vineae meae et non feci ? nanmoins il y fit faire la mission en laquelle tous les paroissiens firent confession gnrale. La Confrrie de la Charit y fut tablie, et tous les diffrends y furent assoupis, et mme une grande partie des anciens religieux y firent confession gnrale. La seconde, cest quil pourvut la cure dun trs bon successeur : ce fut un sien frre quil avait lev et fait tudier cet effet ; en sorte quil avait sujet de vivre en repos, pour ce quen effet a t et est encore un des meilleurs curs que je connaisse. M. Pil, ayant ainsi pourvu de sa cure, se rsolut dentrer en notre Compagnie ; et quoiquil ft g et infirme, et mme quoique je fisse scrupule de recevoir chez nous des curs qui faisaient bien en leur cure, sa vertu et saintet et ensemble sa grande instance et persvrance demander eurent tant de pouvoir sur moi, quaprs lavoir longtemps fait postuler, je le reus enfin au nombre de nos missionnaires. Il entra en notre Compagnie au mois de septembre [226] lan 1630, dans le dsir dy consommer le reste de ses jours aux exercices de la Mission. Mais il plut la divine sagesse, qui voulait quil nous prcht par sa patience, darrter le cours et limptuosit de son zle, par son infirmit qui lui a toujours continu, laquelle lui empcha den faire les fonctions, comme il et bien dsir. Nanmoins il a fait quelques missions, ainsi que nous allons dire, en parlant des vertus que nous lui avons vu pratiquer, depuis que nous avons eu le bonheur de lavoir avec nous, lesquelles taient rares et minentes. Entre autres, nous avons remarqu les suivantes La premire est lamour quil portait Dieu, qui tait tel quil le rendait toujours palpitant et comme hors dhaleine, aspirant nuit et jour lui. Il ne faisait que parler de sa grandeur et des privilges qui accompagnent ceux qui le servent ; combien il est fidle ceux qui nont autre soin que de lui plaire, combien il aime ceux qui laiment et glorifie ceux qui le glorifient. Qui voulait le rjouir navait qu lui parler de Dieu. Cet amour le rendait fort affectionn aux choses qui regardent le service divin, ayant un trs haut sentiment de tous les ordres de lglise, prenant un singulier plaisir aux crmonies, rubriques, plain-chant, musique. Il ne pouvait assez dplorer lignorance et scandale des prtres, et leur ngligence garder les rubriques, pratiquer les crmonies et tenir nettement les glises. Il disait souvent : Je pense quil ny a plus de foi parmi le monde. Les prdicateurs ne prchent point les vertus vangliques ; le pauvre peuple est affam de la parole de Dieu, et on le laisse mourir de faim, faute de secours : parvuli petierunt panem, et non est qui frangat eis. II tait fort exact rciter son brviaire : en sorte qutant malade, il ne pouvait vivre content, sil ne le disait ; et, quoique son infirmit ft telle quelle len et bien pu dispenser, nanmoins il le disait, souvent au prjudice de [227] sa sant, et avec tant de dvotion quil en pleurait souvent. Il avait toujours quelque verset de David la bouche, principalement celui-ci, quon lui a ou dire bien souvent Domine, dilexi decorem domus tuae, montrant assez par l combien il avait cur les choses de notre religion. Quand il en faisait la principale, qui est la sainte messe, ctait avec une telle dvotion quil donnait de lamour de Dieu tous ceux qui le voyaient. On la vu aussi souvent pleurer de dvotion en la clbrant. Il ny manquait que quand la maladie len empchait. On la vu lautel si faible et avec de telles oppressions destomac, quon croyait quil allait rendre lme. La peine quil avait de prendre les mdecines tait quelles lempchaient de la clbrer. Un mois avant sa mort, on la vu servir la messe, quil ne pouvait quasi se soutenir. Il avait une trs grande dvotion au trs saint Sacrement de lautel, faisant quasi continuellement des actes de foi sur ce mystre et des aspirations ferventes, disant parfois avec larmes : Mon Sauveur, lon ne vous connat point, lon na point de foi, etc De cette grande charit naissait un si grand dsir du salut des mes, quil tait prt de mettre son me en pices pour le salut dune seule. Et en effet, quand il a t question daller en mission et que son infirmit le lui a pu permettre, Dieu sait sil sest pargn en aucune faon. Et, quoiquil et plutt besoin de repos que de travail, nanmoins il faisait au-dessus de ses forces. Il fit trois ou quatre missions o ceux qui furent envoys avec lui dirent quils navaient jamais vu travailler un missionnaire de la sorte. Il tait le premier au confessionnal. Il et t trs content dy passer la journe entire sans manger, si lobissance net modr son zle. A la quatrime mission, les forces du corps lui manqurent tout fait, de sorte quil fallut len ramener. Ce fut en ce temps-l quil commena ses plaintes, disant quil tait inutile la maison, quil ny avait apport que lincommodit. Ce fut l son plus ordinaire langage. Hlas ! [228] dit-il un jour en pleurant un de nos frres, voil les mes de nos frres qui tombent dans lenfer faute dinstruction, tandis que je suis ne rien faire ! Pour ce qui regarde la dvotion et la fermet sa vocation, cela ne se peut exprimer, et il faudrait que ce ft luimme qui en dit son sentiment. Il tait comme hors de lui-mme toutes les fois quon lui en parlait ; ce qui se peut bien voir par une rponse quil fit un de nos frres clerc, lequel stant enquis comme il se portait, M. Pil lui rpondit quil tait inutile, quil tait charge la maison. Lautre, bien loin de sa pense, lui dit : Quoi, monsieur, voudriez-vous bien vous en aller ? Ce lui fut un coup de poignard ; jamais on ne pouvait lui toucher sur un endroit plus douloureux. H ! mon frre, lui dit-il, la larme lil, Dieu ne plaise que jen aie la pense ; si lon me met hors de la maison par une porte, je rentrerai par lautre et mourrai plutt sur le pied de la porte il aimait et estimait tout ce qui appartenait la Mission, petit ou grand ; mais il avait une sensible dvotion pour le sminaire, se rjouissant lorsquil pouvait rendre quelque service, comme crire en grandes lettres les noms de nos frres, transcrire des crits, coller des images sur carton, etc Et, quand feu M. de la Salle, pour lors directeur du sminaire, lemployait our les confessions des sminaristes, il le faisait avec une joie indicible. On lui a souvent ou dire : Si javais un peu de sant, je ferais instance pour tre admis au nombre des sminaristes, pour y servir et obir, comme le plus petit de tous ; et, ne le pouvant, mon grand regret, je tche y suppler par ces petits services. il disait souvent nos frres du sminaire : Oh ! que vous tes heureux davoir une si belle occasion de vous perfectionner ! Nous ne lavons pas eu ce dsir temps. Courage donc, mes frres, tout dpend de vous ! Un jour, un de

nos frres se recommandant ses prires, il lui dit quil faisait tous les jours la ronde, voulant dire quil priait pour [229] tous en particulier, commenant depuis le plus ancien de la Compagnie jusquau plus nouveau Qui voulait rjouir M. Pil lui devait parler des fruits qui se font aux missions et des bons ouvriers de la Compagnie ; mais qui voulait lattrister, ctait de lui annoncer la sortie de quelquun. Hlas ! dit-il un jour tel propos, quoi songent-ils, les misrables quils sont ! Pour moi, je pense quils sont aveugles. Ils se trompent bien de penser russir ailleurs comme la Mission. Ne savent-ils pas bien quen sortant ils sont comme les poissons hors de leau, et comme des membres spars du corps, qui ne peuvent plus participer aux influences du chef ? Oh ! quils sont dignes de compassion ! Mais, quand on lui disait que quelquun venait dtre reu en la Compagnie, son cur en tait si ravi et transport daise, quil ne pouvait, tant malade ft-il, sempcher de le faire paratre au dehors : en son corps, qui en tressaillait ; en son visage, qui soudain sgayait ; en ses mains, quil levait et joignait ; en ses bras dont il accolait cordialement son nouveau frre ; en ses yeux, qui en versaient des larmes de joie ; et surtout en sa langue, laquelle ne pouvant modrer labondance du cur, profrait des paroles si ferventes et si puissantes, et avec tant de vhmence et de vivacit quil semblait que le SaintEsprit tait dans sa bouche, en forme de langue de feu. La Mission, disait-il, cest lesprit des premiers chrtiens, cest une vie tout apostolique ; cest le souverain et dernier moyen que Dieu a trouv pour rformer son glise, et il semble que sa bont, sa sagesse et sa toute puissance se soient puises dans ce chef-duvre de ses mains. O ! que sa Providence a de grands desseins sur la Mission ! O ! quon verra de choses grandes ! O ! quel bonheur dtre missionnaire ! Que je suis heureux den tre du nombre, et ensemble malheureux dy tre si inutile et charge ! il en disait autant et plus toutes les fois quon le mettait sur ce propos, mais particulirement au lit de la mort, pour ce quil ne pouvait sempcher den parler tous [230] ceux qui le venaient voir, mais avec bien plus dardeur et de vhmence que jamais ; en sorte quil semblait quil navait de force et de parole que pour cela. Et la meilleure que jy trouve, cest quil disait cela tout comme il le sentait dans le cur, car il et fait conscience de dire la moindre chose contre la simplicit et par exagration. Enfin, vous savez que je nai gure accoutum dexagrer les choses, mais je vous puis assurer quil me serait impossible de vous pouvoir exprimer les hauts sentiments quil avait de la Mission, et que tout ce que jen ai dit nest rien auprs de ce qui reste dire ; en sorte quil vaut mieux prsent me contenter de ladmirer et de vous le laisser penser. Je vous dirai seulement que plus il allait ainsi rehaussant la grandeur de notre Institut, et exagrant les bas sentiments de soi-mme, plus il me paraissait grand en saintet et utile toute notre communaut ; en sorte que je ne pouvais mempcher de dire souvent tout haut : M. Pil, par son non faire, et en ptissant seulement fait plus pour Dieu et a pour la Maison que moi et toute notre Compagnie en agissant et travaillant sans cesse. Son humilit tait trs grande et trs profonde. Ce que nous venons de dire de la basse estime quil avait de sa personne en est une marque assez certaine ; car elle tait telle quencore que je. lui aie dit, par plusieurs fois, que je tenais grande bndiction de lavoir en notre Compagnie, nanmoins il ne pouvait se le persuader ; en sorte quil a toujours vcu dans le bas sentiment de soi-mme, disant, toutes occasions, quil tait inutile la maison, quil sestimait indigne dy tre ; quil y tait charge, et quil ne mritait pas le moindre des bons offices quon lui rendait, mme dans ses maladie,. Il ne se contentait pas davoir cette humilit dans le cur et dans la bouche il tchait par tous moyens de la pratiquer par uvre, soffrant cet effet servir aux choses les plus basses et sous les moindres de la maison. Entre autres choses, on a remarqu quil fut un [231] jour envoy pour aider au frre Alexandre, qui tait pour lors dpensier ; ce quil fit de si bon cur que le mme frre nous a dit quil na jamais vu une soumission de volont et de jugement pareille, lui obissant comme sil net t quun jeune homme, lui qui tait ancien prtre et fort g. Il pria aussi un jour avec instance un de nos frres de la cuisine de lavertir de ses manquements. Il aidait souvent au cuisinier en tout ce quil pouvait et aux ministres les plus abjects et ravals. Il prenait la peine de montrer le chant aux petits coliers, quoiquil nen ft pas peu incommod. Son humilit a encore paru en ce quil ne se mlait jamais de dire son avis sur quelque matire que ce ft, principalement sil tait de science, sestimant ignorant. Il dit un jour un de nos frres quil tait inhabile faire aucune fonction de Mission, cause de son insuffisance, et quil ntait pas mme capable de conduire une bande dordinants, ce que faisaient pour lors nos simples frres clercs. Il se contentait daccomoder les chaises de MM. les ordinants, disant que ctait l tout le service quil leur pouvait rendre, quoique la vrit il ft assez capable et expriment en ces matires, et, ce qui est plus remarquable, cest quen disant cela de bouche, il en avait le sentiment dans le cur, en quoi consiste la vraie humilit. Son obissance ntait pas moindre que son humilit. Il ne faisait jamais rien sans permission, tout ancien quil tait de la maison, voulant avoir ordre des suprieurs sur les moindres choses. Il prenait indiffremment tout ce quon lui donnait, quoiquil ft bien ou mal apprt, et mme quoi quil en ft dgot et y et aversion. Quand les petits coliers lui demandaient quelque chose, il sinquitait sils avaient permission. Cette grande obissance faisait quil avait une merveilleuse condescendance vers ses gaux et mme vers ses infrieurs. Jamais il na contredit personne ; on le mettait sur tel discours quon voulait, pourvu quil [232] fut ddification, et il quittait aisment et promptement lemploi quil avait pour vaquer autre chose dont on le priait ; et, ce qui est le plus parfait, cest quil obissait, en tout, avec soumission de jugement, et cela toute sa vie, mais particulirement sa mort, tmoins les actes hroques que nous toucherons tantt, si bien quon peut dire de lui factus est obediens usque ad mortem. Sa patience a t hroque. Il na jamais tmoign le moindre signe dimpatience. Il a toujours lou Dieu dans ses souffrances, qui taient souvent si rudes, quil faisait piti tout le monde, et on et dit, chaque moment, quil allait rendre lme ; et nonobstant tout cela, il ne laissait pas dtre gai et toujours gal soi-mme. Ce pauvre homme ne pouvait pas se lever matin sans augmenter son indisposition, ni shabiller tout seul quavec beaucoup de peine ; et pour tout cela il ne laissait pas daller loraison, le plus souvent quil pouvait, quoiquil et grand besoin de reposer, parce quil ne dormait quasi point la nuit, cause de sa toux. Enfin son zle lui faisait faire plus quil ne pouvait. Cest pour cela quon la vu souvent tomber sur la monte, ne pouvant se soutenir, ni relever. Il ne se contentait pas des croix que Dieu lui envoyait, il sinfligeait des peines lui-mme, en macrant sa chair, nonobstant ses grandes infirmits, tantt par jenes, tantt par autres austrits ; comme lon peut prsumer dune discipline ensanglante quon a trouve dans son lit aprs sa mort. Enfin ctait un homme de douleur, et ensemble un miroir de patience. Et quoiquil ait paru toujours tel un chacun, il faut avouer quau lit de la mort il ltait en une manire particulire. Il semble que la patience tait comme dans son trne, ou comme triomphante des peines et des douleurs. Ses maux taient plus grands que jamais et ses forces plus petites, mais sa patience augmentait de plus en plus, en sorte que, non seulement il supportait de bon cur et avec rsignation la volont de Dieu, ses souffrances, mais [233] encore il sen rjouissait et dsirait en souffrir davantage pour Notre-Seigneur et pour le prochain. Cest ce qui lui faisait dire avec tant daffection : Domine bonum mihi quia humiliasti me. Bni soyez-vous, mon Dieu ! O que vous tes bon ! Absit mihi gloriari nisi in Cruce Domini Nostri Jesu Christi ! etc La vertu de pauvret tait en lui en un souverain degr. Il navait aucune attache aux choses de la terre. Il se plaisait tre trait en pauvre, et se servir des choses les plus pauvres, jusque l quil ramassait tout ce quil

rencontrait qui pouvait servir quelque chose, comme un petit morceau de carton, de bois, un petit fil daiguillette. Pour ce qui regarda les choses qui taient son usage, il tait trs soigneux de les conserver, raccommodant lui-mme ses habits et son brviaire, auquel il y avait toujours quelque chose refaire. Il avait des lunettes dont une verrire tait rompue. Jamais on ne lui put persuader den prendre dautres. Il avait tellement renonc la proprit des choses dont il usait, quil faisait conscience den donner, tant petites fussent-elles, quoiquil ft dailleurs fort libral, ou bien il fallait en avoir permission. Jai appris quil a pratiqu cela, mme au lit de la mort. Un sien neveu, qui est notre frre Bonichon, lui ayant demand seulement quelques petits manuscrits de dvotion, pour apprendre se perfectionner, ce pauvre homme les lui refusa, lui disant quil les allt porter au suprieur, et quil lui en demandt lui-mme aprs. Il ntait pas moins consciencieux recevoir ce quon lui, voulait donner. Il voulait avoir permission pour accepter un petit livre, un image de papier ou chose semblable. Et quoique ces choses semblent petites, au jugement des hommes, lesprit avec lequel il les faisait les rendait grandes aux yeux de Dieu et des anges. il avait une grande simplicit, non rustique ou niaise, mais colombine et sainte, ctait une simplicit qui perfectionnait ses autres vertus. Sa charit tait simple, son humilit [234] simple, son obissance simple, sa patience simple, et ainsi des autres ; car il ny avait aucun mlange de respect humain, dissimulation, artifice ou finesse. Cest ce qui faisait quencore quil ft fort judicieux, il se laissait manier comme un petit enfant ; il croyait quasi tout ce quon lui gisait, mme pour rire, et se mettait faire tout ce quon dsirait de lui. Il faisait mme souvent la rcration avec les petits coliers, et conversait simplement avec eux, comme sil et t enfant comme eux. Cette simplicit le pendait aimable et aim dun chacun, mais principalement de Dieu, qui sans doute se communiquait ordinairement lui en une manire particulire, puisque cum simplicibus est sermocinatio ejus ; de sorte quil ne faut pas stonner sil paraissait toujours intrieur, fervent et naspirant qu dieu. Sa diligence tait merveilleuse. Pour ce quencore que son indisposition le rendt tout faible et dbile, et que le travail lincommodt, jamais on ne la vu oisif ; toujours il tait en action, tenant pour une de ses maximes, que loisivet tait la mre de tous les vices, comme il dit un jour un de nos frres, qui lui demandait pourquoi il travaillait tant. Le plus souvent il raccommodait les missels et brviaires, crivait les crmonies et autres choses de la maison. Il allait mme au jardin travailler et, tout couch par terre, arrachait les mauvaises herbes, portait du bois et de leau la cuisine, y lavait la vaisselle, et cela de si bonne faon que ceux qui le voyaient en taient difis ; et quand son infirmit lobligeait tenir le lit, il trouvait encore travailler, soit lire, soit crire ou coudre, et surtout prier, particulirement faire des oraisons jaculatoires, si souvent et si ardemment quil touchait et enflammait ceux qui sen apercevaient. Pour ce qui est de la chastet, il la eu en un degr fort minent, et je crois quil a us de toutes les prcautions imaginables pour se la conserver entire. Les petits crits [235] sur ce sujet, quon a trouvs aprs sa mort dans son sac, en donnent un suffisant tmoignage. Il y a grande apparence quil les pratiquait ponctuellement, quoiquils fussent bien difficiles les mettre en pratique : ce sont certains moyens souverains pour conserver la chastet. Ce qui montre bien que notre frre Alexandre, infirmier, navait pas mauvaise raison de dire en pleine confiance, quil avait remarqu en son corps les marques dune chastet virginale. Et cependant son temprament naturel semblait tre tout contraire cela, do il sensuit quil lui a fallu subir de grands combats et emporter de grandes victoires pour empcher que ce trsor ne lui ft vol. Sa mortification na pas seulement paru, lgard des mouvements charnels quil rprimait si bien, mais encore lgard de toutes autres choses, tant lintrieur qu lextrieur. A-t-on vu un homme de la sorte plus mortifi que lui, de sa vue, de loue, du got et autres sens, surtout de la langue, de son jugement et de sa volont ? Je vous le laisse penser. Mais pour mieux connatre lexcellence de cette vertu en lui, il faut se reprsenter quil tait naturellement prompt, vif, colre et avide dour et savoir, et nanmoins il matrisait si bien toutes ses inclinations et passions, quil a toujours paru tre naturellement pos, doux, indiffrent et bonasse. Et cependant cela ntait que par vertu et par grce, quil a acquise force de se mortifier. En un mot, il est vrai de dire que sa vie na t quune perptuelle mortification, comme si Dieu et pris plaisir le voir ainsi bien user des mortifications comme un autre Job. Il ne sest pas content des ordinaires, mais il lui en a donn des extraordinaires. Et cest particulirement quand, aprs lui avoir donn, dun ct, une grande connaissance de la valeur et beaut des mes et de la grande ncessit quelles ont du secours de la mission, et de lautre, un dsir insatiable et incroyable dy travailler incessamment pour les gagner, il lui ta quasi en mme temps 1e moyen dexcuter [236] ces saints desseins, en lui donnant une infirmit au corps qui le tourmentait quasi continuellement, et une autre plus grande en lesprit, qui est une persuasion quil avait dtre inutile et charge la maison, provenant de sa grande humilit, ainsi que nous avons dj dit. Pour vous figurer en quelque faon cette mortification hroque, il ne faut, sinon vous reprsenter un homme bien affam qui lon fait voir continuellement une table couverte de toutes sortes de bonnes viandes auxquelles il ne peut toucher, cause quil est trop bien enchan. Sa mortification tait comme cela, et mme plus grande, du moins cause de la longue dure. Et cependant, quoique son humilit lui ait fait faire quelques petites plaintes amoureuses de ses peines, nous pouvons dire de lui ce que le SaintEsprit dit de Job : In his omnibus non peccavit, mais bien il sy est dautant plus purifi comme lor dans la fournaise ; parce que, en tout cela, il tait parfaitement rsign la volont de Dieu, ce quil na pu cacher, cause des actes frquents quon lui en a vu faire avec tant de ferveur. Quoique jaie dj fait mention de sa grande dvotion, je ne puis nanmoins mempcher den dire encore un mot. Il nest pas croyable combien il tait dvot toutes les choses saintes que lglise conseille ou approuve, comme leau bnite, agnus Dei, rosaire, reliques, indulgences et semblables, comme aussi aux saints et aux anges, mais particulirement trois : 1 son bon ange, quil honorait tous les jours en une manire particulire et avait une grande confiance en lui, ce qui ne pouvait tre sil net souvent imptr par son intercession leffet des prires quil lui faisait ordinairement ; et il est probable quil le regardait souvent des yeux de lesprit, ainsi que faisait saint Franois le sien avec les yeux du corps, et quil lui parlait familirement et avec grande rvrence ; 2 la sainte Vierge et encore plus mais il me serait impossible de vous lexprimer : il faudrait lavoir ou lui-mme en discourir. Ce quil [237] en disait tait capable de donner cette dvotion aux autres, particulirement quand il tait sur le propos de sa conception immacule, du grand pouvoir quelle avait auprs de son Fils ; et des grands miracles quelle a faits en faveur de tant de personnes. Le principal tait quil limitait en ses vertus et exhortait les autres en faire de mme. Je crois que cette dvotion a t une des principales causes de sa chastet, dont nous avons parl, et que la Vierge lui accordait tout ce quil lui demandait. Aussi avait-il une grande confiance en Elle, particulirement au lit de la mort, ainsi que jai moi-mme remarqu plusieurs fois, entre autres, quand il prononait ces paroles : In te, Domine, speravi, non confundar in aeternum, quia non solum sperantem, sed etiam desperantem adjuvas. 3 Mais sa principale dvotion tait la passion de Notre-Seigneur, car il y pensait tous les jours, et presque toutes les heures, et ny pensait quavec ressentiment de compassion, dadmiration et remerciment ; et souvent il ne pouvait sempcher de le faire paratre au

dehors par des aspirations, par des soupirs et par des larmes. Cest ce qui lui faisait dire souvent, que celui qui ne remercie Notre-Seigneur Jsus-Christ, tous les jours de sa passion, perd sa journe. Ctait aussi pour cela quen la dernire maladie, il baisait et rebaisait si souvent et si doucement, mme avec larmes, le crucifix quil avait toujours prs de lui dans son lit. Qui pourrait raconter les beaux colloques quil lui faisait alors, et de cur et de bouche ? qui pourrait exprimer le sentiment avec lequel il lui disait : O bone Jesu ! qui mortuus es pro me, quis mihi tribuat ut moriar pro te ! Salve, crux pretiosa, suscipe discipulum Christi, ac per te me recipiat qui per te moriens me redemit. Je naurais jamais fait, si je voulais ici vous raconter toutes ses vertus. Il suffit de vous dire que non seulement je ne me souviens point davoir jamais remarqu en lui aucun vice, ni ou dire quil en et aucun, mais encore que je nai jamais remarqu en lui que vertus, et [238] chacun le regardait, aussi bien que moi, comme un miroir de dvotion, de patience, dhumilit, dobissance, de charit et de toutes sortes de vertus. Sur quoi je ne puis omettre lestime quen faisait M. Parmentier, cur de la Queue, homme de sre vertu, qui la connu fort particulirement, lequel nen pariait jamais quavec admiration, disant ordinairement avec ardeur : M. Pil est un homme de Dieu, cest un trsor cach, cest un saint. il semble quen voil bien assez pour lever ldifice des vertus de ce grand homme de Dieu ; mais nous avons manqu den poser les fondements. Il reste encore une vertu minente, qui tait en lui si vive et si clatante par-dessus toutes les autres, quelle les vivifiait et faisait clater merveilleusement, cest la vive et grande foi quil a toujours eue en un souverain degr, en sorte quil semblait, lour et voir faire, quil touchait et palpait les mystres de la foi. Il navait aucune difficult croire les choses mme qui ntaient pas dobligation, comme lhistoire des saints, leurs miracles et tout ce que des livres de dvotion contiennent. Ctait la vive et grande foi quil avait de la grandeur et bont de Dieu, qui le faisait souffrir avec tant de gaiet et agir avec tant de ferveur. Ctait la grande foi de la divine justice, qui lui faisait si fort craindre ses jugements et chtiments. Ctait elle qui lui faisait avoir tant dhorreur du pch et de zle pour le salut des mes. Ctait elle qui lui faisait craindre si fort de rendre compte Dieu, particulirement pour les mes qui lui ont t commises. Ctait elle qui lui faisait dire si souvent et avec larmes et soupirs Oh ! que les jugements de Dieu sont pouvantables ! oh ! que je serais heureux si je navais jamais t cur ! Enfin ctait cette foi qui lui faisait si hautement pratiquer toutes les vertus que nous avons remarques en lui. Et ce qui ma sembl plus admirable, cest que cette foi oprait grce, mme en lme des autres, ainsi que quelques-uns de nos frres ont expriment, pour avoir recours lui en leurs [239] tentations, auxquels il disait : Faites ou dites ceci et cela, et vous en serez dlivrs ; et la chose arrivait ainsi quil lavait dite. Et je lai, moi-mme reconnu en plusieurs choses, particulirement en ce qutant un jour en fort grande peine pour le procs que MM. de Saint-Victor nous avaient intent, cause de notre tablissement Saint-Lazare, en sorte que jtais sur le point de quitter tout fait cette maison pour ne point plaider. Je consultai sur ce sujet plusieurs grands personnages en toutes faons, lesquels ne purent, avec toutes leurs raisons, me persuader de tenir bon et dfendre notre cause, mais ds que jeus demand M. Pil son avis, il ne fit que me dire tout bonnement et froidement : Monsieur, cela nest rien, ne vous en mettez point en peine, cest la volont de Dieu. Sitt quil met dit cela, vous ne sauriez croire combien je fus consol et soudain rsolu dentreprendre laffaire, en sorte que je nen ai eu depuis aucune peine ni difficult, comme si Dieu lui-mme me let rvl et ordonn : tant sa foi tait vive et efficace. Cette grande foi nempcha pas qu lheure de sa mort, il nait un peu t tent dinfidlit, mais cette tentation lui fut permise de Dieu pour le rendre plus ferme dans sa croyance, comme un peu deau jete sur un feu bien allum ne sert que pour le faire mieux allumer. Lacte quil fit ensuite en est une preuve assez forte et authentique, pour ce que, un peu devant quil perdt la parole, ltant all voir, et mayant dit sa tentation, je lui demandai sil ne croyait pas tout ce que Dieu avait rvl son glise ; et soudain il me dit avec une extrme vigueur desprit : Je renonce toutes les suggestions du malin esprit ; je veux mourir en vrai chrtien, et scriant, il fit cet acte : O mon Dieu, je crois toutes les vrits que vous avez rvles votre glise, je renouvelle tous ceux que jai faits en ma vie, et, pour ce quils nont pas peut-tre les conditions requises, je renouvelle tous ceux des aptres, des confesseurs, martyres, etc [240] Quand jai dit que cette si grande foi lui causait une si grande crainte de la justice divine, il ne faut pas vous imaginer quil ait manqu pour cela desprance, vu quelle tait en lui trs grande. De quoi il ne faut pas stonner, puisque la mme foi, dont il faisait tant dactes, lui servait toujours de bouclier pour rsister aux assauts de la tentation, et ensemble de flambeau pour voir clairement limmensit de la misricorde de Dieu, la valeur infinie de la mort et passion de Notre-Seigneur, et la vrit infaillible des promesses quil a faites aux pcheurs pnitents ; joint que sa grande charit, tant unie avec sa grande foi, tait une marque infaillible que son esprance tait pareillement grande. Comme quand on voit la nuit, une grande clart et quon y sent une grande chaleur, cest un signe vident que la flamme en est aussi bien grande, ainsi, vous ayant montr la grande lumire de sa foi et la grande ardeur de sa charit, il sensuit infailliblement que la flamme de son esprance tait grande proportion, et, quand il ny aurait point dautre preuve, que lexprience que nous avons des continuelles victoires quil a gagnes en combattant contre la crainte jusqu la mort, ce serait bien assez pour faire voir la grandeur de son esprance. Car autrement elle net pu subsister comme elle a fait ; et non seulement elle subsistait, mais elle saugmentait sans doute mesure quelle tait contrarie, ainsi que la flamme dun grand feu bien allum crot tant agite des vents. Et a t sans doute pour cela que Dieu l a voulu ainsi exercer, pour lui faire gagner une plus riche couronne. Et quoique cette grande esprance ait toujours t en lui toute sa vie elle a nanmoins bien mieux paru et clat la fin, par plusieurs actes signals quil en a faits, particulirement quand nous lui parlions du paradis, l o il devait bientt aller, et que nous nous recommandions ses prires, quand il serait dans le ciel. Car il nous rpondait rsolument et simplement, quil ne manquerait pas de prier pour nous et pour [241] toute la Mission, et nous promettait cela comme sil et eu en rvlation dentrer dans le ciel aussitt aprs sa mort. O que de belles requtes quil promettait de prsenter la divine Majest pour toute la Compagnie ! Enfin il a fait voir que son esprance allait croissant mesure quil prvoyait la rcompense approcher, comme le mouvement de la pierre crot en vitesse, plus elle approche de son centre. Voil, monsieur, le prcis de la vie de M. Pil, qui semble sans doute bien grand, mais pourtant je le trouve petit, tant pour ce que je ne vous ai pas fait voir toutes ses vertus, car il serait impossible, qu cause que ce qui est de plus grand et de plus excellent a t cach par sa profonde humilit joint quil ny a que Dieu qui le puisse connatre ; et nous ne le connatrons que dans le ciel, particulirement cette plnitude de grces, et lesprit avec lequel il faisait tous ses actes de vertu. Quoiquil en soit, voil une partie de ce que nous avons pu remarquer de sa vie. Vous attendiez possible que je vous fasse aussi un narr de sa mort, mais je nai vous dire sinon que vous lavez dj vu dans le miroir de sa vie, dautant que sa mort a t telle qua t sa vie ; que, sil y a eu quelque diffrence, cest donc que sa vie en a t comme le grand tableau, et sa mort comme le couronnement ; car je puis dire que, dans les dix ou douze derniers jours de sa vie, il a fait et refait des actes intrieurs et extrieurs de toutes les vertus que nous avons touches, particulirement de foi, de crainte, desprance, de charit, de contrition, dhumilit, dobissance, de patience, de rsignation, et de conformit la volont de Dieu, et mme quil a fait intensive sa mort, ce quil a fait extensive en sa

vie ; je veux dire que sil a fait en sa vie plusieurs actes de vertus, par exemple trois degrs le peu quil en a fait sa mort tait six degrs. Pour vous dire nanmoins quelque chose de plus particulier, touchant la foi de cet homme de Dieu, vous saurez, monsieur, quenviron trois semaines avant que mourir, on lamena des [242] Bons-Enfants SaintLazare, cause dun grand et continuel assoupissement quon remarqua en lui, outre son mal ordinaire de la poitrine et des poumons. Trois ou quatre jours aprs son arrive, il commena garder le lit, et depuis il alla toujours diminuant en force et croissant en peine, cause que son mal de poitrine loppressait plus que jamais, et en telle manire quen peu de jours, il ne put aucunement se tenir sur les pieds, ni saider de ses membres et, qui plus est, il commena tt aprs cracher les poumons. Il avait nanmoins encore lesprit fort, le courage grand, et la parole libre ; et ce qui est de plus admirable, cest quil parlait et priait souvent avec plus de vivacit et de vigueur quauparavant, particulirement quand ors lui annonait que ctait ce coup que Dieu voulait mettre fin ses peines temporelles pour aller jouir des joies ternelles. Ce fut alors quil commena comme un cygne chanter plus doucement que devant. Oh ! qui pourrait exprimer le sentiment quil avait dans son cur, pendant quil prononait de bouche ce verset de David : Loetatus sum in his quoe dicta sont mihi : In Domum Domini ibimus. Oh ! qui pourrait exprimer avec quel esprit il a fait tous ces actes de vertu, tant intrieurs quextrieurs, quil a produits dans ce dernier passage, principalement quand je lui donnai le saint Viatique et lExtrme -Onction. Car autant dactes faisait de foi, desprance, de charit, de contrition, dhumilit, de simplicit, dobissance et de conformit la volont de Dieu, taient autant de dards enflamms qui peraient les cours des assistants et les faisaient fondre en larmes. Ctait un second saint Andr ; car, comme ce grand aptre mourut en croix, il y demeura nanmoins deux jours sans mourir, pendant lesquels il prchait les peuples et priait Dieu pour la conversion de leurs mes ; M. Pil est mort en croix, je veux dire dans les douleurs aigus de sa maladie, et, pendant ses souffrances, a difi tous les missionnaires par les bons discours quil leur a tenus et par les [243] mmes exemples de patience et autres vertus quil leur a donns. Jallais ordinairement deux fois le jour le visiter, particulirement les dernires semaines de sa vie, mais il faut que javoue que ce ntait pas tant pour le consoler, encourager et disposer bien mourir, que pour tre moi-mme consol, encourag et dispos bien vivre. Et en effet, je nen revenais jamais que je neusse le cur tout liqufi et embaum de dvotion. Jtais ravi dadmiration de voir en lui des choses si contraires et si extrmes en un mme sujet et en un mme instant, de voir une si grande patience avec une grande souffrance ; tant de force desprit avec tant de faiblesse de corps ; une voix si forte, surtout quand il parlait de Dieu, avec une si grande incommodit du poumon ; tant de vigilance et dattention ce quon lui disait, dans un si extraordinaire assoupissement ; car, la premire parole quon profrait pour le disposer la mort, soudain il ouvrait les yeux et la bouche pour tmoigner que son cur ne dormait pas, quoique son corps ft ainsi assoupi, mais quil veillait toujours avec la lampe allume, prt recevoir lpoux quil attendait avec tant de dsir. Jtais encore plus ravi de voir en lui une si profonde humilit avec une si haute charit ; une crainte si grande avec une esprance si parfaite ; une foi si ferme avec une tentation si forte ; tant de contrition avec tant dinnocence ; tant de dvotion avec tant de dsolation ; tant de patience parmi tant de douleurs, enfin tant de rsignation la volont de Dieu avec tant de sujets de mortification intrieure et extrieure. Mais ce qui mattendrissait plus le cur de dvotion, tait de le voir et our, lorsquon se recommandait ses prires et quon lui demandait sa bndiction, particulirement quand ctait moi qui len priais. Au commencement, il sen excusait, disant que ctait lui de me faire cette prire, mais aprs cela il obissait en simplicit, disant Cest ma confusion ce que je men vais faire par obissance. [244] Et soudain il commenait faire des prires si admirables et nous souhaitait tant de bndictions, et nous donnait de si bons avis, nous disait tant de bien de la Mission et nous prdisait tant de grces, et cela avec tant de ferveur, de simplicit et dhumilit, quil nous semblait our un saint du Paradis ; en sorte que nous ne pouvions contenir nos larmes, particulirement quand, pour la conclusion, il levait sa main et formait le signe de la croix, pour donner la bndiction, que je recevais de lui comme si Notre-Seigneur lui-mme en personne me let donne ; et il me semblait que jen recevais linstant des effets dans mon me. Voil ce que je vous puis dire de sa maladie, qui dura environ quinze jours, sur la fin desquels, aprs avoir fait tous les devoirs dun parfait chrtien et rendu hommage au souverain Seigneur et de cur et de bouche, et duvre, il commena perdre la parole, et enfin entra en lagonie, quoique assez tranquille, et durant laquelle il termina sa vie, et rendit son dernier soupir encore plus doucement, sans quasi que lon sen apert, sinon par une dvote aspiration quil fit, en disant : O mon Dieu ! parole courte, mais emphatique et nergique. Oh ! que de belles choses sont comprises dans ce petit mot oh ! qui pourrait les expliquer ! Ces dernires paroles ont sembl si admirables quelquun des ntres, quil a dit quon avait sujet de croire qu ce dernier instant, cet homme apostolique voyait dj Notre-Seigneur et le touchait mme, de quoi il tait si ravi quil fut contraint de scrier comme saint Thomas : Dominus meus et Deus meus ! Cest ainsi quil rendit lme, laquelle sans doute senvola au ciel, nayant point besoin du Purgatoire aprs sa mort, puisquelle avait t si bien purge pendant sa vie. Il dcda au mois doctobre, la surveille de Saint-Denis, un mardi, jour ddi aux anges, auxquels il avait port une grande dvotion, et fut enspultur dans le chur de SaintLazare, avec une messe haute et [245] solennelle, dont jeus le bonheur dtre le clbrant. Nous navons pas laiss, outre cela, de dire chacun trois messes pour le repos de son me, et chaque frre a fait trois communions et dit trois chapelets. Je vous prie aussi de faire faire de mme votre Communaut. Voil, Monsieur, la vie et la mort de ce bon et vrai missionnaire, mais plutt de ce saint qui prie maintenant pour nous, ainsi que nous le pouvons pieusement croire. Il y a apprendre et profiter pour toutes sortes de personnes qui composent notre Congrgation. Les vieux apprendront ne point se dispenser de la rgle ; les jeunes, se soumettre ; les malades, sencourager et patienter ; les sains, ne point se feindre de travailler ; les spirituels, se perfectionner, et les sensuels entrer en confusion de voir un homme vieillard et infirme se mortifier. Ceux qui ne sont pas fermes en leur vocation ou qui, la premire tentation ou mcontentement, projettent la sortie, verront ici ltat quil faut faire de la grce que Dieu leur a faite dtre missionnaires. Ceux qui murmurent dtre inhabiles la prdication, confession et autres fonctions de mission, cause de leur infirmit ou incommodit du corps ou de lesprit, ou parce quon les laisse la maison pour vaquer autre chose qui ne leur revient pas, apprendront ici que cest une grande prsomption de simaginer que Dieu ait besoin de leur talent ; comme sil ne pouvait pas convertir les mes par une autre voie, et que lobissance, la mortification, loraison, la patience et semblables vertus gagnent mieux les mes que les grands sermons et toute lindustrie des hommes. On a vu clairement tout cela en M. Pil, comme jai dj dit quil a plus fait lui tout seul en ptissant, que nous tous en agissant. Ce que nous avons faire est de limiter en ses vertus, et prier pour lui, ou plutt le prier lui-mme, du moins en particulier, puisque lglise ne nous permet pas encore dagir autrement. Ce faisant, nous devons esprer par son intercession de grandes faveurs du ciel en cette vie, [246] pour par aprs aller

jouir avec lui de la gloire en lautre. Dieu nous en fasse la grce, par les mrites de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre, en lamour desquels je suis. Monsieur, votre trs humble et obissant serviteur, VINCENT DE PAUL. Indigne prtre de la Mission.

FRANOISFOURNIER 16251677 Naissance. - Entre dans la Congrgation. - Envoy Agen, puis Cahors. - Nomm secrtaire gnral, 1661 - Nomm assistant, 1667. - Sa mort, 1677. M. Franois Fournier, prtre de la Congrgation de la Mission, tait n Laval, diocse du Mans, le 2 fvrier 1625. Il fut reu le 12 aot 1644, g de dix-neuf ans, et tant mort le 4 avril 1677 il resta prs de trente-trois ans missionnaire. Il tait trs bien pourvu des dons de la nature : il avait entre autres, une prudence et un discernement admirables et un esprit aussi facile quon en peut rarement voir. Il ne sembarrassait de rien, et quoique, dans la suite de sa vie, il ait t occup des affaires trs importantes, il passait en les quittant aux occupations qui paraissaient moins considrables, avec la mme tranquillit desprit que sil ft sorti de loraison. Ds sa plus tendre jeunesse et pendant ses tudes il aimait la vie cache et prenait plaisir se retirer lcart au lieu daller avec les autres enfants et coliers. Ce fut M. Almras qui le reut au sminaire, en tant pour lors directeur, et il a dit depuis quil navait cru recevoir de sminariste dont il et autant lieu desprer des fruits considrables qu celui-l ; et pour preuve de lestime quil en faisait, peu aprs quil fut nomm suprieur gnral, il lappela auprs de lui pour le faire secrtaire de la Congrgation, et ensuite le nomma assistant de la Congrgation aprs la mort de M. dHorgny, et lui confia sa conscience jusqu la mort. [248] Dans les confrences quon fit des vertus de M. Fournier on dit quil en fallait plutt parler par voie de ngation que par affirmation ; et comme ceux qui lavaient frquent pouvaient dire de lui avec vrit quon navait jamais remarqu aucun dfaut, aussi le soin quil avait toujours eu de se cacher fit quils ne pouvaient gure dire ni les pratiques ni les qualits qui ont t les plus remarquables en lui et dont Dieu seul a t tmoin. Ce quon 1 remarqu se peut rapporter trois choses qui font un vritable portrait dun homme de communaut accompli en toutes manires comme il tait, savoir : 1 humiliter Deo ; 2 ordinabiliter sibi 3 sociabiliter proximo. Quant la premire chose qui est un respect et un anantissement devant Dieu, cela a paru dans la posture humble et respectueuse quil tenait lglise pour y clbrer la sainte messe. Quoiquil ne fit paratre rien dextraordinaire, cependant son visage tout enflamm, les crmonies et gnuflexions quil faisait avec tant de modestie et de retenue faisaient bien voir avec quelle humilit et avec quel tremblement il clbrait le grand mystre. tant loffice, il avait toujours la vue sur son diurnal ou sur son brviaire. Ctait aussi une des choses quil recommandait le plus aux sminaristes, tant leur directeur, surtout ceux qui assistaient loffice pendant la semaine, parce que, disaitil, cela conserve en la prsence de Dieu et te toute occasion de se dissiper et de se laisser aller rire. Que si quelquun saccusait de cela, ou bien si par faiblesse on riait au chapitre, ctait pour lors que lon voyait paratre le respect et la crainte de Dieu qui taient en lui ; car, ne pouvant souffrir cela, il ordonnait quelquefois tous ensemble, quelquefois quelque particulier daller devant Notre-Seigneur lglise, lui demander pardon, faisant pour cela quelques prires. Quand il disait son brviaire en particulier, ctait toujours genoux et les mains jointes, sans jamais tenir dautre [249] posture, quelque incommodit quil et ; et dans sa dernire maladie il voulait quon lui allt qurir son brviaire pour le dire, bien quil ft retenu au lit par la fivre, et il net pas manqu de le dire si M. Jolly ne len et empch. Il tait si exact en ce point lorsquil tait en sant quun jour ayant eu plusieurs affaires et ne sachant le soir sil lavait rcit, il fit monter sa chambre deux des sminaristes qui le frquentaient plus que les autres, quoiquil ft huit heures trois-quarts, pour savoir si pendant le jour ou une certaine heure, ils ne lauraient point trouv disant son brviaire. Cette grande crainte de Dieu le portait accuser les moindres fautes et shumilier devant les sminaristes de ce quil pensait leur donner mauvais exemple ; et dans les humiliations quil a faites, il saccusait de ntre point exact aux pratiques du sminaire comme de parler au passage, dtre trop prcipit. Mais sur quoi il pesait le plus, cest quil craignait, disait-il, que voulant aider les autres se sauver, il ne se perdit lui-mme. Hlas ! Messieurs, je suis comme ce serviteur de lvangile qui lon dit : serve nequam, ex ore tuo te judico ; je vous dis plusieurs choses y tant oblig, et cependant je ne fais rien pour moi.,) Mais une des occasions o il shumilia le plus fut en la dernire retraite quil fit avec les sminaristes, la fin de septembre 1676, six mois avant sa mort. Il leur dit quil navait encore rien fait quoiquil y et dj trois jours quil ft en retraite, quil sentait la mort qui sapprochait grands pas pour lui et que cependant il se croyait prpar. Il ajoutait quil les priait de ne pas prendre garde lui ni se scandaliser des fautes quil faisait, et quils ne devaient pas laisser de bien faire. Il dit de plus quil apprhendait que Dieu ne le punt pour la manire avec laquelle il se comportait pour soulager les infirmes, et que bien quil et bon dessein, il craignait quil ny et un peu trop dindulgence, ce qui faisait voir sa grande bont. On remarqua en lui dans cette retraite le feu [250] de lamour divin qui le brlait et il ne parlait presque que de lamour de Dieu : les lectures quil donnait faire furent pour la plupart de cela. Hlas ! Messieurs, disait-il, aimons Dieu, animons nos actions de ce feu divin, nous ne faisons que ramper. M. de la Salle116 qui lavait dirig longtemps donna un tmoignage authentique de la tendresse de sa conscience et de lapprhension quil avait des moindres fautes. Les frquentes confessions quil fit pendant un mois que dura sa dernire maladie en sont une preuve convainquante, aussi bien que ce quil dsira que le sminaire se mt en prires pour demander pardon Dieu de ses pchs, en disant : averte faciem tuam et les trois versets suivants du psaume Miserere. Il avait eu union avec Dieu, laquelle peu de personnes peuvent arriver, et ce qui a le plus charm en ses dvotions, cest quil ne paraissait rien de singulier, et on a cru quil prenait tche de se mouler sur M. Vincent, dont il possdait lesprit en abondance, et sur saint Franois de Sales auquel on a observ quil avait beaucoup de rapport pour les traits du visage. Il a dit plusieurs fois aux sminaristes que pour ce qui regardait leur conduite, sa mthode tait de renoncer ses propres lumires. Et en effet on a remarqu que, lorsquon sclaircissait de lui sur quelque chose, il faisait des lvations de cur Dieu avec une grande affection de cour pour lui, demander sa lumire ; il tait quelque temps dcider ce quon lui demandait. Il a laiss crite cette belle sentence quil tait fidle pratiquer : dans les occasions o la charit requiert nous devons nous dclarer sans crainte pour la vrit. La seconde chose regarde le bon ordre quil gardait soit son gard, soit lgard des autres : son gard, ordinabiliter [251] sibi, il aimait extrmement. la rgle ; il se levait toujours le premier du sminaire lorsquil en avait la
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M. Claude de la Salle, n Saint-Germain-en-Laye, le 10 aot 1629, admis dans la Congrgation le 20 janvier 1658. Il mourut Saint-Lazare le 22 fvrier 1705.

direction, cest--dire que le second coup de la cloche ne le trouvait point au lit. Il assistait aux examens et autres exercices tant quil pouvait ds que la cloche sonnait ; et une de ses peines tait de voir que quelquun lattendait quand lexamen tait sonn. Son exactitude parut videmment sa mort, en ce quayant souhait quon lui ft lecture en quelque endroit dun livre, comme on y ft all aprs huit heures et demie, deux heures avant sa mort, pour faire lecture, il demanda si les prires du soir taient dites, et comme on lui dit que oui : H bien, rpondit-il, il faut que notre frre se retire et quil prie Dieu pour moi ; cest de la rgle de noccuper personne aprs les prires du soir. A lgard des autres, il fallait quun chacun fit exactement son office, et veillait cela, et on la vu servir lavanttable117 au rfectoire pendant lordination, et faire encore beaucoup dautres choses humiliantes touchant les petits offices du sminaire, pour lesquels il se rendait aussi exact que pour les plus grands emplois. Cinquante ou cinquante-cinq sminaristes quil y avait actuellement au sminaire dont il avait la direction, le soin quil avait des tudiants et les autres affaires quil avait dailleurs, tant un des assistants, nempchaient point, quil ne se souvnt de tout ce qui pouvait concerner ceux qui lui taient soumis. Et je sais quayant un sminariste entre autres qui avait beaucoup desprit et de vertu et qui sen reposait entirement sur lui, il avait soin de le faire aller en ville et de lui faire tenir les lettres quand il tait de besoin, comme sil net eu aucune chose penser. il avait un support admirable pour les commenants et une charit pour tout le monde quil faut avoir prouve pour la bien connatre. Elle stendait sur tous les corps [252] aussi bien que sur les mes, et autant il tait tendre pour les moindres incommodits des autres, autant avait-il de rpugnance de se soigner lui-mme, en quoi il a imit les plus grands saints ; et cest l, ordinabilite sibi, quil faut garder pour ntre pas tromp par lamour-propre qui sduit les amateurs deux-mmes sous de spcieux prtextes et surtout que charit bien ordonne commence par soi-mme ; mais souvent on applique mal ce commun proverbe. Enfin on peut voir par cette lettre de congratulation que M. Vincent lui crivit Agen le 1 aot 1649, o il lavait envoy ntant encore que clerc, que ds lors il tait un homme qui aimait le bon ordre. Mais voici comme notre vnrable instituteur lui parle par la lettre : Je suis trs aise que vous ayez vu le sminaire de Cahors, et quoique ayant t difi du bon ordre que vous y avez remarqu nous nous sommes rsolu de le faire dans notre sminaire dAgen. Pour cela et pour la sanctification de toutes nos actions je supplie Notre-Seigneur quil vous anime de son esprit ; voyant votre cur si sincre et si bien intentionn quil est, le mien a conu beaucoup destime au del de celle que jai toujours de votre personne. Continuez donc, mon cher frre, vous donner tout Dieu, procurer le salut des autres et travailler pour le pauvre peuple en formant de bons ecclsiastiques qui doivent tre la lumire du monde et les dispensateurs des trsors du ciel et de la terre. Voyez un peu lobligation que vous avez Dieu de vous avoir lev un si haut emploi ; mais souvenez-vous que le moyen de vous en acquitter utilement est de la dfiance de vous-mme et de la confiance en Dieu, car sil avait besoin de lassistance des hommes pour le fruit de ses desseins, il aurait mis en votre place un docteur et un saint. M. Fournier se souvint si bien de cet avis de son charitable Pre que, comme il a t remarqu ci-dessus, sa mthode dedans sa conduite tait de renoncer ses propres [253] lumires pour donner lieu celles de Dieu : oh ! que voil qui est bien ordonn, ordinabiliter sibi. Voici lavis quil a laiss par crit touchant la recherche des sciences : nous ne devons rien changer, dit-il, ni dans la manire dinstruire nos tudiants de thologie, ni dans les opinions quon leur a enseignes ailleurs quici, qui sont les opinions communment reues et enseignes dans les universits les plus clbres, et entre autres dans celle de Paris. La troisime chose regarde le prochain, sociabiliter proximo ; cela sentend en deux manires, son grand amour pour le prochain, son train de vie commune. Pour ce qui regarde le prochain il faut considrer trois sortes de personnes : 1 les suprieurs, 2 les gaux, 3 les infrieurs. Pour les suprieurs en voici un illustre exemple tir dune lettre que feu M. Vincent. N. T. H. Pre lui crivit118 le 12 octobre 1653, en ces termes : Je vous ai dj mand quelque chose de la joie que javais reue de ce que vous vous tiez prsent Agen pour assister M. Edme qui avait son suprieur en la maladie, nonobstant le danger de peste qui tait dans la ville et le refus quil avait fait de votre secours, pour aimer mieux se priver de cette consolation que dexposer votre personne. Jai t si touch de cette contestation que jen ai fait part la Compagnie, et mme je lui ai mis en question qui avait fait un plus grand acte de rester en cela de vous ou de lui. Depuis jai vu, par votre lettre du 20 septembre, que votre charit a prvalu sur sa rsistance, et quenfin vous vous tes rendu auprs du malade pour en avoir soin et le consoler, ce qui contribuera sans doute beaucoup son rtablissement, dont jai averti aussi la Compagnie pour sen difier, et devons recommander la divine bont sociabiliter proximo. Ce qui maintiendra la Congrgation dans la bonne odeur o elle a t et o elle est encore par la grce de Dieu, ne sera ni la sublime [254] doctrine, ni les opinions particulires dans les matires de science, dantiquit, dhistoire, ni de choses semblables, mais la fidlit de ceux qui la composent la pratique de leurs rgles avec lassiduit leurs fonctions et exercices des vertus qui leur sont propres, surtout la simplicit et lhumilit ; et nous ne pouvons marcher par une voie plus sre ni plus conforme notre tat que celle par laquelle notre vnrable fondateur a march : il se tenait ferme aux usages et sentiments communs. il avait une grande soumission de lesprit envers ses suprieurs, et navait point dautre raison quen disant dans les occasions : M. Almras ou M. Jolly la dit, tant il avait de soumission pour tout ce quils disaient. Il quittait tout aussitt quils lappelaient ; il ne renvoyait personne qui et faire lui, sinon lorsquon lappelait de la part de M. Almras ou de M. Jolly. Il leur parlait avec un si grand respect que cela faisait confusion aux autres. Je lai vu leur parler les yeux toujours baisss, debout et leur faisant des inclinations presqu chaque parole comme sil et t un enfant. Quand il parlait du dernier, tant au sminaire, et quil le nommait, il ne manquait jamais de se dcouvrir. Mais son exactitude et sa dpendance le consulter et lui demander avis pour des choses qui regardaient les pratiques du sminaire ont t surprenantes ; car un jour, un sminariste le consultant pour savoir si le matin il fallait attendre que son voisin et ouvert sa toile pour plier la sienne, ou bien si lon pouvait sen aller sans attendre, et autres petites choses, il rpondit comme il faisait en telle rencontre : Jen parlerai M. Jolly ; et en effet il net point entrepris la moindre chose sans lavoir consult et reu ses sentiments comme des ordres de Dieu. Pour les gaux, savoir les prtres anciens, il tait cordial et affable en leur endroit, et tchait en tout temps et en tout lieu de leur rendre les services quil pouvait. Quand ils venaient lui demander un compagnon lorsquil tait assistant [255] de la maison ou directeur du sminaire, il leur parlait avec tant de respect quon tait surpris, ne sen
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A la premire table. Lettres de saint Vincent, t. II, p. 575.

faisant point accroire, ne tenant point de gaiet magistrale ni affecte. Il prenait la peine de leur aller chercher les sminaristes quil leur nommait pour les accompagner en ville ; et afin de ne les point faire attendre, il prenait son chapeau, ses souliers et son manteau, et aussitt il allait pourvoir aux offices de ces mmes sminaristes. De plus, on a remarqu que dans les conversations il dtournait adroitement les discours inutiles, proposant quelque chose dutile et dagrable, paraissant toujours gai et content. Mais depuis quil eut soin du sminaire, il ne fut presque plus en rcration avec les prtres anciens cause des grandes occupations quil avait. il avait un abord capable de charmer tous ceux qui lui parlaient, et je sais que des personnes du monde, qui savaient peu ce que ctait que la pit, lui ayant parl, tmoignaient tre charmes de sa conversation. Mais elle tait beaucoup plus agrable ceux qui, aimant entendre parler de Dieu, pouvaient juger de la manire affectueuse avec laquelle il parlait. On dit que son temprament ne le portait point la douceur ; mais si cela est, il lavait tellement corrig par la vertu, que pendant prs de neuf ans que jai eu le bonheur de le connatre et de le frquenter, je ny ai jamais marqu la moindre altercation, et la srnit de son visage tait une indice de celle de son cur. Cest pourquoi on dit une excellente chose sa louange dans les confrences quon fit aprs sa mort, savoir que ctait un homme solidement vertueux, et que sa vertu ntait point incommode. Voil qui est bien remarquable, car il y a peu de personnes qui aient de la vertu sans tre incommodes au prochain, ne marchant pas droit dans le milieu o consiste la vertu vritable. Pour ses infrieurs, cest envers eux particulirement que sa charit et douceur ont paru avec abondance. Il faut considrer ses infrieurs ou en sant ou malades ; ou bien ils taient malades de corps ou desprit, ou ctaient des scrupules [256] ou des peines de tentations contre la vocation. Quant ceux qui taient en sant, ils tmoignaient tant daffection ceux qui lallaient trouver dans la chambre, que chaque particulier pensait tre le plus aim de lui. Eh, cest ce qui gagnait le cour des sminaristes, ayant soin deux, de sorte qu la premire visite, lon ne pouvait sempcher de lui dcouvrir son cur sans lui rien cacher ; et le meilleur moyen queussent ceux qui faisaient loffice danges gardiens envers les nouveaux, pendant les huit premiers jours, quand quelquun avait des peines et tentations, ils navaient qu faire en sorte quils lallassent voir en sa chambre, et on a vu par exprience quils en sortaient tout consols davec lui, et paraissaient tout changs. Et deux jours avant sa mort, les douleurs de sa maladie ne lempchrent point de faire dire un bon frre qui avait quelque peine desprit, daller lui parler, ce qui fait voir quil a conserv un esprit de compassion pour ces sortes de malades jusquau dernier soupir de sa vie. il traitait avec les sminaristes et les moines frres comme avec ses gaux, et ne tmoignait jamais tre press, et entendait tout ce quon lui voulait dire, sans interrompre, ntant que M. Almras ou M. Jolly le fissent appeler, et lorsquon lui parlait, il avait toujours le bonnet la main ou sur la table. Il demandait souvent avis quelquun du sminaire des plus sages et les suivait trs souvent. Il prenait garde si la soutane, ou autres choses taient bonnes. Que sil sapercevait que lon et ncessit de quelque chose, il y pourvoyait, jusque-l mme quon la vu prendre la peine daller chercher nos frres de la cordonnerie et de la couture pour cela. Pendant lt que lon devait aller aux grandes rcrations, sil faisait assez beau temps, le lendemain et lorsquil voulait faire reposer sil pleuvait, il allait avertir en chaque sminaire ceux qui en avaient le besoin, et la dernire retraite de 1676, comme lon ne savait si lon pouvait faire [257] le plerinage, il fut lui-mme porter de la chandelle et donner le signal. Je ne parle point du zle quil avait pour lavancement spirituel dun chacun ; cela a paru dans les confrences quil a faites, dont il serait trop long de rapporter ici lordre admirable quil a tenu ; seulement on peut dire quil y clairait lesprit par son bel ordre, et par la nettet de son discours, il chauffait les volonts par lardeur de la sienne. Il veillait soigneusement sur chacun, et remarquait jusquaux moindres dfauts de ses infrieurs, soit pour le marcher, parler, le rfectoire, lglise et les comportements dans les sminaires ; et il y a souvent averti ladmoniteur en sa chambre des choses quil avait remarques, contrefaisant, marchant et parlant comme ceux quil voulait quon avertisse, afin den mieux faire connatre la difformit. Ctait dans les communications ou il panchait son cur dune manire particulire, car chacun se trouvait si consol de lui dclarer ltat de son me, quil y en avait qui demeuraient plusieurs heures de suite ; et il ne tmoignait jamais son ennui de ce quon y restait trop longtemps, ou de ce que lon allait trs souvent sa chambre. Au contraire, il disait trs souvent ses sminaristes : venez quand vous le voudrez, je ne suis que pour cela, ce qui faisait que quelques-uns y allaient jusqua six ou sept fois, et mme il est arriv quelquun dy aller la nuit pendant son sommeil. Sa manire de corriger, reprendre et refuser tait douce et charmante. Il attendait souvent quon sen humilit pour rpondre, et aprs avoir repris il disait : nous avons tous besoin de cette vertu, dviter telle chose. Quand il ne pouvait accorder ce quon lui demandait il en disait la raison ; et une fois entre autres un sminariste lui ayant demand quelque chose qui ntait pas propos, il lui dit : eh ! bien, mon frre, si vous tiez en ma place, accorderiez-vous une telle demande ? lui faisant connatre par l quil avait tort de la faire. [258] Pour les malades ou pour ceux quil croyait avoir quelque incommodit, il tait leur pourvoyeur, prenant soin de les envoyer linfirmerie, de parler pour eux quand il tait ncessaire. Il envoyait souvent linfirmerie, pour savoir comment ils se portaient, et y est all aussi souvent lui-mme les visiter pendant les rcrations ou autre temps, tchant de les rjouir par quelque histoire agrable et utile, car il se portait prendre soin de leurs mes aussi bien que de leurs corps. Cest pour cela quil recommandait souvent ceux qui ntaient linfirmerie que pour de lgres incommodits de garder les temps de silence, de faire la lecture spirituelle, et quelque peu doraison, de peur que linfirmit de son corps ne passt celle de lme. Sil avait un grand soin de ceux qui taient malades, cela nempchait pas que dans les rencontres, il ne dfendt beaucoup la tendresse sur soi-mme, disant que dans lcriture sainte lon ne trouvait point cette distinction de viandes que lon fait seulement par une trop grande crainte de sincommoder, et ne manquait point de citer la belle sentence de saint Bernard sur cela. Pour ceux qui avaient des peines desprit, soit scrupules, tentations contre la vocation ou autres afflictions, il les consolait et soulageait de tout son pouvoir. Un sminariste qui voulait sortir de sa vocation layant t trouver dans sa chambre, il lui parla dune manire si touchante que celui-ci ne put sempcher de pleurer, et il lui rapporta quelque histoire agrable pour divertir sa peine ; et lorsque quelquun sortait il disait : O mon Dieu, il faut adorer votre Providence et nous dfier beaucoup de nous-mme. Quand quelquun recevait des nouvelles fcheuses de son pays, ce charitable directeur disait la sainte messe ou faisait des prires dans lglise pour demander Dieu quil dispost lesprit de celui, qui il voulait annoncer de telles nouvelles ; ensuite, aprs le dner ou le souper, il le faisait appeler et sentretenait doucement, tchant de le consoler ; ensuite il prenait garde soigneusement [259] aux repas suivants sil mangeait ou sil tait triste pour y remdier.

La seconde chose que lon peut entendre par ces mots sociabiliter proximo, cest le train de vie commune quil a toujours men, nonobstant ses incommodits, soit dans ses dvotions, soit dans sa conduite et manire dagir, ce quon a remarqu aussi quil imitait le plus parfaitement quil pouvait Notre-Seigneur, et excitait incessament les autres cela dans les confrences, retraites et communications. On peut aussi connatre cela par les cahiers des rsolutions de ses retraites qui sont presque toutes l-dessus. Ensuite on a remarqu une grande dvotion pour saint Charles Borrome, disant quelquefois avec des transports plus quextraordinaires quil tait mort plus jeune que lui et tait devenu un grand saint. Ainsi que nous lavons vu au commencement de cette notice, M. Fournier avait t envoy, en 1649, la mission dAgen qui venait dtre rcemment fonde (1648). Il ntait encore que clerc, et il fut ordonn prtre le 25 septembre 1 650. Aprs neuf ans de sjour dans cette mission, il fut envoy au sminaire de Cahors, o il resta cinq ans. A cause de sa sagesse et de sa prudence, saint Vincent lavait charg de la direction des surs de Cahors, et une lettre de M. Fourrier Mlle Le Gras nous fait connatre avec quelle humble dlicatesse il sacquittait de ses fonctions. Cahors, 21 dcembre 1659. Mademoiselle, La grce de Notre-Seigneur soit avec nous jamais. Jay receu avec beaucoup de confusion les tesmoignages de reconnoissance, quil vous a pleu me donner pour les services rendus vos chres tilles, car ils ont est jusques icy si peu considrables, que ie neusse jamais creu quils [260] fussent venus a vostre connoissance, et si jay pris la libert de vous crire au nom de sur Louyse, ce na este que pour oster aux personnes estrangres la connoissance de ses peines, et non pour mriter lhonneur de vostre souvenir dont ie suis trs indigne, neantmoins, puisque vostre charit ma prvenu en ce rencontre par des marques dvne entire confiance dans la dclaration des dispositions de ces bonnes filles, et que nostre trs honor Pre, Mons. Vincens, ma lou le scrupule qui me retenoit de mentremettre de leurs affaires, ie tricherai a lavenir de leur donner toutes les assistances qui me seront possibles pour les entretenir dans lunion et bonne intelligence qui doit estre entrelles, ce que iay commenc de faire ces jours passez, parlant chacune en particulier sur ce sujet, afin de vous pouvoir assurer comme ie fais par la prsente des bons sentimens quelles mont toutes tesmoign avoir pour cette chre vision, de quoy iay receu une singulire consolation, et conceu grande esprance de voir vos dsirs accomplis en elles, qui sont entirement conformes aux desseins de Dieu. Je supplie sa divine bont me faire la grce de profiter des exemples de leur charit et de me rendre digne dtre toute ma vie avec un profond respect. Mademoiselle, vostre trs humble et trs obissant serviteur. F. FOURNIER Indigne prtre de la Mission. Peu aprs sa nomination comme suprieur gnral, M. Almras appela M. Fournier Paris, o il remplit loffice de secrtaire de la Congrgation. Ce fut en cette qualit quil analysa et mit en ordre les documents envoys Saint-Lazare pour servir lhistoire de la vie du saint Instituteur de la Mission. Louvrage qui parut en 1664 et qui a t attribu jusqu ce jour Abelly, vque de Rodez, [261] tait luvre de M. Franois Fourrier, ainsi que latteste M. Lacour119, suprieur du sminaire de Sens et auteur dune histoire de la Congrgation de la Mission. Les missionnaires travaillrent cet ouvrage en revoyant tous les mmoires qui pouvaient y servir, on pria monseigneur lvque de Rhodez, intime ami de M. Vincent et de toute la Congrgation, dadopter ce livre, et dy mettre son nom pour se conformer la pratique quavait laisse M. Vincent tous ses enfants de ne point publier de livres. Ce prlat le fit pour faire plaisir M. Almras qui len pria, et ny contribua presque pas autrement, comme il lavoua luimme dans une rponse quil se vit oblig de faire aux jansnistes, lesquels, ayant vu les pices assommantes quon y produisait contre eux, staient dchans contre ce pieux vque, et il tira mme un certificat sign de M. Almras, marquant quon avait fourni toutes les pices mentionnes dans cette ouvrage. Ce fut principalement M. Fourrier qui y travailla, outre quil avait bien lesprit de ce digne Instituteur, qualit qui tait toujours trs propre pour bien crire la vie dun saint personnage, il tait de plus dou dune loquence naturelle pour bien exprimer ses conceptions, et on remarque dans le corps de cette vie un air de simplicit qui est le caractre particulier tant de M. Vincent que de sa Congrgation, et il joignait cela une manire de snoncer en franais qui ntait pas mauvaise pour le temps. Une autre preuve quoiquindirecte, et qui nanmoins a sa valeur, cest que M. Almras en envoyant chaque [262] maison de la Congrgation, la vie de notre saint Fondateur, ne dit rien dAbelly. Nous citerons ici sa circulaire. Messieurs et mes trs chers frres, Enfin, voil cet ouvrage, que vous avez si ardemment dsir et si longtemps attendu, achev ; cest la vie de feu Notre Trs honor Pre, M. Vincent, que la mort nous avait ravi depuis quatre ans : le voici, parla grce de NotreSeigneur, comme ressuscit ; vous lallez voir agir comme sil tait encore au monde ; ses paroles et ses actions vous feront connatre le premier esprit de la compagnie, dont Dieu lavait si abondamment rempli, pour vous le communiquer et tous ceux qui viendront aprs nous. Voici, mon avis, la plus grande grce que Dieu ait faite notre petite Congrgation, aprs celle par laquelle il lui donna, dans son commencement, le mme M. Vincent pour en tre le pre et le chef.

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M. Claude-Joseph Lacour tait n Vertien, en Dauphin, le 28 janvier 1672, avait t reu au Sminaire de Lyon, le 15 octobre 1688, o il fit les vux le ter novembre 1690. M. Lacour fut suprieur du Grand Sminaire de Sens et mourut au prieur Saint-Georges de Maroles o il a t enterr le 29 juin 1731.

Voici une des plus grandes consolations quelle puisse recevoir : plusieurs ignoraient lorigine et le progrs de la compagnie et de ses fonctions ; et ceux qui en savent quelque chose en apprendront ici beaucoup dautres quils ne savaient pas. Oh ! que lon sera difi de voir tant de bonnes couvres de diffrentes natures, si utiles au prochain et lglise, faites par le pre et les enfans ! Oh ! que lon recevra dinstructions et dexemples des vertus chrtiennes et ecclsiastiques, et particulirement de celles qui sont plus convenables et plus propres aux missionnaires ! Et comme ce nous sera une grande consolation et dification de lire cette vie, ce nous sera aussi un trs grand moyen de nous perfectionner dans la vie spirituelle, et particulirement dans notre vocation, dont nous verrons lesprit et les maximes si bien en pratique dans le dtail de quantit de beaux sentiments et dactions particulires de vertu ; on ne pourra presque plus douter de ce quon aura faire, et de la manire de se conduire en tous nos emplois et en [263] toutes les occasions particulires ; et si les infrieurs y voient leur devoir, les suprieurs et ceux qui ont la conduite y verront encore mieux le leur ; ils nauront qu considrer les sentimens de notre trs honor Pre, et ce quil a dit et fait en semblables occasions, et voil leur lumire, voil leur conduite et direction. Et un chacun de nous doit, en ces rencontres, simaginer que notre Pre leur dit ce que saint Paul disait tous les chrtiens : Imitatores mei estote sicut et ego Christi. Oh ! de quel profit nous sera cette lecture ! il me semble que trois livres pourraient suffire un missionnaire pour la pit et la dvotion : la sainte criture, nos Rgles et la Vie de Notre Trs honor Pre. Le premier est la rgle commune de tous les chrtiens ; le second est la rgle particulire des missionnaires ; et le troisime est une explication plus ample et plus particulire, et une paraphrase admirable. Ce nest pas que je nestime et naie en vnration les autres livres de dvotion que nous pouvons lire avec grand profit, mais je veux dire quil me semble que ces trois l sont les plus propres et doivent tre les plus familiers aux missionnaires. Lisons-les donc tous trois, Messieurs et mes frres, avec grande dvotion ; lisons bien la vie et les vertus de notre Pre et tchons den profiter. Nous avons cet avantage, que si nous ne le faisons pas, non seulement ceux du dedans, mais aussi ceux du dehors connatront bien tous nos manquemens, car, ayant lu les sentimens, les paroles et les actions de notre Pre, et ayant connu par l le vritable esprit de notre compagnie, ils discerneront bien, par nos dportemens, les enfans illgitimes davec les lgitimes dun si digne Pre ; et nous aurons dornavant autant dadmoniteurs que de personnes qui auront lu la Vie de M. Vincent. Oh ! quel avantage dtre maintenant dans cette heureuse ncessit de bien faire ou dtre repris de Dieu et des hommes ! Mais jespre que tout le contraire arrivera, et que nos curs tant enflamms du dsir dimiter notre [264] Matre et notre Pre et de pratiquer toutes les vertus dont il nous a laiss de si beaux exemples, tout le monde dira : Voil les vrais enfans de M. Vincent, ils sont remplis de son mme esprit ; ils agissent selon ses maximes et conservent toujours ses mmes pratiques ; et quainsi nous serons bnis de Dieu et de M. Vincent dans le ciel et des hommes sur la terre. Enfin jespre que la compagnie ira tous les jours croissant en la perfection que Dieu demande delle, et que je lui souhaite de tout mon cur, quoique jen sois le plus grand empchement par mes mauvais exemples, et que je mrite, il y a longtems, den tre chass : tous mes manquemens sont assez visibles par eux-mmes aux moins clairvoyans, mais ils le seront bien davantage dornavant dans une si grande lumire et dans une si prodigieuse disproportion quon verra entre les travaux et les vertus du Pre, et la vie inutile, nuisible et scandaleuse du fils, qui ne mrite que le nom de btard ou denfant prodigue, et qui nanmoins, prostern en esprit aux pieds de vous tous pour vous demander pardon de ses dportemens passs, prend la confiance, dans le dsir quil a de samender, de se dire en lamour de Notre Seigneur, Messieurs et mes trs chers frres, votre trs humble serviteur. ALMRAS, Indigne prtre de ta Mission. Dans la seconde dition publie en 1667 et envoye galement la Compagnie, M. Almras ne dit rien dAbelly : il indique les amliorations apportes ce nouveau travail, et dans sa pense comme dans la manire impersonnelle de dsigner la provenance, on vient de publier, il laisse comprendre ce que M. Lacour exprime dune manire formelle. A la mort de M. dHorgny, arrive en 1667, M. Almras lui substitua comme assistant M. Fourrier, et voici la [265] lettre quil adressa la Compagnie pour lui faire part de sa dcision : Monsieur, Je vous donnai avis, il y a quelque mois, de la grande perte que toute la Congrgation avait faite en la mort de M. dHorgny ; mais moi en particulier jy en ai fait une trs considrable, en ce quil tait un des trois assistants qui mavaient t donns par lassemble gnrale tenue aprs le dcs de notre vnrable Pre, M. Vincent. Or, pour remdier cette perte que jai faite dun assistant et pour en choisir un autre, selon que le prescrivent les rgles du suprieur gnral, jai bien des fois, depuis la mort de M, dHorgny, pens ce choix ; jai soigneusement pes et mrement examin cette affaire, particulirement pendant la retraite que jai faite au mois de septembre dernier, et lai fort souvent recommande Dieu, jen ai confr plusieurs fois avec mes deux assistants, et enfin, tout considr, je me suis dtermin et arrt en la personne de M. Fournier, qui est dans notre Congrgation il y a plus de vingt-trois ans, qui exerce depuis quelques annes loffice de secrtaire de la Congrgation et que jai estim devant Dieu, propre pour celui dassistant, le reconnaissant dou des vertus et qualits requises pour cela. Jen ai crit aux visiteurs de nos maisons pour en avoir leurs sentiments, lesquels stant trouvs conformes aux ntres, je lai mis dans lexercice de cet office, comme tant le troisime assistant du suprieur gnral ; de quoi je vous donne avis. Je suis, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, votre, etc Lanne suivante (1668) eut lieu la seconde assemble gnrale laquelle M. Fourrier assista comme troisime assistant de la Congrgation. (M. Thomas Berthe tait le [266] premier assistant, et M. Edmond Jolly le deuxime assistant). Quatre ans aprs, le 22 septembre 1672, le jour o lon clbrait la fte de saint Lazare, M. Almras rendit son me Dieu et alla rejoindre dans le ciel celui dont il avait t le disciple et le successeur. M. Fournier, en sa qualit de secrtaire de la Congrgation, lit devant la Communaut runie le billet cachet qui dsignait M. Edmond Jolly comme vicaire gnral.

il assista la troisime assemble gnrale120 en qualit de [267] troisime assistant et de secrtaire de la Congrgation, et la septime session, il fut nomm second assistant et admoniteur du suprieur gnral. Sept annes scoulrent depuis la nomination de M. Jolly. M. Fournier lui continua les bons services quil avait rendus M. Almras, et il mourut laissant toute la Compagnie lexemple des vertus dun vritable missionnaire.

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Lassemble gnrale commena le z janvier 1673 et eut vingt-trois sessions. M, Berthe avait t nomm premier assistant et M. Nicolas Talec, prcdement procureur-gnral, troisime assistant. Lassemble se composait de vingt-quatre membres dont voici les noms : Noms DES MEMBRES. PROVINCES. MM. Jolly (Edme). Suprieur gnral. Berthe (Thomas). Premier assistant.. Fournier (Franois) Deuxime assistant. Talec (Nicolas) Troisime assistant... Watebled (Jean). Visiteur. France. Dupuich (Franois). visiteur.. Champagne Cuissot (Gilbert). Suprieur Cahors, visiteur.. Aquitaine. Thollard (Jacques). Visiteur .Lyon. Get (Firmin).. Visiteur Poitou. Simon (Ren Visiteur Italie. Eveillard (Jacques).. Suprieur des Bons-Enfants.. France. Durand (Antoine. Suprieur de Fontainebleau.. France. Dolivet (Julien).. Suprieur de Sedan.. Champagne. De Monchy (Nicolas). Substitut de M. Deheaume Champagne. Amiraut (Claude). Suprieur de Montauban. Aquitaine. Lebas (Toussaint). Suprieur de Narbonne. Lyon. Dubois (Bonifice) Suprieur de Lyon. Lyon. Rivet (Louis). Suprieur de Saint-Men Poitou. Lorance (Yvan) Suprieur de Turin Italie. Thieulin (Ren) Aquitaine. Robiolis (Thomas)... .. Italie. Duperroy (Nicolas)... Suprieur de Varsovie....... Pologne

JEANMARTIN 16201694 I Naissance et ducation de M. Martin dans le monde. M. Jean Martin naquit dans la ville de Paris en 1620, le 10 mai, un jour de dimanche, et fut baptis dans lglise paroissiale de Saint-Benot ; il eut pour parrain M. Jean de Naur conseiller au parlement de Paris et plus tard conseiller dtat. Son pre, Jean Martin tait docteur en mdecine ; mdiocrement dou des biens de la fortune, il tait riche des dons de la grce et trs estim dans sa profession. Sa mre, Gilette du Noy, femme de grande pit, prit cur de nourrir du lait de la dvotion son fils Jean, et voyant que, ds son enfance, il avait beaucoup de got pour les crmonies religieuses et quil ne soccupait qu faire de petits autels, elle prenait plaisir lui procurer grand nombre dimages et autres objets pour orner son petit oratoire. Il ne lui tait pas difficile de sen procurer, car elle tait fille de Guillaume de Noy et de Marie Nubert, libraires Paris. Ds ses premires annes, cet enfant annona le grand talent quil devait avoir dans un ge plus avanc pour le saint vangile et convertir les mes Dieu. Il rassemblait souvent les autres enfants de son ge et les gens de la maison, puis jetant un manteau sur ses paules, il en relevait le collet en guise de capuchon, montait sur [270] un banc et faisait un petit sermon avec tant dnergie et de ferveur quil difiait et touchait les assistants, faisant prvoir ds lors quil deviendrait un jour un grand prdicateur. Cest ce qui donna encore occasion Marie du Noy, sa tante, de dire que Jean tait un trsor cach. Il avait les yeux beaux, lextrieur affable, les manires douces, ce qui charmait et rjouissait tous ceux qui le voyaient ; aussi, parmi ses compagnons dge, ctait qui le possderait dans sa compagnie. Il sappliqua ds son enfance ltude des lettres et quoiquil ft dune complexion fort dlicate et dune faible sant, et que pendant son enfance et sa jeunesse il souffrit un continuel mal de tte et destomac, il nen fit pas moins des progrs remarquables et lemporta sur ses condisciples dans la littrature latine ou grecque, dans la rhtorique et la philosophie, dont il suivit les cours Paris au collge de Clermont et celui de la Marche. II (1638-1645) Son entre dans la Congrgation. Ses emplois jusqu lordination de la prtrise. Jean fut attir vers la Congrgation par les bons exemples de M. Bourdet, excellent prtre, qui peu de temps auparavant stait joint au vnrable serviteur de Dieu saint Vincent de Paul, fondateur de cette Compagnie. Il demanda avec beaucoup dinstances tre admis dans cette nouvelle milice, et, aprs les preuves convenables, saint Vincent lui trouva assez de dtermination et le reut le 9 octobre 1638. Il navait alors que dix-huit ans. Telle fut la gnrosit de son dtachement de la maison paternelle et de ses parents, qu part soixante-trois francs que sa mre envoya par son frre la maison de la Mission et qui servirent son trousseau, [271] il ne soccupa plus dsormais ni de sa patrie, ni de ses parents, ni de ses biens et vcut comme un vrai Melchisdech, comme sil net eu ni pre, ni mre, ni gnalogie, ayant tout oubli en entrant dans la Congrgation. Cest ce dtachement que montra M. Martin pour tout ce qui tient la chair et au sang qui dcida saint Vincent, son vritable pre spirituel, se servir de lui dans tant de fondations et de travaux tendant la gloire de Dieu, et cela non seulement loin de Paris, mais encore loin de la France. M. Martin apprcia toujours un si haut point la grce que Dieu lui avait faite en lappelant la Congrgation de la Mission que, tous les ans, le 9 octobre, jour o lon commence la retraite annuelle, il se mettait genoux devant ceux de la maison o il se trouvait, quoique pour lordinaire il y ft le Suprieur, et il leur demandait pardon des mauvais exemples que dans son humilit il croyait leur avoir donns, et il les conjurait de laider par leurs prires obtenir de Dieu le pardon de ses pchs et la grce de se corriger et de vivre lavenir avec plus de fidlit aux rgles et plus ddification dans sa conduite. Il prit aussi pour son avocat particulier auprs de Dieu, laptre de la France, saint Denys lAropagite, dont la fte se trouve ce jour-l mme, 9 octobre, et il eut toujours pour ce saint une dvotion particulire. M. Martin montra tant de ferveur dans les annes de son preuve et donna de si beaux chantillons de son talent pour le ministre apostolique que saint Vincent ne tarda pas lemployer dans des uvres trs importantes pour la gloire de Dieu et le salut des mes. Lorsque lon donna la mission Saint-Germain-en-Laye, o se trouvait alors la cour du roi de France, M. Martin, qui ntait que clerc, fut charg de faire le catchisme, auquel assistait souvent le Dauphin, qui fut plus tard Louis XIV, et qui ntait alors quun petit enfant, avec un grand nombre de gentilshommes et de dames de la Cour. Il le fit avec tant daisance, de [272] vivacit et desprit que la Reine mre le demanda saint Vincent pour enseigner les mystres de la foi au Dauphin en particulier, comme il le fit en ralit. En cette circonstance, il se fit aussi grandement remarquer par sa modestie anglique ; car il y avait alors la Cour un grand abus dans la parure des femmes, qui portaient le sein dcouvert, abus auquel on remdia par cette mission ; or un des missionnaires en ayant parl M. Martin, celui-ci rpondit de telle sorte que lon pouvait comprendre quil ne stait aperu de rien. Il faisait le catchisme dune faon si agrable et si propre instruire les auditeurs, que saint Vincent le lui fit faire plusieurs fois aux pauvres dans la chapelle de Saint-Lazare la place du sminariste qui le faisait dordinaire, afin denseigner aux autres missionnaires le moyen de se bien acquitter de cette fonction. Et en effet toute la maison fut grandement difie, soit de son humilit instruire avec tant daffabilit et de charit ces pauvres mendiants, soit de la manire dont il sy prenait pour leur apprendre les vrits de la foi. Il avait coutume de dire que pour bien faire le catchisme et en faire profiter les auditeurs il fallait demander peu de chose, mais les rpter souvent jusqu ce que tous pussent les retenir, et les rpter sans changer les termes ni intercaler aucune rflexion ; et il recommandait comme chose trs importante de se bien garder de trop parler. Saint Vincent fondait sur M. Martin de si grandes esprances que lorsquil sagit denvoyer plusieurs sujets Rome pour y fonder une maison de la Mission, prvoyant bien quelle deviendrait une des plus importantes de la Congrgation, et que de cette capitale de la chrtient elle devait rpandre la bonne odeur de ldification dans toute lglise ; connaissant du reste combien il importe au succs des nouvelles fondations dtre pourvues ds le commencement dexcellents ouvriers, il destina dans sa sagesse M. Martin, qui ntait encore que clerc, tre lune des pierres [273] fondamentales de ce nouvel difice spirituel. Cet difice, se dveloppant avec le temps par les bons

exemples, lexcellente administration et les saints travaux de M. Martin, devait un jour paratre dans Rome comme lune des uvres les plus remarquables de cette ville et mme de toute la chrtient. Pendant son voyage de Paris Rome, il lui arriva une chose qui tient du miracle et qui fera connatre sa confiance en Dieu et lefficacit de ses prires. Stant embarqu Marseille pour Gnes, il souffrit horriblement du mal de mer, ce qui lui donna pour toujours une grande aversion pour ces sortes de voyages, et il en resta si malade quil fut oblig de se mettre au lit en arrivant Gnes ; en outre, un de ses genoux senfla dune manire trs douloureuse. Comme la Congrgation navait alors aucune maison dans cette ville, il devait rester lhtel avec M. Bernard Codoingt, missionnaire, en la compagnie duquel il voyageait, ce qui devait entraner beaucoup de dpenses ; mais celui-ci dit que si la gurison se faisait attendre, il faudrait bientt aller lhpital, parce que leur bourse serait puise. Jean voyant cet embarras se recommanda Dieu de si bon cur et avec tant de confiance que ses prires furent aussitt exauces ; la nuit mme il fut guri, si bien que le jour suivant, il put continuer son voyage jusqu Rome, o il entra avec M. Codoingt le 8 avril 1642. Il se mit ds lors apprendre la langue italienne et se perfectionner dans ltude de la thologie, puis traduire en italien des catchismes et des sermons. Dans tous ces travaux il neut dautre secours que celui de sa perspicacit naturelle, car il ne pouvait gure avoir de matres, vu que le nombre des missionnaires tait trs petit et que leurs occupations dans le saint ministre ne leur permettaient pas de charger quelquun deux de la classe. Du reste, M. Martin tait le seul clerc tudiant que la Congrgation et alors Rome. Dans ces commencements, les missionnaires, tout entiers [274] leurs travaux navaient pas le temps dcrire de longues relations, et cest la raison pour laquelle nous ne savons que trs peu de chose des actes de vertus et des emplois du jeune tudiant, trs habile du reste mener la vie cache, et drober aux yeux des hommes tout ce qui pouvait lui donner quelque relief. Il tait trs rserv parler de lui-mme et de ce qui le concernait, surtout quand cela tournait son avantage. On sait seulement que dans le commencement lorsquils ntaient encore que deux, cest--dire M. Codoingt, suprieur et lui qui ntait que clerc, faute dun frre coadjuteur pour les servir, M. Martin tait oblig de remplir loffice de Marthe. Ils habitaient alors une petite maison au Pont-Sixte. M. Martin sen allait avec son petit panier sous son manteau pour faire les provisions, puis il revenait faire la cuisine, et il mettait autant de got cet office quun homme ambitieux en aurait mis aux emplois les plus relevs du monde. il ne se livrait pas seulement ltude et aux emplois les plus humbles de la maison, mais comme il avait appris rapidement et trs bien la langue italienne, il ne lui restait presque plus rien de laccent franais et quiconque lentendait parler avait beaucoup de peine croire quil ne ft pas n en Italie ; cest pourquoi, press de zle pour le salut des mes, il demanda daller en mission et y fut envoy plusieurs fois, quoiquil ne ft que clerc. Il y faisait le catchisme avec son aisance accoutume et recueillait beaucoup de fruits de salut au milieu des gens de la campagne auxquels il distribuait le pain de la parole de Dieu ; il leur expliquait si bien les mystres de la foi quil ny avait pas un paysan, si grossier quil ft, qui ne les saisit suffisamment. Les premiers endroits de lItalie qui ressentirent les effets de son zle furent les dpendances de labbaye de Saint-Sauveur et de Cane-Morto. Le 25 avril 1645, il fut ordonn prtre et clbra ensuite sa premire messe avec autant de dvotion que lon en pouvait [275] attendre dun homme qui, entre les autres vertus, excellait surtout dans celle de Religion et mettait tant de soin clbrer les divins offices et garder soigneusement toutes les crmonies sacres. III (1645 - 1654) M. Martin va Gnes et en Corse. Peu de temps aprs que M. Martin eut t ordonn prtre, il fut envoy par saint Vincent Gnes o le cardinal Stefano Durazzo dheureuse mmoire, archevque de cette ville, dsirait fonder une maison de la congrgation de la Mission. Il choisit de prfrence pour cette entreprise, M. Martin, comme tant le plus propre introduire dans une nouvelle maison la parfaite observance des rgles et le dveloppement complet des fonctions propres notre Institut. M. Martin semploya pendant plusieurs annes faire des missions dans ce diocse, et il accompagnait souvent le cardinal dans ses visites pastorales. Celui-ci, ayant reconnu ses talents et sa vertu, lui voua toute sa vie une affection particulire et voulut lavoir auprs de lui pour lassister et le fortifier au moment de la mort. Cest dans ces missions que parurent son grand talent pour la prdication et son zle apostolique. Quoique jeune et prtre depuis peu, ses premiers dbuts dans ce ministre firent une telle impression que son nom est rest jusquaujourdhui clbre dans tout le pays de Gnes et que lon conserve encore vivant le souvenir de ses missions. Bien quon y ait vu des missionnaires plus gs que lui et qui lui taient suprieurs par leur position, on nentend cependant que le nom de M. Martin rpt par les vieillards du pays lorsque lon vient parler de ces premires missions. Il faudrait un gros [276] volume pour raconter en dtails toutes ces missions et les conversions extraordinaires, ainsi que les autres uvres qui y furent accomplies. Nous nous rservons den dire quelque chose lorsquil sera question des missions quil a faites dans le Pimont. Ici nous ne parlerons que de ce quil a fait dans lle de Corse. Le gouvernement Gnois, pour remdier certains dsordres qui existaient dans cette le, jugea propos en 1652, dy envoyer sept missionnaires accompagns de huit autres prtres, dont quatre sculiers et quatre religieux de divers ordres pour donner des missions en diffrents endroits. M. Martin, qui tait directeur de la Mission, choisit pour lui les localits les plus ncessiteuses et les plus difficiles. Il y eut beaucoup souffrir soit raison des voyages, soit cause de la nourriture, ne trouvant pas toujours le ncessaire ; mais il eut bien plus de peine encore pour briser ces curs de bronze et ramener tant de brebis errantes sur le chemin de la vrit. Si ses travaux furent grands, la moisson quil recueillit fut abondante. Nous ne raconterons ici que deux traits qui arrivrent dans ces missions. Dans un endroit o il rgnait beaucoup dinimitis, il stait efforc, soit en public par ses prdications, soit en particulier par ses exhortations, rtablir la paix parmi les habitants ; mais ses efforts taient rests sans succs, lorsquun jour, pendant quil tait dans le feu de son discours, un des vindicatifs de lassistance, ne pouvant plus rsister la grce de Dieu qui lui touchait le cur, se leva sur un banc, et lui dit haute voix : Cest assez, mon pre, laissezmoi parler. Je demande pardon toute me chrtienne du scandale que jai donn en ne voulant pas me rconcilier ; me voil prt ; appelez mon ennemi. Celui-ci stant prsent, il lembrassa, et, tous deux firent la paix. Leur exemple fut suivi aussitt par tous ceux qui jusque-l, taient rest obstins.

Une autre fois, il prchait encore des gens avides de [277] vengeance ; pendant le sermon, un deux monta sur lescalier de la chaire et tirant M. Martin par la soutane, il lui remit aux pieds du crucifix les armes quil portait, demanda pardon tout le peuple et ses ennemis et embrassa les derniers pour gage de sa rconciliation. Il ne sera pas inutile de rapporter ici une lettre quil crivit son retour Gnes saint Vincent, et dans laquelle il lui rend compte de ce qui stait fait Niolo, pays de la Corse. Quoiquelle soit longue, elle mrite dtre conserve cause des choses intressantes quelle renferme Niolo est une valle longue de trois lieues environ et large dune demi-lieue ; elle est entoure de montagnes que lon ne peut franchir que par le chemin le plus affreux que jaie jamais vu, soit dans les Pyrnes, soit dans la Savoie. Cette position en a fait le repaire de tous les bandits de lle ; ayant l un refuge assur, ils se livrent leurs violences et leurs assassinats sans aucune crainte de la justice. Il y a dans cette valle beaucoup de petits hameaux qui forment une population de deux mille habitants. Je nai jamais trouv, et je crois quon ne peut trouver dans toute la chrtient des gens plus abandonns que ceux-l. Le seul vestige de foi que nous y ayons trouv, cest quils disaient quils avaient t baptiss, et quil y avait une glise, dans ltat le plus pitoyable. Telle tait leur ignorance des choses ncessaires au salut, qu peine sil y en avait une centaine qui sussent le Credo et les commandements de Dieu. Leur demander combien il y a de dieux, ou quelle est celle des trois personnes divines qui sest faite homme, ctait leur parler arabe. Les vices y passaient pour vertus et la vengeance y tait si ordinaire que les enfants napprenaient pas plus tt marcher ou parler qu tirer vengeance de la moindre offense. Les prdications ne pouvaient apporter aucun remde ce mal, car lexemple de leurs anctres et les mauvais conseils de leurs parents au sujet de ce vice lavaient tellement enracin dans leurs esprits, quils [278] ntaient plus capables daucune persuasion contraire. Il y en avait qui passaient des sept et huit mois sans entendre la messe et des trois, quatre, huit ou dix ans sans se confesser. En outre, ils taient domins par beaucoup dautres vices, ils taient trs enclins au vol, ils ne se faisaient aucun scrupule de manger de la viande en carme et les autres jours dfendus ; ils se poursuivaient comme des barbares, et quand ils avaient des ennemis, ils ne faisaient pas difficult de les calomnier en les accusant en jugement de dlits graves, et ils trouvaient des faux tmoins tant quils en voulaient. Quant ceux qui taient accuss tort ou raison, ils ne manquaient jamais de gens tout prts pour soutenir les choses les plus fausses pour les dfendre. La consquence tait que, la justice ne pouvant plus sexercer, ils sassassinaient les uns les autres pour les plus lgers motifs. Outre ces dsordres, il y a encore un grand abus dans lle au sujet du mariage. Rarement on le clbre avant quil ny ait eu cohabitation, et pour lordinaire, peine les fianailles sont elles faites, que les fiancs habitent ensemble et vivent en concubinage pendant deux ou trois mois, et quelques fois deux ou trois ans, sans sinquiter du mariage ; et ce qui est le pire, cest quune grande partie de ces fianailles se font entre parents, sans dispense, et que lon demeure dans cet tat dinceste public pendant huit, dix, quinze ans et plus. Et sil arrive que lpoux meure, la femme abandonne les enfants comme illgitimes et prend un autre mari, quelquefois mme un parent, comme le premier ; on a trouv de ces femmes qui avaient ainsi vcu dune manire incestueuse avec trois soi-disants maris. Dans cette seule valle de Niolo, nous avons trouv cent vingt concubinaires, et parmi eux il y en avait quarante de dnoncs publiquement et dexcommunis pour un tel excs, qui nanmoins traitaient librement avec les autres, comme sils neussent pas t excommunis. Tel est ltat dplorable dans lequel se trouvait ce pauvre [279] peuple, quand M. Martin et ses compagnons arrivrent pour y donner la mission. Il se trouve bien chang maintenant depuis que lon y continue les missions et que lon a tabli les missionnaires dans cette le121. Voyons maintenant de quels moyens M. Martin se servit pour apporter remde tant de dsordres. 1. Dabord, dit-il, nous avons pris tous les soins possibles pour instruire le peuple des choses ncessaires au salut. Ce fut louvrage de trois semaines. 2. Nous avons fait sparer ceux qui vivaient en concubinage, au moins ceux que nous connaissions et qui taient dans lendroit ; et le jour de la fte de saint Pierre et de saint Paul, patrons de lglise o nous nous trouvions, ces pauvres gens, reconnaissant le misrable tat dans lequel ils taient, touchs des sentiments dune vraie pnitence, se mirent genoux la fin du sermon et demandrent pardon tous du scandale quils avaient donn, promettant avec serment de se sparer ; et aprs stre spars, en effet, il se prsentrent pour se confesser. 3 On fit sparer aussi ceux qui taient excommunis. Puis ils vinrent avec des marques dune vraie contrition se prsenter la porte de lglise pour tre absous. Aprs quon leur eut montr la gravit de la censure quils avaient encourue, ils sobligrent tous par serment les uns aprs les autres se quitter les uns les autres, et ne plus retourner dans la maison lun de lautre sous quel prtexte que ce ft ; aprs quoi ils furent tous absous publiquement, et quelque temps aprs admis la confession et la communion. Comme il y avait quelques ecclsiastiques qui fomentaient ces dsordres par leurs mauvais exemples, en favorisant ces alliances entre leurs neveux et leurs parents, la misricorde de Dieu daigna toucher leurs curs, soit par le moyen des exhortations [280] particulires, soit par les confrences spirituelles auxquelles ils assistrent ; de sorte que tous firent leur confession gnrale avec les sentiments dune vraie pnitence et rparrent publiquement le scandale quils avaient donn. Mais le plus difficile fut de rconcilier les ennemis et je puis dire que hoc opus, hic labor est, car presque tout le monde vivait dans les inimitis. Quinze jours se passrent sans que lon pt rien gagner ; un jeune homme seul pardonna un autre, qui lavait bless dun coup de pistolet la tte. Tous les autres demeuraient opinitrement dans leurs mauvaises dispositions sans se laisser toucher de ce quon leur disait. Cela nempchait pas quils ne vinssent en grande foule aux sermons qui se faisaient le matin et le soir. Les hommes y venaient avec leurs fusils et leurs poignards, quipage ordinaire du pays ; les bandits portaient de plus deux pistolets et quelques dagues la ceinture. Ces gens taient si proccups de la pense et du dsir de la vengeance, que tout ce quon pouvait dire pour les gurir de cette passion trange ne faisait aucune impression sur leur esprit. Beaucoup, entendant parler de pardon, cessaient de venir au sermon, et nous craignions beaucoup, et moi plus que tous les autres, parce que ctait moi qui tais oblig traiter les accommodements. Enfin, la veille de la communion gnrale, la fin du sermon, aprs avoir de nouveau exhort le peuple pardonner, Dieu minspira de prendre en main le crucifix que je portais et de leur dire que ceux qui voulaient pardonner vinssent le baiser. Je les invitai de la part de Notre-Seigneur qui leur tendait les bras, et jajoutai que ceux qui baiseraient le crucifix montreraient par l quils taient disposs se rconcilier avec leurs ennemis. A ces paroles, ils regardrent les uns les autres, et moi, voyant que personne ne bougeait, je fis semblant de partir et je cachais le crucifix en me plaignant de la duret de leurs curs et en leur [281] disant quils ne mritaient pas la grce que le bon Dieu leur offrait. A ces mots, un religieux rform de saint Franois se mit crier : O Niolo, Niolo ! tu veux donc tre maudit de
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Une maison de la Mission fut tablie Bastia (appele alors La Bastie) en 1678 et sy maintint jusqu la Rvolution franaise.

Dieu ? tu ne veux donc pas recevoir la grce que Dieu lenvoie par ces missionnaires, qui sont venus ici dun pays lointain pour ton salut ? Pendant que ce bon religieux parlait ainsi, un cur, dont on avait tu le neveu, voyant le meurtrier dans lauditoire, vint se jeter genoux et demander baiser le crucifix, disant haute voix au meurtrier de son neveu de sapprocher pour lembrasser. Un autre prtre fit la mme chose avec un de ses ennemis qui tait prsent et ils furent suivis par une multitude dautres. Pendant lespace dune heure et plus on ne vit pas autre chose quembrassements et rconciliations ; on mettait par crit les choses les plus importantes et le notaire en dressait acte public. Le lendemain, jour de la communion, il veut une rconciliation gnrale de tout le peuple qui, aprs avoir demand pardon Dieu, le demanda aux curs et les curs le demandrent au peuple. Je demandai alors sil y avait encore quelquun qui ne se ft pas rconcili avec son ennemi ; lun des curs se leva et me dit que oui, il en nomma plusieurs par leurs noms ; ceux-ci sapprochrent, adorrent le Saint-Sacrement qui tait expos et sans aucune difficult sembrassrent cordialement. O Monsieur ! Quelle dification sur la terre et quelle joie dans le ciel de voir des pres et des mres qui pour lamour de Dieu pardonnaient la mort de leurs enfants, des femmes celle de leurs maris, des fils celle de leurs pres et de leurs frres, des parents celle de leurs proches et enfin de voir tant de personnes embrasser et arroser de leurs larmes leurs ennemis. Le mardi, je fis le sermon sur la persvrance ; le concours y fut si grand quil fallut prcher hors [282] de lglise. A ce sermon on renouvela la promesse de mener une vie chrtienne et dy persvrer jusqu la mort ; les curs promirent publiquement de faire lavenir le catchisme au peuple et de mieux sappliquer laccomplissement de leurs devoirs. La pluie qui survint la fin du sermon nous empcha de partir ce jour-l et le soir je me rendis un endroit distant dune petite lieue, pour parler deux personnes qui navaient voulu assister aucun sermon de peur dtre amens pardonner leurs ennemis qui leur avaient tu un frre. Le cur les avait pris de suspendre au moins la vengeance jusqu ce quils meussent parl. Ils le firent et il plut Notre-Seigneur de leur toucher si bien le cur par sa grce, quils pardonnrent la mort de leur frre et le mercredi matin, aprs les avoir confesss et avoir communi, nous partmes. Telles sont les paroles de M. Martin. Il nous a paru convenable de mettre cette longue lettre dans toute son tendue raison des miracles de la grce de Dieu quelle contient, miracles qui ont t produits par le moyen des prdications et des industries de M. Martin ; car sa prudence lui apprenait saccommoder la qualit des pcheurs quil se proposait de prendre dans les filets de Notre-Seigneur. IV (1654-1657) Il va Sedan et ensuite Paris. il est envoy en qualit de suprieur pour fonder la maison de Turin, en Pimont. En 1643, on avait fond dans la ville de Sedan, de la province de Champagne en France, une maison de la Mission avec charge dmes. Saint Vincent voulant pourvoir cette maison dun suprieur et dun cur capable par sa science, [283] sa pit et sa prudence de remplir un tel emploi dans une ville toute remplie de soldats et dhrtiques huguenots, jeta les yeux sur M. Martin, sur les qualits duquel il recevait dexcellents renseignements. Il le fit donc venir de Gnes et lenvoya suprieur et cur Sedan. L, non content dentretenir dans la pit les catholiques confis ses soins, il semploya aussi convertir les hrtiques, consoler les prisonniers, assister les condamns mort et enfin toutes les uvres de misricorde. Nous ne laisserons pas chapper ici un trait qui lui arriva dans cette ville et qui fut racont par lui-mme. Il tait un jour sur lchafaud assistant un pauvre condamn mort ; pour lencourager souffrir volontiers le supplice lexemple de Jsus-Christ il tira de son sein son crucifix et le lui prsenta. Le bourreau, qui tait huguenot et religieux apostat dun des ordres les plus svres de lglise, prit le crucifix des mains du condamn et le jeta terre avec mpris. Les catholiques, indigns cette vue, voulaient tirer vengeance de la profanation, mais M. Martin, par sa douceur, vint bout de les apaiser. Il employait toute sorte de moyens pour ramener les hrtiques la foi catholique, mais le gouverneur, qui tait plutt bon politique que bon chrtien et qui avait coutume de dire quil voulait laisser vivre les hrtiques dans Sedan aussi tranquillement qu Genve, semploya pour faire rappeler M. Martin Paris, ce qui arriva en effet. Il se fit estimer dans la maison de Saint-Lazare o tant de missionnaires vivent dans lobservance 1. Le gouverneur de Sedan, quand le duc de Boullen abandonna sa principaut au roi Louis XIII, fut un officier de mrite, nomm Fabert, qui devint plus tard marchal. Cest en septembre 164 ? que Fabert pris possession du gouvernement. Cette note de lauteur de la vie de M. Martin est un peu svre, surtout si nous la rapprochons des lettres de saint Vincent, soit aux missionnaires de Sedan, soit au gouverneur lui-mme dont il parle toujours avec le plus grand respect. Nanmoins la correspondance de Fabert avec Arnauld et son penchant dclar vers le jansnisme expliquent un peu sa conduite. [284] la plus exacte de toutes les pratiques de la Compagnie. On remarqua surtout comment un jour il prit au sminaire une robe de toile, sen revtit et sen alla laver la vaisselle la cuisine avec tant dhumilit et de modestie quil paraissait le dernier de tous. Le marquis de Pianezza, chevalier de la Sainte-Annonciade et premier ministre dtat de la cour de Savoie, dsirait fonder une maison de la Mission dans la ville de Turin. Saint Vincent destina cette fondation M. Martin, ctait lui qui devait tre la premire pierre fondamentale de cet difice spirituel qui devait, avec le temps, produire tant de bien dans le Pimont. Il se rendit dans cette ville en 1654. Ce fut l que M. Martin donna le plus grand essor son zle apostolique pour le salut des mes, dans tant et tant de missions ferventes quil fit pendant dix ou onze ans dans ce pays vaste et peupl. Ce fut l quil mrita le titre daptre du Pimont ; ce fut l quil mrita aux missionnaires le nom de Padri santi (les saints prtres) : Et jai vu, dit un missionnaire de ce temps, un portrait de M. Martin, fait en forme dagnus dei, quun gentilhomme pimontais avait auprs de son lit au milieu dautres images de saints pour se recommander lui-mme de son vivant, tant tait grande la vnration quon avait pour lui. 1 il fit la mission dans presque tous les bourgs et villes du Pimont. On y accourait, non pas dun seul endroit, mais des lieux circonvoisins ; lheure du sermon le pays tait dsert, les marchands fermaient leurs boutiques et lon interrompait le cours des affaires publiques. 11 ny avait pas dglise, si grande quelle ft, qui pt contenir la foule du peuple. On enlevait tout lappareil des autels, on nen laissait que deux ou trois pour la clbration des messes et lon levait des tribunes en forme de

gradins comme dans un thtre pour contenir plus de monde. En plusieurs endroits, on faisait encore des tribunes tout autour de lglise et tout cela ne suffisait pas encore pour. la foule [285] qui montait quelquefois dix, quinze et vingt mille personnes. Aux jours de ftes ou de crmonie, il fallait prcher sur les places ou dans les champs et, quoique ses prdications fussent assez longues et durassent quelquefois une heure et demie, (dans ce temps lon navait pas encore fix une heure au plus la dure des sermons et catchismes, ce qui ne fut fait qu lassemble gnrale de 1668), elles ne causaient dennui personne ; on lcoutait avec une attention admirable, et ces gens semblaient ne pouvoir se rassasier de lentendre. Nous rapporterons ici un fait arriv dans un endroit voisin de Lucerne. Dans cette partie, le Pimont tait en pleine guerre ; tous les habitants, en grande partie hrtiques, marchaient toujours en armes ; les haines et les inimitis staient multiplies parmi eux et ces gens taient devenus trs violents et trs prompts faire usage de leurs armes. Dix mille personnes taient accourues pour la communion gnrale, ce qui obligea les missionnaires faire cette crmonie sur une grande place et chanter la messe sur un autel lev en plein air cet effet, chose fort ordinaire dans le Pimont. Un de ces batailleurs, arm dune pe et de plusieurs pistolets, tait appuy contre une muraille, quand, au moment o la foule fait le plus grand silence pour entendre le sermon, il lui tombe une tuile sur la tte qui le blesse et fait jaillir le sang. A ce coup, il ne dit que ces quelques mots : Ah, juste ciel ! si cela me ft arriv un autre moment ! Et voyant quon stonnait de sa patience, il ajouta : Que voulez-vous que je fasse, ce sont mes pchs qui mont mrit cela et bien davantage encore, puis il alla faire panser sa blessure et revint avec sa tte bande pour couter le reste du sermon aussi tranquillement que sil ne lui ft rien arriv. M. Martin annonait la parole de Dieu avec tant de facilit, defficacit et de ferveur quil charmait pour ainsi dire tous les curs et, quelques durs quils fussent, il leur [286] fallait cder la force de ses paroles. Il ne cherchait pas produire de belles conceptions, mais tout son discours tendait au profit des mes, et il saccommodait tellement la porte de ses auditeurs, qu lexemple de saint Augustin, il prfrait se servir des barbarismes de la langue vulgaire que de ne pas se faire comprendre des gens les plus simples. Cest pourquoi il se servait des expressions propres au pays et savait adapter la nourriture la qualit des poissons quil prtendait saisir dans les filets vangliques, nous allons rapporter quelques-uns des rsultats oprs par ses prdications. Le principal tait un grand mouvement de pnitence et dune componction extraordinaire qui portait lauditoire pleurer ses pchs chaudes larmes et faire une confession gnrale. La multitude de ceux qui accouraient pour faire des confessions gnrales tait si grande que les missionnaires ne suffisaient pas pour les entendre ; ils appelaient dautres prtres leur secours quelquefois jusqu quinze ou vingt, et tous ceux du pays approuvs pour la confession, encore ne, suffisaient-ils pas toujours. Mme dans la rigueur de lhiver on arrivait au milieu de la nuit pour prendre les premires places pour la confession. Les riches payaient des gens pour leur garder une place ou ils envoyaient des serviteurs et des servantes pour les retenir. En plusieurs endroits on tait oblig de passer la nuit entire dans lglise pour arriver se confesser, tant tait grand le nombre de ceux qui assigeaient les confessionnaux. Dans ce temps-l, on navait pas encore rgl les heures o les missionnaires sont lglise pour entendre les confessions, de manire conserver la sant des ouvriers ; car, pour cet effet, on a jug propos de fixer cinq heures du matin et trois heures du soir. Comme cette mesure ntait pas encore prise, M. Martin, sans gard pour sa sant, et ne pensant quau salut des mes, ne prenait que le temps ncessaire pour loraison, loffice divin, et les repas [287] et employait tout le reste prcher, confesser ou faire les arrangements. Les pcheurs, touchs de ses prdications, ne lui laissaient pas un moment de repos et venaient jusque pendant ses repas et pendant son sommeil lappeler pour entendre leur confession. Il y eut tel qui alla jusqu se cacher sous son lit pendant le jour, et que le soir, au moment de se coucher, le missionnaire vit sortir pour demander se confesser. Outre la componction et labondance de larmes de ceux qui se confessaient, on voyait des multitudes de mauvaises confessions rpares, des pratiques mauvaises dtruites, des restitutions, des rconciliations de gens jusque-l envenims par la haine, Dieu seul peut en compter le nombre. Ce que nous pouvons dire, cest que le chiffre des communiants la communion gnrale de la mission montait en chaque endroit huit, dix et douze mille. Et ce qui fut plus tonnant, cest que le Pimont tant alors rempli de soldats franais et de toutes nations, dans les endroits o lon faisait la mission, il y avait souvent des compagnies ou des rgiments entiers qui taient les premiers aux sermons et les plus empresss se confesser. Voici lextrait dune lettre quil crivit de Savigliano saint Vincent, en juin 1657 La providence de Dieu, dit-il, nous a amens ici temps, car les soldats qui y avaient pris leurs quartiers dhiver taient sur le point de partir pour larme, de sorte que, avant de partir, un grand nombre dentre eux, surtout des officiers et des soldats franais, purent assister pendant une semaine au sermon et aux catchismes, et il y en a beaucoup qui ont fait leur confession gnrale avant de sexposer aux prils de la guerre, et cela avec des sentiments de componction peu ordinaires. Je dois avouer que jamais de ma vie je nai eu une satisfaction semblable celle que jai prouve en cette occasion, envoyant de ces soldats, qui ne [288] staient pas approchs des sacrements depuis longues annes, fondre en larmes aux pieds du confesseur, et se retirer avec des rsolutions vraiment chrtiennes et tout extraordinaires pour des gens de cette profession. Ce sont des effets si particuliers de la misricorde de Dieu que jespre que vous nous aiderez lui en rendre grce. Non seulement les laques mais encore les ecclsiastiques, sculiers et religieux, voulaient faire leur confession gnrale aux missionnaires, tant ils taient touchs des instructions et confrences familires quon leur faisait en particulier pendant le temps de la mission ; beaucoup de religieux venaient y assister, et lon remarquait un grand changement dans leur conduite. V Rconciliations dennemis opres par lentremise de M. Martin en Pimont. Les guerres civiles entre les princes de la maison de Savoie taient passes au milieu de leurs sujets qui, accoutums depuis longues annes au maniement des armes, les tournaient facilement les uns contre les autres ; de sorte que les inimitis particulires stendaient tout un pays et prenaient la forme de guerres civiles plutt que dinimitis personnelles, tact il y avait de meurtres et tant tait grande la division des esprits. Cest en cet tat que se trouvait le Pimont lorsque M. Martin en parcourait les bourgades pour y donner des missions, nanmoins il ne quittait jamais un endroit sans y laisser la paix ci un calme parfait. Nous ne pourrions mieux faire connatre les effets de la puissance de la grce de Dieu quen rapportant ici plusieurs des lettres quil se faisait un devoir dcrire son Suprieur gnral, aprs chaque mission, pour lui rendre compte du bien qui sy tait opr. [288]

Aprs avoir racont le fait cit plus haut des environs de Lucerne, il ajoute : Aprs cette mission, on nous pressa beaucoup daller mettre la paix parmi les habitants dun gros bourg, situ une lieue et demie de l. Depuis dix ou douze ans, il y rgnait une grande dsunion qui provenait du meurtre dune trentaine de personnes. On nous dit que peu de temps auparavant le pays tait tout en armes, divis en deux factions, qui mettaient les habitants en grand danger de se massacrer les uns les autres. Javais raison de craindre que lentreprise ne pt pas russir ; mais on nous importuna tellement que nous nous crmes obligs de faire ce que lon nous demandait, en remettant le succs la providence de Dieu. Nous y sjournmes deux jours, pendant lesquels il plut Dieu de disposer si bien les esprits quaprs quelques instructions, surtout celle qui fut faite le jour de la Fte-Dieu, en prsence du Saint-Sacrement expos, il y eut une rconciliation gnrale et trs solennelle ; les parties intresses sapprochrent de lautel et jurrent sur les saints vangiles de se pardonner de bon cur les uns aux autres, puis, en signe de rconciliation, ils sembrassrent trs cordialement en prsence de tout le. peuple ; une transaction et un acte public de cet accommodement furent dresss par le notaire et lon chanta le Te Deum, pour remercier Dieu dune si grande faveur. Le peuple fut grandement consol, et il lui sembla quil tait dans un ocan de baume, car, depuis longues annes, on ne voyait plus que meurtres ; et de part et dautre le sang des proches coulait pour assouvir ces inimitis. Qui nadmirera la grande puissance de M. Martin qui, en deux jours, avec quelques sermons, vint bout dune entreprise si difficile, rconcilia des esprits aigris depuis tant dannes et accommoda des diffrends si envenims, qui avaient dj cot tant de sang ! Voyons maintenant ce quil fit dans le pays de Bra qui est un des plus peupls du Pimont, o lon compte dix [290] douze mille mes ; mais avant de raconter le bien quil y opra, il est utile de dcrire ltat dans lequel se trouvait ce pays ; nous navons pour cela qu citer un extrait dune lettre crite par lui saint Vincent, le 27 octobre 1657 ; il sy exprime en ces termes : Je crois quil nous faudra remettre une autre poque la mission que Madame Royale nous a command de faire Bra, qui est une de ses terres, parce que le feu de la division y a pris de telles proportions que lon a dj fait des barricades dans les rues. Les maisons sont pleines de fusils et de gens arms, on se massacre jusque dans les glises, et ils sont tellement envenims les uns contre les autres quils appliquent des chelles aux maisons pour y entrer dassaut, et que chacun se retranche chez soi, de manire repousser lattaque et tuer quiconque y pntrerait. On esprait obtenir au moins une suspension darmes et quelque facilit pour les uns et pour les autres pendant le temps de la mission, afin quentendant quelques sermons ou exhortations, tant publiques que particulires, leurs esprits pussent se calmer et se disposer un accommodement. Mais ils y ont montr tant dopposition que Madame Royale leur ayant envoy un des principaux ministres dtat, celui-ci na pu rien gagner. De sorte que ce serait non seulement une entreprise inutile de faire la mission dans un endroit o personne ne pourrait assister aux sermons et aux autres exercices, mais ce serait encore tmraire et prjudiciable ceux qui se risqueraient sy rendre. Telles sont les propres paroles de M. Martin, do lon peut juger le misrable tat dans lequel se trouvait cet endroit, et quelle entreprise difficile et glorieuse pour Dieu ce devait tre que de le faire cesser. Voyons comment il y parvint ; il le dit saint Vincent dans une autre lettre du 8 fvrier 1658 [291] il y a un mois, dit-il, que nous travaillons Bra, o il a plu au Seigneur de disposer les habitants se rconcilier les uns avec les autres. Les motifs qui les y ont amens ont t premirement la peine que Madame Royale a tmoigne au sujet de leur division, et ensuite la mission qui a fini de les disposer compltement. Les gens de lun et de lautre parti se sont trouvs ensemble nos sermons et aux exercices de la mission dans la mme glise, chose que lon regardait au commencement comme difficile et dangereuse. Mais avant de les faire venir ensemble dans la mme glise on leur a fait quitter les armes que jusqualors ils portaient partout avec eux. Lassiduit aux sermons et catchismes, jointe aux bons mouvements quil a plu Dieu de leur donner, les a parfaitement calms ; de sorte quils se sont tous embrasss les uns les autres, en prsence du trs Saint-Sacrement, aprs stre rciproquement demand pardon, non seulement lglise, mais encore dans la place publique lorsquils se rencontraient, au moins les principaux dentre eux. Les deux partis semblent si satisfaits quil y a raison de croire que la paix sera stable et durable. Tout le peuple est grandement consol de voir des gens, qui auparavant se cherchaient pour se tuer, se promener maintenant ensemble et se montrer autant de cordialit que si jamais il ny avait eu la moindre discorde entre eux. Auparavant ils ne sortaient quen armes dans les rues, et aujourdhui, par la grce de Dieu, on ne voit plus personne dans cet quipage, chacun ne songe qu se bien rconcilier avec Dieu par une pnitence salutaire. Madame Royale en apprenant cela nous en a fait tmoigner sa satisfaction ; le marquis de Pianezza nous a aussi manifest les sentiments de joie extraordinaire quil en a prouvs. Nous sommes maintenant occups aux confessions, et il se prsente une foule si grande de pnitents que, bien que nous ayons appel notre secours tous les prtres et [292] religieux de lendroit qui sont en grand nombre, je ne sais quand nous pourrons en venir bout. Tel est le rcit de M. Martin, qui ne termina cette mission quau bout de sept semaines. En revenant Turin, il alla rendre compte Madame Royale de tout ce qui sy tait pass ; elle en fut si touche quelle ne put retenir ses larmes ; et pour mettre le comble au bienfait de la mission et effacer jamais le souvenir de ce qui avait prcd, elle fit grce tous les habitants de Bra de tous chtiments pour les dlits commis pendant le temps de la discorde. Mais, avant de rentrer Turin, M. Martin avait encore pu obtenir des rsultats semblables un pays voisin de Bra et nomm Sanfr, coutons encore son rcit ce sujet Comme une misricorde et une grce ordinairement prparent le chemin dautres, il a plu la bont de Dieu dtendre la mme bndiction quil avait accorde au pays de Bra un autre endroit voisin o depuis quarante ans la discorde et la division avaient tellement diminu le nombre des habitants que le pays tait rest presque dsert. Un grand nombre staient tus les uns les autres, beaucoup de maisons taient abandonnes, dautres dtruites et une grande partie des habitants obligs de chercher une habitation ailleurs. Le Snat du Pimont stait employ plusieurs fois pour les rconcilier, mais sans rsultat, et tous les moyens mis en usage pour cet effet taient rests inutiles. Enfin le seigneur de lendroit, qui est un des principaux personnages du Pimont, homme vertueux et prudent, jugea propos, aprs la mission de Bra, laquelle quelques-uns du lieu avaient assist, de les convoquer tous, tant dun parti que de lautre, pour voir sil y avait moyen de les runir lexemple de leurs voisins. Nous ne leur fmes que quelques instructions pendant lespace de trois ou quatre jours, avec quelques autres exercices de Mission, et il plut Dieu de leur toucher le cur de telle manire, quils [293] sembrassrent tous en prsence du Saint-Sacrement et dune grande

foule de monde accourue des pays circonvoisins ; ils se pardonnrent rciproquement et jurrent sur les saints vangiles une paix perptuelle, pour gage de laquelle ils sinvitrent mutuellement dner avec autant de cordialit que leussent fait de bons frres entre eux. Son Altesse Royale a eu la bont de leur faire la mme grce qu ceux de Bra et chacun deux peut maintenant revenir habiter sa maison abandonne et cultiver ses terres. n Le pardon stendit non seulement ceux qui avaient pris la fuite, mais encore un dentre eux qui tait en prison et dj condamn mort ; il fut dlivr et renvoy chez lui, grce aux prires de M. Martin qui avait reprsent la princesse quil fallait ajouter cette grce aux autres pour rendre la paix parfaite. Non seulement ce grand missionnaire eut le don de rconcilier par la vertu de ses prdications les inimitis invtres, mais il arriva plusieurs fois que sa seule prsence arrta des furieux qui, les armes la main, se prcipitaient lun sur lautre pour se donner la mort. On le pria un jour de se rendre un endroit pour accommoder un diffrend qui sy tait lev entre le seigneur et ses sujets. Ctait un jour de fte ; tout coup il se rassemble sur la place tout un peuple en rumeur, chacun tenait les armes en main et criait : A mort ! mort ! Un missionnaire clerc qui tait lglise pour faire le catchisme accourut aussitt, se mit entre les deux partis et les arrta jusqu larrive de M. Martin. Ds que celui-ci parut, il sut si bien les apaiser, que non seulement il empcha le mal, mais quil les rconcilia parfaitement, et tous ensemble entrrent lglise pour assister vpres et au catchisme. Dans un autre endroit, on devait faire une procession solennelle le jour de la fte de la Conception de la sainte Vierge ; plusieurs paroisses sy runissaient ; lorsquelles furent arrives, il sleva une dispute pour la prsance, et les choses allrent si loin que ceux qui avaient des armes [294] les dgainrent et que ceux qui nen avaient point coururent en chercher ; bientt tous les fusils furent couchs en joue et lon craignait un terrible carnage. Les missionnaires taient alors lglise et M. Martin se prparait monter en chaire ; on vint lavertir de ce qui se passait ; il se prsenta, et avec quelques mots il les calma, les disposa suivre la procession tranquillement et tous assistrent au sermon paisiblement et dvotement. Le fait suivant fut leffet non seulement de son zle pour accommoder les diffrends, mais encore de sa grande humilit et de sa prudence admirable. Dans un endroit, on se prparait faire la procession du Saint-Sacrement lorsquil sleva une dispute entre les principaux du lieu pour savoir qui porterait le dais ; toutes les raisons que put leur allguer M. Martin ne parvinrent pas les mettre daccord. Dj le Saint-Sacrement tait expos, les vpres se chantaient et lon tait sur le point de partir pour la procession, et les rivaux ne voulaient cder en rien de leurs prtentions ; alors M. Martin, inspir de Dieu, prit des mains du clerc la croix qui devait marcher en tte de la procession et, portant ainsi le crucifix, il invita tout le monde suivre son exemple. A cette vue, chacun resta stupfait et les rivaux tonns commencrent, lexemple de M. Martin, se cder mutuellement la place dhonneur et la procession se fit avec une tranquillit et une dvotion admirables. VI Il vient Paris comme dput la premire Assemble gnrale de la Congrgation. - Il revient en Pimont, o il a opr des conversions extraordinaires. Saint Vincent tant mort le 27 septembre 1660, on fit Gnes lassemble provinciale pour nommer les deux [295] dputs qui devaient accompagner le visiteur122 de la province dItalie lassemble gnrale qui devait se tenir Paris pour nommer un successeur saint Vincent. M. Martin, en qualit de suprieur de la maison de Turin, se rendit donc Gnes pour lassemble provinciale et l, parmi tant de sujets du plus haut mrite, il fut nomm le premier pour aller Paris lassemble gnrale123. Les trois missionnaires se mirent en route dans le mois de dcembre et en traversant les montagnes de la Savoie, ils furent en danger vident dtre ensevelis sous la neige. Au milieu des tourbillons de vent et des tourmentes du mont Cenis, les voiturins et paysans du pays, quoique accoutums ces dangers, en taient effrays eux-mmes ; mais M. Martin, plein de confiance en Dieu pour le service duquel il avait entrepris ce voyage, marchait content et joyeux et dans ce long et pnible trajet il nomit jamais une seule de ses dvotions habituelles ; bien plus, il en ajoutait de surrogation. Il avait coutume dans les voyages quil faisait souvent, soit pour aller en mission, soit pour le service de la Congrgation, de dire toujours loffice divin et la sainte messe autant que possible ; il nomettait non plus jamais les examens de conscience, le chapelet ni dautres prires vocales ; il passait le reste du jour de pieuses considrations en conversant avec Dieu, ou de suaves entretiens qui difiaient ses confrres. Il arriva Paris la veille de Nol 1660, et difia par ses bons exemples cette grande maison de Saint-Lazare o lobservance tait dans sa plus grande ferveur. Celui qui fut nomm pour remplacer saint Vincent et qui lui succda [296] non seulement dans sa charge, mais encore dans son zle et sa pit, fut M. Ren Almras. Celui-ci, connaissant les talents de M. Martin et surtout son habilet pour la prdication, le fit prcher plusieurs fois en prsence de tous les missionnaires de cette maison et de ceux qui taient venus des autres provinces, afin quils pussent apprendre de ce grand matre prcher la parole de Dieu dune manire vraiment apostolique. Tous lcoutrent avec le plus grand intrt et avourent quil tait un type sur lequel tous les autres devaient se former. A ce propos, nous citerons ici une parole que saint Vincent avait dite un clerc quil envoyait Turin, o il devait avoir M. Martin pour suprieur : Je vous envoie dans un endroit o vous trouverez un grand missionnaire qui est le meilleur prdicateur de la Mission. Paroles qui font connatre les nombreuses qualits de M. Martin, vu quelles sortaient de la bouche dun homme si prudent et si rserv dans ses jugements et ses apprciations. Quand les affaires de la Congrgation pour lesquelles il tait venu Paris furent termines, M. Martin sen retourna aussitt en Pimont sans se laisser retenir ni par lamour de son pays ou de ses parents, ni par les autres attraits qui soffraient lui Paris et Saint-Lazare, surtout sous le rapport spirituel. Dans le Pimont il recommena ses missions, o il fit des choses admirables ; nous raconterons quelques conversions de pcheurs qui tiennent de lextraordinaire ; nous les runissons ici, quoiquelles ne soient pas toutes arrives aprs son retour de Paris, mais soit avant, soit aprs.
122 123

Le visiteur de la province dItalie tait M. Edme Jolly, suprieur de la maison de Rome; le second dput tait M. Antoine Drago, de la maison de Turin. Lassemble gnrale, commence le 15 janvier 1661, se termina le 20 du mme mois aprs quatre sessions. Elle tait compose de dix-neuf membres.

Une femme qui stait abandonne une vie mauvaise au grand scandale de tout le pays alla, un an aprs avoir pris part une mission de M. Martin, senfermer dans un clotre Turin ; elle avouait que ctaient les sermons de M. Martin qui lavaient retire de labme o elle se prcipitait. [297] Un lieutenant de cavalerie allait souvent entendre les sermons de la mission qui se donnait la cathdrale ; quoiquil ft touch de Dieu et press de faire sa confession, il nosait pas le faire surtout des confessionnaux publics, cause de la grande foule de tmoins, car il redoutait quon st quil stait converti. Un jour quil rencontra dans la rue M. Martin, il lui dit quil lui parlerait volontiers en secret sil pouvait lui accorder un moment. M. Martin rpondit quil tait prt, le conduisit dans un endroit convenable cet effet, le confessa et remdia quelque scandale quil avait donn. Celui-ci fut si satisfait que, non content de stre confess, il amena bon nombre de ses camarades M. Martin ; et comme plusieurs disaient quil y avait quatre, six et neuf ans quils ne staient pas confesss : La belle affaire, rpondit le lieutenant, il y avait plus de seize ans que je ne mtais approch des Sacrements ! Les chefs de cette inimiti entre les habitants de Bra dont nous avons parl plus haut taient deux ecclsiastiques ; lun, prtre, qui tait sorti dun des ordres les plut austres de lglise pour venger la mort de son frre, bien quil et dautres prtextes ; et lautre, diacre, qui stait exerc si longtemps au mtier des armes quil ne savait presque pas autre chose, bien quil ft dune naissance assez noble. Le premier assistait aux sermons et exhortations de M. Martin, mais avec le ferme propos de nen pas profiter. Un jour, M. Martin le prit par la main, et aussitt il se sentit le cur si touch quil se rendit et fit sa confession gnrale, promettant de vivre dsormais en bon prtre. Le diacre, non seulement fit sa confession gnrale, mais encore sadressa un prtre pour quil lui apprit rciter le Brviaire ; et ayant achet cette anne-l qui fut abondante une grande quantit de grain, il le vendit lanne suivante, o il fut trs cher au mme prix quil lui avait cot, sans vouloir faire du profit ce quil aurait pu faire en vendant son bl [298] au prix courant. Mais ces conversions de grands pcheurs taient chose si ordinaire dans les missions de M. Martin, que ce quil importe de constater ici, cest que le bien opr par lui ntait pas passager, mais durable. Pendant quil faisait la mission dans un endroit, il vint beaucoup de gens de pays loign dune lieu de l, o il avait prch la mission quatre ans auparavant. Un jour, en rcration, il dit un missionnaire : Comment avez-vous donc fait ce matin pour confesser vous seul plus de monde que tous les autres ensemble, quoiquils aient eu tous beaucoup faire ? - Jen aurais confess bien davantage, rpondit celui-ci sil sen tait prsent. Tous ceux que jai entendus sont des gens de tel endroit, qui ont fait leur confession gnrale la mission que vous avez prche dans leur pays ; jai eu beau les interroger, ils navaient presque point de fautes dire. Cest son zle en grande partie que lon doit attribuer labolition dun grand abus qui rgnait universellement dans le Pimont ; il consistait en ce que les nouveaux maris, aussitt aprs la crmonie du mariage, retiraient leur consentement mutuel et rompaient leur alliance, de peur, disaient-ils, de se lier ; et il gavait des prtres si ignorant, quils laissaient faire cela, moyennant quelque prsent. M. Martin tablit lusage de faire la fin de chaque mission et en prsence du Saint-Sacrement une protestation dabolir cet abus, et en outre, dans ses sermons et catchismes, il saisissait toutes les occasions de combattre ce pch, den montrer la gravit et des faire ressortir les maux qui en provenaient ; et il finit par ce moyen de lextirper presque entirement. Le Pimont doit aussi reconnatre que cest au zle de cet homme si apostolique quil est redevable de la paix et de la concorde dont il a joui pendant tant dannes ; car M. Martin, en arrivant dans ce pays, lavait trouv dsol non seulement par les guerres que les princes du sang se faisaient entre eux, mais encore et peuttre bien davantage par les guerres intestines que les habitants [299] des villes exeraient les uns contre les autres, soit par suite du mauvais exemple des princes, soit aussi parce quils taient levs pour ainsi dire au milieu des armes, enclins la colre et la vengeance, et craignaient peu la justice des princes. Car ceux-ci, occups venger leur cause, ne sinquitaient pas de celles des particuliers ; bien plus, ils se plaisaient les voir par l sexercer devenir bons soldats. De l et pour dautres raisons encore le Pimont tait tout rempli dinimitis et inond de bandits ; on nentendait parler que de meurtres et dassassinats ; mais, par la grce de Dieu et le zle de M. Martin, second encore par le bon gouvernement de Charles-Emmanuel, duc de Savoie, dans toutes les missions que lon a faites depuis bon nombre dannes, on na rencontr que trs peu dhomicides ; les accommodements faits dans le temps, des missions taient si durables quil ny avait ni ruptures de paix, ni nouvelles dissensions. On voit par l quelle tait la prudence de M. Martin tablir le bien et enlever toutes les occasions de nouvelles divisions. Aussi avait-il un grand crdit la cour de Savoie ; il ny avait pas de grce quil demandt pour le bien des mes qui lui ft refuse. Un jour il demanda grce Madame Royale pour trois fameux bandits, parce que ctait ncessaire pour complter un arrangement. Madame Royale lenvoya au grand Chancelier ; celui-ci lui dit : M. Martin, croyez-vous que je puisse le faire en conscience, et que ces gens inconstants tiendront leurs engagements ? Sur la parole de M. Martin, la grce fut accorde, et lon na pas su que depuis ces gens aient commis le moindre dlit. Le Snat de Turin lui-mme pardonnait facilement ces bandits quand ils apportaient une attestation quils staient reconnus pendant le temps de la mission, et cela cause de la grande estime que les snateurs avaient pour M. Martin. Il faut dire aussi que ces conversions de bandits et dautres gens semblables ne lui cotaient pas peu ; outre les [300] prires, les larmes, les mortifications quil offrait Dieu et que Dieu seul connat, il se prparait trs srieusement ses instructions. Bien quil et une grande facilit pour la chaire et st parfaitement ce quil avait dire, vu quil prchait souvent sur les mmes matires ; il ne montait jamais en chaire nanmoins sans une prparation spciale, qui consistait se tenir genoux pendant quelque temps dans sa chambre ou dans quelque endroit retir, en parcourant quelque cahier o il avait crit ses notes et les points principaux de son instruction. Les industries dont il se servait avec les pcheurs taient surtout admirables ; il courait aprs eux comme un chasseur poursuit sa proie, il les embrassait, les pressait sur son sein ; dautres fois il se jetait leurs pieds avec le crucifix quil avait coutume de porter sur la poitrine. Rebut, il ne perdait pas courage mais revenait la charge et faisait tant dinstances, qu la fin ils se rendaient. Dieu ne manqua pas non plus de punir par des chtiments terribles ceux qui rsistaient opinitrement aux exhortations de son serviteur. Dans une ville o il travaillait un accommodement dans lequel entrait aussi lintrt de lglise, un gentilhomme qui pouvait et devait laider sy opposa au contraire trs fortement et empcha sa russite. M. Martin fit tout son possible pour lamener entendre raison, mais ce fut en vain, et il demeura obstin. A la fin, M. Martin lui dit quil avait grandement craindre des chtiments de Dieu. Sa prdiction ne tarda pas se raliser. Quatre jours aprs, cet homme se coucha le soir en parfaite sant, et le lendemain matin sa femme, en sveillant, ne trouva plus ct delle quun cadavre ; toute la ville reconnut l le chtiment prdit par M. Martin. [301] VII Il va Rome comme suprieur, et de l Paris.

Il y avait dj dix ans que M. Martin travaillait avec tant de succs procurer la gloire de Dieu dans le Pimont, quand le Suprieur gnral, M. Almras, le nomma suprieur de la maison de Rome, la plus considrable alors quet la compagnie, aprs celle de Saint-Lazare de Paris, o rside le Suprieur gnral. Jusqualors le suprieur de Rome tait M. Jolly, qui fut rappel Paris par M. Almras pour tre son assistant et en mme temps lassistant de la maison. On prvoyait bien ds lors quil serait aussi un jour son successeur dans la charge de Suprieur gnral, comme il est arriv en effet. M. Martin fut donc envoy Rome en remplacement de M. Jolly ; il arriva dans cette ville au mois doctobre 1665 et y demeura jusqu la fin de 1670 en travaillant toujours aux missions, comme il avait fait dans le Pimont. On ne saurait croire tout le bien quil a fait cette maison pendant ces cinq annes, tant pour le temporel, car elle grandit de toutes manires, en ressources, en nombre de sujets et en biens fonds, que pour le spirituel, car son exemple y augmenta la ferveur et la fidlit aux rgles, et son gouvernement la maintint dans un si bel tat que toute la ville de Rome ladmirait comme un sanctuaire de la perfection. Il est impossible de dire tout le bien quil fit au clerg ; surtout aux ecclsiastiques qui ont pass une anne ou deux dans le convict de cette maison et ceux qui assistaient chaque semaine aux confrences spirituelles sur tous les points concernant lesprit ecclsiastique ; il donnait lui-mme ces confrences, et lon distinguait dans toute la ville les ecclsiastiques qui y assistaient par leur pit et leur modestie exemplaires. Il y en eut un grand nombre parmi eux qui furent choisis pour tre levs aux [302] Prlatures et lpiscopat, et qui firent beaucoup de bien dans leurs glises en introduisant des confrences ecclsiastiques sur le modle de la Mission de Rome. Pendant que M. Martin tait Suprieur de cette maison de Rome, on convoqua Gnes, en 1668, lAssemble provinciale pour nommer les deux dputs124, qui devait se rendre Paris lAssemble gnrale. Comme M. Edme Jolly, qui tait visiteur de la Province dItalie, se trouvait alors Paris pour dautres emplois, ainsi quil a t dit plus haut, il nomma M. Martin, vice-visiteur pour prsider sa place lAssemble provinciale ; il y fut nomm pour la seconde fois dput de la province dItalie pour se rendre Paris. On devait dans cette Assemble gnrale traiter daffaires trs importantes pour le bien de la Congrgation toute entire. M. Martin y fut encore lobjet de la commune admiration, cause de sa prudence et de ses bons exemples ; et dans cette occasion comme dans la prcdente, le Suprieur gnral le fit prcher en public pour ldification et linstruction de tous les missionnaires. LAssemble gnrale termine, il revint Rome reprendre le gouvernement de sa maison jusqu larrive de M. Ren Simon, qui vint avec le titre de Suprieur de Rome et de Visiteur dItalie. Il lui cda trs volontiers sa place et demeura sous son obissance, en semployant aux missions et aux autres occupations auxquelles on lappliquait. I est suprieur dans plusieurs maisons dItalie. M. Martin ne put jouir longtemps de la tranquillit et du repos dont il jouissait dans sa qualit dinfrieur ; car sa [303] manire de conduire tait trop agrable et trop utile pour quon ne le charget pas de quelque supriorit. Il fut donc vers la fin de 1670 envoy comme Suprieur Gnes. Il y arriva la veille de Nol et y fut reu avec une grande joie, non seulement par les Missionnaires, mais encore par les principaux personnages de la ville, qui se rappelaient tout le bien quil y avait fait autrefois. Il resta Gnes prs de trois ans, et soccupa avec sa ferveur et son zle ordinaires donner des missions et des retraites, tant aux ecclsiastiques quaux sculiers qui se runissent dans cette maison. En 1674, vers la fin de mars, cest--dire aprs les ftes de Pques, il partit de Gnes pour aller prendre le poste de Suprieur la maison de Turin, o il tait envoy, et en sy rendant il passa par Reggio de Lombardie, o il y avait quelque espoir de fondation dune maison de la Congrgation, afin de voir les dispositions qui se faisaient cet effet ; cette maison fut rige par la suite. Arriv Turin, il reprit sa chre occupation des missions, et quand il passait dans quelque endroit du Pimont o il avait fait la mission longtemps auparavant et o les gens le croyaient mort, peine apprenait-on son arrive que tous les habitants accouraient pour le voir et ne se possdaient plus de joie. Cest ce qui arriva surtout Carmagnola, lorsquil se rendait de Vigone pour donner une seconde mission Bra. Non seulement les gens du peuple, mais les principaux de la commune vinrent en corps pour lui faire visite et lui envoyrent dner. Nous nomettrons pas ici un fait curieux qui lui arriva, il est vrai, une autre poque, mais qui trouve ici sa place. Un jour quil passait dans une ville du Pimont, il se rendit lglise, selon son usage, pour y saluer le Saint-Sacrement. Il vit quon chantait un service funbre trs solennel. Il demanda un des assistants pour qui on chantait cette messe et qui tait mort ? Celui-ci rpondit que ctait pour le Pre Don Martini, cest ainsi quon lappelait en Pimont, qui tait mort depuis peu. Si [304] le peuple de cette ville avait montr un tel empressement faire clbrer un service pour lui la premire nouvelle de sa mort, on peut se figurer quel fut lenthousiasme de sa joie quand il apprit que non seulement il vivait, mais encore quil tait prsent. Au milieu de ces dmonstrations de joie avec lesquelles on le recevait, il rencontra pourtant quelquefois des gens qui laccueillirent dassez mauvaise grce sur leurs terres, mais qui furent ensuite chtis par Dieu. Mgr Hyacinte Trucchi demanda la mission pour la ville dIvre dont il tait vque, et obtint cet effet le placet apostolique et la permission spciale du Suprieur gnral de la Congrgation. M. Martin sy rendit avec dautres missionnaires ; mais les principaux de la ville les reurent fort mal, soit quils fussent mcontents de ce que lvque ne leur et pas parl de son projet avant de faire venir les missionnaires, soit que les missions ne leur parussent convenables que pour les villages et non pour les villes, ils se montrrent trs peu assidus aux exercices de la mission, bien diffrents en cela de ce qui se pratiquait dans les autres villes du Pimont, et de ce que faisait les pauvres gens de cette ville mme. La mission nanmoins se continua, et les villages circonvoisins y accoururent avec un tel empressement que la cathdrale ne pouvant plus contenir le monde, il fallut dresser une estrade sur une grande place qui est entre le palais piscopal et le chteau pour y faire les dernires crmonies de la communion et de la bndiction. Au dernier sermon sur la persvrance, M. Martin dit aux habitants que les missionnaires ntaient pas venus pour prendre leurs biens, et quils ne voulaient mme pas emporter la poussire de leur ville. Ces paroles furent remarques et on les prit pour une prdiction qui, en effet, se ralisa. Pendant quil prchait encore, le ciel sobscurcit, et il survint limproviste une pluie qui lobligea terminer le sermon en quelques mots, de sorte quil ne put donner la [305] bndiction que rapidement et sans les crmonies ni les paroles ordinaires. Le lendemain M. Martin sortit pied, pour aller visiter la Madone miraculeuse dOropa. Ailleurs, quand il sortait dune ville, il tait toujours accompagn dune foule nombreuse et des principaux du lieu ; son humilit avait beau prier et singnier pour viter ces dmonstrations, pour y chapper, il tait souvent oblig de partir de nuit, et encore souvent on gardait les portes de la maison pour lempcher de partir sans une bonne escorte de nobles et surtout, ce qui tait le plus important, sans laccompagnement des larmes de tout un peuple qui pleurait son
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Le second dput fut M. Jacques Pesnelle, suprieur de la maison de Turin.

dpart comme on et pleur la mort dun pre. L il nen fut pas de mme, et M. Martin sortit accompagn seulement dun bon prtre, qui dans les autres missions avait aid les missionnaires confesser. Quand il sortit de la ville il commena pleuvoir ; la pluie augmenta, le ciel devint noir, le tonnerre gronda et lair fut sillonn dclairs, ce qui lobligea sarrter sous un arbre. Pendant quil tait l, la foudre tomba sur la tour du chteau dIvre, o il y avait deux cents barils de poudre125, et la lana dans les nues ; les dbris, en retombant, crasrent tout un quartier et occasionnrent la mort dun grand nombre dhabitants ; il ny eut pas une maison dans la ville qui ne ft endommage, soit par la chute des pierres, soit par le feu, soit enfin par la commotion qui fut semblable un tremblement de terre. A peine tait-il rest trois ans suprieur Turin, quil fut de nouveau envoy Rome pour y tre Suprieur en remplacement de M. Ren Simon, rappel en France. Il arriva Rome le 17 avril 1677 ; ce fut pendant cette seconde supriorit quil advint cette maison lhritage considrable de M. Joseph Palamolla, sans le moindre procs [306] ni la moindre difficult. Elle trouva l un secours fort opportun, car elle tait dj endette raison des grandes dpenses quelle faisait pour entretenir un grand nombre de missionnaires, ainsi que beaucoup dexternes qui venaient y faire la retraite. Il y a sujet de croire que le motif qui porta ce bon seigneur laisser son hritage la maison de Rome fut la bonne odeur des vertus de M. Martin, comme nous le verrons clairement, quand nous parlerons de son dsintressement et de sa pauvret, et comme il appert encore par les expressions mmes du testament de M. Palamolla, dans lequel il fait les plus grands loges de M. Martin en lappelant un religieux vraiment apostolique. IX Il va fonder la maison de Prouse et revient Rome. I parat que ce grand missionnaire avait t choisi par Dieu pour tre comme la pierre angulaire de cette mission, non seulement en un endroit, mais dans un grand nombre ; et en ralit on ne pouvait trouver personne plus propre introduire dans une maison naissante la rgularit la plus exacte et lesprit primitif de lInstitut de la Mission, que M. Martin qui paraissait un vrai portrait de saint Vincent, le premier fondateur de cette mme Compagnie. En 1680, M. Thomas Cerini, aprs de nombreuses instances, vit enfin ses offres acceptes pour la fondation dune maison de la Mission dans la ville de Prouse. M. Edmond Jolly, alors Suprieur gnral, envoya M. Martin pour en tre la pierre fondamentale et le premier suprieur. Si dans les autres fondations ce missionnaire avait endur bien des privations, il en eut bien dautres souffrir ici raison du manque des choses ncessaires et de plusieurs autres difficults. M. Cerini estimait beaucoup, il est vrai, M. Martin et tait trs affectionn ses uvres, par la suite mme il [307] pourvut assez bien cette maison et lui laissa tout son hritage ; nanmoins, dans les commencements, il se montra. trs difficile donner mme ce quil avait promis, lui fournir une habitation convenable, et lon avait grand peine obtenir la rente annuelle assigne pour la fondation. M. Martin eut donc beaucoup souffrir, soit cause de lincommodit de la maison qui tait situe hors de la ville, expose au vent du nord et extrmement froide, soit cause de la privation de bien des choses ncessaires. Sa grande charit et son cur naturellement libral auraient voulu procurer, non seulement le ncessaire, mais mme la commodit de ses confrres, et se voyant dans cet tat dindigence, il sen affligeait amrement et exposait sa douleur dans les lettres quil crivait alors aux suprieurs. Nanmoins il ne se plaignait pas de ce quil souffrait lui-mme et nen parlait mme pas. Le grand froid lui occasionna la goutte aux mains, il en souffrit beaucoup pendant le temps quil resta Prouse ; ses douleurs taient excessives, et les nerfs de ses doigts se contractrent. Un des suprieurs layant appris, non de lui-mme, mais dun autre, et voyant que dans ses lettres il ne parlait que des souffrances des autres et pas des siennes, sen plaignit doucement lui en lui reprsentant quil savait bien que la conservation de sa personne tait cur toute la Congrgation, et quil devait avoir un peu plus de soin de lui-mme. Cest pourquoi les suprieurs jugrent propos de le retirer au plus tt de Prouse et de le renvoyer une troisime fois comme Suprieur Rome, la place de. M. Jacques Caretti qui, aprs avoir succd M. Martin dans. son office, avait promptement achev sa carrire et, aprs une anne et demie de supriorit, tait pass lautre vie, le 25 septembre 1681, lge de trente-quatre ans, et dj tout enrichi de mrites. Ce fut l le dernier voyage que M. Martin fit en ce monde ; cette fois il demeura Rome jusquau terme de sa vie, et, dans cette dernire [308] poque, il se hta bien plus encore davancer dans la voie de la vertu par les actes les plus excellents, montrant bien que sa tendance vers la perfection ntait pas violente mais naturelle. X Ses occupations dans le temps quil demeure Rome. La maison de la mission Rome avait t trs bien dfinie par un personnage qui lavait appele lHtel de la Poste, voulant dsigner par l le flux et le reflux de tant daffaires qui, comme nous lavons dit plus haut, viennent accabler le Suprieur de cette maison, sans parler des missions qui se font continuellement,. pendant huit mois de lanne, par deux bandes de missionnaires, les ordinations toujours trs nombreuses, qui aux Quatre temps, au samedi de la Passion et au samedi saint montent toujours au chiffre de quarante ou soixante ordinands qui viennent tous la mission pour y faire une retraite de dix jours. Outre ces ordinations gnrales, il y en a encore une tous les mois extra tempora, dune vingtaine et plus dordinands. Parmi eux il se trouve quelquefois des prlats qui, par obligation ou par dvotion, viennent faire la retraite dans la maison de la mission. A peine les ordinands ont-ils quitt la maison quelle se remplit de nouveau de gens de toute classe et de toute condition qui viennent y faire quelques jours de retraite. Tous les mardis il y a une confrence spirituelle pour un grand nombre decclsiastiques, qui sy runissent et forment comme une Congrgation de prtres sculiers qui mnent dans le monde une vie trs exemplaire. Chaque jour de la semaine, aprs le dner, on enseigne les crmonies de la messe aux prtres trangers qui ne peuvent pas la clbrer dans Rome, moins davoir t approuvs pour les crmonies par les missionnaires. Non content du poids que lui imposait la conduite dune [309] nombreuse famille de cinquante missionnaires et plus, et de quatorze ou seize convicteurs ; non content de la multitude de lettres quun suprieur de Rome doit crire dans toutes les parties du monde o la mission est tablie, parce que chaque maison a souvent besoin de recourir Rome, et en beaucoup dautres endroits do lon crit tous les jours, et o il faut envoyer des rponses, occupation qui
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Lexpression polvere en Italie signifie la fois poussire et poudre.

suffirait elle seule au travail dun secrtaire, M. Martin rpondait nanmoins toutes les lettres avec une grande ponctualit ; non content du temps quil lui fallait employer recevoir les visites dexternes de toutes sortes qui accourent chaque jour la mission, les uns pour une affaire, les autres pour une autre, et quil recevait toujours avec un visage serein, avec une charit et une civilit incomparables, laissant chacun satisfait et consol ; non content des nombreuses visites quil tait aussi oblig de faire lui-mme pour des affaires urgentes et quil vitait autant que possible, ne sortant que par pure ncessit ; non content, disons-nous, de tant doccupations ordinaires et extraordinaires, il assistait encore lui-mme chaque semaine la confrence des ecclsiastiques et la terminait par un discours plein drudition, et prononc avec tant de ferveur que ces Messieurs en restaient tout difis et pntrs de componction. Ensuite, dans les ordinations, il prenait toujours sa part de travail, tantt en faisant les discours, tantt en prenant la conduite totale de la retraite. Pendant les retraites des exercitants, il en avait toujours deux ou trois . diriger, et il passait des semaines entires sans prendre de rcration, afin de pouvoir passer quelque temps en pieuses conversations avec les exercitants, et mme si dans le nombre des ordinands il y avait quelque prlat ou quelque personnage de distinction qui nallait pas en rcration avec les autres, ctait M. Martin qui se privait lui-mme de sa rcration pour lui tenir compagnie. Il ne manquait pas de temps en temps de faire sa semaine [310] pour apprendre les crmonies aux prtres externes ; sa dvotion pour le saint sacrifice de la messe le portait aussi, aprs avoir dit sa messe, en servir une autre. Avec tant doccupations il continua encore, pendant plusieurs annes, faire tous les jours de fte une classe dcriture sainte., expliquant les Psaumes de David pendant trois quarts dheure aux tudiants de la maison. Comme cet emploi avait beaucoup dattrait pour lui, il prenait souvent occasion de la fatigue des professeurs de thologie pour les remplacer dans ce cours dcriture sainte, et il le faisait avec tant dapplication et une si grande abondance drudition, quil captivait lattention des auditeurs et leur en donnait un got admirable. Du vivant de Saint Vincent, il avait t question dune fondation en Espagne, et ce saint fondateur de la Congrgation avait jet les yeux pour cette entreprise sur M. Martin, cause de la grande importance quil y voyait pour la gloire de Dieu et pour le salut des mes. En consquence, il avait recommand M. Martin dapprendre la langue espagnole. Bien que cette langue ne lui servt pas pour le projet en question, puisque la fondation net pas lieu, nanmoins elle servit dune autre manire au zle de M. Martin pour assister les nombreux ecclsiastiques de cette nation qui venaient la maison de la mission de Rome pour y faire la retraite ; il leur servait ainsi de guide et de confesseur. Ce qui tait le plus admirable tait de voir M. Martin, au milieu de tant doccupations, avec un visage toujours serein et toujours tranquille ; on le voyait toujours avec la mme affabilit accueillir tout le monde, rpondre chacun et agir comme sil neut eu rien autre chose faire, avec une tranquillit desprit imperturbable, et, au milieu de tant doccupations, il ne manquait presque jamais aux exercices de rgle ; le plus souvent il tait le premier loraison, loffice divin, aux examens et aux antres exercices de la Communaut. [311] XI Ses infirmits. Quoique M. Martin, dans sa jeunesse, et souffert de lestomac, ainsi que nous lavons vu au premier chapitre, et quil ft dun temprament assez dlicat, nanmoins dans la Congrgation il jout toujours dune sant assez bonne. La premire fois quil fut en Pimont, il fut attaqu dune fivre quarte qui dura plus dune anne, mais qui ne lempchait pas de se livrer ses exercices ordinaires de pit et de rgle ; elle ne lempchait pas davantage daller en mission, et mme on pourrait croire que ce travail lui ft salutaire, car sa sant ne fit que samliorer par lexercice. Dautres fois il eut quelques atteintes de goutte aux pieds, dont les douleurs cependant ne furent pas trs aigus, ni de longue dure. Il eut autrement souffrir de la goutte aux mains, qui se fit sentir pendant quil tait Prouse et qui dura encore pendant quelques mois aprs son retour Rome. Nanmoins, comme le mal stait dj enracin et tait pass dun ct du corps dans lautre, un hiver quil fit trs froid Rome, il souffrit tellement de la goutte, quil en perdit presque loue et souffrit des douleurs trs vives. Le grand Pape Innocent XI126 ayant appris, on ne sait comment, ce mal de M. Martin, lui envoya deux fois son mdecin pour savoir comment il allait et sil avait besoin de quelque chose. M. Martin remercia Sa Saintet de lattachement et de lestime quelle lui tmoignait, mais il nen continua pas moins suivre la vie commune et se lever le matin lheure ordinaire, except une ou deux fois que son assistant lui en fit une affaire de conscience et limportuna tellement quil le fit changer de chambre pour en prendre une plus chaude, et le fit rester au lit le matin une heure de plus que les autres. Mais cela ne dura que quelques [312] jours ; aussitt quil se sentit mieux il reprit son train ordinaire et le rgime de la maison. Il montra encore dans cette occasion quelle tait son humilit, car il ne voulut pas se faire traiter par le mdecin du Pape, qui tait le plus estim de Rome pour le traitement de la goutte, et que Sa Saintet mme lui avait envoy ; mais il se contenta des soins du mdecin de la maison, ne voulant pas de singularit, mme pour une chose si ncessaire sa sant. Dans ses dernires annes il souffrit davantage de la goutte aux pieds et aux mains, et chaque anne elle le retenait plusieurs mois dans son lit et lui causait de violentes douleurs quil supportait avec une grande patience sans donner le moindre signe extrieur de ce quil ressentait intrieurement, lexception dun petit serrement de dents, ou de quelque petite exclamation gracieuse qui servait moins le soulager qu gayer ceux qui le servaient, car il ne cherchait son mal dautre soulagement que celui dune bonne lecture spirituelle. Environ deux ans avant sa mort, il fut atteint dun resserrement de poitrine et dune grande inflammation dans la gorge occasionne, comme on croit, par la chaleur intrieure de lamour de Dieu et par la mortification dans le boire ; car, tant dun temprament trs bilieux et trs ardent, il souffrait ordinairement de la soif, mais sa mortification ne lui permettait pas de boire hors des repas ordinaires, et l mme encore il se modrait beaucoup ; do il rsulta une inflammation continuelle de poitrine, accompagne de plaies dans la gorge, ce qui faisait quil ne pouvait expectorer quavec beaucoup de peine, trs rarement et trs peu. De l encore rsulta pour lui une grande difficult de parler, de sorte quil ne se faisait presque plus entendre ; il prit occasion de cela pour cder un autre la confrence des ecclsiastiques ; il se retira aussi de toute relation avec les externes, prtextant quil ne savait plus dire deux mots de suite. Il profita de ces infirmits pour [313] sappliquer davantage, selon son dsir, loraison et au recueillement, sachant bien que moins il parlait aux hommes, plus il pourrait sentretenir avec Dieu. Il profita encore de cette difficult de parler pour renouveler ses instances auprs du Suprieur gnral pour tre dcharg de lemploi de suprieur. Il fut enfin exauc, sa grande satisfaction, comme nous le verrons en parlant de son humilit. Mais sa joie fut de courte dure, comme nous le dirons encore, car son successeur, M. Pancrace Gini, tant mort au bout de trois mois, en qualit
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Innocenzo XI, (Benedetto Odescalchi, 1676 1689) (nota del traduttore)

dassistant et de plus ancien de la maison, il fut oblig den reprendre la conduite jusqu ce que lon et nomm un autre suprieur, cest--dire pendant plusieurs mois. Cette fois, M. Martin dposa la charge avec une joie sans gale et demeura jusqu la mort comme le dernier de tous, soumis la rgle et fidle lordre commun. Il tait rellement bien admirable et bien difiant de voir ce bon vieillard de soixante-dix ans, qui, souffrant encore des restes de sa goutte et dune tumeur aux genoux, se trouver toujours loraison, aux examens, aux confrences et tous les autres exercices, et ne vouloir jamais omettre aucune des gnuflexions lorsquil fallait en faire ; et quelquefois, lorsquil voulait baiser les pieds aux autres, il se prosternait dabord terre et la baisait, puis, avec une grande humilit, il savanait vers eux, mais souvent il lui arrivait de tomber tout de son long. Nanmoins, malgr toutes les reprsentations quon lui faisait, il ne voulut jamais omettre ni gnuflexion, ni prostration, et mme ce vieillard tout cass voulut un jour, en se tranant de son mieux, baiser les pieds toute la Communaut. [314] XII Sa dernire maladie et sa mort. Cette grande chaleur intrieure, qui lui dvorait la gorge et lui consumait la poitrine, allait toujours croissant et lui enflamma tellement les poumons qu la fin elle lui donna la mort. Dj il la regardait comme prochaine. Au mois doctobre 1693, il fit sa retraite avec une confession gnrale de toute sa vie en commenant par son enfance jusqu ce moment ; et il la fit, comme il le dit lui-mme son confesseur, afin de se prparer la mort. Il commena prouver le premier accident la veille de la Saint-Silvestre, 30 dcembre 1693, vers le milieu de la nuit. Il fut saisi alors dune oppression vers la rgion du cur qui lui causa des douleurs si violentes quelles lobligrent dappeler au secours, et, ne pouvant parler, il fit du bruit pour se faire entendre de ceux qui taient prs de sa chambre ; tous accoururent pour le soulager, soit par des frictions, soit par dautres remdes, mais ce fut en vain. Le lendemain matin, le mdecin dclara que son mal tait mortel. On porta le malade linfirmerie, et il y resta quarante-huit jours sur son lit, comme sur un thtre, pour y montrer ces excellentes vertus qui ornaient son me ; on et dit quil savait quil navait plus que peu de temps pour mriter, et il voulut dans cette dernire maladie se presser de donner toute la perfection possible cet difice de saintet que Dieu rclamait de lui. Au commencement, il ny avait pas dans linfirmerie o on le plaa toutes les commodits convenables aux malades ; comme quelquun voulait lui apporter manger, il ne le permit pas et voulut aller chercher son repas lui-mme, aimant mieux se gner lui-mme, que dincommoder qui que ce ft pour lui ; il arriva mme que celui qui le servait oublia une fois de lui mettre une couverture ncessaire pour le prserver du froid, qui tait alors [315] rigoureux, il ne dit rien et ne demanda pas quon le couvrt, et quand linfirmier, sen tant aperu, voulut lui mettre quelque chose sur les paules, il le refusa en disant quil ne fallait pas tre si dlicat. Il y eut une consultation des plus excellents mdecins de Rome qui dclarrent que son mal tait caus par une grande inflammation des poumons et quil tait incurable. La maladie fit tant de progrs que les mdecins annoncrent quil fallait lui administrer le saint Viatique. Le mardi suivant, 5 janvier 1694, trois heures de laprs-midi, on le lui porta, et en cette occasion M. Martin demanda pardon tous les membres de la maison qui accompagnaient le saint Sacrement avec des paroles pntres de tant dhumilit quelles arrachrent les larmes de tous les yeux ; il dit quil voudrait avoir cent langues pour exprimer sa douleur davoir t une pierre de scandale et un sujet de maldification et de mauvais exemple pour les autres ; quil se recommandait de tout son cur leurs prires, afin dobtenir de Dieu le pardon de tant de pchs. Ctait prcisment lheure o se runissaient les ecclsiastiques pour la confrence ; beaucoup dentre eux voulurent accompagner le saint Sacrement, et ils furent si touchs de la dvotion qui reluisait sur ce visage anglique, que plusieurs dentre eux ne purent retenir leurs larmes et les rpandirent abondamment. Tout le monde admira la dvotion avec laquelle il reut le saint Sacrement, non seulement cette fois-l, mais encore toutes les fois quon lui porta la sainte communion pendant sa maladie, ce qui arriva souvent, et mme il aurait volontiers communi tous les jours, si ce net t la crainte dincommoder les autres. Son visage alors paraissait non celui dun homme, mais celui dun ange, et il sen chappait comme un rayon de la douceur intrieure qui remplissait son cur. Quelques jours plus tard il reut lExtrme-Onction avec les sentiments dune grande humilit et dune gale pit, [316] rpondant lui-mme au prtre qui ladministrait, et il continua se prparer ce dernier passage par de frquents actes de vertu. Outre linflammation et les spasmes, loppression de la poitrine et de la gorge qui lui causaient de grandes douleurs, il fut encore assailli par les tourments de la goutte aux pieds et aux mains, qui lui contractaient tous les nerfs. Nanmoins, on ne lui entendit jamais profrer une seule parole, ni faire un seul mouvement, ni pousser un gmissement pour faire voir ce quil souffrait ou pour se plaindre de ceux qui le servaient, car il arriva plusieurs fois que ceux-ci, par mgarde, ne firent pas bien leur devoir ; bien plus, il avait coutume de rpter ce quavait coutume de dire son vnrable fondateur, saint Vincent, au milieu de ses plus grandes douleurs : Adauge dolores, sed adauge patientiam. Seigneur, augmentez les douleurs, mais augmentez aussi la patience. Il se plaignit, il est vrai, en quelques occasions, mais ctait dtre trop bien servi, et de ce que lon en faisait trop pour prolonger sa vie. Lorsquon lui donnait des sirops bien prpars et bien sucrs, et autres remdes de prix, il les prenait, il est vrai, par obissance pour linfirmier, auquel il se soumettait en tout comme un sminariste son directeur ; mais il disait alors : Et pourquoi tant de dlicatesses ? un peu de pain me suffirait pour prolonger ma vie. Le docteur Brasaula, mdecin de la maison, le visitait souvent cause de laffection quil lui portait et lui prodiguait toute sorte de soins ; mais M. Martin le pria plusieurs fois de ne pas tant sincommoder pour un pauvre vieillard comme lui. Son humilit fut sensiblement alarme lorsquil reut la visite des trois minentissimes cardinaux Mellini, Coloredo et Aghirre. Il dit au premier quil stonnait de voir que son Eminence et daign visiter un pauvre prtre comme lui ; quoi le cardinal rpondit : M. Martin sait bien les obligations que je lui ai ; faisant illusion [317] principalement la servitude laquelle M. Martin stait condamn lorsquil tait all faire la retraite la mission. Le cardinal Coloredo, en lui faisant une seconde visite, lui porta de la part de Sa Saintet la bndiction papale avec lindulgence plnire pour larticle de la mort, quil lui avait obtenue sans quil let demande. Le cardinal Aghirre, non content dtre venu le voir en personne, envoyait tous les jours demander de ses nouvelles, tant taient grandes lestime et laffection quil avait pour lui. Il recevait toutes les visites quon lui faisait avec un visage gai et serein, sans tmoigner jamais le moindre ennui. Une fois seulement, quil avait prendre quelque nourriture, et quil prouvait une grande peine et une grande difficult pour la prendre, il refusa dadmettre quelquun ; mais aussitt il le fit entrer et lui demanda pardon, dans la crainte de lui avoir fait de la peine. Il ressentait aussi un grand dplaisir de ce que chaque nuit deux

missionnaires voulaient le veiller, il sen plaignait en disant que ctait se donner trop de mal : Et pourquoi, scriait-il, vouloir tant mallonger la croix et me retarder lentre au ciel ! Il lui semblait quon lui faisait du tort par lemploi de tant de remdes et de tant de consomms qui lempchaient darriver au terme de tous ses dsirs. Un clerc, aprs stre entretenu quelque temps avec lui, se mit lire tout tranquillement en son particulier ; M. Martin craignit quil ne sennuyt, et pein de ne pouvoir le faire causer, il lui dit Mon frre, amusez-vous, promenez-vous, parce que cest moi que Dieu commande maintenant dtre mlancolique. Toute sa consolation, pendant cette longue maladie, tait dentendre lire des livres de pit et surtout la Passion de notre divin Rdempteur et la vie de saint Philippe de Nri ; il priait souvent les missionnaires qui venaient le voir de lui faire quelque pieuse lecture ou de lui raconter quelque trait difiant. Les clercs avaient coutume daller [318] souvent le distraire par le chant des litanies ou de quelque pieux cantique. Un jour, il dit linfirmier : Mon frre, appelez un peu ces jeunes gens pour venir chanter quelque cantique de joie parce quun pcheur sen va au ciel ; ri et disant cela, il entonna lui-mme un cantique spirituel. Il avait fait mettre au pied de son lit une image de la trs sainte Vierge, copie sur celle de sainte Marie Majeure qui a t peinte par saint Luc ; il y fixait souvent les yeux et rpandait son cur dans les plus vives expressions de tendresse envers cette mre de misricorde. Il priait souvent ceux qui lassistaient de laider auprs de Dieu pour obtenir la prompte dissolution des liens qui le retenaient loin de Dieu, et il rptait souvent au frre infirmier : Ah ! mon frre, quand viendra le jour o je quitterai cette vie ? quand le dernier obstacle sera-t-il enlev ? Il demanda un autre de lui obtenir la grce de mourir dans le baiser du Seigneur. Enfin toutes ses paroles, tous ses dsirs navaient pas dautre objet que sa prochaine union avec son Dieu. Dans les dlires mme o il tomba plusieurs fois, il ne parlait pas dautre chose que de la sainte communion, demandant quand elle viendrait, quand on lui donnerait le saint Sacrement, et autres choses semblables qui montraient les sentiments de son cur. Pendant le temps de sa maladie, il seffora encore de dire loffice divin certains jours, entre autres, le jour de la Circoncision, il en rcita une partie, mais la violence de la fivre et la difficult pour prononcer et respirer ne lui permirent pas de le terminer, mars il aimait quun prtre le rcitt en sa prsence, et il le suivait voix basse autant quil le pouvait. Voyant un jour beaucoup dtudiants et de sminaristes qui se tenaient prs de son lit et paraissaient tristes cause de la perte dun si grand missionnaire que tous aimaient comme un pre et rvraient comme un saint, il leur dit : Soyez bien gais, mes chers frres, parce quun pcheur va peut-tre entrer bientt dans le Paradis. [319] J Le Pre Acami, dheureuse mmoire, de lOratoire de Saint-Philippe-de-Nri, qui tait son ami intime, lui apporta un jour la barette de ce saint ; M. Martin la reut avec grande dvotion et se recommanda saint Philippe, non pour lui demander la sant, mais plutt de lui obtenir de jouir bientt de sa compagnie dans le Paradis. Cest dans ces sentiments quil continua sentretenir dans diverses affections et oraisons jaculatoires et actes de vertu jusquau 16 fvrier, o il parut si abattu par le mal que lon vit quil tait prs de sa fin. Ce jour-l M. Charles-Augustin Fabroni et M. HoracePhilippe Spada, ainsi que labb Jean-Jacques Fattinelli qui taient des principaux de la Confrence des ecclsiastiques, vinrent le visiter, et se mettant genoux devant son lit, lui demandrent sa bndiction ; mais il leur rpondit : Messieurs, vous portez la bndiction partout avec vous ; et son humilit ne lui permit pas de faire le moindre signe de bndiction. Le frre infirmier qui lavait entendu lui dit : M. Martin, je me recommande vous, pour que vous vous rappeliez de moi dans le Paradis. Celui-ci, se croyant oblig par la charit de ce frre, lui rpondit : Oui, mon frre, jespre que jirai en Paradis, et l, je me souviendrai de vous. Il remercia galement le suprieur de la maison de la grande charit avec laquelle il lavait assist et fait servir pendant sa maladie en lui disant : Que serait devenu ce pauvre prtre si vous ne laviez pas secouru Tmoignant par l quil avait reu titre daumne tout ce quon avait fait pour lui sans se souvenir en rien de ce quil avait fait dans la Congrgation pour la gloire de Dieu et sa prosprit ; et en ralit il sen souvenait si peu que, ainsi que nous le dirons en parlant de son humilit, il traita de Satan quelquun qui voulut le lui rappeler la mmoire. Vers le soir, il se fit donner la bndiction papale que lui avait obtenue le cardinal Coloredo, et lentre de la nuit il entra aussi en agonie, et lon passa toute la nuit faire la recommandation [320] de lme ou lui lire quelque dvote prire ; et il gotait principalement la Passion de Notre-Seigneur, ainsi quil le montra encore un peu avant de mourir ; car un prtre qui lui lisait la Passion de Notre-Seigneur dans lvangile de saint Jean, remarqua que lagonisant avait la tte incline, les yeux ferms et ne donnait plus signe de vie ; il dit alors linfirmier quil tait mort, et il cessa de lire. A cet instant M. Martin, qui ntait pas mort, mais doucement absorb dans la contemplation des souffrances de son Sauveur, reprit le peu de forces qui lui restaient, ouvrit les yeux et soulevant la tte seffora de dire quelque chose. Le frre sapprocha alors pour entendre ce quil voulait, et saperut quil dsirait que lon continut la lecture. On la continua en effet jusque vers les quatre heures et demie du matin, o il rendit son me Dieu avec une tranquillit admirable, lheure mme o trente-quatre ans auparavant tait mort saint Vincent, son pre, cest dire lheure o la communaut commenait loraison ; et il y a lieu desprer que ce fut aussi celle o Dieu transporta son me de cette vue obscure quil avait de lui dans cet exercice la vision des Bienheureux, le 17 fvrier 1694 On revtit son corps des ornements sacerdotaux et on le porta dans la chapelle domestique, o beaucoup de personnes de la maison et dexternes vinrent lui baiser la main, et lon remarqua qu sa vue et en le touchant on nprouvait aucun de ces mouvements de frayeur ou de rpulsion quinspirent dordinaire les cadavres, mais au contraire on voyait en tous une expression de douceur et de consolation, signe manifeste de cette gloire dont nous pouvons croire quil jouit au Ciel. Il tait dune complexion maigre, sche et robuste, dun temprament sanguin et bilieux, dune taille mdiocre plutt petite que grande, et un peu courbe dans ses dernires annes ; son visage, toujours gai, tait blanc avec les joues vivement colores ; il avait les cheveux blancs, le front large, les yeux vifs et une vue excellente, [321] car il ne stait presque jamais servi de lunettes, le nez gros, un peu aquilin, la bouche grande, le port grave et modeste. Vers les neuf heures, on le porta lglise, o lon clbra les obsques avec office et messe solennelle qui fut chante par M. labb Fattinelli, en prsence de beaucoup de prtres externes. Aussitt que la nouvelle de sa mort se fut rpandue dans Rome, un grand nombre de personnages de qualit, de prlats et de cardinaux envoyrent faire leurs condolances la maison de la Mission pour tmoigner la peine quil, prouvaient de la perte dun homme aussi remarquable. Ses habits et. tous les objets qui avaient t son usage furent partags et gards avec vnration comme des reliques, et chacun sefforait davoir quelque chose qui lui et appartenu. Un ecclsiastique externe, entre autres, qui lavait eu pour directeur pendant sa retraite et reconnaissait devoir ses soins le bon tat de son me fit tant dinstances et employa tant de moyens quil vint bout dobtenir son vieux brviaire quil conserva comme un trsor. Un autre prtre externe regarda aussi comme une grande faveur de possder la bandelette qui lui avait attach les mains aprs sa mort. A deux heures de laprs-midi, il fut enterr dans la

spulture ordinaire, et son cercueil fut plac gauche de lentre. Quelques jours aprs, les ecclsiastiques de la Confrence clbrrent un office solennel avec une messe chante. Le suprieur de la maison, devant partir pour faire la visite de quelques maisons de la Congrgation, plusieurs jours avant la mort de M. Martin, tait all lui faire ses adieux, et cette circonstance avait donn lieu une petite contestation entre eux deux qui recevrait la bndiction de lautre. Le suprieur voulait que M. Martin lui donnt sa bndiction comme tant plus ancien dge et de vocation, comme ayant t plusieurs annes suprieur, et surtout parce quil le rvrait comme un saint, et parce quil regardait comme une grande faveur de recevoir ce moment [322] suprme la bndiction de M. Martin ; mais celui-ci allguait en faveur de son humilit que lautre tait suprieur et lui son sujet. Le dml se termina de telle sorte que ni lun ni lautre ne donna sa bndiction, et lun et lautre restrent vainqueurs en sembrassant cordialement, et M. Martin en prononant son dernier adieu, promit au suprieur que lorsquil serait au Ciel il recommanderait beaucoup Dieu la Congrgation. Elle ne tarda pas en effet ressentir lefficacit de ses prires, surtout la maison de Rome o il mourut ; car, pour le temporel, elle reut un mois aprs sa mort une rente annuelle trs considrable de la libralit du pape Innocent XII. Sa Saintet ayant de son propre mouvement appliqu lglise de cette maison trente quatre messes quotidiennes sur celles quavait laisses le cardinal Jrme Gastaldo. Quant aux sujets, le vide fait par la mort de M. Martin fut combl par lentre de beaucoup de postulants de tout rang et de toute nation qui, peu aprs la mort de M. Martin, afflurent au sminaire de Rome en plus grand nombre quon nen avait jamais vu, surtout de prtres qui promettaient dtre de bons ouvriers dans la vigne du Seigneur. Pour ce qui est du spirituel on a remarqu quaprs la mort de M. Martin, la charit et lunion fraternelle ont pris de grands accroissements, et lon a vu en tous un dsir plus fervent de travailler la perfection et dimiter les vertus de ce grand missionnaire, signe vident quil est entr promptement au Ciel pour y jouir des rcompenses de ses nombreuses fatigues, et roue l il prend cour le bien de sa Congrgation avec une charit plus parfaite et des prires plus efficaces. XIII De son amour pour Dieu et de sa grande charit. Pour donner un aperu. des nombreuses vertus de ce serviteur de Dieu, il est propos de commencer par la reine [323] de toutes les vertus qui est la charit et lamour de Dieu, puisque cest elle qui rend les autres agrables Dieu et mritoires ses yeux. Bien quil prt soin de tenir cach la vue des hommes ce feu de lamour de Dieu qui consumait son cur, il ne put nanmoins le cacher assez pour quon nen apert point quelque tincelle, surtout pendant quil tait en oraison ou lautel, en clbrant les divins mystres ; ou bien encore lorsquil parlait de Dieu dans ses conversations familires ; dans ces circonstances, on voyait reluire sur son visage un je ne sais quoi de surhumain et une certaine flamme qui trahissait lincendie de son cur. Dans sa dernire maladie, ds quil entendait seulement parler de Dieu, son cur se remplissait de joie, et il le tmoignait extrieurement en priant les assistants de faire pour lui des actes damour de Dieu. Ses paroles aussi, surtout celles quil faisait entendre la conclusion des confrences et des rptitions doraison et qui conservaient encore toute la ferveur puise dans la mditation, paraissaient des traits enflamms qui pntraient damour pour Dieu ceux qui les entendaient. Les ecclsiastiques de la Confrence lcoutaient si volontiers, cause du fruit quils retiraient de ses paroles que bien quil y et dans lassistance des personnages dune grande science et des premiers de la cour romaine, ils aimaient mieux que ce ft lui qui conclt la confrence pour ne pas se priver des sentiments de dvotion que ses paroles rpandaient dans le cur de ses auditeurs. Ses confrres galement avaient tant de plaisir lentendre que pendant ses dernires annes mme, alors que le resserrement de sa poitrine et de sa gorge gnaient sa parole et lempchaient dtre entendu, ils ne se rassasiaient jamais de lcouter. Il eut beau sexcuser, et prier les suprieurs majeurs de le faire remplacer pour ces confrences allguant quil ne pouvait plus se faire entendre, on ne put sy rsoudre et ses confrres, [324] tant quil put parler, nen voulurent point dautre parce quils trouvaient un trop grand profit spirituel dans ses entretiens de pit. Lamour que M. Martin avait pour Dieu ne se bornait pas prouver des consolations intrieures ou penser Dieu et parler de lui, il se montrait surtout dans les uvres, car cest en cela que consiste le vritable et solide amour de Dieu. Et en premier lieu, il studiait viter tout ce qui pouvait en quelque manire dplaire Dieu ; il y mettait tant de soin, que non seulement il vitait les fautes graves, mais encore les plus lgres et les moindres imperfections. Quant aux fautes graves, lopinion commune et constante de ceux qui ont connu fond son intrieur est quil en a toujours t exempt, et quil a conserv pure et sans tache, pendant toute sa vie, son innocence baptismale, cest ce qui a t attest par une personne qui avait plusieurs fois entendu sa confession. Il ny a pas de difficult le croire, surtout si lon considre quil entra fort jeune dans la Congrgation, cest--dire lge de dix-huit ans, et que pendant quil tait rest dans le monde, outre la bont de son caractre, son inclination la pit, ds sa plus tendre enfance, la bonne ducation de ses parents et de ses matres, il avait eu, cause de son temprament dlicat, une sant assez dbile et avait souffert beaucoup, comme nous lavons dit au commencement du premier livre, de la tte et de lestomac ; et linfirmit du corps affaiblit pour lordinaire le feu de la concupiscence, qui est lcueil o la jeunesse vient faire naufrage. A partir du moment o il entra dans la Congrgation, cest une chose certaine quil travailla constamment viter les moindres imperfections ; car sabstenir de pchs mortels, ou mme vniels, de propos dlibr, est chose commune dans la Congrgation, mme aux plus imparfaits. M. Martin tait si soigneux de conserver son cur pur et net de toute apparence de faute que les yeux les plus [325] observateurs nont jamais pu dcouvrir en lui rien que lon pt avec fondement qualifier de pch vniel ; nanmoins, il sapprochait souvent du sacrement de pnitence avec de vifs sentiments de douleur et de contrition. Il convient de mettre ici le tmoignage quun prtre de la Congrgation a donn de linnocence de vie de M. Martin : Jai eu le bonheur, dit-il, dentendre sa confession gnrale, quil voulut faire pendant la retraite, et partir de sa plus tendre enfance, afin, disait-il, de se prparer la mort. Oh Dieu ! dois-je le dire ? sa vie a t si innocente et si pure que je puis affirmer quil est toujours demeur vierge et que je ne doute point quil ne soit du nombre de ceux qui suivent lAgneau partout o il va ; sa conscience ntait pas moins dlicate sur tous les autres points. Ah quil est grand, M. Martin ! je ne crois pas quil ait jamais pch mortellement ; dans ses premires annes il a eu des matres bons et pieux, et il pouvait dire en entrant dans la Congrgation : Ego autem in innocentia mea ingressus sum ; je suis entr avec mon innocence. Tous nous savons la vie quil y a men depuis quil y est entr. Telles sont les paroles de ce prtre. Non content dviter tout pch qui et

pu le rendre moins agrable Dieu, M. Martin cherchait encore de toutes ses forces faire toutes les actions de manire plaire Dieu davantage. Dj on a vu, dans le premier livre, tout ce quil a fait pour tendre son royaume et prouver sa gloire ; il commena, presquaussitt aprs tre entr dans la Congrgation, se livrer aux travaux apostoliques dans les missions, ntant encore que clerc, et a continu pendant cinquante-cinq ans et quatre mois quil a t missionnaire, travailler sans interruption pour lamour de son Dieu. Cet amour a t lunique fin qui la fait agir dans tout ce quil a fait, et on peut le voir clairement non seulement dans le soin quil mettait offrir Dieu chaque matin toutes ses actions du jour, renouveler son intention en les commenant, slever Dieu au son de lhorloge, [326] car il levait alors sa barette et faisait une petite oraison jaculatoire pour offrir son action Dieu ; mais on peut sen convaincre bien mieux encore par lempressement quil mettait fuir tout ce qui pouvait lui attirer lestime des hommes, sachant bien que tout ce quon sattribue dhonneur est autant de drob Dieu. Par suite de la grande renomme quil avait dans le Pimont, chaque fois quune mission tait termine, les principaux de lendroit voulaient laccompagner plusieurs milles de distances, quelquefois jusqu lendroit de la mission suivante, ou mme jusqu Turin. Pour viter ces cortges et ces applaudissements louangeurs, il schappait de nuit et pied lorsquil le pouvait ; une fois, entre autres, il voulut senfuir de Carmagnola dune manire semblable pour viter cette crmonie ; il sortit donc de la maison au milieu de la nuit et se dirigea vers la porte de la ville ; mais le corps de garde avait ordre du gouverneur de ne pas le laisser partir sans en donner avis ; on lui ouvrit donc la premire porte, mais non pas la seconde, sous prtexte quon nen trouvait pas la clef, et ainsi il resta enferm entre les deux portes, o il lui fallut attendre jusquau matin, au milieu de lhiver et par un froid trs rigoureux. Pendant ce temps-l les principaux de la ville prparrent leurs chevaux et se mirent en ordre pour laccompagner. Mais ces cortges, quand il ne pouvait les viter, taient pour lui une vritable mortification, et il avait coutume de sarrter de temps en temps pour prier ces Messieurs de sen retourner, disant quil ne voulait aucune gloire pour lui-mme, mais ne rclamait que celle de Dieu. On avait une si grande estime pour lui dans le Pimont, que les premiers gentilshommes de cette Cour regardaient comme un grand bonheur de le voir et de lui parler ; mais lui, de son ct, pour fuir cette gloire mondaine, nallait presque jamais visiter les grands personnages ; il ne le faisait que par pure ncessit, et mme une fois il fallut quun des prtres de sa [327] Congrgation le conduist comme par force pour faire visite un prlat dans une circonstance qui paraissait favorable aux fonctions de la Mission. Pour que M. Martin part dans les palais, il fallait quil y vt, jusqu la dernire vidence, la ncessit et la gloire de Dieu. Bien quil et tant dobligations la maison du marquis de Pianezza, il sen tenait si loign, aussi bien que des palais de ses filles, quune de celles-ci, interroge un jour par un prtre de la mission, qui allait Rome, si elle navait point de commission particulirement pour M. Martin, qui tait rest suprieur Turin pendant plus de treize ans, lui rpondit quelle navait connu que trs peu M. Martin et encore que ce ntait que par sa renomme. M. Martin nen agissait pas ainsi par dfaut de reconnaissance, car lorsque le marquis d Pianezza, dgot de la Cour, se fut retir du monde et fut entr dans le Couvent des Pres Augustins dchausss de Pianezza, il ne manqua pas daller lui porter tous les tmoignages possibles de sa reconnaissance et de son dvouement, bien que ces dmarches pussent lui causer quelque prjudice auprs des Seigneurs de la Cour. Et Rome, o eut loccasion de servir tant de princes par les missions donnes sur leurs terres, et tant de Prlats dans les retraites quils venaient faire, que dhonneurs net-il pas pu se mnager dans leurs cours ? Mais il tait si loign de rechercher les hommages du monde, quil avait horreur des maisons des grands et ny paraissait presque jamais. Nous parlerons encore plus au long, au chapitre de lhumilit, de son loignement des honneurs du monde, il nous suffit ici de montrer que dans toutes ses actions il ne chercha jamais que la seule gloire de Dieu, parce que le seul amour de Dieu tait le mobile de tout ce quil faisait. [328] XIV Son cle pour le salut des mes. Celui qui aime vraiment Dieu ne se contente pas de s e consacrer tout entier au service de son bien-aim, il cherche aussi gagner le plus quil peut dimitateurs de son amour, et pour cela il sapplique gagner des mes Dieu pour augmenter sa gloire. Cest ce que faisaient les Aptres, au dire de saint Paul : Charitas Christi urget nos, la charit de Jsus-Christ nous presse, et cest ce que doivent faire tous les hommes apostoliques et les vrais missionnaires. Pour peu que nous considrions la vie de M. Martin, cet homme vraiment apostolique, nous verrons que, depuis le moment o il est entr dans la Congrgation jusqu la dernire vieillesse, elle a t tout entire employe au service des mes. Et mme avant dtre missionnaire, et ds son enfance, il sefforait par ses entretiens familiers damener la pit les gens de sa maison et ses petits compagnons, ainsi que nous lavons vu plus haut. Une fois entr dans la Congrgation, il commena, ntant que clerc, aller en mission, et ne pouvant encore ni confesser, ni prcher, il disposait les pnitents la confession ; il leur enseignait dabord les principaux mystres de la foi et les excitait la contrition et au ferme propos, puis il leur donnait un billet, avec lequel ils se prsentaient au confesseur et taient admis sur-le-champ et confesss plus promptement ; car une fois que lon savait quils taient instruits de ce quil fallait par M. Martin, on tait sans inquitude. Cet usage de faire examiner et instruire les pnitents par un clerc avant de se prsenter au confessionnal, dura pendant quelque temps dans les missions, surtout dans le pays de Gnes, et fut un grand secours pour les pnitents et un grand soulagement pour les confesseurs. Aussitt quil fut ordonn prtre, il commena aller en [329] mission et prcher, et il continua cette fonction pendant toute sa vie, lexception des annes pendant lesquelles il fut suprieur de la maison de Rome, car alors les occupations importantes attaches cet office lobligrent d e garder la maison. Nanmoins, il ny restait pas oisif et sy appliquait peut-tre avec plus de profit encore pour les fidles servir tous les ecclsiastiques qui viennent continuellement dans cette maison, soit pour les retraites, soit pour les confrences sur les matires ecclsiastiques, soit enfin pour apprendre les crmonies sacres ou les autres sciences sacres, et encore plus pour y acqurir lesprit ecclsiastique dans le convict127 tabli dans cette maison. Dans toutes ses prdications, comme dans les autres fonctions semblables, son but unique tait de chercher la gloire de Dieu et le salut des mes. Bien quil et un esprit trs lev e riche en belles conceptions, il aurait pu flatter les auditeurs par des penses propres piquer leur curiosit, mais il sappliquait se rendre trs familier et se servir de prfrence de comparaisons populaires, pour sadapter lauditoire, et il se servait des expressions propres du pays pour se faire bien entendre des paysans les plus simples. Tels taient le zle et la ferveur avec lesquels il annonait la parole de Dieu, que beaucoup disaient quils navaient jamais entendu un homme parler de Dieu avec tant de feu et de transport, et quil semblait tre un saint Paul lorsquil prchait. Il se donnait tant de mouvement dans la chaire, quil en descendait pour lordinaire tout baign de sueur, ayant la soutane toute trempe mme au milieu de lhiver ; de sorte qu Garessio, une femme se mit par dvotion au-dessous de la chaire, afin de recueillir comme des perles les gouttes de sueur qui tombaient du front de M. Martin. Mais ce qui fut admirable en cette occasion fut lexclamation de la petite fille [330] de cette pieuse femme qui,
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Convict ou pension.

tant ct de sa mre, se mit lui dire : Ma mre ! ma mre ! ne voyez-vous pas cette belle colombe qui est sur les paules de M. Martin ? Ce fut de l, sans doute, que vint ce dire gnral que lEsprit saint lui inspirait ce quil avait dire en chaire. Au commencement, quand il voyait une si grande affluence pour les prdications et pour les confessions, ncoutant que son zle pour soulager les mes en les dsaltrant par les eaux de la grce, il ne spargnait aucune fatigue et navait aucun gard pour sa sant, prolongeant ses sermons quelquefois pendant une heure et demie, ne mettant point de bornes aux sances du confessionnal, recevant les pnitents toute heure et en tout lieu, de sorte quil ne lui restait pas un moment pour respirer et quil ne prenait pas le temps pour donner son corps la nourriture et le repos ncessaires. Ce fut son zle qui dtermina en grande partie les suprieurs fixer la dure des sermons et instructions une heure au plus, et celle des confessions huit heures par jour. Dans sa vieillesse, quand ses forces lui firent dfaut, il nen perdit pas pour cela le dsir daller en mission ; et peine eut-il cd loffice de suprieur de la maison de Rome M. Pancrazio Gini128, quil lui demanda en grce daller en mission, disant que sil ne pouvait faire autre chose il y aiderait au moins confesser. Comme on ne le lui permit pas, il fit loffice de confesseur ordinaire la maison et, quelque heure quon le demandt pour se confesser, soit quil ft la chambre, soit quil ft au chur assistant la grandmesse, il partait aussitt et allait o on le demandait, bien que souvent il souffrt beaucoup, surtout du froid pendant lhiver ; mais il ne faisait aucune attention ses incommodits ds quil sagissait de secourir les mes. [331] Le zle de M. Martin ntait point amer, pre, ni rigoureux, mais tel que lAptre le demande des vrais missionnaires et tel que saint Vincent le dsirait dans ses enfants. Par sa douceur, en effet, M. Martin paraissait une image vivante de saint Vincent, et tous ceux qui lont connu avouent que cette douceur, cette affabilit, taient dune nature toute particulire en lui, de sorte quil ny avait pas de pcheur si obstin, si endurci quil ft, qui pt rsister aux doux attraits de son aimable charit. Ses sermons taient forts, il est vrai, et fonds sur de solides raisons prises pour lordinaire de la sainte criture ; mais ils taient dbits avec un ton si affectueux quils attendrissaient les cocues les plus durs, les pntraient de componction, et les faisaient fondre en larmes. Il dtestait souverainement le mode de parler pre, les expressions dsesprantes, et voulait quen chaire et encore plus dans le confessionnal on gagnt les pcheurs par le miel de la pit ; cest ce quil faisait lui-mme, et lorsquil tait oblig de refuser ou de diffrer labsolution aux pcheurs, il le faisait avec un ton si doux que personne ne le quittait sans tre consol. Avec les prtres et les autres ecclsiastiques qui venaient faire la retraite, il se comportait avec des faons non seulement affables et polies, mais encore si respectueuses et si humbles, quil ravissait leurs cours et les captivait tous. Entre un grand nombre de traits que lon pourrait citer, nous ne raconterons que le suivant, arriv Rome. Un docteur en droit, voulant se faire prtre, fut oblig de venir faire la retraite la Mission, en vertu du bref dAlexandre VII 129, qui dfend sous peine de suspense ipso facto de recevoir les ordres dans Rome ou dans les six vchs suffragants de Rome sans avoir fait la retraite la Mission. Or, ce docteur tait si prvenu contre les missionnaires que leur nom seul le faisait frmir, car on avait t jusqu lui dire quils taient des hrtiques et que lun deux avait t dernirement brl comme tel sur le champ de Flore et autres [332] semblables faussets qui lui avaient fait concevoir une horreur extrme pour les missionnaires ; en outre, les missionnaires tant regards alors comme Franais, ce titre seul suffisait pour les lui faire dtester, tant n sujet espagnol. Il fallut pourtant venir la retraite et y venir dans la compagnie de ceux-l mmes qui lavaient si mal inform contre les missionnaires et qui continuaient encore lui monter la tte. Il arriva fort heureusement pour lui que M. Martin conduisait cette retraite, et il fut si charm des manires douces et polies de ce bon missionnaire quil disait de temps en temps ses compagnons : Sont-ce l ceux que vous croyez hrtiques ? Non seulement il perdit entirement la mauvaise opinion quil avait conue des missionnaires, mais il leur resta si affectionn ; que ds lors il forma le projet dentrer dans la Congrgation ; il retourna peu aprs dans son pays, rgla ses affaires de famille, et passa Gnes, o il demanda et obtint son admission dans la Congrgation ; il y persvra en travaillant avec ardeur la gloire de Dieu et en reconnaissant devoir, aprs Dieu, la grce de sa vocation la pit, la dvotion et laffabilit de M. Martin. Quelque ardent que ft son zle pour le salut des mes, il tait nanmoins trs discret et bien ordonn. Il stait appliqu avec beaucoup de soin apprendre et bien faire toutes les fonctions propres son Institut pour lesquelles il avait un talent singulier. Mais hors de l il nen cherchait aucune autre, bien quil y en et dentreprises chez dautres religieux dans un but louable, et il se tenait dans les limites de son tat. Il ne cherchait pas non plus faire beaucoup de missions ni entendre beaucoup de confessions mais bien faire tout ; cest pourquoi il donnait ces fonctions tout le temps ncessaire et, aprs avoir travaill quelque temps dans les missions, il se retirait pour raccommoder ses filets et se fixait quelques jours de recueillement extraordinaire. [333] XV De sa dvotion et de son oraison. Du grand amour que M. Martin avait pour Dieu rsultait cette dvotion extraordinaire avec laquelle il accomplissait tout ce qui appartenait plus directement au culte de Dieu, dans lequel il semblait trouver son centre et toute sa consolation ; il naurait fait rien autre chose pendant toute la journe, pour ainsi dire, que soccuper au service de Dieu et de lglise, surtout les jours de ftes o il passait la plus grande partie du temps lglise prier, entendre des messes, assister aux offices divins, faire des confrences et des discours spirituels. Les jours de la semaine, outre son heure ordinaire doraison quil faisait toujours avec les autres, ou bien, lorsquil tait empch par quelque affaire, seul lglise aussitt quil le pouvait, il slevait encore souvent Dieu par des oraisons jaculatoires, et quand ses occupations le lui permettaient il drobait encore quelques moments pour les donner Dieu. Il a su si bien cacher par son humilit les doux entretiens et les grces particulires quil recevait pendant loraison, que lon na pu jamais en avoir connaissance ; mais voir la grande ferveur avec laquelle il parlait de Dieu dans les rptitions doraison en usage dans la Congrgation et le feu qui brillait alors sur son visage, on peut juger facilement quel devait tre le brasier damour qui consumait son cur. Il est vrai quil naimait pas ces mthodes extraordinaires doraison qui sont sujettes aux illusions, et, mme avant quon et dfendu certains livres qui les exposaient, il les dtestait, et il voulait que ceux
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M. Pancrazio Gini, n Capranica, diocse de Sutri, le 12 mai 1646, entra dans la Congrgation le 15 juillet 1667. Il fut suprieur de Monte-Citorio en 1691. Alessandro VII (Fabio Chigi) 1655 1667 (JJDC)

qui taient sous sa direction ne suivissent dautre mthode que celle qui est en usage dans la Congrgation, et qui sappelle la mditation affective. Nous pouvons juger de lefficacit de ses prires et de la [334] faveur dont elles jouissaient auprs de Dieu par ce que nous avons vu au chapitre troisime du premier livre, lorsquil obtint de Dieu, par sa prire, la sant suffisante pour continuer son voyage de Gnes Rome, la premire fois quil se rendait de Paris cette ville, ntant encore que clerc. Nous en pouvons juger galement par la conversion de tant dmes quil a attires Dieu, car ces conversions sont dues plus lefficacit de ses prires qu la force de ses discours, et, en effet, bien quil et une grande habitude de la prdication il ne montait jamais en chaire sans sy tre prpar, et sa prparation consistait se mettre genoux, tenant devant lui, son cahier qui contenait ce quil allait dire, en recommandant Dieu son auditoire ; et il avait coutume de dire que pour convertir les mes il faut plus parler delles Dieu, que de Dieu elles ; et ce propos il avoua lui-mme, une fois, quil navait jamais demand Dieu la grce de rconcilier les ennemis sans lavoir obtenue. Par le trait suivant, mieux encore que par ce qui prcde, on verra quil traitait avec Dieu laffaire de la conversion des mes, et en recevait des grces toutes particulires cet effet. Un jour quil tait rentr la maison aprs un sermon fait sur le pardon des injures, il dit au frre que si, dans la soire, il venait quelquun pour lui parler, de ne pas le renvoyer. Il ne tarda pas, en effet, se prsenter un homme qui, jusqualors, tait rest obstin ne pas pardonner, mais qui stait rendu ce sermon et stait rconcili. Il avait une si grande dvotion pour la sainte messe quil nomit jamais de la clbrer tous les jours, autant quil le pouvait, mme en voyage, et, non content de cela, moins dtre appel par son office ou les occupations pour le salut des mes, il en entendait ou en servait une autre avec grande dvotion ; et, le jour de Nol, il en servait trois de suite, mme lorsquil tait tout cass de vieillesse. Il avait une grande pratique et une connaissance [335] exacte des rubriques et des crmonies ecclsiastiques, mme des plus petites particularits, comme du Nombre dOr, de lpacte et de toutes les petites tables qui sont la tte du brviaire et du missel. Il aimait expliquer les Psaumes, et connaissait le sens le plus profond des leons et des hymnes, et souvent il se mettait les enseigner aux jeunes gens, et ces belles connaissances lui servaient pour rciter loffice divin et clbrer les saints mystres avec plus de dvotion. Dans les solennits extraordinaires de lanne, il prvoyait exactement toutes les crmonies, afin de les faire parfaitement, et ne se fiait point lexprience quil en avait depuis tant dannes ; il se faisait mme enseigner le chant par un clerc, afin de ne rien omettre, pas mme le plus petit dtail ; et dans sa vieillesse, lorsque pendant lhiver, ses mains taient toutes dchires par les engelures et que ses genoux ne pouvaient se plier quavec peine, il voulait toujours faire les signes de croix et les gnuflexions jusqu terre sans sappuyer, do il arrivait quil tombait quelquefois par terre, mais il ne laissait pas de continuer et de faire toutes les crmonies sacres avec son exactitude accoutume. A ce sujet, nous croyons devoir insrer ici ce que quelquun a laiss par crit peu de temps aprs sa mort : Jai toujours remarqu dans M. Martin un grand respect et une grande rvrence pour tout ce qui regardait le culte de Dieu, et principalement pour les fonctions saintes, o il portait un recueillement peu ordinaire et une modestie si frappante quelle portait la dvotion quiconque le regardait, et jai entendu dire la mme chose par les autres. Je lui ai servi la messe plusieurs fois, et jy trouvais toujours loccasion de mhumilier, en voyant en lui un recueillement si profond, soit en shabillant, soit en allant lautel ; il y avait une certaine majest, et cet extrieur qui ntait point affect laccompagnait dans toutes les fonctions sacres. Je ne me rappelle pas lui avoir jamais vu prcipiter [336] aucune des actions qui appartiennent aux crmonies ; il y conservait toujours le mme calme. Je remarquai surtout qu la communion, son visage paraissait si dvot et si compos, que lon pouvait facilement reconnatre laffection intrieure de son me. Aprs la messe, il se tenait dans une posture si recueillie et si humble que lon voyait lextrieur les actes que produisait son me, et dordinaire il faisait une demi-heure dactions de grces, pendant laquelle il entendait une autre messe ou quelquefois mme la servait au besoin avec tant dhumilit et de dvotion quon let pris pour un sminariste des plus fervents. A loffice divin, la seule vue de son recueillement me pntrait de componction et de dvotion. tant si pntr quil ltait des sentiments de religion, il ne pouvait souffrir la moindre immodestie commise dans les crmonies sacres. Quand il avait occasion de parler sur cette matire, il le faisait avec une grande ardeur et une grande nergie ; il montrait avec quelle modestie et quelle dvotion lon devait traiter les choses saintes. Telles sont les paroles de cette relation, et tous ceux qui nous ont laiss quelques mmoires sur ce serviteur de Dieu attestent quil avait dans les crmonies et toutes les fonctions ecclsiastiques une majest, une gravit, une modestie et une dvotion extraordinaires qui montraient en lui un vrai prtre, rempli de lesprit ecclsiastique. Il rcitait le brviaire autant quil le pouvait en commun avec les autres, et quand, pour quelque occupation, il tait empch de le rciter avec les autres, il le rcitait dans sa chambre et genoux, mme dans sa vieillesse. Il ne se contentait pas de faire exactement toutes les crmonies ecclsiastiques, il avait soin aussi damener les autres la mme exactitude. Lorsquil tait suprieur, il avertissait du moindre dfaut, de la moindre irrvrence quil apercevait dans les fonctions saintes ; il ne permettait mme pas aux sacristains de sapprocher de lautel pendant quon clbrait la messe, soit pour changer les cierges [337] ou faire quelque autre chose semblable, disant que cela pouvait tre une occasion de distraction pour le clbrant, et il voulait que lon prt toutes ces dispositions soit avant, soit aprs la messe. Il saisissait toutes les occasions qui se prsentaient denseigner aux externes les crmonies de la sainte messe. Cest pourquoi pendant les missions il faisait rpter soit par lui-mme, soit par un autre missionnaire, les crmonies de la messe basse tous les prtres quil runissait pour la confrence spirituelle, et quand on devait chanter la messe en mission, il voulait quauparavant on examint les prtres externes qui devaient prendre part cette crmonie. A Rome, il faisait aussi rpter les crmonies de la messe basse aux prtres de la Confrence et cela plusieurs fois lanne, afin de leur en rafrachir la mmoire et de corriger les dfauts qui auraient pu se glisser. Il faisait la mme chose avec les siens, non seulement pour ce qui regardait la messe basse, mais encore loccasion dautres crmonies extraordinaires, comme de la Chandeleur ou des Cendres. Un ecclsiastique de vie trs exemplaire, tant dj vieux, faisait mal les crmonies de la messe, M. Martin, pour le corriger doucement et sans, pour ainsi dire, que le dlinquant sen apert, saisit plusieurs fois loccasion de lui faire diacre la grandmesse, et un clerc remarqua quil conduisait le clbrant et supplait ses dfauts avec tant de dextrit que les yeux les plus perants ne pouvaient sen apercevoir. En beaucoup dautres occasions il lui arriva de faire la mme chose, de sorte quil paraissait n, au dire de quelquun qui la connu et pratiqu depuis qutant clerc il servait la messe saint Vincent ; il paraissait n, dis-je, pour cacher et suppler les dfauts dautrui, surtout lglise. M. Martin apportait les mmes soins pour ce qui concerne lhabit ecclsiastique et la tonsure, et voulait que tous les ecclsiastiques qui taient sous sa conduite [338] servissent de modle aux autres et conservassent la dignit de

leur tat. Cest pourquoi il ne permettait pas messieurs les convicteurs de porter la chevelure longue, ni lhabit court, soit la maison, soit en ville, mme lorsquil pleuvait et que les rues taient boueuses. Un jour quil pleuvait, M. labb Fattinelli, ne sachant pas sil y aurait confrence cause du mauvais temps, tait venu en habit court ; M. Martin lui en fit une douce rprimande qui fut efficace, et cet abb en fut si difi quil a voulu quon en ft mention, mme en le nommant, dans cette histoire, afin de servir de leon aux, autres. M. Martin ne fut pas moins fidle conserver toutes les autres pratiques que saint Vincent a laisses ses missionnaires, comme de se dcouvrir la tte au son de lhorloge pour se rappeler la prsence de Dieu, de sagenouiller en entrant dans sa chambre ou en sortant pour offrir Dieu ce que lon va faire, de visiter le Saint-Sacrement chaque fois quil sortait de la maison ou y rentrait, de lire tous les jours un chapitre du Nouveau Testament, genoux et tte nue, de faire aussi une lecture spirituelle chaque jour, au moins dune demiheure, dinvoquer la trs sainte Trinit, le matin en se levant et le soir en se couchant, pour lui offrir les prmices du jour et la reconnatre comme la dernire fin de ses uvres, dinvoquer le secours de lange gardien des personnes ou des endroits o il devait donner la mission, et autres semblables. Mais la pratique quil observait avec le plus de got et le plus dapplication tait la retraite annuelle quil faisait avec ses confrres pendant huit jours pleins ; et comme il la faisait presque toujours vers la fte de saint Denys, 9 octobre, qui tait le jour de son entre dans la Congrgation, il profitait de cette occasion pour se renouveler compltement dans son esprit, comme sil net fait que commencer servir Dieu. Sa dvotion envers l trs sainte Vierge tait trs grande et se remarquait surtout dans ses ftes quil clbrait avec un appareil extraordinaire, [339] et dans ses jours sa dvotion se rendait plus sensible. Il jenait tous les samedis en son honneur, et quand il sortait de la maison pour prendre lair, il se dirigeait habituellement vers Sainte-Marie-Majeure pour y offrir ses hommages et ses prires la trs sainte Vierge. XVI Sa charit envers le prochain. De la grande charit que M. Martin avait pour Dieu, naissait cet amour perdu quil avait pour le prochain, au service duquel il consacra toute sa vie, et depuis le moment de son entre dans la Congrgation jusqu la fin, il la consuma tout entire au profit des mes et au service du prochain, surtout des pauvres les plus abandonns. Nous ne parlerons plus ici de ce quil a fait pour les mes, puisque nous en avons dit assez en parlant de son zle. La rputation du prochain tait si sacre pour lui, que non seulement on na jamais entendu sortir de sa bouche aucune parole qui pt blesser la rputation de qui que ce ft, mais quil ne permettait pas mme que les autres en vinssent l en sa prsence. De sorte que chacun avait un dfenseur assur de sa rputation, partout o M. Martin se trouvait. De lamour quil avait pour le prochain procdait cette manire de traiter, affable et respectueuse, quil avait lgard des personnes les plus simples et des pauvres de la campagne. Ses faons taient si polies et si aimables, que quiconque conversait avec lui, lui restait attach, et plusieurs personnes remarquables par leur pit et par leur science, le nommaient le ravisseur de curs, parce quen effet, de tous ceux qui conversaient avec lui, il y en avait trs peu qui ne fussent pris dans les lacets de sa douceur et de sa charit. Il ne se prsentait pas une seule occasion daider [340] son prochain, de paroles ou dactions, pourvu toutefois quelle ft conforme son Institut, quil ne la saist aussitt. Mme en voyage, il ne faisait pas difficult de sarrter ou de se dtourner de son chemin pour rendre des services au prochain, et il lui arriva plusieurs fois alors de lui en rendre de trs importants, et il avait coutume de, dire quil navait jamais perdu son chemin sans avoir trouv quelquun pour ly remettre, ce qui est facile croire, parce quil ne quittait jamais sa route que pour remettre quelquun dans le chemin du ciel. Son cur tait si plein de tendresse et si dsireux de rendre service tous, quil tait comme pass en proverbe que M. Martin ne savait jamais dire non ; bien entendu, l o il ne sagit pas de faute ; car quand il tait suprieur, il savait bien rester ferme ne pas accorder ce quil ne pouvait pas ; mais ses refus taient accompagns de tant de grces, quils devenaient agrables, et il renvoyait tout le monde content. Ce qui tait vraiment admirable en lui, ctait qutant oblig, en qualit de suprieur, de refuser beaucoup de permissions demandes, souvent mme avec importunit, soit par MM. les convicteurs, soit par dautres, quayant continuellement dans sa chambre un flux et reflux de gens qui venaient pour une affaire ou. pour une autre, quoiquil ft souvent occup des affaires trs srieuses, ou crire des lettres pressantes, ou prparer des sermons pour les externes, il recevait nanmoins tout le monde avec calme et tranquillit, comme sil navait eu rien autre chose faire, et il renvoyait chacun consol et satisfait, signe vident de sa grande charit et de la paix imperturbable qui rgnait dans son cur au milieu de tant doccupations. < Une fois, rapporte quelquun, il se prparait pour la confrence quil allait donner aux ecclsiastiques externes ; plusieurs personnes allrent alors sa chambre pour lui demander quelque chose, de sorte quil ne pouvait pas du tout sappliquer sa prparation ; jarrivai aussi pour lui parler de je ne sais quoi, et [341] ds le premier moment, il parut quil en prouvait quelque peine, et quil avait quelque difficult madmettre ; mais il changea tout aussitt, mcouta, et satisfit tout ce que je lui demandais. n Un portier avoue aussi quil a t le trouver plusieurs fois des heures importunes, et mme lorsquil tait au lit, et que toujours il la trouv avec un visage riant, lcoutant et lui rpondant avec calme, sans jamais se montrer impatient de ses nombreux et importants messages. Pour les pauvres, il avait les entrailles de la mre la plus tendre, et autant quil le pouvait, il ne manquait pas de les secourir par des aumnes ; et quand le portier lavertissait quil y avait la porte quelque ncessiteux, il ne permettait pas quon le laisst partir sans quelque aumne. Lamour quil avait pour les pauvres le porta dans ses missions, et surtout dans le Pimont, instituer la Compagnie de la Charit, par le moyen de laquelle on recueillait des aumnes considrables, et il tait le premier dposer la sienne ; puis il parcourait les maisons ou se mettait la porte de lglise, avec les officiers de cette confrrie, pour demander laumne pour les pauvres malades. Lui-mme les visitait ou les faisait visiter par les siens pour soulager, non seulement leur me, tuais encore leurs corps par des aumnes lorsquils en avaient besoin, et cela principalement dans les missions. En terminant ce chapitre, nous mettrons ici ce qua crit de sa charit envers les pauvres, un missionnaire qui la accompagn, pendant plusieurs annes, dans les missions du Pimont : Il tait trs charitable pour les pauvres, et surtout pour les malades et pour les moribonds, et souvent il les assistait, mme Turin, o il leur envoyait volontiers quelquun des missionnaires. Dans presque toutes les missions, il avait soin dtablir la Compagnie de la Charit pour le soulagement des pauvres malades, et celle de la Doctrine chrtienne, et il visitait ou faisait visiter de [342] temps autre ces confrries. Notre-Seigneur favorisait son zle par dabondantes bndictions. Quand il fallait recueillir des aumnes pour tablir la Compagnie de la Charit, il allait quter lui-mme, sil le pouvait, ou faisait au moins quter les

missionnaires. Ordinairement, il tait accompagn dans ces qutes, non seulement par les dames inscrites dans la confrrie, mais encore par les curs ou les autres prtres de lendroit, et par quelques-uns des principaux sculiers. On recevait tout ce qui tait donn, et lon prenait note de ce que lon promettait. En quelques endroits, les femmes et les filles sarrachrent leurs colliers, leurs anneaux, leurs croix dor ou dargent pour les donner ; et mme dans une ville o il y avait des juifs, on alla aussi quter auprs deux, et ils firent dassez fortes aumnes, de sorte quen quelques endroits, on recueillit jusqu deux mille livres. Tous les jours il faisait, la porte de la maison o il logeait, une bonne distribution aux pauvres, et il en faisait dautres extraordinaires, selon le besoin En certains endroits, o il y avait grande foule, comme on faisait plus volontiers des aumnes aprs le sermon, il faisait placer la porte de lglise une table devant laquelle taient assis les officiers de la Compagnie de la Charit, avec un missionnaire, ce qui faisait que les aumnes taient plus abondantes ; ensuite, dans les qutes, M. Martin avait coutume de dire quil fallait faire les honneurs aux quteurs, et il donnait toujours le premier ; une fois mme, il fit mettre par un missionnaire cinquante pistoles dans le bassin, et son exemple rendit la qute plus abondante. Dans une ville o lon faisait la qute pour la Confrrie de la Charit, la femme du gouverneur tant retenue au lit par la fivre, M. Martin alla la trouver avec les officires, et cette dame, outre beaucoup de linge et dautres choses convenables pour les pauvres malades, donna encore six pistoles, bien que le gouverneur et dj fait une bonne aumne, et aussitt cette dame fut dlivre de la fivre. Ce [343] qui fit dire dans le public quen donnant les six pistoles elle avait aussi donn sa fivre. Tel est le rcit de ce missionnaire. XVII Sa charit envers ses confrres de la Congrgation. Si la charit que M. Martin avait pour les externes tait si grande, celle quil tmoignait ceux de la Congrgation montrait bien quil avait pour eux des entrailles de mre. Sa manire de traiter avec eux, bien quil ft suprieur, tait toute fraternelle ; il ntait pas de ceux qui veulent dominer dominantes in cleris, mais il les considrait comme ses gaux et les traitait en frres ; de sorte que, dans une mission, les sculiers dirent quon ne pouvait pas distinguer qui tait le suprieur, et M. Martin rpondit que tous taient frres, et quil ny avait pas de suprieur. Par cette affabilit et ce respect, il gagnait tellement le cur de ses sujets que chacun sattachait lui, et quil ny avait personne qui ne sestimt heureux de vivre sous sa conduite, et on le proposait ordinairement comme un modle de douceur digne dtre imit par tous les suprieurs. Il ne manquait pas pourtant de faire loccasion les corrections ncessaires, mais ctait avec des manires si douces, quil gagnait en mme temps le cur de celui quil reprenait, et lobligeait accepter la correction et en faire son profit. Il trouva une fois deux de ses confrres qui parlaient pendant le temps du silence, dans un corridor troit, o il devait passer, il leur dit avec un doux sourire : Messieurs, vous voulez donc nous fermer le passage. Une autre fois, trouvant quelquun la tribune, devant le Saint-Sacrement, pendant le temps de la rcration, il lui dit : Maintenant, cest le temps de faire la rcration ; puis il le conduisit avec bont auprs de ses confrres au lieu de la rcration, et sen retourna. Il exera pendant quelque temps loffice [344] de directeur du sminaire ; il crut sapercevoir que les sminaristes se voyant en petit nombre, et plusieurs dentre eux malades, taient abattus et dcourags ; il les fortifia alors et les encouragea tellement par ses douces exhortations, que tous prirent une nouvelle ardeur et se mirent avec joie faire les ouvrages les plus pnibles et les plus difficiles de la maison avec beaucoup de got ; il les encourageait encore plus par son exemple que par ses paroles, et souvent on le voyait avec eux balayer la maison, laver la vaisselle, et remplir dautres offices plus bas encore avec beaucoup de plaisir, surtout envers les malades, dont il vidait les vases de nuit, et si quelque sminariste venait en oublier quelquun dans les chambres ou dans la maison, aussitt quil le trouvait, il allait aussitt le vider lui-mme. Quand il voyait quelquun triste ou tent, il le conduisait dans sa chambre ou le faisait appeler, et par des paroles pleines de douceur, il ouvrait son cur, et aprs avoir dcouvert la plaie, il y appliquait les remdes de sa charit paternelle et le renvoyait consol. Un clerc ayant une calotte assez lgre pendant lhiver alla lui demander la permission de sen faire donner une meilleure par le tailleur de la maison ; mais M. Martin lui offrit la sienne qui tait bonne, et quelque difficult que fit le clerc, il dut laccepter. Pour les malades, il ne voulait pas que rien leur manqut, non seulement des choses ncessaires, mais encore de pur soulagement ; il allait les visiter de temps en temps, et les rcrait par quelque entretien agrable et gai. Lorsquil voyait quelquun avoir quelque peine, si petite quelle ft, il ne se donnait pas de repos que sa charit net apport quelque remde. Quand il tait la sacristie pou prparer la sainte messe, sil voyait quun prtre shabillait sans avoir personne pour ly aider, il accourait aussitt pour lui rendre ce service. Il vit une fois le sacristain qui arrangeait la lampe et qui, ayant plusieurs choses entre les mains, ne savait comment en venir bout ; il se leva aussitt, [345] car il tait genoux dans lglise, et alla laider. Il trouva une autre fois un sminariste dans lescalier qui portait deux caisses trs lourdes jusquau grenier, et comme il ne pouvait monter quavec peine, M. Martin lui en prit une et la porta jusquen haut. Ces traits se sont reprsents bien souvent, et on le voyait aider les sminaristes, soit porter de leau ou dautres fardeaux, soit faire dautres choses, bien quil ft dj vieux et et les jambes affaiblies. Pendant les rcrations, ses conversations taient pleines daffabilit et de cordialit, et savait toujours assaisonner ses discours de quelque plaisanterie modeste. Il tait si ennemi des contestations opinitres, mme en matire dtudes, quil ne pouvait pas les supporter, et, bien quil ft trs instruit et et une grande exprience en fait de cas de conscience et sur dautres matires, il cdait aux opinions de ses infrieurs plutt que de soutenir la sienne en contestant, et il poussait la condescendance un tel point que, lorsquil sortait pour prendre lair, soit quil y ft envoy par le suprieur, soit quil ft suprieur lui-mme, il voulait toujours que ce ft son compagnon, qui souvent tait un simple clerc, qui le conduist l o bon lui semblait. Les moqueries, les plaisanteries sur le compte des autres, les mots piquants, les paroles pres, mprisantes ou autres semblables taient tout fait trangres sa bouche, et il avait soin de les faire aussi viter aux autres, et insistait beaucoup, dans les maisons dont il avait la conduite, sur la conservation de la charit fraternelle. On pourra voir du reste, dans le trait suivant, combien il avait cur la rputation des siens. Un missionnaire, se trouvant dans une maison en labsence dun suprieur, se crut oblig, par reconnaissance, de faire quelque cadeau considrable un personnage trs affectionn cette maison ; et, cet effet, il le prit crdit chez un marchand, esprant le payer avec les rentes de son patrimoine ; mais son esprance fut due, [346] parce que ses parents ne voulurent pas lui envoyer la somme quil demandait. Le suprieur de la maison, de son ct, ne voulait pas payer la dette, comme ayant t faite sans son ordre, et le marchand menaait de citer le missionnaire au tribunal de lvque, et le pauvre, dans un trs grand embarras, ne savait plus que faire. Il lui vint enfin en pense de recourir M.

Martin, qui tait suprieur Rome, comptant bien quil viendrait son secours ; il ne fut pas tromp ; et celui-ci vint en effet son secours pour sauver sa rputation. Il montra galement sa grande charit au temps de la peste de Gnes, en 1657 ; comme presque tous les missionnaires de la ville taient morts au service des pestifrs, saint Vincent, qui tait alors Suprieur gnral, en envoya dautres de France pour remplacer ceux qui taient morts ; M. Martin les entretint avec grande charit pendant un an, dans le Pimont, o il tait alors suprieur, et ne voulut pas les laisser revenir avant que la maladie net tout fait cess, de peur de les exposer la contagion en les faisant voyager avant ce moment. Lorsquil tait suprieur Prouse, cause de la pauvret de cette maison, il sen allait ordinairement pied en mission ; mais il ne voulait pas permettre que les autres fissent de mme, et sa charit alla si loin, que le frre coadjuteur ayant un lger mal aux jambes, il lui procura un cheval, le fit monter dessus et le suivit pied. Il en fit autant encore dans une autre mission qui suivit celle-l. Dans ce voyage, M. Martin tomba dans un foss rempli deau ; il en sortit tout tremp, mais nen voulut pas moins continuer son voyage pied, riant de sa msaventure, sans donner aucun signe dimpatience ou de mcontentement. Dans le cours de cette mission, il saperut que le frre tait tant soit peu sombre, et pour le soulager, il voulut faire lui-mme la lecture de table, disant quil se portait mieux quand il mangeait plus tard, ce qui ntait quun prtexte pour cacher son acte de charit. Il [347] prenait soin aussi denvoyer le mme frre faire quelques emplettes qui, du reste, ntaient pas trs ncessaires, afin de le remplacer et de faire la cuisine pour lui, tant sa charit tait industrieuse. Dans cette maison, il avait pris pour lui loffice de sonner les derniers coups de cloche du soir, et dveiller le matin pour donner plus de temps de repos au frre qui devait remplir cet office, et donnait ainsi aux autres le repos quil se refusait lui-mme. XVIII Sa charit envers ceux qui loffensaient. Comme le cur de M. Martin tait, pour ainsi dire, tout ptri damour et de charit, il ne se contentait pas den donner des tmoignages seulement ceux de la Congrgation ou ceux qui lui en avaient de la reconnaissance, mais il ltendait encore aux ingrats et ceux qui loffensaient en quelque manire et sen rendaient indignes. Quelles que fussent les injures de paroles ou dactions quon pt lui adresser, il nen montra jamais aucun signe de dpit ou de vengeance ; bien plus, il eut toujours soin de faire du bien ceux qui loffensaient. Un clerc, qui marchait derrire M. Martin avec une certaine prcipitation, lui marcha plusieurs fois sur les pieds, sans que celui-ci en donnt aucune marque dimpatience, sinon une fois que, se retournant, il jeta sur lui un regard plein de compassion. Mais voici des traits dune plus grande importance. Les principaux personnages dune ville du Pimont le prirent dy venir donner la mission ; mais comme on nen avait encore fait aucune dans ce diocse, M. Martin sen excusa en disant quil navait pas de pouvoirs de lvque pour la faire. Aussitt ces Messieurs crivirent lvque, qui non seulement leur rpondit, mais crivit encore M. Martin lui-mme, pour lui tmoigner [348] son grand dsir de voir donner cette mission et lui accorder les plus amples pouvoirs. M. Martin se rendit donc sur les lieux pour y faire cette mission, visita l cur de lglise principale o il devait prcher, et fut reu avec beaucoup dgards. La nouvelle de la mission stant rpandue, le lendemain, qui tait un jour de fte, il accourut des lieux circonvoisins une grande foule de peuple pour entendre le premier sermon. M. Martin arriva donc pour commencer, et selon son habitude, avant de monter en chaire, il demanda la bndiction au cur. Celui-ci, qui tait un homme amateur de plaisanteries, fussent-elles mme scandaleuses, lui demanda sil avait la patente de lvque. M. Martin croyant lavoir dans sa poche, la chercha ; mais ne la trouvant pas, dit au cur quil devait lavoir laisse Turin, et quil pouvait bien tre sr quil ntait pas venu pour donner la mission sans en avoir la permission de lvque, dautant plus quil pouvait bien savoir ce que lvque luimme avait crit aux principaux de la ville. Mais le bonhomme ne voulut pas se rendre ces raisons et persista ne pas vouloir le laisser prcher avant davoir montr sa patente ; alors M. Martin, avec un grand calme et une grande tranquillit desprit, se disposait retourner la maison. Quelques-uns des principaux de la ville, voyant que le prdicateur tardait opter en chaire, se disaient entre eux : Quest-ce que cela veut dire ? Est-ce que le, cur lui jouerait dj quelqu mauvais tour de sa faon ? Lun deux, stant rendu la sacristie, vit ce dont il sagissait, et dit au cur quil ne devait pas agir de la sorte avec un homme de la qualit de M. Martin, qui personne naurait jamais os demander une pareille chose ; et, en effet, il avait une telle renomme dans tout le Pimont, que son nom seul valait toutes les patentes ; mais le cur ne voulait pas cder, prenant plaisir mortifier ainsi le peuple et M. Martin, qui supportait cela avec une indicible patience, sans profrer une parole. Le sculier, qui tait prsent, [349] reprsenta au cur que la lettre crite par lvque aux principaux de la ville, exprimait assez clairement le pouvoir qui tait accord M. Martin ; mais le cur rpondit quil ny croirait quen voyant la lettre. Il fallut donc envoyer chercher cette lettre lhtel de ville, et pendant ce temps l, le peuple murmurait dans lglise contre le cur, et M. Martin tait dans la sacristie essuyer tous les propos de ce mauvais plaisant. Le fait suivant, qui arriva dans une des principales villes du Pimont, nest pas moins curieux et nous montre linvincible patience de M. Martin supporter les injures. Nous donnons ici dans son tendue la relation quen a faite un missionnaire qui tait prsent. Il arriva dans cette ville pour y faire la mission la veille de la Pentecte ; le clerg et les principaux de la ville vinrent en corps le visiter aprs dner et lui dire que, nayant pas t avertis assez tt de son arrive, ils avaient invit un religieux prcher pour ces trois jours de fte ; mais que, sil le voulait, ils le prieraient de ne pas prcher du tout. M. Martin rpondit que ce religieux, ne prchant quune fois par jour, cela ne lempchait pas de faire la mission, et quil irait voir lui-mme ce Pre pour lui offrir la chaire, ainsi que le choix de lheure qui lui conviendrait le mieux, soit le matin, aprs la grandmesse, soit le soir aprs les vpres. Ces messieurs voulurent laccompagner dans sa visite, et ils allrent tous ensemble trouver le Pre prdicateur qui, au commencement, parut agrer cette offre et choisit le matin, bien quil ft dusage ces jours-l de prcher le soir ; mais il ne tarda pas montrer du dplaisir quun autre prcht le mme jour que lui ; cest pourquoi M. Martin en sortant de chez lui, dit ces Messieurs que, pour ne faire de peine personne, il prfrait ne commencer la mission que le mardi aprs vpres. Ces Messieurs dirent quils navaient rien faire avec le Prdicateur, quil navait t appel quau dfaut de la mission et au cas o il ne pt y [350] en avoir, que par consquent il ntait plus ncessaire ; et ils taient sur le point de le renvoyer, si M. Martin ne les en avait empchs, disant quil aimait mieux cder que de causer la moindre peine ce bon Pre. Un pria donc le Prdicateur, le mardi suivant, davertir le peuple son sermon du matin que le soir, aprs vpres, commencerait la Mission. En consquence, lorsquil fut arriv au second point de sou sermon, il commena en ces termes : Adhuc quadraginta dies et Ninive subvertetur. Encore quarante jours et Ninive sera dtruite. Vous entendrez ce soir un

Jonas. Et le reste de toute la seconde partie fut une tirade de paroles de mpris sur le compte des missionnaires, telles que celles-ci : De saints docteurs, dexcellents prdicateurs, des Salomons de leur temps, nont pu convertir cette ville, et on va maintenant leur chercher des trangers pour les mettre tous en enfer. Tout le peuple riait et regardait la contenance de M. Martin, qui coutait le sermon, ayant ct de lui un missionnaire et un ecclsiastique de qualit. Celui-ci montrait un grand mcontentement ; le missionnaire, compagnon de M. Martin, ne pouvait sempcher de rire, mais M. Martin gardait toujours une modestie et un calme imperturbables. Il couta toute la prdication et quand elle fut finie, il dit en retournant la maison : Ce bon Pre sest tromp, car au lieu de les mettre en enfer nous voulons les envoyer tous en Paradis. M. Martin fit son sermon laprs-dner, et il fut si agr, que le lendemain il accourut une foule dauditeurs, non seulement des habitants de la ville, mais encore des soldats et officiers franais qui y taient alors en garnison en assez grand nombre. A la fin du sermon, lmotion fut si vive que lon ne voyait plus que des personnes en larmes dans lglise et quon nentendait que soupirs et sanglots ; les soldats eux-mmes criaient misricorde, et le bon Pre qui avait si bien recommand la mission pleurait comme les autres. Les officiers franais, en sortant de lglise, allrent trouver [351] le Gouverneur qui tait retenu dans son lit par la goutte, et qui habitait lautre bout de la ville ; ils lui dirent : Oh, monsieur que vous avez perdu ! Si vous aviez entendu ! Cest un ange, cest un aptre ! et, en disant cela, ils pleuraient. Le Gouverneur, stupfait de les voir ainsi fondre en larmes : Il faut que ce soit un bien grand homme, et quil soit bien extraordinaire pour faire pleurer de telle sorte ces officiers franais. Aprs le dner, les principaux du clerg et de la ville vinrent trouver M. Martin pour lui demander pardon de ce quavait dit le prdicateur, protestant quils ny avaient t pour rien, quils en avaient t trs peins, et quils lui avaient assez fait sentir quils voulaient se passer de ses prdications. M. Martin seffora de lexcuser de son mieux et ne montra jamais quil en et t offens en quoique ce ft. Bien plus, il alla visiter ce Pre qui lui rendit sa visite et qui resta depuis trs affectionn M. Martin. La patience de celui-ci supporter les insultes fut si bien rcompense de Dieu que cette mission fut une des plus ferventes quil et jamais donnes. Dans un autre endroit du Pimont, il y se rencontra un individu si mal dispos, quil prenait comme dit lui-mme tout ce que M. Martin disait indiffremment tous du haut de la chaire. Il fut assez hardi pour lever la voix au milieu du sermon en disant : Pre, vous en avez menti, vous et tous ceux qui disent cela, car je ne lai jamais fait. On peut simaginer la rumeur quoccasionna un tel accident, capable de dmonter tout autre que M. Martin. Celui-ci sexcusa avec douceur et donna satisfaction cet homme et encore plus au reste de lauditoire, qui fut plus difi de la modestie et de la patience de M. Martin quil navait t scandalis de la brutalit de son interlocuteur. Un jour quil passait dans les rues de Rome, il fut accost par un individu qui lui reprocha publiquement, de fort. mauvaise faon et en termes peu respectueux, qutant Suprieur, il permettait dans son glise certain dfaut dans [352] les crmonies, qui ntait quune bagatelle qui ne valait pas la peine den parler ; il exagra cela en parlant haute voix et sen alla. Quand il se fut loign, le compagnon de M. Martin commena dire quelque chose pour blmer le fait de ce personnage, mais M. Martin prit sa dfense et dit quil avait raison, et quon ne devait pas permettre ce dont il tait question. Nous terminerons ce chapitre en racontant ce qui lui arriva, avec un autre religieux, dans une circonstance o lon vit dautant mieux paratre sa patience supporter les injures et sa charit envers ceux qui loffensaient, que lit chose dont il sagissait le touchait nu vif. Ce bon religieux, emport par un zle mal rgl, accusa M. Martin auprs de lInquisition davoir avanc en chaire certaines propositions mal sonnantes. Le Pre inquisiteur fit venir M. Martin, et aprs avoir entendu ce quil avait dit, non seulement il fut dtromp, mais encore il lui montra beaucoup dgards, et conut pour lui la plus haute estime, M. Martin, bien loin de se venger de ce quavait fait contre lui ce religieux, nen donna jamais le moindre signe de mcontentement ; il nen p mme, mme jamais, et lon remarqua que, dans les mi : s, sil avait dans lendroit quelque couvent de cet ordre, il leur envoyait quelque petit rgal les jours de ftes et leur procurait des aumnes, tmoignant toujours la plus grande estime pour cet ordre, et nen parla jamais quavec un grand respect. Cest ce quil avait appris de celui qui a dit : Noli vinci a malo sed vince in bono malum (Rom. 12). Ne soyez pas vaincu par le mal, mais triomphez du mal par le bien. XIX Son humilit. Si M. Martin a excell dans toutes/les vertus, de Laveu de tous ceux qui lont connu ; on petit dire quil sest sur [353] pass dans la pratique de lhumilit. Et quiconque fera attention ce que nous dirons au sujet de cette vertu ne fera pas difficult de croire que ce bon missionnaire tait arriv un trs haut degr de saintet ; car il devait y avoir un difice de perfection trs lev l o se trouvaient des fondements si profonds dhumilit. Dans toute cette histoire, nous avons racont et l quelques traits de son humilit, mesure que la narration des faits lexigeait, mais nous en avons dautres citer qui ne sont pas moins extraordinaires. Il a pass plus de cinquante-cinq ans dans la Congrgation, et il a t suprieur environ pendant quarante ans. Quand il est mort, il tait le doyen et le plus ancien de tous les membres de la Congrgation, et nanmoins ses manires taient si humbles quon ne le vit jamais agir en suprieur ou prendre un air de commandement ; il traitait chacun comme sil et t lui-mme son gal ou son infrieur. Lorsque quelque prtre venait sa chambre pour lui demander pnitence de quelque faute, il se mettait lui-mme genoux, et la pnitence quil donnait consistait seulement renvoyer son confrre avec quelque parole gracieuse, comme celle-ci : a Cest moi qui fais les manquements les plus grossiers, les vtres sont bien moindres. Quand il se rencontrait une porte avec dautres de ses confrres, fussent mme des clercs, il ne pouvait souffrir quon voult lui cder le pas par respect, ou bien quen se promenant on lui donnt la place du milieu, et lorsquil sy trouvait, il se retirait tout doucement pour cder cette place dautres. Dans une procession solennelle de la Fte Dieu, dans le Pimont, o il donnait la mission, il parcourut presque toute la ville processionnellement, en se tenant la gauche dun jeune prtre, son sujet, jusqu ce que celui-ci, sen apercevant vers la fin, alla gracieusement prendre le ct gauche. Le premier acte par lequel il avait coutume de prendre possession dune maison o il tait nomm suprieur, tait de servir table et daller aprs [354] le repas la cuisine pour y laver la vaisselle ; il faisait la mme chose en plusieurs autres occasions, par exemple aux ftes pour lesquelles il avait le plus de dvotion, et il avait coutume de les clbrer par ces actes dhumilit. Se prosterner aux pieds de ses confrres et les leur baiser pour demander pardon, tait aussi une de ses pratiques habituelles quand il sapercevait quil avait pu offenser quelquun, mme sans le vouloir. Il le faisait encore aux jours les plus solennels pour lui, comme de sa naissance, de son entre dans la Congrgation et autres semblables. Les paroles dont il accompagnait cet acte montraient bien quels taient les sentiments humbles qui pntraient son me ; il

sappelait un misrable vieillard, un sujet de mortification et de scandale pour les autres, et la cause de tous les manquements qui se faisaient dans la maison. Il en agissait encore de mme loccasion de la visite des maisons o il se trouvait, et il se rjouissait alors de se voir suspendu de son office et de savoir que lon ferait connatre ses dfauts. Il avait aussi coutume, la fin de la visite, de reprsenter au visiteur, en se tenant genoux devant lui, son insuffisance pour loffice ce de suprieur, et de le supplier dobtenir du Suprieur J gnral de le dcharger dun tel fardeau, car ctait ainsi quil considrait cet emploi ; et il disait cela avec des expressions si humbles que tous ceux qui lentendaient en taient attendris. Du reste, on vit en plusieurs occasions que ces paroles ntaient pas une pure crmonie, mais lexpression fidle des sentiments de son cur. Aprs beaucoup dinstances, il avait obtenu du Suprieur gnral de mettre sa place, pour suprieur de la maison de Rome, M. Pancrazio Gini ; mais craignant que ce fidle imitateur de son humilit ne refust, ou au moins ne diffrt daccepter jusqu ce quil et reprsent ses excuses au Suprieur gnral, comme il lavait dj fait dautres fois en semblable circonstance, aussitt aprs avoir donn [355] connaissance M. Gini de la patente de suprieur quil avait reue pour lui, il en fit part aussi toute la communaut dans les termes suivants : Enfin, la bont divine a daign lever lobstacle qui sopposait tout le bien qui doit se faire dans la Congrgation. Dieu a fait aujourdhui une grande grce cette maison en mtant loffice et la charge de suprieur, car jen tais trs indigne et jtais incapable de lexercer. Afin de rparer les maux que jai causs et de dtruire les scandales que jai donns, M. le Suprieur gnral a choisi suprieur de cette maison, M. Pancrazio Gini. Et cela dit, il demanda pardon tous des scandales et sujets de peines quil leur avait donns. Il continua avec joie tre le sujet le plus soumis du nouveau suprieur ; mais sa joie ne fut pas de longue dure, car au bout de quelques mois, M. Gini mourut, et M. Martin, en qualit dassistant et de plus ancien de la maison, fut oblig de reprendre cet office. Mais il avait un tel dsir de vivre sous lobissance, quil runit les anciens de la maison et les conjura den choisir un autre sa place pour les gouverner jusqu ce que le Suprieur gnral et nomm un autre suprieur. Il ne fut pas exauc, et tous dclarrent tre trop satisfaits de sa conduite pour y renoncer. Enfin, au bout de quelques mois, M. Pietro Terrarossa fut nomm suprieur de la maison de Rome, et M. Martin en tmoigna sa joie dans une lettre du 22 dcembre 1691 dans les termes suivants. Vous savez que lon vient de confier cette maison de Rome M. Terrarossa, et il en a t nomm suprieur. Cest une grande grce que Dieu vient de me faire, et je vous supplie de maider len remercier et lui en rendre les plus vives actions de grces, comme dun des plus grands bienfaits que jaie jamais reus de la divine misricorde. On ne stonnera pas quil se comportt avec tant dhumilit avec les siens, sans prendre aucun air de supriorit ou de domination, quand on saura que son loignement pour la supriorit allait jusqu ne pas vouloir tre [356] connu pour tel, de telle sorte quun jour, un externe lui ayant demand sil tait le suprieur, il rpondit : Je suis le dernier de la maison. Non seulement il tmoignait par ses paroles sa joie dtre dcharg de loffice de suprieur, mais il la montrait aussi dans sa conduite en se comportant lgard des nouveaux suprieurs, bien quils eussent t longtemps ses sujets, avec autant de soumission et dobissance quon aurait pu en dsirer dun sminariste de quelques mois. On remarqua une fois, entre autres, quen rentrant la maison, il alla trouver le suprieur pour lui rendre compte de ce quil avait fait dehors ; et comme son compagnon restait un peu de temps dans la chambre du suprieur, M. Martin, debout et son chapeau la main, attendait la porte que son compagnon fut congdi par le suprieur. Son humilit ne lui permit jamais de se laisser rendre aucun des services quil pouvait se rendre lui-mme, comme de balayer sa chambre, vider sa cuvette ou nettoyer sa lampe ; et un jour quil trouva le sminariste charg darranger les lampes occup, en cette qualit, prparer la sienne, il lui dit : Mon frre, laissez-moi faire, car, moi aussi, jai fait ce mtier. Cest pourquoi a seule chose qui lui fit de la peine pendant sa maladie tait de se voir servi, surtout par des prtres, et pur compenser ce service par quelque acte dhumilit, il les pressait de bnir les mets ou et remdes quils lui prsentaient ou de lasperger avec leau bnite. Lorsquil shabillait pour la sainte messe, ou tait les ornements aprs lavoir dite ; il se dpchait pour ne pas tre servi, et mme en se lavant les mains, il gardait sa barette sous son bras de peur que le servant ne vnt la lui brosser. Il ne voulait quon lui ouvrt les portes ou les rideaux qui les recouvrent ; enfin, il ne pouvait souffrir quon lui donnt aucune marque dhonneur, ce quon ne pouvait sempcher de faire cause de la grande estime quon ruait pour lui. On remarqua encore que dans les dernires annes de sa vie, [357] lorsque le rtrcissement de sa gorge ne lui permettait plus dlever la voix, et quil disait la sainte messe trs bas, lorsquil arrivait nanmoins au Domine non sum dignus, son humilit donnait de nouvelles forces sa voix pour pancher les vifs sentiments de son cur, et lon entendait ces paroles fort distinctement. Les louanges lui taient plus pnibles que ne le seraient les injures un orgueilleux. Au retour dune mission, plusieurs paysans laccompagnrent, et il faisait route pied avec eux ; dans la conversation, ces gens lui donnrent le titre dillustrissime. M. Martin lendura quelque temps, mais la fin son humilit ne peut plus y tenir, et il leur dit : Ne nous honorez pas tant, mes frres, parce que nous ne sommes que de pauvres prtres comme les vtres. Un jour quil tait retenu au lit par la goutte, il sentretint pendant une demi-heure avec celui qui lui apportait dner, et tout son entretien consista shumilier et dmontrer quil navait jamais rien fait de bien et quil avait fait comme les pharmaciens qui prparent des mdecines pour les autres et ne les prennent pas eux mmes : Voil, disait-il, tout ce que jai fait. En semblable occasion, il pressa un prtre du sminaire qui tait all le visiter de lui donner sa bndiction. se sujet, il est important de noter ce qui lui arriva quelques jours avant sa mort. Le frre qui le servait pensant le consoler, lui dit : Monsieur Martin, comme vous devez tre content maintenant en vous rappelant tant de bien que vous avez fait, tant dmes converties, et en pensant que vous allez bientt en recevoir de Dieu la rcompense ! A ces mots, M. Martin regarda le frre dun il quelque peu courrouc contre son ordinaire et lui dit : Vade Satana ; faisant allusion ce que Notre Seigneur rpondit saint Pierre, lorsquil lui disait que mourir sur la croix tait chose indigne du Fils de Dieu. On voit par l combien il tait loin de sattribuer quoique ce ft du bien quil faisait ou den tirer vanit ; bien plus il en prenait occasion de [358] shumilier et stonnait que Dieu voult se servir de lui pour faire de si grandes choses. Nous rapporterons ce propos les paroles dune lettre dans laquelle il rendait compte saint Vincent du grand bien que Dieu avait opr dans une mission : Tout cela, dit-il, fait voir les bonnes dispositions de ce peuple et les grands fruits que lon pourrait recueillir sil y avait un plus grand nombre douvriers vangliques. Il est vrai que malgr que nous soyons si peu nombreux, si pauvres et si mchants, la volont de Dieu ne laisse pas de se servir de nous pour recueillir beaucoup de fruits ; je dis pauvre et mchant, parce que je ne pourrai jamais assez admirer comment ces bonnes gens ont la patience de me souffrir, car je suis plus propre les repousser qu les attirer. Cest Dieu qui fait tout par la pure grce et qui, sans doute, ferait bien plus encore si je ny mettais empchement par mon ignorance, mon peu desprit et mes autres misres. De cette basse opinion quil avait de lui mme et de cette persuasion o il tait quil mettait obstacle aux grces de Dieu, procdait cette empressement avec lequel il cdait aux autres la charge de prcher dans les missions, et bien quil eut une grande facilit et beaucoup de talent pour cette fonction et quil ft toujours cout avec plus de plaisir que

tout autre, nanmoins, lorsquil navait pu se trouver au commencement dune mission et quun autre lavait commence, il voulait toujours quil la fint et ne voulait faire aucun sermon moins que ce ft pour soulager quelquun des missionnaires. Un jour, un missionnaire lui dit quil valait mieux quil prcht lui-mme, que la mission en marcherait avec plus de ferveur et plus de succs et quil ne paraissait pas convenable quun jeune prcht et traitt les commandements pendant quil tait l, lui suprieur, dj avanc en ge et expriment dans de telles fonctions. Il lui rpondit : Eh ne faites-vous pas bien tout cela ? le peuple nest-il pas satisfait, on vient se confesser, les [359] accommodements se font, que peut-on dsirer davantage ? et il le renvoya ainsi sans vouloir intervenir en rien, bien quil en ft pri par le prtre mme qui faisait les sermons. Ce sentiment dhumilit et cette basse opinion de lui-mme faisaient encore que, chaque fois quil entendait les communications intrieures de ses infrieurs, ou en toute autre occasion, o il tait oblig de leur donner quelque avertissement ou de leur faire quelque correction, il leur demandait dabord avec des expressions pleines daffection et de sincrit de lui dire librement ce quils avaient remarqu en lui qui leur dplt et les priait de lavertir de ses manquements, se servant alors des paroles suivantes ou dautres : Ego a te debeo baptizari, et in venis ad me130 ? Je dois tre baptis par vous et vous venez moi. Et si on lui donnait quelque avertissement, il le recevait, lcoutait avec beaucoup dhumilit et en remerciait, tmoignant tre content dtre averti, non seulement par son admoniteur, qui le devait faire par office, mais encore par qui que ce ft et mme par les Frres surtout dans les choses qui regardaient leurs offices ; il les coutait volontiers et ne faisait pas la moindre difficult de quitter sa manire de voir pour adopter la leur. Nous terminerons ce chapitre en racontant un trait qui lui arriva dans une ville du Pimont. Il devait chanter la messe le jour de la communion gnrale, o il y avait un concours de plusieurs milliers de personnes ; on dsigna les diffrents officiers qui devaient servir cette messe, et comme il vint savoir que quelquun avait eu du dplaisir de ce quun autre lui et t prfr, pour le corriger de ce dfaut, le lendemain jour, o lon chantait la messe dactions de grces avec une affluence de monde plus considrable encore peut-tre que la veille, M. Martin voulut faire loffice de dernier acolyte, la grande admiration de tout le peuple qui resta stupfait la vue de son humilit et de sa modestie pour remplir cet office ; car peut-tre on ne [360] lavait jamais vu rempli par un prtre dans cette ville, pas mme dans la cathdrale. Il nen fut que plus vnr cause de son humilit, et on lestima bien davantage que sil et accompli des fonctions plus nobles. On avait dj beaucoup admir son humilit la veille, car ce jour-l il avait voulu porter la croix la tte de la procession, et quoique lon et pu faire pour len empcher, il avait persist et avait port la croix pendant toute la procession, qui tait trs longue, la vue dune grande foule de peuple qui y assistait et ne se lassait point dadmirer comment un homme si clbre dans le Pimont faisait une fonction si peu estime par le vulgaire. XX Sa pauvret et son dtachement des biens de ce monde. Dieu avait dou son serviteur dune me trs gnreuse, qui mprisait tous les biens de la terre, de telle sorte que lion seulement il ne fit aucune dmarche pour procurer des avantages temporels aux maisons dont il avait la conduite, mais encore, plein de confiance en la divine Providence il ne se montrait pas en peine mme pour le ncessaire. Cest pourquoi il ai ait encore se voir quelquefois dans les privations, afin dprouver les effets de la pauvret quil avait promise Dieu p vu Il se prsenta lui bien des occasions, comme dans les fondations de maisons, o il put satisfaire son dsir de souffrir quelque chose pour lamour de son Dieu et alors il ne voulait mme pas se prvaloir de la facilit qui pouvait soffrir lui dtre abondamment pourvu. On le vit particulirement dans la maison de Turin ; M. le marquis de Pianezza, avec sa gnrosit131 et sa magnificence accoutume, voulait lui assigner un fonds plus considrable que celui qui fut fix ; il offrait beaucoup de meubles pour la maison et la sacristie, en proportion avec sa grandeur ; de plus, il voulait donner du drap pour les [361] soutanes et les manteaux des missionnaires ; mais il fut grandement tonn et difi tout ensemble de la modestie de M. Martin qui le pria de diminuer le fonds de la rente pour lentretien des missionnaires, disant quen qualit de pauvres ils devaient se contenter de peu, et pour les meubles et les vtements, il ne voulut que de ce quil y avait de plus simple et mme moins que le ncessaire. Lorsquil fallut acheter un terrain pour la construction de la maison et pour avoir un jardin, Mgr larchevque de Turin voulut avoir sa part dans cette acquisition. M. Martin, non content de ladmettre comme partie dans lachat lui cda encore la partie du terrain la plus commode et la plus utile qui tait le plus rapproche des maisons de la ville, et lorsque, dans la btisse de son palais, Monseigneur en appuya l construction sur le mur mitoyen, ce qui faisait une servitude pour le jardin des missionnaires, non seulement M. Martin ne sen plaignit pas, mais il se montra encore trs satisfait de pouvoir par l faire une chose agrable un Prlat de si grand mrite et si affectionn aux missionnaires. Ce ntait pas seulement lorsquil avait traiter avec de grands personnages que M. Martin se montrait ennemi de toute contestation au sujet des droits de sa maison ; il tait si loign des procs et des disputes que, mme avec qui que ce ft il prfrait cder et laisser souffrir sa maison plutt que de plaider et de montrer de lattachement aux biens temporels. M. le Prieur Rovengo des comtes de Lucerne obtint du Saint-Sige lalination de la cure de Saint-Roch de Turin, dont il tait recteur, et il fut accord que les paroissiens seraient rpartis entre plusieurs paroisses voisines, et que les revenus du cur, aprs la mort dudit Prieur, resteraient la maison de la Mission. La confrrie des Disciplinants132, qui faisait ses offices dans cette glise de Saint-Roch, de concert avec les paroissiens, obtint par la [362] suite un bref par lequel, sans prjudice de la premire faveur faite aux missionnaires, on lui permettait driger d nouveau la paroisse en faisant elle-mme le traitement du cur. On demanda alors M. Martin de vendre lglise, mais, pour faire plaisir larchevque, il la donna plutt quil ne la vendit, car il la cda un si bas prix, quil tait bien moindre que la rente que retira cette confrrie dune petite boutique quelle construisit ct de lglise, dont la situation tait trs estime parce quelle tait dans un quartier trs mercantile. M. Martin, considrant le dplaisir quavaient prouv la Confrrie et les paroissiens de lalination de leur glise en faveur des missionnaires neut aucun gard aux intrts de sa maison, et ne songea qu compenser le dommage quils avaient souffert, mme sans quil y et de sa faute.
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Mt 3, 14. La cita, corregida, es: Ego a te debeo baptizari, et tu venis ad me? (JJDC) Gnrosit (JJDC) Confrrie des Pnitents.

M. Martin montra encore son esprit de dtachement en ce que le pre dun missionnaire voulant ddommager la maison pour les frais de dispense et de bref dExtra tempora pour lordination de son fils, il fit beaucoup de difficults pour accepter cet argent et ny consentit la fin quil titre daumne, ce dont ce Monsieur fut grandement difi. Mais ce en quoi il montra le plus son dtachement des biens de la terre, fut ce qui lui arriva avec M. Joseph Palamella. Ce bon Monsieur qui, ainsi quil le dit dans son testament, avait pens pendant trente-sept ans faire du bien aux missionnaires, parut vers la fin de sa vie leur montrer du mauvais vouloir, de telle sorte quun jour M. Martin tant all le voir, il entendit quil disait celui qui lannonait : Et que veulent de moi ces Pres ? et il le renvoya assez maussadement lui-mme aprs quelques paroles. Bien plus, quelques annes auparavant, il avait donn de largenterie la mission, et lon en avait fait des chandeliers pour lglise ; il en avait donn aussi une autre communaut de Rome, et un jour il envoya dans les deux maisons rclamer son argenterie. Les Pres de lautre [363] communaut lui rpondirent que cet argent tant dj incorpor leur sacristie, ils ntaient plus libres de le rendre. Mais M. Martin, sans plus de rflexion que sil se ft agi de bagatelles, ncouta que le premier mouvement de sa gnrosit habituelle et fit rendre largent. Or, on a observ depuis que ce ft ce jour-l mme que M. Palamella signa son testament en faveur de la mission et lui laissa un hritage de vingt mille cus, qui soulagea beaucoup la maison de Rome, car elle se trouvait greve de beaucoup de dettes cause des grosses dpenses quelle faisait pour lentretien de nombreux missionnaires et de tant dexternes qui viennent y faire la retraite ; cest ainsi que le Seigneur voulut rcompenser lesprit de dsintressement de son serviteur en lui rendant cent pour un. Pour ce qui le regardait personnellement, il tait si pauvre que non seulement il neut jamais rien en propre, mais encore qutant suprieur il ne voulait ni garder ni manier de largent et laissait ce soin au procureur et au dpensier. Avant quil ft suprieur, pendant douze ans il neut jamais ni ciseaux, ni canif, ni couteau, se privant de ces petites commodits permises cependant dans la Congrgation. Dans toutes les autres choses ou meubles de sa chambre et sur sa personne, on voyait reluire la vertu de la sainte humilit et la pauvret, car, part ce qui appartenait loffice de suprieur, il ne voulait dans sa chambre que le mobilier ordinaire des missionnaires, cest--dire une chaise de bois ou de paille, un lit sans ciel ni rideaux, une petite table de bois blanc et une image de papier. Si dans sa chambre et ses vtements il ne voulait rien de superflu ni de plus que les autres, il nen aimait pas moins la propret, et dans sa vieillesse comme dans sa maladie il se rendait toujours aimable par sa propret, se souvenant de cette parole de saint Bernard : Paupertas semper mihi placuit, sordes vero nunquam. La pauvret ma toujours plu, mais la malpropret jamais. Son loignement pour la cour et les [364] palais des grands fut galement le rsultat de son humilit et de son dtachement des biens de la terre et des esprances du monde. Nous avons vu plus haut lestime que faisaient de lui les princes de la maison de Savoie, et le grand crdit dont il jouissait auprs des principaux personnages de la noblesse de Gnes et du Pimont. A Rome, o il fut si longtemps suprieur et o il avait rendu tant de services des prlats, des princes et des cardinaux par les missions, retraites et autres fonctions, on ne peut dire lestime que lon avait pour sa prudence et sa pit, et quand quelque ncessit lappelait paratre dans un palais, il y tait admir et reu comme un ange du Paradis ; mais lui, plus content de sa pauvret que les mondains ne le sont de leurs richesses, avait horreur pour ainsi dire de paratre dans les cours, et quand il tait oblig dy aller pour affaires urgentes, il se retirait dans un coin avec un air trs modeste et attendait son tour pour laudience, sans chercher aucun privilge ; au contraire, il tait content que les autres lui fussent prfrs et il aimait mieux quon lui reprocht la raret de ses visites, que den faire de superflues. Et cela, non seulement parce quil avait horreur des grandeurs, mais encore parce quil tait pour ainsi dire avare de son temps et nen voulait point perdre en des visites qui neussent pas t ncessaires. Dieu, qui ne se laisse jamais vaincre en gnrosit avec ses serviteurs, et qui nabandonne pas ceux qui se confient en lui, montra plus dune fois le soin quil prenait de M. Martin et de sa famille en la pourvoyant par des moyens extraordinaires. La premire fois quil tait Rome, comme suprieur, il envoya le procureur en mission ; celui-ci, par oubli, emporta avec lui la clef de la caisse qui renfermait largent, et lon tait dans quelque embarras pour faire les provisions ncessaires. Le lendemain matin, il vint la maison un domestique du cardinal Stefano Durazzo, dheureuse mmoire, apportant cinquante cus et disant que son minence [365] avait eu cette nuit-l mme une pense qui lui disait que les missionnaires taient sans provision. XXI Son obissance. Saint Vincent voulait que ses enfants fussent orns de toutes les vertus ; mais il exigeait surtout quils se distinguassent clans lobissance, et tel se montra M. Martin. On le voit par tant demplois quil a exercs par obissance, dans des pays diffrents les uns des autres par le climat, le caractre et le langage ; partout il tait prt obir au moindre signe de ses suprieurs, et quitter sans aucune difficult ses amis, ses parents et ses aises. Il quitte Paris, sa patrie, ntant encore que clerc, au moment o la Congrgation ne faisait que commencer, et o il ny avait pas encore lobligation des vux, et il se, rend en Italie. Il apprend lespagnol pour aller en Espagne, sans faire attention aux difficults quil rencontrerait dans ce pays, comme tant dune nation qui y est naturellement en aversion. Dj avanc en ge, il quitte Rome pour aller fonder la maison de Prouse ; lair froid de ce pays ne lempche pas dy aller et ne le porte point demander son changement, bien quil y souffre beaucoup, et il reste fidle la maxime de notre saint fondateur, de ne rien demander ni refuser. Si plusieurs fois il a fait des instances pour tre dcharg de loffice de suprieur, ce na t que pouss par le dsir dobir, et dans lemploi mme de suprieur, il se soumettait en toutes choses aux suprieurs majeurs, et montrait le plus grand respect pour leurs dispositions. On remarquait cela souvent loccasion du changement des sujets ; car quelque utile et cher que lui ft quelquun, il ne faisait pas de difficult de se priver de son secours ds que le visiteur en disposait ainsi, de mme quil recevait indiffremment [366] tous ceux quon lui envoyait, sans montrer jamais plus dattachement pour lun que pour lautre. On et dit quil se trouvait dans son lment lorsquil se voyait sous la conduite dun autre ; et bien que ses suprieurs fussent plus jeunes que lui, il ne faisait pas difficult de leur obir ; et comme saint Franois, il tait prt se soumettre mme un sminariste dun jour, si on le lui et assign pour suprieur. Et, en effet, quand il sortait pour prendre lair, il se soumettait son compagnon, bien quil ne ft que clerc, et il se laissait conduire l o il lui plaisait ; et quand il allait dire la messe, il attendait toujours le signal du sacristain qui, pour lordinaire, tait un clerc sminariste. Sa grande dvotion la sainte Vierge le porta, une fois quil se trouvait assez prs de la marche dAncne, daller vnrer la sainte maison de Lorette, soffrant faire le voyage pied. Le visiteur lui rpondit quil ne le jugeait pas propos, parce que plusieurs autres, son exemple, feraient la mme demande. M. Martin se conforma cette rponse

sans mot dire, bien quil et pu facilement obtenir cette permission par le moindre dsir exprim au Suprieur gnral qui lestimait beaucoup. Il donna une preuve de sa grande obissance dans sa dernire maladie, dans une chose assez importante. Le mdecin avait ordonn de lui administrer le saint viatique trois heures de laprs-midi, croyant quil tait en danger prochain de mort. Quand cette nouvelle fut apporte par un prtre de la maison M. Martin, celui-ci, qui Dieu avait probablement fait connatre lheure de sa mort, ou qui ne se sentait pas encore si prs de mourir, rpondit quil ne croyait pas quil y et ncessit de communier cette heure-l. Le prtre lui rpondit que le mdecin lavait ainsi dcid, et quil devait se laisser faire ; cette parole, il se soumit aussitt sans rplique, et demanda seulement un peu de temps pour se prparer, soumettant ainsi sa volont [367] et son jugement en chose de si grande importance, afin dimiter Notre-Seigneur jusqu la mort. XXII Son observance des Rgles. Si M. Martin tait si empress soumettre sa volont mme dans les choses qui ntaient pas dobligation, et lgard de ceux qui ntaient pas ses suprieurs, il tait bien plus exact encore se soumettre aux rgles quil considrait comme le moyen fix par Dieu pour quil pt arriver une grande perfection ; cest, pourquoi il tenait compte des moindres rgles, comme de ne pas rompre le silence, de balayer sa chambre et autres semblables. Il allait quelquefois djeuner pendant lt, et lon remarquait quil se tenait comme un sminariste, prenant debout un morceau de pain et un peu deau rougie, sans jamais se permettre rien de plus que ne permet la rgle. Quand il rentrait aprs une sortie, il ne manquait jamais daller trouver le suprieur et de lui rendre compte de son voyage, tant pour lui donner un tmoignage dobissance, que pour observer la rgle, et cela mme dans sa vieillesse, et malgr quil et beaucoup de peine monter les escaliers cause des douleurs de ses genoux. Autant il tait fidle la rgle, autant il exigeait aussi de rgularit de la part des autres, et bien quil ft trs dispos faire plaisir tous, il savait nanmoins, lorsquil le fallait, avoir la fermet de refuser les permissions quil prvoyait devoir introduire quelque relchement dans lobservance de la rgle. Un missionnaire, qui a t pendant plusieurs annes son assistant dans la maison de Rome, a dclar quil avait t plusieurs fois le trouver pour lui demander la permission de donner quelque soulagement aux malades dont il avait le soin, mais quil ne voulut point [368] laccorder, parce que la chose ntait point ncessaire, mais de pure commodit, et quelle pouvait ouvrir la porte au manque de rgularit. Le mme missionnaire ajoutait mme quil navait jamais reu de personne autant de refus que de M. Martin.. Il est vrai quil savait les adoucir par son affabilit. Un seigneur de grande qualit voulait mettre un de ses fils abb dans la maison de la mission, non pas tant pour tudier dans le convict, car il tait assez jeune et ne pouvait pas encore tudier la thologie, qui est la seule facult quon y enseigne, que pour le punir et lui faire faire pnitence de quelque faute quil avait commise. M. Martin, qui prvoyait que ce jeune homme pouvait apporter quelque dsordre dans le convict, neut gard ni au dplaisir quil pouvait donner au pre, et encore plus la mre, qui tait la fille du fondateur de cette maison, ni aux grandes obligations quil avait cette famille ; il tint ferme ne pas admettre ce jeune homme, malgr toutes les instances quon pt lui faire, aimant mieux conserver la rgularit dans la maison que tout avantage temporel, quel quil ft. Cest son bon exemple et sa vigilance que lon est redevable en grande partie de cet esprit primitif et de cette rgularit qui, par la grce de Dieu, se conservent en tant de maisons quil a fondes et gouvernes, surtout dans celle de Rome o pendant le temps quil la conduite, il a implant cet esprit de dvotion et de rgularit parfaite pour les plus petites observances qui sy conserve encore. Cette exactitude observer la rgle produisait dans M. Martin une grande promptitude obir au son de la cloche, de sorte quen lentendant, il laissait imparfaite mme une lettre pour courir o la voix de Dieu lappelait. Et en ce point il fut vritablement admirable ; car, tant accabl comme il ltait par tant doccupations si diverses, il tait nanmoins exact tous les exercices. Lassistant [369] dont nous avons dj parl a remarqu que pendant tant dannes il ne lui arriva que trs rarement de faire loffice de suprieur, parce que M. Martin se trouvait tous les exercices et y arrivait toujours un des premiers. Il avait contract une telle habitude de quitter tout au son de la cloche pour aller o elle lappelait que, quelques jours avant de mourir, entendant sonner lexamen, il se leva aussitt sur son lit et dit celui qui lassistait : Allons, vite, voil lexamen qui sonne ; il faut obir promptement la cloche. Et il disait cela, non pas dans le dlire, mais en possdant parfaitement sa connaissance, et il fallut que le suprieur vnt lui die quil ne pouvait pas se lever en cet tat, et quil demeurt tranquille, vu quune obissance devait cder la place une autre. Non seulement il tait exact observer les rgles, mais il sappliquait aussi maintenir toutes les pratiques et coutumes saintement introduites dans la Congrgation, et observer les prescriptions des visiteurs ou des suprieurs gnraux ; nous en citerons pour exemple ce qui lui arriva avec un chevalier de lordre de la SainteAnnonciade, un des principaux favoris de Mme Royale de Savoie. Un jour, press par un sentiment de pnitence, ce chevalier tait venu la maison de la Mission, Turin, pour se confesser M. Martin ; mais celui-ci lui rpondit que, hors les missions et les retraites, il ntait pas permis aux missionnaires dentendre les confessions des sculiers ; et bien que ce seigneur se montrt offens de ce refus, M. Martin demeura ferme et ne tint aucun compte du dommage qui pouvait lui revenir pour avoir indispos un si grand personnage, ni de lutilit quil pouvait tirer dun service rendu en pareille occasion, et il prfra conserver intacte la coutume tablie dans la Congrgation ; chose dautant plus admirable en lui que, par nature, il tait trs port ne causer de dplaisir personne, et que par zle il tait toujours prt rendre service aux mes. Mais il sut toujours [370] rgler ce zle selon les rgles de la prudence et celle de son Institut. XXIII Sa mortification.

Si M. Martin avait fait tant de progrs dans toutes les autres vertus, et sil tait arriv un si haut degr de perfection, il avait d sexercer beaucoup dans la pratique de la mortification, vertu sans laquelle on nen peut pratiquer aucune autre. Lexercice de la mortification tait tel chez lui, et il se ltait rendu si familier, quil le pratiquait presque sans y faire attention, et comme par habitude, de sorte quon ny voyait ni affectation, ni effort, mais une modration si rgle et si suave, quelle rendait sa vertu aimable et imitable. Il naimait pas les rigueurs excessives qui sont dans quelques saints plus admirables quimitables ; mais il prfrait pour lextrieur une vie commune comme celle qua mene Notre-Seigneur. Cest pourquoi, part le jene du samedi et des veilles des ftes de la sainte Vierge, il suivait en tout lusage ordinaire de la Congrgation. Mais table il tait trs sobre ; soit dans le manger, soit dans le boire, et ne buvait que deux fois, ou au plus trois fois, encore ntait-ce que de leau rougie. Il savait si bien dissimuler sa mortification, qu peine ses voisins pouvaient-ils sen apercevoir ; et, parce e, tant suprieur, il avait coutume de ne plier sa serviette que le dernier, afin de laisser aux autres le temps de manger leur aise ; il passait son temps souvent mcher un peu de pain pour faire croire quil mangeait. Il apportait une grande vigilance ce quil ne manqut rien aux autres, et lorsquil voyait que quelquun ne mangeait pas dun plat qui et nuit sa sant, il lui faisait aussitt porter autre chose. Pour lui-mme, il se contentait toujours de ce que lon donnait la Communaut, sachant que la plus [371] grande pnitence est la vie commune : Paenitentia maxima, vita communis. Si le servant de table oubliait de lui apporter quelque chose, il restait tranquille, sans faire aucun signe, acceptant avec grande patience cette mortification qui lui venait de Dieu immdiatement, sans quil let recherche. Une fois quil tait retenu dans sa chambre par quelque indisposition, celui qui lui apporta dner oublia de lui apporter du vin. Lorsquil revint prendre la vaisselle, il sen aperut, et regarda M. Martin dun air qui tmoignait sa peine davoir fait cet oubli. M. Martin lui rpondit avec un visage tout riant : Dieu a voulu me faire boire de leau ce matin. Il abhorrait tellement toutes les particularits, quun jour un frre lui apportant du feu dans sa chambre, o pendant les deux dernires annes de sa vie il souffrait beaucoup du froid, il ne voulait pas le laisser faire, disant que ctait une dlicatesse et quil scandalisait les autres ; il ne consentit laccepter que lorsquon lui dit que le suprieur lavait ainsi ordonn. Plusieurs fois encore il eut pratiquer la mortification la sacristie ; lorsquil sy rendait pour dire la sainte messe, il se mettait genoux pour faire sa prparation, attendant que le sacristain vint lavertir du moment de dire la sainte messe ; car sil y avait dautres prtres, surtout des externes, il voulait quon les fit passer avant lui. Un de ceux qui ont fait loffice de sacristain a avou que, pendant les quelques mois quil exera cet office, il avait plusieurs fois oubli davertir M. Martin, et lavait laiss attendre longtemps ; nanmoins, il tait rest agenouill sans rien dire. Seulement, lorsquil avait quelque affaire qui le pressait, il allait se placer prs de la crdence, o taient les ornements, et restait l debout, sans shabiller, attendant que le sacristain sapert quil navait pas encore dit la messe et lavertit daller la dire. Nous terminerons cette histoire par un trait de la protection [372] spciale que Dieu accordait son serviteur et que nous avons entendu de sa propre bouche. Une nuit quil dormait dans son lit, il rva quun scorpion le mordait et le piquait. Au mme moment il se rveille, se lve, et voit sur son traversin deux scorpions qui taient, lun droite et lautre gauche de sa tte. Dieu voulut ainsi, par ce songe, dlivrer son serviteur du danger de mort, et conserver longuement cette vie, quil devait employer si bien pour sa gloire et rendre si utile pour le salut des mes.

JEANJOURDAIN FRRE COADJUTEUR (16271657) Jean Jourdain tait n en 1587, au village de Galny, diocse de Chartres. Il entra dans la Compagnie le 13 fvrier 1627, quelques jours aprs M. Brunet et six mois avant M. dHorgny ; il fut le premier frre coadjuteur. Il mourut le 25 mars 1657. Saint Vincent nous fournit quelques renseignements sur ce bon frre dans les rflexions quil fit aprs la confrence de la communaut le jour de son enterrement. Ce fut le 27 mars que saint Vincent parla du frre Jourdain la communaut, comme il suit : Dieu soit lou de tout ce que lon vient de dire ! Notre bon dfunt frre Jourdain tait natif dun lieu qui est dix ou douze lieues dici, de parents villageois ; son premier emploi fut dtre magister de son pays, denseigner les enfants sitt quil fut capable de cela ; ensuite, au bout de quelque temps, il vint Paris, l il trouva moyen dentrer chez feu Mme la marquise de Maignelay, o il exerait deux offices : celui dcuyer et de matre dhtel. Ctait le temps o tout allait encore avec splendeur chez Mme de Maignelay ; ensuite il se mit avec un bon ecclsiastique fort riche, qui avait pris lordre de prtrise par pure pit, lequel demeurait proche de Notre-Dame ; je ne sais pas [274] bien nanmoins si ce fut avant quil entrt chez Mme de Maignelay ou aprs. Quoiquil en soit, l o je commenai le connatre, ce fut chez ladite marquise ; de cela il y a bien quarante ans, et il me souvient que nous tions quasi tous dun mme ge. Ensuite de cela, il demanda tre reu en la Compagnie, ce qui fut trois ou quatre ans aprs quelle se ft lie et assemble pour vivre en communaut ; il y fut reu. Y tant, on lappliqua la cuisine, puis on lemmena aux missions ; ensuite on lui donna la charge de la dpense, dacheter tout ce quil fallait ; et ainsi il fut appliqu aux emplois convenables aux frres coadjuteurs. Il tait un peu prompt, violent, mais comme on a fort bien dit, il rparait cela en demandant pardon ceux envers qui il stait chapp et quil avait offenss ; il les embrasait, et cela avec grande tendresse de cur, car il avait cela, quil sattendrissait facilement ; et comme je le reprenais quelquefois de ses promptitudes et de ce quil se mlait parfois de reprendre les autres et de les corriger, ce quil ne pouvait faire sans quelque aigreur ou contre-temps, je lui en donnais de fois autre pnitence, jusque l mme quelquefois de lui avoir dfendu de ne jamais plus se mler de reprendre et corriger personne. Il recevait bien cela ; il retombait facilement en ses mmes fautes, mais il recevait fort bien les avertissements quon lui en faisait ; et quelquefois, en particulier, il me venait trouver et me disait : H ! Monsieur, pour lamour de Dieu supportez-moi, supportez-moi, je vous en prie. (Ici M. Vincent sexclama et dit, parlant de soi-mme) : Hlas ! misrable que je suis ! je le reprenais, moi qui avais autant besoin, ou plus que lui, dtre repris ! Or sus, Dieu me fasse misricorde, sil lui plat ! Nanmoins Dieu lui a fait la grce, nonobstant tout cela, de persvrer jusqu la fin dans la Compagnie. La vertu qui tait en lui tait, comme on la dj dit, une grande cordialit envers ceux de la Compagnie, embrassant ceux quil abordait : et moi-mme, ltant all voir [375] le jour mme de sa mort, il me dit : H ! Monsieur, que je vous embrasse pour la dernire fois ! On a dit le mal qui lui est survenu la jambe et qui lui a donn bien sujet dexercer la patience ; en sorte que le voil qui a achev le cours de sa vie en souffrant. Enfin, Messieurs, cest la fin qui couronne luvre, et bienheureux est-il davoir t en quelque faon semblable Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui finit la sienne en souffrant pour tout le monde sur larbre de la croix. Oh ! non, Messieurs et mes Frres, ne nous tonnons pas, encore que nous voyions quelquefois en certaines personnes quelques dfauts, parce que Dieu le permet ainsi parfois pour des fins que nous ne savons pas ; mais que dis-je, des pchs mmes, Dieu sen sert pour la justification dune personne ; oui, les pchs mmes en un sens entrent dans lordre de notre prdestination, et Dieu en tire de nous des actes de pnitence, dhumilit, oui, Messieurs, dhumilit, qui est la vertu propre de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Et dites-moi, les roses portent avec elles leurs pines, et il ny a jamais de roses sans pines ; les dfauts que Dieu permet tre ainsi en quelques personnes, en qui plus, en qui moins, servent comme de cendre pour cacher les vertus qui se rencontrent en ces personnes, et afin que, se voyant ainsi fautives, elles se maintiennent dans lhumilit et abjection delles-mmes. Et qui est-ce qui nest point sujet quelque dfaut, puisque les saints mmes y ont t sujets, et quil ny a que le Fils de Dieu et la sainte Vierge, sa mre, qui en aient t exempts ? Les Aptres qui avaient t enseigns en lcole de Jsus-Christ et de sa propre bouche, cependant vous savez ce qui sest pass parmi eux ? De petites mulations, manquements de foi ; en sorte quau moment mme o le Fils de Dieu monta au ciel, il leur reprocha leur incrdulit.

BERTRANDDUCOURNAU 16141686 I Sa naissance. - Bertrand reoit une certaine ducation. - Il entre au service de Mgr de Bayonne. - II se rend Paris. - II est reu dans la Congrgation de la Mission. Bertrand Ducournau naquit en lanne 1614, dans un bourg nomm Amou, proche de la ville de Dax, quatre lieues du village de Pouy, lieu de la naissance de notre vnrable pre et instituteur, M. Vincent de Paul. Quoique Bertrand fut le dernier de la famille, il en fut cependant la gloire, puisquil fut appel au service de Dieu et quil eut plus d connaissance de la vie spirituelle quaucun autre de ses frres. Ses parents taient plus riches des vertus chrtiennes que ds biens de ce monde, et comme on connat les arbres par leurs fruits, nous pouvons dire que les pre et mre de Bertrand ont t de trs bonnes plantes dans le champ de lglise puisquils ont produit un si excellent fruit. La Vierge trs sainte, notre bonne Mre, lavait pris sous sa protection ds sa plus tendre jeunesse ; car il dit, qutant all un jour, lge de six ou sept ans, Notre-Dame-de-Buglose, qui est un lieu de plerinage et de dvotion dans la paroisse de Pouy, il ne fut pas plutt entr dans la chapelle quil ressentit en soi une telle joie et un tel consentement quil croyait tre en paradis, et jamais depuis il na ressenti un tel plaisir. Il ne sest pas expliqu davantage sur ceci, mais apparemment Dieu le combla en cette occasion de quelque grce extraordinaire quil a tenue sous le silence. [378] A peu de temps de l, il arriva de Paris un excellent matre qui stablit en ces quartiers dessein dinstruire la jeunesse. Le pre de notre frre, qui ne savait ni lire ni crire, et qui par une ngligence fort commune alors, avait lev tous ses enfants dans la mme ignorance, se rsolut de faire donner quelque instruction au dernier de ses enfants, et pour cet effet, il lenvoya ce matre crivain. Bertrand profita si bien en peu de temps quil fut bientt reconnu de tout le pays pour tre un des plus habiles dans lcriture. De sorte quayant tromp son pre qui navait prtendu que de lui faire seulement un peu apprendre crire pour lui servir dans sa maison, il fut fait le secrtaire de plusieurs des principaux du pays, de manire que chacun le voulait avoir pour sen servir dans les affaires les plus importantes, tant il apparaissait en lui de sagesse et de prudence. Et il fallait bien quil y en et en lui, puisque son matre dcole qui tait seul, ntant pas mari, se reposait sur lui du gouvernement de sa maison et de tout son bien ; de telle sorte quil lui avait donn le soin de vendre par pot133 un bon nombre de pices de vin dont il lui rendit bon compte, quoiquil ne ft alors g que de dix ou onze ans. Quand notre chre frre rflchissait cela, il stonnait comment 1 il avait pu si bien se tirer daffaires dans une telle conjoncture. Son matre, en reconnaissance des services que le petit Bertrand lui avait rendus dans la vente de son bien, lui donna une bonne instruction, et le rendit son pre. Bertrand demeura avec son pre pendant quelques annes, le servant dans ses affaires et mme en gardant ses bestiaux, car bien quil ne ft que tailleur il avait cependant quelques hritages et vignes quil faisait valoir par ses mains. Enfin, le pre de Bertrand vint mourir fort vieux, et selon lusage du pays, il fit son testament et distribua ses enfants ce quil voulut de son bien (car les ans succdent tout, si [379] le pre ne teste). Le petit Bertrand eut vingt cus pour sa part, ce fut l tout son hritage temporel. Mais Dieu, par sa bont, lui avait donn de lesprit et le talent de lcriture, et ainsi il tait le mieux partag de tous ses frres. Il commena aussitt gagner sa vie crire, ntant g que de quatorze ou quinze ans, et son premier matre fut un notaire de Saint-Jean-de-Luz, chez lequel il resta environ trois mois. Au bout de ce temps, son matre nayant pas assez de quoi loccuper, lui donna six cus et, de plus, une lettre de recommandation pour un sien ami de Bayonne. Cette lettre servit beaucoup ce dernier en ce que celui qui elle sadressait le servit de bonne grce, le reconnaissant comme un jeune homme de mrite et de bonne esprance. Cest pourquoi il lui procura lentre dans la maison de la seconde personne de la7ville, qui tait le lieutenant particulier, lequel navait ni femme ni enfants, et cela en qualit de secrtaire et de clerc. La nouvelle condition de notre jeune homme tait fort avantageuse, car elle lui fournissait de bons gages, il y tait fort libre, et tait pour ainsi dire matre dans la maison. Quoique M. le lieutenant fut difficile contenter, nanmoins Bertrand resta chez lui pendant trois ans, poque laquelle son matre mourut ; mais ce temps lui avait suffi pour sinitier dans les affaires, car M. le lieutenant en avait beaucoup et tait fort estim dans la ville. Ce fut l que notre secrtaire commena de se faire connatre et quil gagna les bonnes grces des principaux de la ville qui lestimaient, particulirement cause quil stait rendu fort capable auprs de ce lieutenant particulier. Ils couraient lenvie qui laurait pour sen servir, comme jai dit au commencement ; nanmoins, comme il avait une particulire connaissance de toutes les affaires de feu son matre, les hritiers de celui-ci le retinrent pour sen servir, et notre Bertrand aima mieux aussi rester dans la mme famille, prfrablement aux autres avantages quon lui prsentait dailleurs. Il y demeura environ six ans, grant [380] principalement les affaires qui concernaient une tutelle de laquelle son feu matre avait t charg neuf mois avant sa mort. Il tait en cette famille, ainsi quil le disait lui-mme, comme un petit roitelet. Et en effet, son matre le traitait et le considrait comme son enfant, le faisant manger avec lui sa table et lui donnant libert de traiter ses amis dans sa maison, ce qui marque combien la conduite de Bertrand le rendait aimable. Lorsque Bertrand eut termin et rendu compte de la tutelle, la personne, qui tait une fille, tant venue en ge et stant marie contre le gr de ses parents, Bertrand, dis-je, sortit de la maison o il tait pour entrer chez Monseigneur lvque qui lavait souhait et qui dsirait lavoir. tant donc entr au service de Monseigneur de Bayonne, il croyait tre employ ou pour tre son secrtaire ou au moins pour prendre le soin de ses affaires temporelles, mais ce bon seigneur le fit son matre dhtel. Cette charge nayant pas de rapport au gnie de notre jeune homme, il ne se plut point en cet emploi, ce qui fit quil en sortit aprs un an environ et rentra dans la famille o il tait premirement. Or, quoiquil neut gure demeur chez Mgr lvque de Bayonne, il croyait nanmoins que ctait l que Dieu avait jet en son me la premire semence de sa vocation la Mission ; en ce que ce bon vque, tant parisien, fils de M. le prsident Fouquet, avait emmen de Paris chez lui des prtres qui taient de la confrence qui se faisait Saint-Lazare, ainsi quelle se fait encore une fois chaque semaine. Or ces prtres taient M. Abelly son grand vicaire, maintenant ancien vque de Rodez et qui, depuis quinze ou seize ans sest retir en cette maison de Saint-Lazare pour y finir ses jours, ainsi quil est bien probable, dans la contemplation des vrits ternelles ; MM. Le Breton et Priquet taient aussi du nombre de ceux que le digne prlat avait en sa compagnie ; et tous taient des personnages de grande vertu et rudition. Or donc, comme ils frquentaient M. Vincent, [381] notre vnrable pre, Saint-Lazare, ils en parlaient de fois autre avec de trs grands
133

Cest--dire au dtail.

sentiments destime et avec de grandes louanges ; et quoique Bertrand ny fit gure rflexion pour lors, cela ne laissa pas de demeurer imprim dans son esprit. La raison principale qui le dtournait de penser srieusement aux discours de ces messieurs, tait quil ne pensait pas sortir du monde, mais bien sy engager davantage par le mariage, quoi son frre an le sollicitait fortement, et pour lequel il avait beaucoup de dfrence parce que, disait-il, ctait un saint homme. Il porta mme les choses si avant que les deux partis passrent le contrat de mariage qui fut sign de part et dautre, dans le temps du carnaval. La mre de la fille pressait fort Bertrand, afin de le faire pouser avant le carme. Lui, au contraire, tchait de tirer la longue et de ne rien prcipiter en une affaire de cette importance ; nanmoins, il se voyait en quelque faon comme contraint dpouser avant les cendres. Mais Dieu, qui ne voulait point quil ft mari, lui fournit une belle occasion pour lobliger lgitimement de faire un voyage Paris, o il avait toujours eu envie de venir tenter fortune. Ce fut au sujet dune succession qui chut son matre, lequel, ayant Paris un frre fort riche qui vint mourir, il fut ncessaire que lui et les cohritiers dputassent quelquun pour aller recueillir cette succession. Les parents du dfunt stant assembls dputrent un chanoine, neveu du dfunt, et comme ce chanoine avait besoin de quelquun, tant pour crire que pour lui servir de conseil, on jugea propos de lui adjoindre Bertrand, et tous deux partirent pour la capitale. Ctait l tout ce que dsirait notre secrtaire qui quitta ainsi son pays, et sa fiance, quil na plus revus depuis. tant donc arrivs Paris, on na pas su comment allrent les affaires de la succession, seulement que M labb de Saint-Cyran, lun des chefs des jansnistes, tait le frre [382] du matre de notre secrtaire. M. de Saint-Cyran demeurant Paris, Bertrand le voyait souvent, car son arrive il tait venu descendre chez lui, et il le reconnaissait pour son bon patron, de sorte quil agissait sous sa conduite, si bien que cet abb layant pris en affection, lui procura une condition fort avantageuse pour lui qui avait dessein de faire fortune. Ctait une place de secrtaire chez un Monsieur qui allait tre intendant de la province de Catalogne, pour lors sous lobissance du roi, et de laquelle tait gouverneur M. le marchal de Brez qui avait procur cette intendance. Bertrand tant donc entr au service de ce nouvel intendant, il partit avec lui pour se rendre en ladite province. Mais peine arrivs, il se trouva que les affaires furent changes et que M. le marchal quitta lui-mme le Gouvernement, ce qui les obligea de revenir sur leurs pas Montpellier. M. le marchal ayant cependant eu connaissance de Bertrand, voulut lavoir ; mais M. de Saint-Cyran le dissuada dentrer dans cette maison ; et comme en mme temps son matre fut dput pour aller Munster au trait de paix gnrale qui sy devait faire avec lempereur, il en fut fort joyeux, tant bien aise par ce moyen de voir le pays. Mais avant, son matre fut oblig de faire un voyage en Languedoc et mena Bertrand avec lui. Pendant le sjour quils firent l, notre secrtaire fut se confesser au Pont-SaintEsprit un Pre rcollet, lequel layant fort satisfait lui donna la confiance de laller voir de fois autre pour lui parler des affaires de sa conscience. Mais ce qui est admirable cest que dabord ce bon Pre rcollet lui dit positivement quil quitteroit le monde pour se ddier au service de Dieu. A ces paroles de ce bon Pre, qui fut bien tonn ? Ce fut Bertrand, qui ne songeait rien moins ; au contraire, il avait un grand dsir de savancer dans le monde, et dailleurs, il se voyait li avec une fille par laccord de mariage avec elle et par le contrat quil en avait sign. [383] Cest pourquoi il lui dit : Mais, mon Pre, comment cela se fera-1-il, car je suis oblig de me marier une fille qui jai promis et en ai sign le contrat. Ce religieux lui dit que ce contrat nempchait pas quil ne pt se ddier Dieu, et lui ayant rpliqu : Mais nest-ce pas la volont de Dieu qui ma port promettre cette fille de lpouser ? Ce bon Pre lui rpondit que oui, que ctait la volont de Dieu pour lors, mais que ce ne ltait pas pour le prsent ; il lui allgua lexemple des deux volonts qui parurent diffrentes dans Abraham. Enfin, ce bon Pre rcollet ne lui dit pas quel serait le lieu o il irait, ni ce quil serait, mais seulement lexhorta communier souvent, ce que Bertrand pratiqua fidlement, priant Dieu de tout son cur quil lui ft la grce, de connatre sa trs sainte volont et de la faire. Aprs ce sjour en Languedoc, ils retournrent Paris, et l, notre secrtaire fit consulter un docteur qui, sans vouloir lui dterminer le lieu o il devait aller, lui recommanda aussi de prier beaucoup Dieu de le lui faire connatre et lui confirma ce que le Pre rcollet avait dit, que le contrat quil avait sign et la promesse quil avait faite ne lempchait pas de se ddier Dieu, et il ajouta de plus que, sil avait quitter le monde, il entrt en quelque nouvelle compagnie qui ft encore en sa premire ferveur. Non content davoir consult celui-ci, il voulut encore en consulter un autre, qui lui dit peu prs la mme chose et qui lui conseilla de faire quelques jours de retraite dans lintention de connatre la volont de Dieu. Aprs cette dernire consultation, il sentit son cur tout fait dgag de lamour du monde et du vain dsir de faire fortune. Jai oubli de dire une chose remarquable touchant la providence de Dieu sur notre frre Bertrand, cest quayant t un peu branl par ce Pre rcollet touchant sa sparation davec le monde, et tant en suspens sil le ferait ou non, il me dit quil sen vint Paris dessein de se jeter entre les bras de M. de Saint-Cyran, afin quil le [384] dtermint sur ce quil avait faire. Mais en arrivant Paris, il trouva quil tait mort, Dieu layant permis ainsi parce que, apparemment, il laurait perdu en lengageant dans son mauvais parti des jansnistes, ou, au moins, ce qui est certain, il naurait jamais souffert quil ft entr dans la Mission, ayant pour lors une haine mortelle contre M. Vincent, cause quayant fait tous ses efforts pour le sduire et lattirer sa nouvelle doctrine, il y avait perdu sa peine, et dailleurs il le souponnait davoir t cause que le cardinal de Richelieu lavait fait mettre diverses fois en prison la Bastille, au sujet de sadite nouvelle doctrine. Pour revenir au fil de notre histoire, Bertrand stant all promener un jour hors de Paris avec un jeune garon de son pays, celui-ci, en parlant de choses et dautres, vint lui parler de M. Vincent et de Saint-Lazare, quil y avait fait une retraite de huit jours, que ceux qui taient de cette communaut vivaient comme des saints, quils avaient de saintes conversations, quon y parlait que de Dieu et quon y recevait de grandes grces et bndictions de Notre-Seigneur. Ce discours, joint ceux que tenaient MM. les ecclsiastiques quil avait entendus chez Monseigneur de Bayonne, lui fit grandement souhaiter dy faire aussi sa retraite. Pour cet effet, il pria ce garon de le mener cette maison de SaintLazare, celui-ci promit de ly mener, et ils prirent jour pour cela. Mais ce garon ayant manqu de parole, notre secrtaire fut tout seul Saint-Lazare, o on lui accorda fort volontiers de faire la retraite comme on laccorde tous ceux qui le demandent. Il demanda son matre cong pour huit jours, feignant davoir un petit voyage faire, ce quayant obtenu, il sen vint donc en retraite Saint-Lazare, o on lui donna un sage directeur qui, comme les autres, ne voulut point le dterminer, mais qui lui donna faire, selon ses besoins, des mditations qui neurent point cependant leur effet, sinon la dernire de [385] la retraite qui est : De la vocation la vie religieuse. Son esprit, qui avait t jusqualors indtermin et irrsolu, se dtermina vivement et il promit Dieu que jamais le monde ne lui serait rien et quil voulait se consacrer au service de sa divine Majest entirement. Et ne sachant en quel lieu ce pouvait tre, Dieu qui le voulait frre de la Mission, lui mit en pense de demander son directeur si on recevait cans des personnes qui dsiraient se retirer du monde, et celui-ci lui ayant rpondu que oui, quand les suprieurs les trouvaient propres ; il demanda si on

voudrait bien le recevoir ; sur quoi son directeur lui promit den parler M. Vincent, notre bon Pre ; ce quil fit. Et notre vnrable Pre layant voulu voir et sentretenir avec lui, et layant trouv rsolu dentrer en la Mission, il le confirma en sa bonne rsolution et lui promit de le recevoir voir. Ayant donc eu parole de M. Vincent, il retourna chez son matre pour lui dire sa rsolution et que le voyage quil avait fait ntait autre que de sa maison Saint-Lazare pour y faire la retraite, afin de se dterminer selon quil connatrait tre agrable Dieu, et que, lui ayant fait connatre sa divine volont touchant sa vocation, il tait rsolu de lexcuter. Ce que son matre, qui tait homme de bien, approuva fort et le confirma dans sa rsolution ; mais il le pria de demeurer encore avec lui quelque temps pour une certaine conjoncture daffaires ; ce qui obligea notre Bertrand devenir proposer cela M. Vincent quil reconnaissait pour son suprieur, du moment quil avait reconnu sa vocation. M. Vincent tant alors en retraite, on le fit parler M. Almras, qui il fit entendre le dsir de son matre ; et ayant t trouver M. Vincent pour avoir la rponse, il nen fit dautre que celle-ci : Quil fallait laisser les morts ensevelir les morts. Aprs cette rponse, Bertrand prit cong de son matre, nayant t que deux jours chez lui pour lui rendre compte, et sen revint Saint-Lazare o il fut reu le 28 juillet 1644- Ensuite de sa rception et de sa [386] banqueroute au monde, il crivit sa prtendue belle-mre et sa fille, qui il avait fait promesse de mariage, peu prs en ces termes, selon quil a dit : Que Dieu lui ayant fait connatre que ctait sa volont quil quittt le monde, il tait juste quil lui obt, et quil la suppliait de lavoir agrable, lassurant au reste quil avait sa fiance en grande estime et quil laimait vritablement ; que sil et eu se marier, il naurait jamais eu dautre femme quelle. Cette fille stant soumise de bon cur la volont de Dieu qui lempchait dpouser Bertrand, la divine Providence prit soin de lui donner un mari beaucoup plus riche que ntait son fianc. Et notre vnrable Frre tant donc demeur Saint-Lazare, il fut mis la cuisine o il travailla pendant trois semaines. Au bout de ce temps, on le retira de l pour le mettre crire, et peu aprs M. Vincent, nayant pour lors personne qui laidt pour le travail des lettres et pour dresser les mmoires quil devait rapporter au conseil du roi, donna charge notre vnrable frre de faire lesdits mmoires, dont il sacquitta trs bien, en sorte que lui ayant plu, il lappliqua ensuite faire les lettres, et, depuis ce temps-l, il ne se servit plus de M. Portail pour cela. Et t dans cet emploi que notre vnrable Frre sest sanctifi pour avoir t fidle aux grces de Dieu par lesquelles il sest rendu digne davoir part lesprit qui animait notre vnrable Pre, M. Vincent. II Son union avec Dieu dans lOraison. - Sa foi. - Sa confiance. - Sa charit envers Dieu et le prochain. Comme il avait pour maxime de se laisser conduire en loraison par le mouvement du Saint-Esprit et de se dpouiller de tout, en disant dabord : Je viens, Seigneur, pour apprendre, je parlerai vous, quoique je ne sois cite poudre et cendre et un misrable ver de terre ; montrez [387] Seigneur, votre pouvoir en moi, bien que je ne sois quune misrable fourmi. Notre-Seigneur lattira loraison qui se fait par les seules lumires de la foi, dans une pure attention Dieu prsent, et nagir jamais par principe de nature, mais par le mouvement de lesprit de Dieu. Pour cela il souhaitait de sunir souvent lintrieur de Notre-Seigneur qui regardait Dieu incessamment pour ladorer en lui et par lui en esprit et en vrit, et se conformer en tous les vnements et en toutes ses actions son bon plaisir, apportant en ses oraisons un cur ainsi prpar qui adhrait aux inclinations et dispositions de Notre-Seigneur, dgag de tout amour-propre et terrestre et de tout intrt particulier autant que linfirmit humaine la pu permettre. Sa manire doraison tait donc extraordinaire, et Dieu apparemment lui avait fait le don de contemplation, car en parlant un jour son collgue134 et depuis lors assez souvent, il en disait merveille, en sorte que ce dernier sortait de sa conversation plus plein de ferveur quen sa mditation du matin. Notre frre Ducournau stonnait, voyant des personnes qui, depuis vingt, trente et quarante ans, pratiquaient loraison, et cependant en taient toujours lA B C, et, ce qui est plus dplorable, qui taient quelquefois aussi immortifies et imparfaites quelles taient au commencement ; et si les jeunes gens ne prennent garde eux, disait-il, il leur arrivera la mme chose, parce quils vieilliront aussi. Une fois, parlant de loraison son collgue, il disait : que nous devions toujours la faire pour quelque fin, comme pour obtenir. de Dieu une plus grande douleur de nos pchs, un plus grand amour des souffrances, des humiliations, des croix, et gnralement de tout ce qui rpugne le plus la nature, parce que cela plat Dieu, et quand mme nous ne remporterions que cela de nos oraisons, [388] ce serait beaucoup ; mais surtout que nous devions demander Dieu une plus grande connaissance et estime de lui-mme ; car si nous lestimions bien, nous aurions pour lui plus de respect, et que ce qui fait notre misre, cest que nous navons pas lestime de sa divine Majest, comme nous devrions avoir. On peut dj voir, daprs ce que lon vient de lire, quelle tait la foi de notre vnrable frre. Voici quels taient les sentiments quon a trouvs crits de sa main. Ce que je suis lgard des vertus est que je les estime et les aime, ce me semble, mais je voudrais vivre de foi et nagir que par des principes de foi. Le moyen pour cela cest le recueillement et lattention cette vrit que Dieu a envoy lEsprit de son Fils en nos curs ; que cet esprit est le Saint-Esprit, qui est un esprit damour et que je dois agir en lui, avec lui, et de par lui Il disait encore : La foi est une lumire, mais une lumire obscure qui nous claire pourtant suffisamment pour travailler acqurir la vie ternelle. Mais les mes quil veut lever une perfection extraordinaire, il leur communique une lumire surnaturelle qui les claire presque sans obscurit, en sorte quelles voient les choses de Dieu tout dcouvert, et en sont plus certaines que si elles les touchaient au doigt. Dieu ne fait pas cette grce tous ; il nous faut contenter de la -lumire obscure de la foi, puisquelle suffit pour nous faire faire notre salut. Bienheureux sont ceux qui ne voient pas et qui pourtant ne laissent pas de croire. Ce bon frre parlait par exprience, car il gotait les choses de Dieu et les touchait presque du doigt. Cest pourquoi il dit un jour son collgue de qui nous tenons tout ceci : A la vrit, cest une pense qui me donne un grand got et un grand contentement de savoir que Dieu est tout et que hors de Dieu tout nest rien. Quil est toutpuissant, tout incomprhensible, tout bon, tout infini, quil sait tout, quil voit tout, etc Je suis si content de savoir quil est tout cela, quil me [389] suffit de le connatre ainsi par la foi, et quand jen pourrais savoir et connatre davantage je ne le voudrais pas faire. Ah ! quil fait bon de se perdre en Dieu ! se perdre de la sorte, cest se trouver, quand on se perd en lui par amour et non par curiosit. La premire faon est bonne et semblable celle des bienheureux, et la seconde est mauvaise, do naissent les hrsies, parce quon se perd en voulant tre le scrutateur de la Majest divine qui est infinie, et qui, par consquent, ne peut tre comprise par notre pauvre petit entendement qui est born. La vie de la foi consiste, selon la pense de notre vnr frre ne rien faire que par un motif de foi, ne rien considrer que dans les vues que n nous donne la foi, et estimer les choses, non selon lapparence, mais selon la valeur que la foi nous
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. Il sagit du frre Chollier qui a crit cette notice et qui se dsigne sous ce nom de collgue.

dcouvre en elles et selon lestime que Notre-Seigneur en a faite. Cest pourquoi toutes les cratures lui servaient pour slever Dieu. Lesprance quil avait en Dieu faisait toute sa joie en ce monde, et il tait bien aise de navoir autre chose sur quoi il et pu sappuyer, ni pour le temporel ni pour le spirituel, dautant, disait-il, que cela me tient dans la dfiance de moi-mme et dans la confiance et abandon Notre-Seigneur. Mon dessein est de mettre toute mon obissance, mon humilit, ma patience, ma rsignation et toute ma vertu dans lesprance en mon Dieu. Si on mtait mon Dieu, disait-il encore, qui irai-je, qui aurais-je recours ? Je nai ni parents, ni amis, ni personne pour me protger et massister ; mais grande consolation pour moi, dautant quon ne saurait me lter ; il est toujours avec moi ; il est mon esprance et mon refuge ; In te Domine speravi, etc On a remarqu que dans les affaires les plus pineuses, o il ne savait par o commencer, il disait commenons, il nous faut abandonner la divine Providence et ainsi, travaillant avec confiance, on tait tonn de voir russir ce quil avait entrepris. [390] A cette confiance, il joignait un sincre amour envers son Dieu ; cest ce que dailleurs notre vnr frre a exprim en ces termes par un crit de sa main. Je doute si je suis agrable Dieu, si mes actions lui plaisent, si javance ou recule, ce qui mest un grand sujet dtonnement et de crainte, quand jy fais rflexion, quoique cela ne minquite pas ni ne me dcourage. Dieu aime ceux qui laiment et a agrables leurs actions ; notre vnrable frre ne connaissait pas sil aimait Dieu, parce que lamour ne dit jamais : cest assez ; mais ceux qui le connaissaient bien disaient que ctait un frre qui aimait bien Dieu. Lamour de Dieu est un feu qui consume les pchs et tablit lme en la grce de Dieu. Suivant cela, notre vnrable frre avait de hautes ides des effets de cette grce divine. Voici comme il en parle. Nous allons rendre ses propres paroles dans toute leur aimable et nave simplicit, en priant toutefois de remarquer quel ordre admirable notre vnrable frre avait dcouvert dans les diffrents effets de la grce. La grce de Dieu, dit-il, purifie, pacte, difie, fortifie, clarifie, modifie, rectifie, simplifie, bonifie, fructifie, crucifie, sacrifie, mortifie, vivifie, batifie, sanctifie, glorifie, et difie. Oh grce ! en toi je me confie. Et comme il ne voyait pas en lui ces admirables effets, que son humilit lui cachait, il craignait de ntre pas agrable Dieu. Voici comme il en parle dans un billet crit de sa main pour rendre compte de sa conscience son directeur. Jai t pouvant, dit-il, de la facilit que lon a de faire un pch, de perdre la grce, de perdre son me, de perdre Dieu et de le perdre irrmdiablement pour jamais ; et avec cela de tomber dans un abme ternel de maux, de rage et de dsespoir. Tout ce qui nest point fait pour Dieu est contre Dieu, tant paroles quactions, disait-il. Cest pourquoi il craignait ntre pas agrable Dieu. Cependant cette crainte ne lempchait nullement au chemin de lamour, au contraire elle lui servait daiguillon [391] et faisait toujours ce qui lui tait possible en faveur du saint amour. Quand sera-ce, disait-il, que jirai Dieu seul, car cest le seul qui jai affaire. Nayons que ce seul dsir, et dans ce seul dsir nous naurons quune seule demande, et en cette seule demande nous trouverons toutes choses. Ainsi ne dsirons et ne demandons que Dieu seul et sans doute nous le trouverons. Oh ! que jai sujet de craindre que je naie perdu le temps, si ce nest que Dieu se contente de quelque peu de dsir virtuel que jai de faire ce que je fais pour lui et quoique je ny pense pas, nanmoins il voit bien que je ne voudrais faire chose aucune qui lui dplt. Etant un jour appel pour parler sur le sujet de la confrence qui tait : De lamour de Dieu il commena en disant : Comme je suis tout fait stupide et sensuel, je ne puis pas dire grandchose sur ce sujet ; nanmoins il parla trs bien, son ordinaire, car il avait talent pour bien dire, et donna pour moyens de stablir constamment et solidement dans un parfait amour de Dieu, trois choses faire : 1 oprer ; 2 ptir ; 3 aimer. Oprer, dit-il, selon que la foi et les maximes de Notre-Seigneur enseignent ; oprer, selon lesprance que nous avons en Dieu ; oprer, en charit envers Dieu et notre prochain ; ptir dans toutes les difficults qui se rencontrent en notre tat ; ptir de volont, nous rsignant Dieu pour souffrir tout ce quil lui plaira, et enfin aimer ; car saint Franois de Sales dit que cest le moyen davoir lamour, et pour cela nous lever souvent pendant la journe vers Dieu ; lui donner mille fois notre cur et notre tre, et faire tout pour lui. Ce devrait-tre, ajouta-1-il, lexercice des frres de la Compagnie ; cela aide grandement lamour parce que cela lenflamme, et sans cela, nous penserons aimer, et il nen sera rien, sinon comme les gens du monde, qui si lon demande sils aiment Dieu, ils rpondent hardiment que oui ; et cependant par leurs uvres ils en sont bien loigns. [392] Voil quels taient les excellents moyens dont il se servait pour vivre en esprit doraison, de foi et damour de Dieu. Mais celui qui aime Dieu dun vrai amour de charit aime aussi ardemment son prochain comme enfant de Dieu. Et cependant, prsentement que je parle, combien y en a-1-il de milliers qui sont dans laffliction dans les hpitaux, accabls de douleurs, o lun on coupe un bras, lautre une jambe, lautre on fait une incision cuisante, un autre quon taille, etc..; dautres qui sont dans les prisons, dans de fcheux esclavages parmi les barbares, tant de pauvres familles dlaisses, perscutes par les procs et chicaneries ; et tant et tant dautres misrables ; et cependant cela ne me touche pas, parce que je ne le vois pas, quoiquil ne soit pas moins vritable que si je le voyais. Oh ! que je ne mtonne point de ce quon remarque que Notre-Seigneur na jamais ri. Et comment aurait-il pu rire lui qui, comme Dieu, voyait tous les malheurs des hommes. Une autre fois, notre vnr frre dit, par admiration et tonnement : tre chrtien et ne pas mourir de douleur, en considrant combien dmes se perdent et sen vont sans cesse et presque tout moment de tous les pays du monde dans labme de lenfer ! Croire cela et ne pas mourir de douleur ! Ah ! cest quon ne connat pas ce que valent les mes, ou bien cest quon na point de foi ! Il exprimait ainsi ses penses avec de telles ardeurs et transports quil en venait presque aux larmes, par la vhmence de son amour pour le prochain. Il avait quelques maximes fort belles pour senflammer de plus en plus en ce saint amour ; nous allons les crire ici. Cest une excellente pratique, disait-il, de regarder Dieu cach dans ceux qui nous font du bien ou du mal et de recevoir lun et lautre comme venant de ses divines mains comme en effet, il se sert de notre prochain pour cela que comme dinstrument sa Providence. a t la pratique des saints et cest un grand moyen pour tre toujours content [393] sur la terre et se mettre dans un tat de flicit et de batitude commence dans cette vie. Il y a encore une autre pratique qui nest pas moins utile et vritable que la premire. Et cest dtre persuad que le bien ou le mal que nous faisons notre prochain, nous le faisons Dieu mme, qui est cach en lui. Il nous en assure dans la sainte criture : Qui vous touche me touche, dit-il, en la prunelle de lil. Et Notre-Seigneur nous certifie que ce que nous faisons au moindre des siens, nous le faisons lui-mme. Or, si nous sommes ses vrais disciples, nous devons mettre en pratique ses maximes, et en toutes occasions le regarder toujours cach en notre prochain, et estimer que ce que nous faisons notre prochain, nous le faisons lui-mme, et ainsi nous diviniserons nos uvres par rapport ce divin objet. Si quelquun maime, dit Notre-Seigneur dans lvangile, il gardera ma parole, et mon pre laimera et nous viendrons lui, et nous demeurerons en lui. Oh ! que si nous tions fidles considrer ces vrits, les mettre en pratique, que nous serions bientt de grands saints !

a t en pratiquant ces belles maximes que notre vnr frre sest rendu admirable dans lexercice de lamour et de la charit du prochain. I l tait dun abord cordial, bnin et affable qui gagnait le cur de tous ses frres, ayant une grce singulire de soulager ceux qui avaient la confiance de lui dcouvrir leurs petites peines, en sorte que les suprieurs, reconnaissant en lui ce don de Dieu, lont souvent employ pour en consoler plusieurs, tant prtres que clercs, que frres, dans leurs afflictions, quoi il russissait toujours avec beaucoup de bndiction ; en sorte quil tait la consolation dun chacun, mais surtout des pauvres frres pour qui il avait une trs grande tendresse, nomettant rien pour les dlivrer des troubles et inquitudes o leur condition et leur peu de capacit les engagent fort souvent ; ce qui obligeait notre trs cher frre prendre toujours leur parti, leur servant de protecteur et davocat dans les occasions, [394] et faisant de mme lgard des externes avec beaucoup de charit. Cest un grand moyen pour conserver la charit et lunion fraternelle de ne jamais parler mal de personne, si ce nest ceux qui y peuvent remdier, et voici quelle tait sa pratique, sur cela daprs un crit de sa main : Ne jamais parler des dfauts du prochain sans mtre lev Dieu pour lui demander conseil ; autrement ce serait agir par nature et inclination propre et corrompue. Or, pour ne point parler des dfauts, un grand moyen, cest davoir bonne opinion de tous et se considrer soi-mme comme le pire de tous. Voici encore un sentiment que notre vnrable frre avait, quon a trouv crit de sa main, et qui est trs remarquable par la vrit qui reluit en lui : Au mme temps, dit-il, que je pense mal ou que je mlve sur quelquun, ou me prfre lui, aussitt celui-l a de lascendant sur moi ; il est au-dessus de moi, et moi pire que lui. III Vertus propres la Congrgation ion : Son humilit, son obissance, sa pauvret et sa chastet. Il prenait occasion de tout pour shumilier et en cherchait loccasion avec autant de soin quun superbe en prendrait pour sexalter. Il avait de trs bas sentiments de lui-mme et croyait quil ny avait pas au monde un homme plus universellement ignorant, plus ridicule, abominable et mchant que lui. Et dclarant un jour la raison quil avait de se croire tel, et de se mettre au-dessous de tous les hommes, il dit : Cela est vrai que jai commis mille pchs, et je ne connais aucun qui en ait tant fait que moi ; et ainsi je dois avec justice me croire le plus mchant de tous, dautant, plus que je les ai commis ayant la connaissance et lesprit rassis, au moins pour la plupart. n Il disait, quil ny avait rien au monde qui lui fit tant connatre son orgueil et sa superbe que de voir quil tait inutile tout le monde. [395] Cependant chacun sait tous les grands services quil a rendus Dieu et la Compagnie pendant plus de trentedeux ans quil a t missionnaire. Il avait un si bas sentiment de lui-mme quil croyait avoir tous les vices et imperfections qui sont au monde. Voici comme il sest exprim sur cela dans un crit de sa main : Par mes mauvaises qualits, dit-il, je suis log li, tant en effet ou en puissance, idoltre, infortun, imparfait, ignorant, indigne, imprudent, inhabile. Voil quels taient les sentiments de notre vnrable frre et jusquo allait son humilit. Il stait rsolu chercher la confusion et le mpris en tout et partout, et ctait aussi ce quil pratiquait en toutes rencontres ; comme aussi de ne parler de soi ni en bien ni en mal, non plus, disait-il, que dune charogne quon cache sous terre, afin quelle ninfecte lair. Cest tre fol de mestimer plus quun nant et un dtestable pcheur, aprs les humiliations de JsusChrist, et lexprience que jai que je me trompe pour lordinaire en mes jugements, de manire que je nai qu faire un jugement pour tre tromp. Enfin notre vnrable frre mettait tout son contentement et toute sa joie dans les humiliations, disant que sil pouvait une fois devenir vritablement humble, il aimerait Dieu dans la suite selon quil y tait oblig. Lhumilit, disait-il, est lgard des vertus, ce que la terre est notre gard. Car la terre nous porte et les animaux ; on difie sur elle les palais magnifiques et les glises ; enfin elle est le fondement de toutes les choses qui sont sous le ciel ; de mme lhumilit doit tre le fondement de toutes les vertus et de notre difice spirituel. Or il faisait consister particulirement lhumilit que doit avoir un frre de la Mission aimer et se plaire dans son tat comme lui sy plaisait cause que, selon le monde, cette condition est abjecte et mprisable ; car on regarde ordinairement un pauvre frre de communaut comme les balayures et le rebut du peuple, Nous devons donc, disait-il nous plaire dans cet tat o Dieu nous a mis, qui [396] nous rend semblables Notre-Seigneur, son fils, humili, bafou et mpris du monde ; ainsi aimer tout ce qui est annex cet tat, comme les mpris, les moqueries, les railleries, les contumlies, les rebuts, la sujtion continuelle, etc.., et de nen vouloir jamais sortir sous quelque prtexte que ce puisse tre, quand ce serait pour les plus grandes choses du monde. Selon cette sainte rsolution, dans laquelle tait notre vnrable frre, il dfiait le roi de le rendre plus grand quil tait, parce quil avait lhonneur dtre dans une vocation qui le rendait incapable daucune charge ecclsiastique ou sculire, ne pouvant monter ni descendre plus quil tait par son tat de pauvre frre, et aussi parce quil se regardait comme la bassesse mme, disant quil tait le plus mprisable quil y et dans lglise de Dieu ; sur quoi il a fait les vers suivants, quil rptait souvent : Que je me plais dans ma misre Et dans mon avilissement ! Mon ennemi ne me hait gure De me traiter si doucement. Un de nous lui ayant dit quil avait pendant sa retraite pri Dieu ce quil le fit un des plus grands saints de la Mission, le vritablement humble rpondit : Mon cher frre, vous avez donc pri que je sois humili, mpris, bafou dun chacun et fort mortifi, parce que cen sont les moyens pour moi ? Un jour, sentretenant avec un autre de la diversit des choses qui se voient sous le ciel, les unes grandes, les autres petites et mdiocres, etc, il dit : Pour moi, je suis petit en toutes faons ; petit de naissance, petit de fortune, petit de richesse, petit de corps, petit desprit, petit de vocation et dtat, et par la grce de Dieu, jen suis bien aise, et ne voudrais pas tre autre. Ne voyez-vous pas, ajouta-1il, comme Dieu est admirable dans ses uvres ! Il remplit les prairies dune belle varit de toutes sortes de fleurs, et de toutes sortes de couleurs, et de [397] toutes sortes de grandeurs ; de petites, de grandes, de moindres, et de mdiocres, et ces fleurs, qui sont les moindres, ne portent point envie celles qui sont plus grandes, mais elles sont contentes de leur tre, et de leurs qualits, et cette diversit admirable sert rcrer lhomme pour qui Dieu a fait toutes choses. Aussi parmi les hommes on voit la mme diversit que parmi les herbes et les fleurs, de grands, de petits, de savants, dignorants, et de toutes faons, et aucun naura de repos sil nest content de ltat o Dieu la mis. Huit jours avant quil tombt malade, il dit deux de nos frres quil ny avait pas de mditation en laquelle il ft plus touch quen celle de lhumilit, disant quil nen sortait jamais que tout confus, sen voyant si loign, et, ayant fait dessus un petit discours, il dit nos deux frres, qui taient le frre Ren Rotrou et le frre Pierre Chollier, son historien, de qui nous tirons ceci : , mes frres, faisons nous trois une socit pour acqurir cette belle vertu, tant par une particulire

communication de nos prires que principalement par lexemple rciproque que nous prendrons tche de nous donner lun lautre. Et sur cela, il toucha dans la main de chacun deux comme pour pacte de cette entreprise. Et depuis ce temps-l son collgue remarqua quil fit une particulire attention shumilier de plus en plus. Et comme il arriva que lun de ceux qui avaient fait le pacte vint, en sa prsence, faire paratre quelque petit acte de vanit, il ne manqua pas aussitt de le faire ressouvenir du pacte et de la socit quils avaient faite pour se donner exemple lun lautre de lhumilit. Voil comme lhumilit aussi bien que la charit est industrieuse. Sur quoi son collgue a estim cette pratique de notre vnrable frre tre comme son testament et sa dernire volont, lui ayant sembl tre tout fait excellente pour servir dperon et piquer les lches, ainsi que je suis, pour les faire avancer la pratique de cette incomparable vertu. Notre vnr frre Ducournau a eu une singulire affection [398] pour cette sainte vertu en laquelle il sest grandement signal, pendant trente-trois ans quil a presque toujours convers avec M. le Suprieur gnral et les principaux officiers de la Compagnie ; ce qui lui a presque donn occasion tout moment de pratiquer cette vertu, sur quoi il a laiss crits de sa main ces beaux mots : Mon office et ma vocation sont mes croix ; je my dois tenir attach agrablement et constamment. Et rptant un jour son oraison, il dit que son office et sa vocation taient le tombeau de lamour-propre, et quil y tait crucifi, mort, enseveli. Et il pouvait bien dire cela, dit son collgue et successeur en son mme emploi, puisque par la vertu dobissance il stait corch tout vif comme saint Barthlemy, coup les mains et les pieds comme saint Athanase, crev les yeux comme Saint-Clair, et coup la tte comme saint Paul. Car, non content du vu dobissance quil avait fait selon lusage de la Compagnie ds lanne 1646, il fit depuis un vu particulier dobissance aveugle, tant il avait daffection pour cette chre vertu. Cest ce quon a trouv crit de sa main en ces termes : Pour lamour de Notre-Seigneur qui a t soumis, jai donn mon jugement et ma volont mes suprieurs par un vu particulier dobissance aveugle, mabandonnant entirement au gr diceux, comme un corps mort, et ainsi Jsus-Christ vivra en moi. Lui demandant un jour en quoi consistait lobissance aveugle nous qui ions en quelque faon obligs de reprsenter quelques choses au suprieur en certains cas sur ce quil nous ordonnait de faire, il rpondit : Cest quaprs nos reprsentations, et que le suprieur persvre, tche de nous convaincre, que ce quil faut faire est pour le mieux, quoique notre jugement y trouve redire quoi nous devons renoncer. Voil quelle tait sa pratique. Il avait toujours expos devant les yeux un petit crit contenant une belle maxime quil avait tire dune des lettres de notre Vnrable Instituteur, et la pratiquait au pied de [399] la lettre ; la voici : Oh ! quil est bon de ne se mler que de ce dont nous avons ordre ! Dieu est toujours l dedans, et jamais ou rarement au reste. Il se tenait ferme cela et disait quil sen tait toujours bien trouv. La pratique dune obissance parfaite vient dune lumire si haute quil y a peu de choses qui galent son mrite et son excellence. Ah ! mon frre, disait-il un jour, que cest une grande vertu de mourir pauvre, obissant et patient ! Et cest proprement ce que nous devons faire, nous autres frres, que celui qui est orn de ces vertus est brave dune belle braverie ! Surtout lobissance est lunique vertu des frres, laquelle tant vraiment possde par quelquun, toutes les autres vertus lui viennent avec elle, et il a tout ce quil peut souhaiter. Cela sentend lorsquon est obissant pour lamour de Dieu et quon est patient pour lamour de Dieu, car cest lamour qui anime tout ; faute de quoi, il y a des hommes qui sont dans ces tats par contrainte, qui ne laissent pas dtre mchants et dsagrables Dieu ; pour ne pas imiter Notre-Seigneur qui sest rendu obissant jusqu la mort, et la mort de la croix, pour lamour de nous. Pour moi, je ne sais comme ces paroles de saint Paul : Christus factus est pro nobis obediens, etc, ne nous ravissent point, car je ne sais si ce grand aptre a rien dit de plus emphatique ni rien de plus touchant. Enfin pour finir cet article, notre vnrable frre pratiquait excellemment cette vertu gnralement en toutes choses, grandes et petites, et la pratique, limitation de son Sauveur, jusqu la mort, ayant voulu mourir par obissance. Car deux heures avant quil expirt, sentant approcher la sueur de lagonie, en laquelle il a toujours eu lusage de la raison, il pria notre frre qui le veillait daller trouver notre trs honor Pre, M. Jolly, avant quil se coucht, pour lui demander son obdience pour faire le grand voyage de lternit ; se ressouvenant sans doute que feu notre trs digne pre, M. Almras, ayant grand besoin de lui, lui avait recommand de [400] ne pas mourir avant lui sans quil lui en donnt obdience. M. Jolly ltant donc venu trouver l-dessus, il la lui demanda avec sa bndiction avec des sentiments dhumiliation et de componction extraordinaires ; ce quayant obtenu, il en demeura fort joyeux, disant quil tait pour lors en tat de partir quand il plairait Dieu ; de sorte quil consomma son sacrifice par obissance. Lamour de la pauvret tait si grand dans le cur de notre vnrable frre quil le portait rechercher ses msaises autant quil pouvait, souffrant le froid, le chaud, la lassitude, la faim, la soif ; bref, il studiait en tout ne point rassasier la nature, car cest le propre des pauvres davoir toujours faim, se chauffer mal, tre mal pourvus et navoir jamais leurs contentements entiers. Dans cet esprit il a laiss crit de soi, dans les rsolutions de sa retraite de 1662, quil voulait aimer les mpris et les incommodits attachs la pauvret et recevoir en esprit de mendiant la nourriture et les vtements. Voil quelle tait sa rsolution ; et lon ne la jamais vu se plaindre sur ce point. Cest le propre des vritables pauvres desprit dtre grandement reconnaissants des biens quon leur fait, les recevant comme de la main paternelle de Dieu. Suivant cela, notre vnrable frre avait une telle reconnaissance pour les bienfaiteurs qui nous donnaient de quoi. vivre, quil disait quil nallait jamais prendre ses repas sans avoir pri Dieu auparavant pour nos bienfaiteurs. Dans cet tat de pauvret et de dnment de toutes les choses de ce monde dans lequel notre vnrable frre vivait, dpouill de tout intrt propre, il naissait en son me de grands dsirs de possder Dieu seul, de laimer et de le servir en toute puret. Voil pourquoi il dit un jour son collgue : Allons, mon frre, servons Dieu de bon cur sans envisager la rcompense ; dposons tous nos intrts entre ses mains., laissons le faire ; et quand il nous laisserait toute lternit sans rcompense, et quil nous dtruirait, aprs cela ne laissons jamais de le [401] servir, sans nous rechercher nous-mmes ; car quand nous aurons fait ce que nous sommes obligs de faire, nous sommes toujours des serviteurs inutiles. Une autre fois il dit : Peut-on voir Notre-Seigneur pauvre sans aimer la pauvret ? Le peut-on voir humili et ananti sans aimer lhumilit et lanantissement, et peut-on voir Notre-Seigneur obissant jusqu la mort, sans tre obissant ? Oh ! si on ne limite point et si on ne se conforme point lui, cest quon nest pas chrtien. On ne peut pas douter que notre vnrable frre, ayant excell en toutes sortes de vertus, nait t orn de celleci qui est une vertu anglique dans les personnes appeles une haute perfection, comme tait notre frre, par laquelle lhomme est tellement exempt, soit par grce, soit par vertu acquise avec la grce, des impressions, des mouvements ou sentiments dimpuret, quil est tout ainsi que sil navait pas de corps. Comme cette vertu est extrmement secrte, tant un trsor cach, qui demeure enseveli dans lobscurit, si la personne qui la possde ne le dcouvre, ainsi que. saint Dominique fit lheure de sa mort en disant quil tait et avait toujours t comme un enfant dans le berceau lgard de cette vertu, et de mme saint Elzard, qui garda perptuelle virginit lgard de son pouse Delphine ; je ne puis pas dire jusqu quel point notre vnrable frre la possdait ; seulement je dirai quil avait une extrme horreur du vice contraire, duquel il ne pouvait entendre parler, ni daucune chose qui et le moindre ombre de dshonntet. Et comme il ne pouvait en entendre parler, aussi ne lui a-1-on jamais ou dire un mot qui ressentt tant soit peu quelque

chose de moins honnte. Il disait que nous autres frres avions grand sujet de craindre en cette matire, et que nous devions nous mfier beaucoup de nous-mmes, tant plus exposs au danger que les ecclsiastiques qui sont retenus par leur habit et par le caractre de leur tat et qui ne sortent jamais sans [402] avoir un compagnon qui leur sert comme de tmoin de leurs actions dans les affaires qui les forcent de frquenter le monde Il ne parlait jamais aux personnes de lautre sexe quen vue de quelquun et point du tout en des termes tendres et affectifs, et beaucoup moins lorsquil tait oblig de leur crire, ce quil ne faisait que dans la pure ncessit, mais dune manire admirable, comme on voit dans lhistoire de sa vie, prenant sujet de tout pour les porter slever Dieu, au dtachement des cratures et lacquit de leurs devoirs et obligations. Du temps, dit-il, que jaccompagnais monsieur Vincent en ville, il allait souvent en une maison o il avait affaire ; et comme jtais quelquefois longtemps attendre dans une salle, peu peu une fille, officire de la maison, saccosta de moi par discours et entretiens spirituels. Mais enfin, reconnaissant quinsensiblement il se formait certaines affections, quoique sans aucune mauvaise impression en apparence dans cette personne, je crus devoir touffer tout dun coup sous la cendre ltincelle que le dmon voulait jeter dans mes toupes. Cest pourquoi un jour, comme elle sapprochait pour se recommander mes prires, je lui dis : Retirez-vous ; je prie Dieu que je ne me souvienne jamais de vous ; vous mtes un sujet de scandale et un pige de Satan ! A ces mots, comme dun coup de tonnerre, il foudroya la sensualit qui voulait sinsinuer sous le manteau de la spiritualit. Cest ainsi que notre vnrable frre tait attentif sur soi, et quil avait les yeux ouverts ce quil nentrt rien dans le cabinet royal de son cur, o le Roi des rois venait si souvent pour orner sa belle me de toutes les vertus dont elle a paru orne pendant le sjour quelle a dmeur dans la prison de son corps, dans le plerinage de cette vie mortelle. [403] IV Sa mortification, sa douceur, son zle pour le salut des mes, : va conformit la volont de Dieu, son amour pour sa vocation. Voil un trait qui nous indique quelle devait tre la mortification de notre vnrable frre dont nous allons parler ici. La mortification est le matre ressort de la vie spirituelle, cest la boche et le hoyau qui dfrichent la sensualit ; enfin cest une force dans laime qui, par le secours de la grce, lui fait arrter ses mouvements, modrer ses affections et dompter ses apptits, tact du corps que de lesprit. Tous les saints ont t granas amateurs de cette vertu, et feu notre vnrable Pre, M. Vincent, en faisait tant dtat et la reconnaissait si ncessaire pour entrer dans le ciel, quil disait a que si un homme y avait dj un pied et quil vint quitter la mortification pour autant de temps quil en faudrait pour y mettre lautre pied, quil serait en danger de ny entrer jamais. Notre vnrable frre ayant t lev cette cole et ayant imbib son esprit des maximes dun si bon pre qui tait un si grand homme de mortification, il en avait son exemple fait une bonne provision. Voici comme il sexprime sur ce sujet dans un crit de sa main : Rigueur pour moi, dit-il, et douceur pour autrui ; dsirer que ce due la crature apprhende marrive ; lire et pratiquer mes rgles jusques aux moindres choses comme un moyen de perfection ; souffrir volontiers et porter les douleurs et les afflictions les plus grandes ; renoncer moi ; porter ma croix ; faire du bien ceux qui me feront du mal, et enfin faire toujours la volont de pieu, et, de plus, jener les vendredis et souffrir les douleurs violentes et moindres pour participer la passion de Notre-Seigneur ; mortier ma langue ; aimer Jsus-Christ ; mabandonner au Saint-Esprit, [404] linvoquer et mon bon ange, mimaginant quils me disent : Pour lamour de JsusChrist, fais cela. Certainement on ne peut gure former une ide de perfection plus releve, et ceux qui ont connu notre vnrable frre savent quil tait tel quil sexprime dans ses crits. Il dit un jour avec une grande ferveur son collgue : O mon frre ! allons Dieu par la voie par laquelle Notre-Seigneur y est all. a t par les souffrances, les humiliations, les anantissements, les perscutions, la pauvret et la mort honteuse de la croix. Voil aussi par o nous devons aller. Il avait une telle ardeur pour lusage de la discipline, quon fut oblig de lui en recommander la modration, sen servant jusqu rpandre son sang ; aussi tait-il persuad que la mortification du corps est une prparation ncessaire et trs utile pour la bonne oraison. Mais surtout ce ne lui a pas t une petite mortification du corps et de lesprit davoir t trente-trois ans lesclave de Jsus-Christ ; ainsi sappelait-il. Reclus dans un trou de chambre de six pieds, o peine pouvait-il remuer, dans la plus troite sujtion o aucun de sa Compagnie puisse tre, nayant pas souvent un moment de temps pour satisfaire aux ncessits corporelles, et ne sortant jamais de sa chambre que dans une continuelle crainte que le suprieur ne le chercht pendant quil en serait absent, cause quil avait souvent affaire lui, et que lamour de la sujtion le rendait ainsi captif. Et certes, il fallait quil ft bien mort luimme et quil se ft bien renonc en tout et partout pour lamour de Dieu et de celui qui, tant en la forme et substance de Dieu, a pris la forme dun esclave pour lamour de nous. Notre vnrable frre tait arriv la mortification de lesprit, qui, tant la plus noble, est aussi la plus difficile, tant le propre de cette vertu de porter lhomme retrancher incessamment tout ce qui peut tre drgl ou superflu en ses puissances : la mmoire, lentendement et la volont. [405] Voil, en peu de mots, un portrait de la douceur et bnignit quavait notre vnrable frre. Il tait les dlices et la consolation de ses frres, qui taient ravis de jouir un peu de sa bonne conversation, et gnralement cette vertu le rendait aimable et respectable tout le monde. Il avait un abord extrmement affable et gracieux et de si grands tmoignages de bienveillance pour un chacun, que tous croyaient tre singulirement aims et chris de lui. Il accordait les choses quil pouvait accorder, de si bonne grce quil semblait quil donnt en mme temps son cur, et ses refus de ce quil ne pouvait faire taient si bien assaisonns quon se sparait toujours de lui content et satisfait. Notre vnrable frre avait une haute ide de cette vertu de douceur ; voici comme il en a crit : Cette vertu, dit-il, me parat trs grande ; cest la vertu de Dieu, de qui la douceur ineffable charme les bienheureux et fait la flicit des saints. Cest la vertu des grands hommes, et des hommes apostoliques ; plusieurs raisons mobligent la pratiquer. Comme les exemples de Notre-Seigneur en ses rponses lors de sa prise au Jardin et en sa passion : en sa demeure au SaintSacrement, lorsquil vient en moi, me remplissant de sa douceur ; en sorte quil mest avis que jai tout ce que je dsire au ciel et en la terre. Les effets de la douceur, cest de produire la paix en nous, ainsi que Notre-Seigneur Jsus-Christ a dit, et que lexprience ma fait connatre ; car lorsque jai commis des actes contraires, jen ai da trouble dans lesprit par le remords. On plat tout le monde et on gagne tous les durs, tmoin M. Vincent qui sallie tous ceux qui lui parlent, de la maison et du dehors, des bons et des mchants. On fait connatre au monde par cette vertu la bont et la beaut de notre religion, et ainsi on gagne les mes ; comme on le voit en saint Pierre, lorsquil eut reu le Saint-Esprit, qui parlait en public ; on lappelait ivrogne ; et comme il usa de douceur en sa rponse ; continuant son discours, il convertit

trois mille personnes. [406] Lexemple du compagnon de saint Franois-Xavier est beau encore, quand on lui cracha au visage, et que doucement, sans smouvoir, il continua parler, ce qui opra aussi beaucoup de conversions. > Notre vnrable frre dit un jour de labondance de son cur navr par le zle du salut des mes : O mon frre ! il ny a rien qui me rende plus bte et plus stupide que de savoir que tant dmes se perdent, et de voir que je nen sche pas de douleur et que je nen suis point touch. Et lui ayant t dit que puisquil tait dans ce sentiment, ctait bien une marque quil en tait touch, il repartit : Oui, mais jen devrais mourir de douleur et de regret, ce qui me fait craindre dtre damn ; car ceux qui ont lesprit de Notre-Seigneur entrent dans ses douleurs et dans ses sentiments, qui furent tels quil sua du sang de douleur au jardin des Oliviers, considrant la perte des mes qui ne profiteraient point de la mort et des tourments quil allait endurer pour leur salut. Il demanda un jour son collgue sil priait Dieu quil envoyt des ouvriers pour travailler sa vigne. Et lui ayant rpondu que oui, quelque fois : H bien, rpliqua-1-il, ayez intention, quand vous dites le Pater, den demander Dieu, surtout lorsque vous direz : Sanctificetur nomen tuum et adveniat regnum tuum ; car ne demandons-nous pas par l que Dieu envoie de bons ouvriers, afin que son nom de Pre soit sanctifi en tous ses enfants et quil rgne en eux par la vraie foi ? Et comment aura-1 = il des enfants par la foi du baptme sil ny a des ouvriers pour travailler cela Car la foi entre en lme par loue : il faut donc quil y ait des ouvriers qui parlent et qui enseignent les enfants de Dieu pour que son royaume advienne en eux. Ctait Une de ses principales occupations pendant loraison que de demander Dieu des ouvriers apostoliques, limitation de sainte Thrse ; et on a vu sur sa charit envers le prochain quil comprenait dans ses prires Dieu les justes et les pcheurs, les fidles [407] et les infidles, mais surtout ltat ecclsiastique et le pauvre peuple. Et son zle tait si dsintress quil ne pensait point soi-mme : Que Dieu me damne, disait-il, pourvu quil soit lou et glorifi par ses cratures ! Il mimporte peu ce que je devienne Un jour, rptant son oraison, qui tait le jour de saint Pierre, il dit quaprs stre mis en la prsence de Dieu et lavoir remerci des biens quil avait faits aux saints aptres quil considrait comme les pies des fidles, il reprsenta en la vue de Dieu les besoins de lglise, afin den obtenir les remdes de la bont de Dieu par leur intercession. Ensuite il les reprsenta aussi Notre-Seigneur comme chef de lglise, laquelle il envisagea comme ignorante dans la plupart de ses enfants, comme humilie, mprise et hae des hrtiques, qui la traitent dans le dernier mpris, (se ressouvenant dun dit dAngleterre o lon permet lexercice libre et public de toutes sortes de religions pour infmes quelles soient ; mais pour la religion catholique, ils nen permettent point lexercice publiquement). Il pria Dieu dexalter la sainte glise et dhumilier les hrtiques, paens et infidles, dune humiliation salutaire, pour les clairer des lumires de la sainte foi ; et quil fallait bien se donner Dieu pour ne point scandaliser, dautant que ctait par nos pchs, et pour la punition de nos pchs et de nos scandales, que les hrsies subsistaient ; ce qui mit tout fait oppos au zle quon devait avoir de la gloire de Dieu et du salut des mes. Le bienheureux tat de lme est tabli en la conformit de sa volont celle de Dieu, et en lacquiescement en son bon plaisir, fonde en la persuasion que rien ne se fait en ce monde sans la volont de Dieu, laquelle il fait accomplir en trois manires : 1 en permettant que la chose se fasse ; 2 ou ordonnant quelle soit faite ; 3 ou la faisant lui-mme. Cette conformit, notre vnrable frre la possde, on [408] peut lavouer, ltat de perfection et on le voit par tout ce qui a t dit de lui jusqu prsent ; on le verra encore mieux par ce que jen vais dire. O mon cher frre ! disait-il un jour son collgue, que celui qui pourrait tre attentif faire tout ce quil fait pour plaire Dieu, par conformit son bon plaisir, pour accomplir en tout sa sainte volont, sans avoir gard qui que ce soit, au monde, et son propre intrt, quil ferait de grands progrs ! Cest tout ce quon peut faire de plus grand dans le ciel que dy faire sans cesse la volont de Dieu, et ainsi ce serait vivre comme un ange sur la terre. Et en effet ctait l comme il vivait, nayant point dautre souhait que laccomplissement de cette divine volont. Cest pourquoi il rptait souvent la troisime ptition du Pater : Fiat voluntas tua ; et ayant lu quun saint personnage, Grgoire Lopez, la rpta mentalement pendant trois ans autant de fois quil respirait, il dit quil avait essay de faire de mme. Lamour du Trs Saint Sacrement de lautel a toujours t la grande dvotion des saints, et leurs curs embrass de cet amour disaient avec David : Comme le cerf poursuivi et chauff par une meute de chiens dsire les eaux des fontaines pour se rafrachir, ainsi, Seigneur, mon me vous dsire. Et quelques-uns mme languissaient, affams de ce pain de vie qui est descendu du ciel ; = et qui a la vertu de fortifier les mes, pour arriver jusqu la montagne de Dieu. Il enviait le bonheur de ces premiers sicles de lglise, o les fidles communiaient tous les jours, et aurait bien souhait jouir de cette grce, et tait bien marri quand il ne se rencontrait point de fte dans la semaine qui lui procurt le bonheur de communier plus souvent que de huit jours en huit jours. Et il disait que lorsquil communiait plusieurs fois la semaine, son me sen trouvait bien mieux ; [409] au lieu que sil ne communiait quune fois, elle tait comme dessche, ainsi que la terre sans eau. Voil pourquoi la veille des ftes il tait si rjoui et disait avec grande ferveur son collgue : Ah ! quel amour devrions-nous avoir en considration de lamour avec lequel Notre-Seigneur se donne nous ! Je mtonne que nous ne sommes pas tout extasis dans la considration des innombrables bienfaits de Dieu, mais surtout pour celui du Trs Saint Sacrement que nous recevrons demain, o ce Dieu damour nous donne son sacr corps pour nous faire vivre de sa vie et de son esprit et pour nous unir lui dune manire ineffable. En une autre occasion il dit sur le mme sujet avec sa ferveur ordinaire : Nous devrions tre tous sacrs quoique nous ne soyons pas prtres ; mais bien plus, nous devrions tre tous diviniss, parce que nous sommes nourris dune viande divine qui oprerait infailliblement cet effet en nous si nous en faisions un bon usage. Mais hlas ! nous, sommes pesants comme du plomb, et nous ne tendons qu la terre, au lieu que nous ne la devrions pas toucher du bout du pied. Il ny avait rien qui le toucht plus au cur que de voir un si grand moyen de sanctification, avoir si peu deffet, comme on le voit par exprience, et il ne pouvait comprendre comme des gens qui communiaient tous les jours, pouvaient tre encore aussi sensuels et immortifis quon ne les voyait que trop ; et cest de quoi il gmissait. Les jours quil avait communi et quil stait entretenu bouche bouche avec son Seigneur, il avait pendant la journe comme une jouissance continuelle de lui, le sentant uni lui comme un principe vital, donnant influence toutes ses actions, lui donnant force et puissance pour agir surnaturellement en tout, comme lon voit dans lhistoire de sa vie ; aussi tait-il bien plus recueilli ces jours-l, et quoiquil ne fuyt pas la conversation du prochain lorsque [410] loccasion sen prsentait, il tchait nanmoins de ne le pas rencontrer pour avoir une plus familire et agrable conversation avec le mme Seigneur et Rdempteur de nos mes, qui lui tenait compagnie comme un ami habitant en lui. Et non seulement

il trouvait en ce divin Sauveur une agrable conversation, mais encore rcration, consolation, et si on lose dire des dlices, selon quil est crit de la sagesse incre : Mes dlices sont dtre avec les enfants des hommes. Son me trouvait en Jsus quil avait reu son soulagement dans ses ennuis, et lui tenait lieu de ce que les autres hommes cherchent dans les divertissements, promenades et plaisirs, trouvant le tout en lui ; et sa vie ordinaire tait dembrasser son Seigneur, se promener et converser avec lui, ce qui narrivait point par visions ou rvlations, comme on a dit de quelques saints, mais par une vive foi suivie dune trs sensible opration du Verbe fait chair et pain vivant dans lme. Voil le bien de ceux qui sont parvenus lunion damour, comme tait notre vnrable frre quand il participait la sainte Eucharistie. Nous avons vu, parlant de la foi de notre vnrable frre, quelle vigueur elle lui donna pour la dernire communion de sa vie, en ce que nayant pas plutt entendu que Notre-Seigneur approchait, par le son de la clochette, il se leva aussi promptement, pour se mettre genoux sur son lit, pour attendre son divin Sauveur, que sil et t en pleine sant, quoique auparavant il net pas la force de cracher, ni mme de se tourner dun ct sur lautre. Voici quels taient ses sentiments sur cette chre vocation, quil dclara six ou sept ans avant sa mort, en une rptition doraison, le jour de Saint-Jacques : il dit donc quaprs avoir remerci Dieu des grces quil avait faites ce saint aptre, et tous les aptres en gnral, et de leur bonheur, en ce que de pauvres et grossiers quils taient, il les avait appels de grandes choses, et quaprs avoir [411] demand aussi Notre-Seigneur lesprit des aptres pour tous ceux qui sont appels au gouvernement des mes, quil particularisa notre saint pre le Pape, etc. il stait demand lui-mme quelle tait sa vocation ?.. Et quil avait vu quil tait appel un tat dobjection, de pauvret, danantissement, dhumiliation, de sujtion, de vie cache, de vie souffrante, et cela pour toujours, et due sa vocation tait le tombeau de lamour-propre ; et quensuite il stait offert Dieu pour y tre crucifi tous les sentiments de la nature, mort-pour ne vivre que de la vie de la grce, enseveli dans loubli, et dans la vie intrieure. Enfin, dans un crit de sa retraite de 1662, il dit ces beaux mots : Mon office et ma vocation sont mes croix, je my dois tenir attach agrablement et constamment. Pour ce qui est de ses vux, il les fit dune sublime manire et avec de trs pures intentions. Il fit ce sacrifice de tout lui-mme Dieu le jour de Saint-Denis, 9 octobre 1646, la messe de notre vnrable Pre, M. Vincent, un autel qui tait en la tribune, aprs laquelle, selon que notre vnrable frre la racont son collgue, notre bon Pre lui dit quil y avait longtemps quil navait eu tant de douceur et tendresse en disant la sainte messe, quil avait eues en celle-l. Notre vnrable frre nen dit pas davantage, mais il est croire que notre vnrable Pre eut quelque connaissance de lintrieur et de la bonne et gnreuse intention de notre cher frre en cette action quil fit avec tant damour, quil me dit quil ne se sentait pas moins oblig aprs, que sil les et faits aux Capucins ou aux Chartreux quoiquils ne fussent pas encore approuvs du Saint-Sige, et lorsquils le furent, il les renouvela conformment au bref de Sa Saintet ; mais il dit quil ny avait rien ajout parce que la premire fois quil les fit, il avait eu intention de les faire en la meilleure manire quils pouvaient se faire. Il portait grande compassion aux personnes quil voyait tentes contre leur vocation, et employait toute lindustrie que [412] sa charit lui pouvait suggrer pour aider les retirer du pril o il les voyait. Cest pourquoi ayant appris quun des plus vertueux frres de notre Compagnie (cest notre frre Cristophe Gautier, dcd Sedan le onzime doctobre 1671) tait sur le point de succomber la tentation de quitter sa vocation, tant incit cela par de certains religieux qui le voulaient avoir parce quil avait de trs belles qualits, il lui crivit aussitt dune manire admirable pour dissiper les nuages quon avait mis sur son esprit et les dgots quon avait jets en son cur contre sa vocation, et cela sans faire semblant quil st ltat de tentation o il tait. Et Dieu donna une telle bndiction cette lettre quelle eut le bon effet quil souhaitait, en sorte que ce bon. frre a persvr et est mort dans sa vocation en tat de saintet, ayant t regrett universellement de toute la ville o il est mort, qui assista son enterrement et lui fit faire un service solennel en reconnaissance de la grande dification quil avait donne un chacun, ny ayant pas mme jusquaux hrtiques qui ne parlassent fort honorablement de ce cher dfunt, lequel aprs Dieu doit son bonheur la charit de notre vnrable frre Ducournau, qui, tant plein destime et damour de sa vocation lui inspira ses mmes sentiments par la susdite lettre quil lui crivit la fin de dcembre 1664, en ces termes : Mon cher frre. Vive le Roi des pauvres qui, par sa grce, -Eus a dpouills au point que nous navons plus rien, non pas mme la libert de prendre ni donner des trennes si ce nest la faon des anges, laquelle est toute spirituelle. Permettez-moi donc de vous considrer sinon comme un ange, au moins comme un homme spirituel, et quen cette qualit je vous prsente non un cur de chair tel quest le mien, mais un amour tout divin tel que je le sens pour vous. Je lappelle divin parce quil ne doit pas y en avoir dautre entre nous, qui sommes frres engendrs par la charit de Jsus-Christ, lequel nous ayant donn puissance dtre faits enfants de [413] Dieu, nous engage heureusement nous aimer du mme amour quil nous a aims, et, bien que cet amour soit au-dessus des sens, il mest nanmoins sensible par le libre consentement que je lui donne, linclination qui my porte, la consolation que jy reois, et le respect quil minspire pour votre chre personne. Tout cela ne sont que paroles, mais en vrit jen ai les sentiments dans lme avec la rsolution den passer aux effets par les trs humbles services que je vous dois, quand il plaira Dieu de men donner les occasions. Nest-il pas -raisonnable, mon trs cher frre, dhonorer et servir un serviteur de Dieu, que sa providence applique au soulagement et la consolation des prtres et des pauvres, qui sont les membres les plus nobles et les plus chris de notre adorable Chef ; cest une grce attache loffice de frres, et bien que je ne serve parmi eux que de nombre, que je sois le plus inutile de tous et le frre Mouche, si est-ce que jestime infiniment notre condition cause du rapport quelle a celle que le fils de Dieu a voulu prendre, venant au monde, de qui lvangile nous dira un de ces jours, en parlant de Joseph et de Marie, qui taient pauvres, quil leur tait. soumis. II la aussi exerce plus que nul autre, puisque a t toute sa vie mortelle, ainsi quil le fit voir la veille de sa passion, lorsque, lavant les pieds ses aptres, qui ont t les premiers prtres, il leur dit quil tait venu pour servir. Si nous ajoutons cela quen faisant loffice de Marthe, nous donnons en quelque faon moyen notre Congrgation de faire les autres choses que NotreSeigneur a faites, comme dvangliser les pauvres, de former de bons pasteurs, en un mot, de se sacrifier elle-mme Dieu pour le salut de tout le monde, ne faut-il pas avouer que notre sort est incomparable ? - Oui, les frres de la Mission, prfrablement tous autres, ont le bonheur de pouvoir honorer, par leurs abaissements et leurs emplois, ceux du Sauveur du monde. Ne vous semble-1-il pas encore, mon trs cher frre, que notre tat qui [414] dailleurs est le moins estim des hommes, est comme un sacrement ou comme un mystre qui, sous des apparences grossires et mprisables, cache les belles vertus et les abondantes grces de notre sanctification. Je vous suis fort oblig de ce que vous me donnez lexemple du bon usage que jen dois faire et je vous demande lassistance de vos prires afin que je cherche, pour lamour de Dieu, la privation de tout esprit sensuel, de tout honneur prissable et de toute autre libert que celle des enfants de Dieu ; que jaime le travail, labjection et la fraternit, et quainsi je puisse obtenir de son immense misricorde la persvrance en ma vocation, lesprit de pnitence et la vie de lesprit. Notre vie mortelle est comme une chelle qui va de la terre au ciel et du temps lternit, et nos ans en sont les chelons. Nous passons dun chelon lautre sans savoir si nous serons bientt au bout, auquel la mort nous attend. Or, tout ainsi que si jy tais dj arriv, je vous invite monter gaiement ce dernier pas, do nous verrons clairement la valeur inestimable des

humiliations, des souffrances et des actes de charit qui se pratiquent -bas, par conformit Notre-Seigneur, qui sera pour lors la couronne et la gloire de ses imitateurs. Je ne vous dis rien, mon trs cher frre, que vous ne sachiez mieux que moi ; pourquoi donc vous fais-je une lettre de ces choses, que je ne sais que par ou-dire ? Cest pour me consoler un peu avec vous, en nous entretenant, comme les artisans, de ce qui appartient notre mtier. Car quoi servent les discours qui ne nous portent pas au dsir de notre perfection ? Il vaudrait mieux de ne point crire ni de converser que de sentretenir de nouvelles ou de paroles oiseuses. Je ne puis nanmoins finir sans vous demander des nouvelles de votre sant, ni sans vous dire que je nai jamais vu, ce me semble, pratiquer la vertu dans cette maison plus solidement et plus universellement quelle sy pratique prsent ; lunion des curs y parat tout [415] entire et la rgularit fort exacte ; ce sont des effets de la bndiction que Dieu donne la conduite. M. Almras se porte assez bien, grce Dieu, et il ny a point dautres malades cans que les infirmes ordinaires, ni personne qui soit plus que moi en lamour de Notre-Seigneur, etc Entretenant un jour son collgue de certains prtres, de ces demi-savants, dont parle sainte Thrse, lesquels ayant fait vu dans la Compagnie, en sortaient sans le consentement du Suprieur gnral, expliquant leurs dispenses ou commutations leur ttes il lui dit : Faisons-nous sages, mon frre, leurs dpens ; tenons-nous toujours au tronc de larbre et enchans par lobissance ; estimons-nous heureux dtre attachs comme des esclaves, par les mains, par les pieds, par le col et par tous les membres de notre corps, et mme par notre jugement, par notre volont, par notre imagination et par nos penses, mprisant toutes les liberts de la chair corrompue et des plaisirs du monde. Au sujet des vux, il disait que nous devions tous les jours renouveler nos vux et les faire comme si on ne les avait point faits, cest--dire les renouveler entirement, librement et cordialement que si on ne les avait point encore faits, et ajoutait que cette pratique tait bien agrable Dieu, et quil y avait des trsors de mrites en cette rnovation, en sorte qu chaque fois quon la fait, on mrite autant que la premire fois quon a fait les vux, tout ainsi due celui qui fait une mauvaise action qui est pch pche autant de fois quil la ritre. V De sa grande estime et singulire vnration pour M. Vincent, notre vnrable Instituteur. Si notre cher frre Ducournau avait tant damour et destime pour la Compagnie, pour la rgularit, pour sa vocation [416] et pour ses vux, comme nous lavons vu dans les chapitres prcdents, il ne faut pas douter quil nait aussi eu une singulire vnration pour celui dont Dieu sest servi pour lui procurer ces biens-l par linstitution de notre Congrgation. Dieu ne leut pas plutt donn saint Vincent, quil conut une telle estime de son mrite et de sa vertu, quil le regarda toujours comme grand saint ; en sorte quil me disait que, ni de son vivant, ni aprs sa mort, il navait rien ajout cette estime ; parce quil lavait toujours eue au plus haut degr. Ce qui fit quil eut un grand soin de lobserver ; premirement, pour limiter, comme il a fait trs parfaitement, dans toutes ses vertus ; et en second lieu pour recueillir sa vie toute sainte pour ldification du prochain et particulirement de notre Congrgation, jamais ; en quoi la Compagnie lui a une obligation immortelle. Car on peut dire sa louange quil est quasi lunique qui ait eu mouvement de recueillir la vie, les actions et les discours dun si saint personnage, comme on peut le reconnatre par un ample Mmoire quil composa trois ans avant la mort de notre trs vnrable Instituteur, quon sera difi de voir ici tout au long. Le voici mot mot : Il est important, ce me semble, que la Compagnie fasse lavenir un exact recueil des saints-discours de M. Vincent et les conserve pour les raisons suivantes. Premirement ; le meilleur hritage des pres, cest la bonne instruction quils laissent aux enfants. Secondement, dans le monde on a grand soin de faire linventaire et de se saisir des effets dune succession prissable, bien quelle serve souvent de pierre dachoppement et de division aux hritiers. Troisimement, si ceux qui dissipent une succession belle et substitue font un tort irrparable aux autres qui doivent leur succder, surtout quand elle est destine leur subsistance ; les premiers missionnaires commettront les mmes injustices envers ceux qui doivent les [417] suivre, sils ne font passer jusqu eux les paroles de vie de M. Vincent ; puisque tant leur commun pre, tout ce quil laisse doit leur tre aussi commun. Quatrimement, si les uvres quil a faites sont les Couvres de Dieu, comme elles le paraissent, il faut que Dieu lui ait donn son esprit pour les faire et les maintenir. Et par consquent les avis et les enseignements, employs cela, doivent tre estims divins et recueillis comme une manne du ciel, dont les gots divers ont attir tant de personnes diverses de lun et de lautre sexe, et de toutes conditions, qui se sont associes en diverses manires pour tant de biens diffrents entrepris et soutenus par sa conduite. Mon Dieu, ne permettez pas que notre dgot, provenant peut-tre de labondance de ces entretiens, nous fasse ngliger den conserver quelque chose pour la consolation de nos confrres absents et futurs, qui souhaiteront un jour ardemment cette nourriture de lme, et qui estimeront bienheureux ceux qui la prennent la table du matre. Cinquimement, comme il dsire que les missionnaires sabstiennent de composer des livres, pour ntre aucunement dtourns de leurs fonctions ; aussi ncrit-il rien lui-mme ni des lumires quil nous donne, ni des semences quil nous fait. Cependant nous savons que beaucoup de saints ont plus signal leurs vertus par leurs crits que par leurs autres actions ; de sorte quils seraient inconnus dans le monde si leurs livres navaient pas publi leur pit. Or, bien que celle de M. Vincent nait pas besoin de ce secours pour se manifester sur la terre, puisquelle a dj rpandu son odeur dans toute lglise par les uvres de charit et par les uvres quil leur a donns, nanmoins ses paroles sont si embaumes de sa dvotion, que sil est vrai que la bouche parle de labondance du cur, on ne pourra jamais simaginer jusquo va son amour pour Dieu et le prochain, et son sentiment pour les vertus, si lon ignore [418] les termes et les soins avec lesquels il en recommande la pratique. Qui et jamais pens que Notre-Seigneur et port la perfection chrtienne au point de nous obliger daimer nos ennemis, de faire du bien ceux qui nous font du mal, si les vanglistes navaient recueilli les mmes sentences quil a prononces ? Nest-il donc pas raisonnable que, puisque lhumilit de M. Vincent lempche de nous laisser quelques marques sur le papier de la grce qui laccompagne, au moins ceux qui lentendent parler en gardent des mmoires ? Certes, les sicles venir, qui auront sujet dadmirer ce quil a fait, auraient grande raison de stonner de ne rien voir de cequil a dit, et mme de se plaindre de ceux qui lont ou, sils manquent de leur communiquer les paroles de sapience sorties de sa bouche.

Il est dit dans Salomon que si le fou pouvait se taire, on naurait pas connaissance de sa folie ; et lon peut dire de ce roi et de tous les autres hommes sages que leur sagesse serait inconnue, si elle ne stait dcouverte par leurs sages propos. Or, il est important que les entretiens de M. Vincent se perptuent dans la Compagnie, afin que, sil plat Dieu de la maintenir, ils dcouvrent dans tous les temps et toutes les nations, quel est lesprit de cet homme apostolique, qui sera dautant plus estim quon le verra plus semblable lesprit de lvangile ; et cette estime, ncessaire aux fondateurs de communauts, contribuera notablement multiplier et sanctifier la ntre. Quelquun pourra dire que M. Vincent ne dit pour lordinaire que des choses communes. A cela on peut rpondre Premirement, que quand la chose serait, il ne faudrait pas laisser que de les crire, parce que, si elles sont communes pour les savants et les personnes spirituelles, elles ne le sont pas pour les frres et les commenants, qui ont mme besoin dtre conduits et excits par ces choses, plutt [419] que par dautres extraordinaires, dont ils ne sont pas capables. Secondement, quun avis, qui de soi semble peu considrable, doit tre reu comme important, quand il part de la bouche dun sage, qui lui donne du poids. Cest pourquoi les Spartiates, ne voulant pas recevoir davis dun mchant homme, le faisaient prononcer par un homme de bien. Troisimement, que bien que M. Vincent parle sur un sujet commun, chacun sait que cest pourtant avec une force qui nest pas commune. Car son loquence naturelle et la grce qui lanime lui font traiter les moindres matires avec tant de dvotion, quelles en donnent toujours ceux qui lcoutent, imprimant en leurs mes lestime et la rvrence pour tout ce qui regarde Dieu, et laffection pour les rgles et pratiques de la maison. Cest pour cela quun chacun se rend fort attentif quand il parle, que plusieurs sont ravis de lentendre, et que ceux qui nont pas t prsents sinforment souvent de ce quil a dit, et tmoignent du dplaisir de ne sy tre pas trouvs. Quatrimement, que lorsquil parle fond de la manire de faire nos oraisons, de la connaissance de nousmmes, du renoncement notre propre volont, de labandon et de la confiance en Dieu, comme il la fait aujourdhui, en nous racontant la fermet de M. Desdames dans les souffrances o il est Varsovie, de la reconnaissance pour les bienfaits de Dieu, du bon usage de ses inspirations, des calomnies et des afflictions, de la compassion envers les affligs, de lassistance des pauvres, du zle du salut des mes, des ordinans, et dautres choses semblables qui appartiennent la perfection dun missionnaire, ces choses-l, il les porte haut et quant la pratique et quant lexpression ; et pour montrer quil ny a rien de commun ni dans lun ni dans lautre, je demande qui sont ceux qui en parlent comme lui avec tant de jugement, defficace et damour, sans prtention et sans faste ? [420] Tout le monde sait quil na pas son semblable en la Compagnie, pour parler si dignement de Dieu et des choses saintes, et si utilement pour ceux qui lcoutent. Aussi est-il le chef choisi de Dieu pour influer lesprit et la vie dans les membres du corps. Quelque autre dira que M. Vincent ne dit rien quon ne le puisse trouver dans les livres. Je rponds que cela peut tre ; mais on sait que pour la bonne nourriture des enfants, le lait de leur propre mre est le meilleur ; et que les tendres enseignements de leurs pres font plus dimpression sur leurs esprits que ceux des prcepteurs, raison de lestime et de laffection naturelles, que Dieu a imprimes en toutes sortes de personnes, pour ceux qui les ont engendrs ; outre quil est trs difficile de trouver dans les livres les belles lumires et les bons mouvements, que nous recevons des entretiens dun pre charitable ; parce quil nous les donne selon nos besoins et nos obligations, qui diffrent en beaucoup de choses de ceux des autres compagnies, qui ont crit de ce qui les regarde. Et dailleurs il est question de faire connatre larbre par ses feuilles, je veux dire M. Vincent par ses paroles, aussi bien que par ses fruits, comme je lai dj dit, pour difier un jour la postrit, qui le voyant revivre seulement par ses actions, pourrait lui dire ce quautrefois un philosophe disait un autre : Parle, si tu veux que je te connaisse. De dire que M. Vincent ne peut rien avancer prsent quil nait dj dit plusieurs fois. Cela ne doit pas empcher quon ne fasse des notes. Ah ! plt Dieu que depuis 30 ans que la Compagnie est commence, on et bien remarqu ce quil a fait et ce quil a dit pour notre avancement intrieur ! Nous naurions que faire dautres instructions ; nous y verrions ses frquentes lvations Dieu, ses anantissements en lui-mme et les profusions de son cur paternel envers toutes sortes de personnes. Nous y trouverions des leons [421] pour tous nos exercices, des attraits pour toutes les vertus, des remdes pour nos infirmits, des armes contre les tentations, des encouragements dans nos faiblesses, des adresses pour la conversation, mille traits de prudence pour reprendre, le mal sans blesser personne, et insinuer le bien sans ostention, avec mille et mille sujets de bnir Dieu de nous avoir appels son service, sous la conduite de ce sien serviteur. Jcris ceci pendant quil est encore plein de vie, et je parle ceux qui savent la vrit de ce que je dis ; mais puisquon a failli de faire ces remarques par le pass, il vaut mieux les commencer tard que jamais, et quand bien mme on en aurait dj fait quelques-unes, quon aurait remarqu cent fois les mmes choses, elles feront mieux voir toutes ensemble que, plus il a parl de certaines vertus ou de certaines pratiques, plus il les avait cur, et plus il a voulu les inculquer ses enfants. Pour toutes ces raisons, il semble que Dieu demande de la Compagnie quelle crive exactement les avis, remontrances, corrections, rcits et recommandations que M. Vincent fait en public, jusquaux moindres circonstances, tant quil plaira Dieu de nous les conserver. Javoue que cela sera difficile faire sans quil sen aperoive ; mais certes limportance de la chose mrite bien quelle fasse cet effort. En voici trois moyens pour en choisir un, 1 De recommander une bonne fois aux prtres, lobissance, de retenir ce que M. Vincent dira dsormais aux rptitions doraison et aux confrences, et puis les assembler toujours le jour mme, ou le lendemain quil aura parl en certain lieu, o lun deux prenant la plume, leur demandera : Comment M. Vincent a-1-il commence son discours ? Comment la-1-il continu, et comment la-1-il fini ? Alors lun se souvenant dune chose, et lautre dune autre, tout se trouvera ramass. On dit que les entretiens [422] du bienheureux Franois de Sales ont t recueillis de cette sorte par les filles de Sainte-Marie. 2 De commettre seulement deux personnes de bon sens et de bonne mmoire, capables de bien concevoir la substance de ses discours et den retenir la suite et les termes ; qui soient dispenses dautre occupation ces jours-l, pour pouvoir les rdiger par crit et les mettre en bon ordre, pendant quils en auront la pense. Jen mets deux parce quil est difficile quun seul puisse tout retenir et tout mettre en ordre sans le secours dun autre.

3 Et enfin, sil se trouvait quelquun qui et le concept et la main assez prompts pour crire mot mot les mmes paroles et les exclamations de M. Vincent au moment quil les prononce, cela serait le meilleur. Plaise Dieu dinspirer MM. les assistants ce quils ont faire ! Sils jugent que je puisse servir cela, ils nauront qu me le commander, aprs quils auront rsolu M. Vincent de se servir de quelque autre pour les lettres ; car jai lesprit trop dur pour suffire tout ; et peut-tre quil sera bien aise de me retirer de cet office pour les fautes que jy commets, sils ont agrable de lui reprsenter. quun tel emploi sirait mieux un prtre sur qui il pourrait se dcharger de beaucoup de rponses et daffaires, et que plusieurs peuvent avoir de la peine de ce quun frre coadjuteur ait connaissance de ce quils crivent et de ce qui se passe en leurs maisons. A Saint-Lazare, le glorieux jour de lAssomption de Notre-Dame, 1657. Les assistants de M. Vincent, ayant t difis et touchs de la pit de notre cher frre Ducournau envers notre vnrable pre et Instituteur, lui donnrent la commission de faire ce recueil, quil proposait, sans toutefois lui procurer le temps qui lui tait ncessaire, ne layant point fait dcharger de lemploi quil avait auprs de M. Vincent. [423] Nanmoins il mnagea si bien tous les moments libres quil put avoir, et sacquitta de cette commission avec tant de zle quil a recueilli de ses entretiens la communaut pour en faire deux ou trois gros volumes. Aprs la mort de M. Vincent, M. Almras, quil avait nomm son vicaire gnral, fit faire pendant plusieurs mois des confrences sur les vertus quon avait remarques dans ce vnrable pre des missionnaires. Notre frre Ducournau fut toujours de ceux qui y parlrent le mieux, et en fit des recueils qui lui servirent beaucoup, pour dresser les mmoires, pour composer lhistoire de la vie et des vertus de ce grand serviteur de Dieu, comme il a t dit. Et un jour, comme je lui en parlais, il me dit : Jtais si plein de ce que javais dire de notre bienheureux pre, que si je ne leusse pas crit, je pense que peut-tre jen serais crev. Cette expression exagre fait bien voir quelle tait lestime quil avait pour M. Vincent, et combien il stait tudi remarquer sa vie. Il ne perdait point doccasion den dcouvrir quelque nouvelle connaissance. Jai trouv par hasard une copie dune lettre quil crivit au mois daot 1658 M. de saint Martin, chanoine dAcqs, qui fait bien voir la grande estime quil faisait de M. Vincent et le dsir quil avait de conserver la mmoire de ce grand serviteur de Dieu : Monsieur, jai reu commandement de vous crire de la part de MM. Portail, dHorgny et Almras, que vous connaissez, en attendant quils le puissent faire eux-mmes, pour vous remercier trs humblement des lettres que vous leur avez communiques. Ils ne voudraient point pour rien au monde ne les avoir pas reues, parce quelles contiennent des choses qui donneront un jour un surcrot de lustre la sainte vie de la personne qui les a crites (cest M. Vincent). Aucun de nous navait jamais su dune manire certaine quil et t en Barbarie, et encore moins quil et converti son patron. Pour moi, Monsieur, jadmire la conversion de cet apostat, lhumilit de son esclave, lassurance quil sentait [424] en son me davoir la libert, et la grce quil avait de se faire aimer des Turcs, qui sont inhumains, particulirement du mdecin qui lui enseigna tant de beaux secrets. Mais je vous avoue que jadmire encore plus la force quil a eue de ne jamais dire un seul mot de toutes ces choses pas un de la Compagnie, quoiquil ait eu cent et cent fois loccasion den parler en confrant de lassistance des captifs quil a entreprise depuis douze ou quinze ans. Il nous a dit bien souvent quil tait fils dun laboureur, quil a gard les pourceaux de son pre et fait dautres choses humiliantes ; mais il sest toujours tu devant nous sur celles qui pouvaient tourner son honneur, comme davoir t esclave, pour navoir pas loccasion de dire le bien qui sen est suivi. Enfin, Monsieur, jadmire la sagesse de Dieu, qui, voulant se servir de ce sien serviteur pour secourir les pauvres chrtiens, qui gmissent sous la cruaut des mahomtans, a permis quil ft tomb lui-mme entre les mains de ces barbares, pour lui faire toucher au doigt les maux que souffrent les captifs, les dangers o ils sont de se perdre, et lobligation quon a de les assister. Peut-tre ne savez-vous pas, Monsieur, quentre les oeuvres importantes que cet homme de Dieu a faites, et dont le nombre et les fruits tonnent ceux qui les considrent, il a trouv moyen dtablir des missionnaires Tunis et Alger, o ils assistent spirituellement et corporellement les pauvres esclaves. Donc la captivit de cet homme charitable lui ayant acquis la connaissance de lalchimie, il sen est servi plus heureusement que ne font ceux qui entreprennent de changer la nature des mtaux ; car il a converti le mal en bien, le pcheur en juste, lesclavage en libert et lenfer en paradis ; et cela dautant de manires que sa Compagnie a demplois et que le zle dun homme apostolique peut avoir dinvention. Il a trouv la pierre philosophale ; car sa charit, enflamme dun feu divin, convertissait tout en or pur, [425] semblable celui dont est faite la sainte cit. Monsieur, vous nous avez dcouvert un trsor cach, en nous envoyant ces lettres ; et vous consolerez grandement ces messieurs si vous pouvez leur en envoyer encore dautres, quand bien mme elles ne contiendraient rien de fort remarquable. Ils voudraient bien savoir comment il se spara du lgat dAvignon qui le mena Rome, ce quil fit cette cour-l, o il alla en sortant dItalie, en quel temps il vint Paris, et pourquoi ; en quelle anne et en quel lieu il a t fait prtre. Et si vous savez, Monsieur, quelques autres particularits de sa jeunesse, vous nous obligerez de nous en informer. Il ne nous parle jamais de lui-mme que pour se confondre, et jamais pour manifester les grces que Dieu lui a faites, ni celles que sa divine bont a dparties dautres par son moyen. Si ces deux lettres135 taient tombes entre ses mains, jamais personne ne les aurait vues. Et ces messieurs ont jug propos de les retenir et de ne pas lui en parler ; et mme, afin quil ne sache pas que nous les avons, ils ont supprim la vtre, estimant que vous nen aurez pas de dplaisir, comme ils vous erg supplient trs humblement. Que sil vient vous demander de nouveau les siennes, vous pourrez alors lui crire que vous les lui avez adresses et que vous tes bien fch quil ne les ait pas reues. Nous sommes nous-mmes bien fchs de le priver de la consolation quil aurait de lire ses anciennes histoires, et de se voir jeune en sa vieillesse ; mais il a fallu se rsoudre cela ou perdre les originaux ; ce qui aurait t encore plus fcheux. Je rends grce Dieu, Monsieur, de loccasion quil me donne de vous offrir mon obissance, comme en effet je le fais avec tout le respect que je vous dois. Je ne prendrais pas cette libert, nayant pas lhonneur dtre connu de vous, si je navais celui dtre de la Mission, et par cons quent [426] oblig de vous honorer et servir parfaitement lexemple de notre trs honor pre, votre parfait ami ; grce Dieu, jen ai la volont tout entire ; mais ntant quun pauvre frre, inutile tout le monde, je crains de ne pouvoir vous tmoigner par les effets jusqu quel point je suis, en amour de notre Seigneur, votre, etc Il est ais de juger que cest le grand zle que notre cher frre Ducournau avait, pour conserver la postrit la mmoire de M. Vincent, qui fit quil se procura le commandement, lequel, dit-il, les trois assistants de la Compagnie lui
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Les deus premires du I volume des Lettres de saint Vincent

donnrent, dcrire cette lettre un homme quil ne connaissait point ; puisquil semble que la biensance requrait quun de ces trois messieurs prt cette peine-l, et ce dautant plus quils taient tous trois connus de M. de Saint-Martin. Lorsquil nommait notre vnrable Instituteur, il tait son chapeau par respect. Il me parlait souvent de lui avec de trs grands sentiments damour et de reconnaissance, et ma dit cent et cent fois : M. Vincent tait un homme incomparable ; cest pourquoi il ma dit aussi plusieurs fois quauprs de M. Vincent, tous les autres hommes quil avait jamais connus ne lui paraissaient que des demi-hommes ou des pigmes, en vertu et en sagesse, que M. Vincent tait admirable en tout, et que si on avait fidlement recueilli ses saintes actions, il y aurait encore de quoi faire deux ou trois volumes. Il tait extrmement mortifi de voir que certains esprits eussent voulu quon net rapport de lui que des actions miraculeuses, comme on en lit dans les vies des autres patriarches et fondateurs dordres. Sur quoi jai trouv un crit de sa main en ces termes : Quelquun pourra dire quil est vrai que M. Vincent tait grand homme de bien, mais que Dieu na point rendu par lui, comme autrefois par quelques saints, la vie aux morts, la vue aux aveugles et la parole aux muets, et que cest pourtant ce que les hommes admirent [427] davantage. A quoi on peut rpondre deux choses : la premire, que les miracles ne sont pas toujours ncessaires pour reconnatre la saintet de quelquun, puisquil y a eu plusieurs saints qui nen ont pas faits, et que mme on nen rapporte aucun de saint Jean-Baptiste, quoique le plus grand des saints. Et la seconde, que Dieu ne fait pas de miracles sans sujet. Que sil en faisait pour jeter les fondements de la foi chrtienne et quelquefois pour dcouvrir des saints inconnus, ou pour montrer quil approuvait la vie et la conduite extraordinaire de quelques autres ; cest quil tait expdient quil en agt de cette sorte pour donner crance la vrit. Mais quant M. Vincent, il na pas men une vie singulire ou suspecte, et sa bouche na pas non plus annonc des vrits nouvelles et incroyables pour attendre du ciel ces signes dapprobation. On trouve sa foi et ses oeuvres autorises par les miracles de lvangile. Son amour pour Dieu et le prochain se justifie par ses effets et son zle par ses fruits. Les tnbres ont reu sa lumire et les peuples sa chaleur. LEglise est difie de sa pit et le clerg de ses exemples. Les pauvres et les affligs publient sa misricorde et toute la terre loue ses bienfaits. Et partant, sa charit tant elle-mme un prodige de la grce, et ses vertus des portraits vivants des vertus de Jsus-Christ, elles nont pas eu besoin dautres miracles pour se faire approuver, non plus que son insigne mrite pour tre en vnration tous les sicles. Jusques ici, notre cher frre Ducournau, ayant une si grande ide de la saintet de M. Vincent et le connaissant parfaitement, il na pas manqu de rpondre par crit quelques libelles des jansnistes qui parlaient au dsavantage de ce grand serviteur de Dieu. Mais comme ce sont des faits particuliers quil serait trop long de rapporter, je les passe sous silence et dirai seulement quen cela on voit le grand amour que notre vnrable frre avait pour son pre la louange duquel il avait compos de si beaux vers, mme de son vivant ; car entre [428] les dons que notre frre avait reus, il avait celui de la posie la perfection. Il y tait fort adonn en sa jeunesse, en sorte quil mavoua quil passait souvent les nuits dans ce dlicieux exercice de lesprit, et quen venant la Mission, il y apporta un sac plein de ses compositions, mais quil en fit un sacrifice Dieu, se privant en un moment de ce qui lui avait tant cot de veilles et de travail. Il en fit si peu destime quil les jeta dans les lieux communs. Quant ceux quil avait faits la louange de M. Vincent, il les porta Rougemont, il y a six sept mois, et les y brla, avec ses autres crits de pit qui le concernaient, comme il a t dit. Voici pourtant le vritable portrait de ce vnrable Instituteur quil a laiss en vers en ces termes : Les vertus Vincent formrent le visage, Dont lart na pu tirer quune imparfaite image. Lornement de son front fut une humble pudeur, Et lclat de ses yeux une aimable candeur. La douceur, qui toujours fut sur sa bouche assise, Y disputait le prix avecque la franchise Linnocence et lamour composrent son teint ; Et sa grce en un mot fut la grce dun saint. Jai encore sauv de lincendie un projet de prdication ou de pangyrique quil composa, en 1672, en lhonneur de notre trs vnrable fondateur, lequel fais bien voir de quel zle notre trs cher frre tait anim pour la mmoire de ce grand serviteur de Dieu. Voici comme il commence : Peut-tre serait-il utile, dit-il, pour rveiller dans la Compagnie la douce mmoire de son fondateur, et pour faire voir aux enfants, par lexemple de leur digne Pre, quels ils doivent tre lgard du pauvre peuple ; il serait utile, dis-je, que, pendant quon prche au rfectoire, on y fit une prdication qui fut proprement pour les missionnaires, quoique la parole en ft adresse aux habitans dune paroisse des champs, comme si effectivement on prchait dans un village, cause quon ne prche dordinaire au rfectoire que des pices de mission, et quil nest pas [429] expdient quon prche ouvertement pour la communaut. Pour cela on pourrait prendre pour texte ces paroles de Notre-Seigneur : Aller dire Jean que les pauvres sont vangliss, etc, et prendre de l sujet de faire voir au pauvre peuple combien il est oblig 1 Dieu davoir envoy au monde son propre fils pour annoncer les vrits du salut aux pauvres plutt quaux riches ; et 2 ce mme fils davoir excut ce dessein de son Pre 1 en allant lui-mme pour cet effet de bourgade en bourgade, et dun lieu un autre ; 2 davoir envoy ses disciples pour faire aprs lui de mme quil avait fait : Comme mon Pre ma envoy, dit-il, d mme je vous envoie ; 3 davoir suscit en ce sicle un grand serviteur de Dieu, qui a rtabli lusage des Missions, et qui allait de village en village pour aider les mes se sauver, limitation de Jsus-Christ et des aptres : donner tout cela lauditoire pour motif de lobligation quil a de profiter des motifs et des exercices de la Mission. On pourrait les exhorter par un autre motif, qui est lamour et le zle singulier que ce bon serviteur de Dieu a eus pour ces peuples de la campagne, leur disant, par exemple : Nest-il pas juste, mes chers amis, que vous ayez pour le moins autant de soin de faire votre salut quil en a eu pour vous le procurer ? Et qua-1-il fait ? Premirement, il sest entirement ddi et consacr Dieu pour cette fin ; il a donn tous ses soins, toutes ses commodits et tous ses travaux pour cela ; il a tabli une Congrgation pour donner aprs lui la mme assistance ; secondement, pour vous montrer que vritablement il vous a aims plus quun pre naime ses enfants, il a renonc aux biens, aux plaisirs et aux honneurs du monde, et toutes les charges et dignits temporelles pour sadonner uniquement votre service, et, par manire de dire, il sest sanctifi lui-mme, afin que vous soyez aussi sanctifis, en vivant chrtiennement de la manire quon vous lapprend dans la prsente Mission. Il [430] a pareillement dtach les missionnaires de toutes les choses de la terre, mme de la possession des bnfices et de toutes sortes de prtentions terrestres ; afin que, dune part, vaquant leur perfection, ils attirent par ce moyen les bndictions du Ciel sur leurs saints exercices ; et de lautre ct,

quils procurent efficacement votre salut. Cest quoi ils travaillent aussi, les uns directement par leurs instructions et les sacrements quils viennent vous administrer gratuitement, et dune faon assez laborieuse et fort dsintresse, comme vous voyez ; et les autres indirectement en travaillant dans les villes former de bons ecclsiastiques par le moyen des sminaires, des ordinations, des confrences, et afin de pourvoir les paroisses de la campagne de bons prtres et de bons pasteurs qui fassent bien leur devoir pour votre dification. Une autre marque de lamour paternel quil vous a port, cest quil a employ toutes sortes de moyens, non seulement pour vous rconcilier avec Dieu, mais encore pour vous faire vivre ensemble en paix, par laccommodement de vos procs et de vos diffrents, ce qui donne le repos vos familles et les met en voie de prosprer temporellement. Une autre encore, cest quil a pourvu lassistance de vos pauvres malades par la confrrie de la Charit et par ltablissement des filles qui les servent, ce qui fait que rien de ncessaire ne leur manque en cet tat. Et quand, par des occasions de guerre, de grle et de famine, on a vu des provinces dans la dernire dsolation, ce pre charitable na-1-il point accouru leur secours, et na-1-il pas tabli des compagnies qui continuent encore pourvoir de nourriture, dhabits, doutils et de semences ces peuples ruins, pour les soulager et les rtablir ? Avez-vous jamais vu, mes chers auditeurs, ou mme oui dire quil y ait eu personne, depuis les aptres, qui ait tant fait et tant travaill pour faire et pour perptuer une telle [431] quantit dtablissements, seulement pour le salut et la conservation des mes et des corps des pauvres de la campagne De plus, il est bon de remarquer que, depuis que ce grand ouvrier a commenc tant de saintes institutions, son exemple a donn de lmulation dautres communauts et quantit de braves ecclsiastiques, qui se sont associs en divers diocses pour faire les mmes bonnes oeuvres, particulirement des missions et des sminaires, qui ne se faisaient presque point auparavant. Si donc maintenant que Dieu vous prsente loccasion et le moyen de vous mettre et de vous maintenir en sa grce, vous avez le malheur de les ngliger, que pouvez-vous attendre ? Si les missionnaires ne quittaient pas tout pour vous secourir ; sils ne saccommodaient pas vos heures et mme votre capacit ou ne vous prchaient pas des matires proportionnes votre besoin et votre porte ; sils ne vous donnaient tout le loisir de vous instruire et de vous prparer ou ne vous attendaient pas pnitence, vous auriez quelque excuse, et Dieu les en punirait ; mais si, aprs tout ce quils font pour vous porter votre devoir, vous ne le faites pas, je ne vois rien qui soit capable de vous convertir. Jusquici stend lcrit de notre vnrable frre, dans lequel on peut remarquer son grand esprit et sa prudence. Pour moi, jai pens souvent quil avait du talent pour la prdication, tant cause de son loquence naturelle que parce quil avait un grand jugement et quil se possdait bien, comme on peut voir dans ce petit chantillon. On a crit dans la Vie du vnrable frre Alphonse Rodriguez, coadjuteur de 1a Compagnie de Jsus, que les suprieurs le firent prcher au rfectoire devant la communaut, quil satisfit et difia. Mais je ne doute pas que, si on avait oblig notre cher frre cela, il ne sen ft bien acquitt. Je sais quil avait fait le projet ci-dessus pour le donner [432] un prtre de la Compagnie, qui devait prcher au rfectoire. Mais je crois quil ne le lui donna pas, parce que, peu aprs quil leut compos, il me dit quil lavait brl ; et par bonheur je lui en avais dj drob une copie. Voici encore un beau tmoignage de la grande estime que notre cher frre avait pour notre vnrable Instituteur ; il sexprime en ces termes dans un crit de sa main, que jai encore trouv : M. Vincent, dit-il, ayant tabli six sortes duvres diverses et capitales pour le bien spirituel des peuples et du clerg, et dix ou douze moyens diffrents pour lassistance des pauvres, sains et malades, quelquun a fait cette rflexion que ces tablissements ne sont pas des ouvrages passagers qui aient cess par la mort de leur auteur, comme il arrive souvent lgard des meilleures actions des ouvriers vangliques, mme les plus puissants, qui font de grands biens pendant quils travaillent et qui nanmoins tablissent rarement quelque chose de permanent ; leurs oeuvres cessent, pour lordinaire, quand ils nagissent plus ; mais quant celles de M. Vincent, ce nest pas de mme. Ce sont autant darbres plants dans le jardin de lglise, qui subsistent et se multiplient aprs lui et qui tous portent des fruits en leur saison. O Dieu ! quelle bndiction sur ce saint prtre ! car, outre les difices spirituels de ses vertus immortelles, il a laiss la postrit quinze ou seize beaux tableaux vivans et toujours anims de sa charit oprante ; en sorte quil pouvait dire avec plus de raison que ce peintre si clbre parmi les anciens : Je peins pour lternit. Et ayant dailleurs contribu la plupart des autres biens publics qui se sont faits en France de son temps, il a pu dire comme un autre saint Paul : Jai plus travaill que tous les autres. Mais ce qui rend ce nouveau Paul et ce grand ouvrier digne de toute admiration, cest, quencore que plusieurs milliers de personnes fussent instruits, nourris, consols et assists charitablement, pour le corps et pour lme, tous les jours pendant sa vie, et quils [433] le dussent tre encore aprs sa mort par son moyen, dans le royaume et hors le royaume, toutefois cet homme du ciel ne laissait pas que de se croire inutile et de se mpriser outrance. Il sabaissait si profondment quil mettait tous les autres, mme les enfans, au-dessus de lui. Il ne disait mot de tant de biens quil faisait partout, et encore moins des communications familires quil avait avec Dieu, et des dons extraordinaires quil avait reus de sa main librale. Pour oprer toutes ces merveilles en sa divine vertu, il cachait tout cela et ne se vantait que de ses misres et infirmits. Il pouvait pourtant se glorifier de grandes choses en disant la vrit, aussi bien" que lAptre ; mais il a mieux aim dire avec lui : Je men abstiens, afin que personne ne mestime plus quil ne voit et nentend de moi. Comme la rcompense de lamour, cest lamour mme, notre vnrable frre en ayant eu tant pour M. Vincent, on ne peut pas douter que M. Vincent nen et rciproquement beaucoup pour lui ; puisquil connaissait mieux que personne au monde le mrite de notre cher frre. Je suis priv des tmoignages quil en a donns de bouche et par crit, tant parce que je nai pas eu le bonheur dtre de son temps dans la Compagnie, que parce que notre cher frre a supprim les lettres de notre vnrable Pre, o il tait fait honorable mention de lui. Je sais seulement ce que notre frre ma touch sur ce sujet, fort sobrement, et comme en passant ; cest quen parlant dune de ses maladies, il me dit que Mlle Le Gras et les dames de la Charit sintressaient beaucoup demander Dieu sa gurison, cause de M. Vincent ; ce qui marque que M. Vincent tait afflig de la crainte quil ne vnt mourir, dans la vue du grand soulagement quil recevait de lui. Mais on peut recueillir de ce qui a t dit dans le cours de cette histoire de la vie de notre vnrable frre, combien M. Vincent laimait, lestimait et le chrissait ; puisquil lavait fait dpositaire de tout ce quil avait de plus secret, quil lavait pris [434] pour le tmoin de ses uvres et le compagnon de ses voyages, lemployant dans les visites des maisons quil faisait, arrter les comptes et faire dautres choses, qui taient proprement le fait dun prtre. Il le fit pourvoir de loffice de consul dAlger, et lui donna le soin de la recette et de la dpense de cette maison de Saint-Lazare pendant quelque temps, ce qui est encore loffice dun prtre. Enfin, cest tout dire, pour preuve de lestime que M. Vincent faisait de sa vertu et de sa sagesse, en disant quil lemployait aller

prendre les dlibrations des dames de lassemble de la Charit, lorsquil ne pouvait y aller en personne ; et que, dans la dernire retraite quil fit en 1659, il lhonora jusqu tel point que de lui demander son sentiment touchant les personnes quil voulait proposer pour la conduite de la Compagnie aprs sa mort, ainsi quil a t dit dans lun des chapitres prcdents. VI Son amour pour le silence, sa simplicit, sa prudence, sa dvotion envers la sainte Vierge et les Saints. Daprs ce que nous avons dit jusquici, on peut conclure que notre vnrable frre tait un homme intrieur, et par consquent quil gardait parfaitement le silence ; car le silence est extrmement ncessaire tous ceux qui veulent vivre de la vie intrieure, et la preuve en est quil est chose inoue quun grand parleur soit jamais devenu fort intrieur. Cette vertu est aussi une des plus ncessaires un bon secrtaire tel qu t notre vnrable frre, selon que le mot le signifie : Taire secret ; et il nest pas moins rare quun grand parleur soit secret quintrieur ; cest pourquoi on dit : Si tu veux divulguer ton secret, dcouvre-le une femme, cause quordinairement ce sexe na pas de retenue dais ses paroles. Cette vertu de silence consiste [435] parler voix basse et fort peu, voire point du tout, hors la ncessit et si ce nest des choses de Dieu ; en sorte que lesprit ne reoive par la parole aucun empchement la dvotion ; ce qui arrive lorsquon ne parle que par le mouvement de la charit ou par le mouvement de quelque utilit : raisonnable. Notre vnrable frre avait tant de pouvoir sur sa langue, quen plus de huit ans que son collgue a t avec lui, son collgue dit quil na remarqu quune seule fois quil lui soit chapp de dire quelque chose qui requt le secret, et quoique cette fois-l ce ft en chose de peu dimportance, il fut aussitt trouver le suprieur pour saccuser de cette faute qui lui tait chappe par inadvertance. Il ne faut pas stonner quil ft si silencieux, puisque, comme nous avons dit, ctait un homme doraison et de haute contemplation, qui cheminait toujours avec Dieu au dedans de lui-mme, et qui tait tabli dans la rsolution de ne parler jamais que de Dieu ou pour Dieu, et de ne sentretenir dans la conversation que des choses qui concernaient son service et son avancement spirituel. Et quoiquil se rencontrt avec des prtres et autres personnes qui lui taient suprieurs, il avait une merveilleuse adresse pour engager parler de Dieu ; dautant que les autres discours, quelque prtexte quon puisse prendre, refroidissent extrmement lme dans la ferveur spirituelle. Quoique notre vnrable frre aimt fort parler de Dieu, il disait nanmoins quil lui valait mieux pour son particulier de parler Dieu que de parler de Dieu aux autres, et que les frres de la Compagnie devaient avoir grande affection cette pratique, ntant pas souvent obligs de parler de Dieu au prochain. Pour cela, il fuyait autant quil pouvait, sans affectation pourtant, la conversation, cause vraisemblablement quil trouvait peu de gens qui voulussent contribuer soutenir les discours de Dieu et des choses du salut pendant une conversation, surtout parmi nous autres, frres, qui nayant pas dtudes, nos entretiens [436] dgnrent quelquefois en niaiseries et discours du tiers et du quart, quoique au commencement nous ayons commenc par des discours de pit ; en sorte quen commenant par lesprit, on achve insensiblement par la chair et le sang ; si bien quil nous est plus avantageux de ne point converser que de converser. Mais le principal motif quil avait pour aimer cette vertu tait dhonorer le silence de la vie cache de NotreSeigneur, et rptant un jour son oraison, il dcouvrit quelle tait sa pratique touchant ce point. Il dit quil voulait garder le silence intrieur pour couter Dieu, et le moyen quil voulait prendre pour cela tait de garder le silence extrieur en parlant peu, et lorsquil serait ncessaire, parce que la faute de ne pas garder le silence extrieur est un obstacle pour garder lintrieur. Et ce fut sa rsolution, aprs avoir remerci Dieu, dit-il, de sa vocation, par laquelle il le voulait servir. Il avait une trs haute ide de la simplicit par une science exprimentale qui est trs efficace. Cest pourquoi il me dit un jour : Dieu est un tre infiniment pur et infiniment simple, aussi ne se plat-il que dans les mes pures et simples et ne veut point de compagnons pour y demeurer ; il veut y tre tout seul. Et jexprimente cela dans loraison, quayant lesprit et la pense en lui, aussitt que je viens penser dautres choses, quoique bonnes, et si vous voulez contre mon gr, nanmoins Dieu se retire de moi, et aprs jai bien de la peine le ravoir, parce quil veut tre seul, ou autrement il sen va et nous laisse l. Quant la pratique, notre vnrable frre tchait de navoir en toutes choses quun motif et un objet en ses actions, rduisant tout un ; et ce motif tait le bon plaisir de Dieu ou sa sainte volont, ou bien le dsir de Dieu seul. Cest pourquoi, comme il a t remarqu ailleurs, il disait : O mon frre ! nayons quun seul dsir, nous naurons [437] quune seule demande ; nous trouverons toutes choses, si nous ne dsirons et ne demandons que Dieu seul. n Il a conduit toute sa vie conformment ce gnreux sentiment qui occupait son cur, car il tenait Dieu seul et ralliait continuellement en lui toutes ses actions, tous ses desseins, ses esprances, et ses prtentions. De l se formait en son me une gnreuse confiance qui lui faisait mpriser toutes les choses de ce monde pour sattacher au principe de son bonheur. Il agissait tout bonnement et sans finesse, vitant tout artifice et la recherche affecte et curieuse pour se dptrer des choses fcheuses et prvenir les inconvnients. En quoi son collgue dit quil la repris fort souvent, lui reprochant en riant : Cest l une de vos finesses cousues de fil blanc Il rpondait simplement aux choses quon lui demandait et quil pouvait dire sans user de dtours. Et ainsi quand M. Almras ltait venu chercher en sa chambre et ne lavait pas trouv, et tant actif comme il tait, il ne manquait pas de lui demander o il tait all ; et notre vnrable frre lui disait tout simplement, en sorte que quelquefois il se rencontrait quil lui disait : Monsieur, jtais all prendre la discipline, chose que des esprits moins simples auraient peine dire. Aprs quil avait fait une action quil pensait devoir tre faite, il ny pensait plus et ne samusait point dchiffrer les jugements que lon ferait de lui, ni faire des rflexions timides en son esprit, craignant sans doute que cela ne le divertt de la jouissance de son bien-aim Seigneur. Un des grands moyens que notre vnrable frre a employ pour acqurir, avec la grce de Dieu, cette simplicit colombine qui reluisait en lui, a t lentier dnuement des cratures, par un renoncement absolu de toute convoitise ; car ce qui rend lme double et dissimule, ce sont les diverses prtentions quelle a de parvenir telle ou telle chose ; et celle qui ne dsire rien na quun seul but qui est [438] de plaire Dieu, ce qui la dlivre de beaucoup de rflexions et la rend parfaitement simple.

Notre vnrable frre possdait toutes ces qualits un haut degr. Il avait un jugement solide, capable de toute sorte daffaires. Il ne faisait rien avec prcipitation, mais tout dans un bel ordre, se possdant parfaitement, ce qui faisait quil se comportait avec beaucoup de discrtion dans toutes les occurences et envers tous ceux avec qui il avait faire, gardant en cela toute la modration et la justesse possibles. II oprait comme insensiblement et avec beaucoup de douceur et de facilit ; il ordonnait ses penses en ce quelles ne sortissent point hors de Dieu ; ses affections, ce quelles fussent occupes autour des cratures selon le besoin ; ses intentions, pour les tenir pures et sans mlange ; ses jugements, pour les divertir du mal et les appliquer toujours au bien ; ses paroles, pour les rendre utiles ; et enfin toutes ses actions, pour les mesurer avec une grande discrtion selon Dieu et la raison. La sainte conversation quil a eue avec notre vnrable Instituteur lui a beaucoup servi, tant tout pntr et imbib de ses maximes, qui ntaient autres que celles de Notre-Seigneur, contenues dans lvangile. Et les externes mme ont reconnu cette vrit ; en sorte quun procureur dun parlement, qui lui avait rendu quelque service, lui crivit en ces termes : Je serai toujours fort aise de rencontrer de plus grandes occasions de vous servir, non seulement en mmoire du bienheureux M. Vincent, laquelle mest bien prcieuse, mais encore de votre mrite particulier, comme tant un rayon de ce grand homme. Il avait une si grande affection la lecture spirituelle que tout le temps quil pouvait gagner sur lacquit de son emploi, il le donnait ce saint exercice ou loraison. Il avait pour maxime : que pour avoir un bon succs des lectures spirituelles, il ne fallait lire que dans un livre, mais quil [439] ft bon ; et quaprs quon lavait achev on le recomment jusqu ce que lon ft tout pntr des bons sentiments de lauteur. Cest ainsi quil a toujours pratiqu pendant toute sa vie, except pourtant la dernire anne, pendant laquelle il lut en plusieurs qui traitaient de la haute spiritualit ; mais huit ou dix jours avant sa mort, il en tmoigna son repentir, disant que cela lui avait plus nui que profit. Il avait cependant lesprit capable pour la lecture de toute sorte de livres, en sorte que les suprieurs avaient une telle confiance en sa prudhommie et une telle estime de sa sagesse, que, leur tombant quelquefois en main des livres curieux ou parsems de quelque doctrine errone et dangereuse, ils ne craignaient point, aprs les avoir lus, de les lui faire lire aussi et lui en demander son sentiment, et il tait tellement uni Dieu que, comme saint Grgoire de Nazianze, il tournait tout son profit spirituel et tirait de tout occasion de shumilier. Un jour, son collgue se plaignant lui de ce quil ne profitait point de ses lectures spirituelles, lesquelles entraient pour ainsi dire par une oreille et sortaient par lautre, notre vnrable frre le consola et lui dit entre autres choses que quoique nous ne retenions pas en notre mmoire notre lecture spirituelle, lme nanmoins ne laisse pas de sen nourrir et sustenter, et, dans loccasion, les espces de ce que nous avons lu ne laissent pas de se prsenter, quoique nous crussions auparavant que nous nen pourrions jamais former aucune ide. Mais Dieu est admirable dans la facult de la mmoire, dont il a enrichi lhomme. Pour profiter, dit-il une autre fois, de la lecture spirituelle, il nest pas ncessaire de se gner lesprit pour retenir et se ressouvenir de ce quon a lu pour faire quelle ait son effet, mais cest de faire que notre lecture soit oraison, cest-dire que nous lentremlions au moins de temps [440] en temps de frquents lancements desprit vers Dieu, levant notre cur lui, pour lui demander la grce dentrer dans les sentiments de ce que nous lisons, ou de lamour de la vertu ou de lhorreur du vice ; et cela sans quil soit besoin de rien dire Dieu qui connat notre besoin et la ncessit que nous avons, mais seulement par une lvation lui, faisant comme la poule qui, aprs avoir bu, lve le bec vers le ciel. Cest l la bonne manire de faire lecture, qui fait que nous demeurons plus affectionns et fervents pour la pratique du bien, laquelle, ajoute-1-il, jai apprise dun aveugle. Comme on peut le voir, notre vnrable frre ne ngligeait aucun moyen propre le faire avancer dans la voie de la perfection ; puisquil en est ainsi, on ne peut pas douter quil avait une grande dvotion envers la sainte Vierge, Mre de Dieu. La sincre dvotion cette Reine du ciel et de la terre est une marque de prdestination. Cette marque est dautant plus grande en notre vnrable frre, quil la eue ds sa plus tendre enfance, comme il a t dit au commencement de cette histoire. Il a eu de tout temps une filiale dvotion envers cette digne Mre de Dieu, et il tait fort aise que lon st quil lui tait singulirement dvot, afin den pouvoir parler en toute sorte de rencontres. Il na jamais eu grand attrait pour les oraisons vocales ; nanmoins, il avait appris par cur celles qui se disent ordinairement en lhonneur de la sainte Vierge, de laquelle il avait une petite image colle sur son pupitre, au-dessous duquel il avait crit le Sancta Maria, succurre miseris, etc, avec le verset et loraison, et au bas dudit crit, il avait mis la devise de sainte Thrse : Mourir ou ptir. Il navait pas de plus grande joie que dentendre parler des grandeurs de la sainte Vierge, laquelle il donnait tout ce quon peut donner davantages une pure crature ; en sorte quaprs la trs sainte Trinit, elle tenait le premier rang dans son esprit. Selon cela, il tait extrmement afflig dentendre [441] quen ce temps-ci il y avait des gueules denfer qui vomissaient des exhalaisons pernicieuses et diaboliques contre lestime due aux grandeurs de la sainte Vierge et qui tchaient surtout de biffer ou au moins de ternir son plus glorieux titre de Mre de Dieu. Cela le faisait gmir et dplorer lhorrible aveuglement de ces petits docteurs cervels, qui se veulent faire les rformateurs des conciles universels de la sainte glise, et croient avoir en leurs folles ttes, toute la sagesse des saints Pres. Quand il parlait la louange de la sainte Vierge, il tait tout transport ; en sorte que la chaleur lui montait au visage, et il tait si plein destime pour elle, quil nen pouvait avoir davantage. Il pratiquait fidlement tout ce qui nous est prescrit dans nos rgles touchant la dvotion que nous devons avoir pour cette digne Mre de Dieu et la ntre, mais surtout par limitation de ses vertus, et particulirement de son humilit et de sa chastet, comme on a pu voir ci-dessus, lorsquon a trait de ces vertus-l, qui taient dans une grande perfection en notre vnr frre. Notre vnr frre Ducournau, aimant et honorant si intimement que nous avons vu le Roi et la Reine des saints, il ne se pouvait quil net une grande dvotion pour leurs fidles serviteurs. Il clbrait leurs ftes avec tout le soin et le recueillement possibles et prenait un singulier plaisir lire leurs vies et simbiber de leurs maximes et de leur science pour les imiter. Cest pourquoi, lorsquil voyait quelque acte de vertu en leur vie, il se mettait aussitt prouver de faire de mme, et disait que nous devions de prs ou de loin les imiter. n Il avait soin de marquer sur un papier ce qui touchait le plus son esprit et qui tait le plus de pratique, afin daider sa mmoire. Suivant cela, je rapporterai ici pour exemple le sommaire de ce quil avait remarqu dans la lecture de la vie dune grande sainte, et quil tenait sur son pupitre, devant ses yeux. Il est conu en ces termes : 1 Elle se considrait [442] comme la plus criminelle et la plus mauvaise ; 2 repentante de ses pchs jusquaux larmes ; 3 estimer tout le monde et ne parler jamais mal de personne ; 4. se faire violence pour suivre lattrait de Dieu et accomplir sa volont ; 5 lOraison a t le remde tous ses maux, quoiquelle sy portt souvent avec force, contre sa rpugnance ; 6 ne vouloir parler que de Dieu ; 7

reconnatre comme une grande grce le mpris du monde et de soi-mme ; 8 nous donnons seulement les fruits et non pas le fond de nous-mmes Dieu. Jusques ici ledit crit, des maximes duquel il tait si pntr que presque toute sa vie a roul sur ces principes-l, comme on a pu remarquer de ce qui a t dit. Il disait : que cest un grand secret que dentrer en la communion des saints pour offrir Dieu toutes les bonnes uvres qui se font par tout le monde et le peu que nous en faisons nous-mmes, en union des mrites infinis de Notre-Seigneur, qui sont des trsors inpuisables. Cest un grand moyen damasser, peu de frais, de grandes richesses spirituelles. n Tel il disait, telle tait sa pratique. VII Ses dernires annes et sa mort. Nous touchons la fin de notre histoire, et cest pour cela que nous allons raconter la mort de notre vnrable frre ; mais auparavant nous allons dire quelles taient ses penses ce sujet. Il ne sen faut pas tonner ; il y avait longtemps quil la souhaitait et quil sy prparait ; de manire que, peu dannes avant quil mourt il dit : Si je savais que je dusse mourir bientt, jen sauterais daise, car quel plaisir de vivre et dtre toujours dans les dangers doffenser Dieu ! La meilleure de toutes les morts est celle en laquelle lhomme, ayant fait [443] son devoir pour mettre sa conscience en bon tat, ne pense plus son salut, ni au paradis, ni lenfer, mais seulement laccomplissement de la volont de Dieu sur soi, sabandonnant corps et me lui et se jetant entre ses bras pour envoyer son me o il voudra, et o elle pourra lui rendre plus de gloire. Et ce qui rend la mort affreuse, mme quelques bonnes mes qui ne sont pas encore tout pures de lamour-propre et de lintrt particulier, cest lincertitude du lieu o lon va, aprs cette sparation du corps et de lme. Mais notre vnrable frre tait lev au-dessus de tout cela par une entire confiance en Dieu et une parfaite rsignation sa sainte volont sur lui pour le temps et lternit, ce qui lui levait toutes les craintes de la mort, bien quil considrt les incertitudes dici-bas, et pour preuve de tout ceci, voici les paroles quil dit un jour, ce sujet, son collgue : Il y a quinze ou seize ans, dit-il (ctait en 1654), que jeus une grande maladie o je fus, durant quatre mois, toujours en danger de mourir, et je ne craignais point la mort ; et mme un jour, entre autres, o je fus plus mal qu lordinaire, et que je croyais passer le pas du temps lternit, quoi jtais tout rsolu, tant venu me mieux porter, jeus de la peine. Enfin le terme de sa vie approchant, Dieu lui envoya le premier signal, le jour de la Nativit de Notre-Sauveur, par une douleur de tte, auquel jour il entendit plus de messes quil navait encore fait pareil jour, comme sil et pressenti que ctait la dernire Nativit de Notre-Seigneur quil clbrait sur la terre. Le jour de Saint-tienne il se porta mieux, et le dimanche, fte de saint Jean, il communia avec une extraordinaire dvotion, tant tout absorb en Dieu, comme sil avait su que ctait pour la dernire fois quil recevait Notre-Seigneur lautel ; car le soir la fivre le prit, qui ne le quitta plus jusqu sa mort. Il fut conduit linfirmerie le lendemain matin, le lundi, fte des saints Innocents. Le mdecin stant rencontr en ce mme temps [444] linfirmerie, le jugea dabord le plus malade de tous les malades, qui taient alors en bon nombre. II prit la vrit tous les remdes quon lui donna, qui furent en grand nombre et des plus excellents, mais toujours sans esprance quil en relevt jamais. Quatre jours aprs, ayant t saign sept ou huit fois, et la fluxion sur sa poitrine croissant, on lui donna le saint Viatique, quil reut avec la dvotion et la rvrence dont il est parl dans lhistoire de sa vie. Le samedi, 2 janvier, saffaiblissant de plus en plus, on lui donna lExtrme-Onction, aprs laquelle il dit dun visage joyeux son cher collgue, qui tait l prsent : Cen est fait, il nous faut sparer ; paroles qui le percrent de douleur, ainsi quil le rapporte lui-mme : Voyant, dit-il, la perte que je faisais dun si aimable frre, qui mavait toujours aim comme si jtais son enfant, et aussi je le chrissais et lhonorais comme mon pre, et je puis dire que jai plus vers de larmes sa mort qu celle de mes propres pre et mre. Voil les sentiments de son cher collgue. Le dimanche, jour et fte de sainte Genevive, voyant quil sen allait peu peu, on lui parla sur le soir des indulgences quon gagne larticle de la mort en prononant, Jsus, Maria. Il fit un acte de foi, sur la puissance quavait notre saint pre le Pape daccorder des indulgences, rpta souvent de bouche ces mots sacrs : Jsus, Maria ; et fit pacte avec Dieu quil les prononait pour lors, comme sil tait au dernier soupir, ne sachant pas sil pourrait le faire en ce temps-l. Vers les neuf heures, sachant quil devait mourir cette nuit-l, il envoya demander M. Jolly son obdience pour faire le grand voyage de lternit. Sur quoi layant t trouver aussitt, il la lui donna avec sa bndiction, comme il a dj t dit. Aprs quoi notre vnrable frre fut tout joyeux, ne souhaitant plus rien au monde que daller jouir de Dieu, ayant, toujours [445] eu lusage de raison jusquau dernier soupir. A onze heures, la sueur de la mort le prit, et il fit appeler le prtre qui tait pour lassister, pour faire les recommandations de lme auxquelles il rpondit. On lui fit souvent rpter Jsus, Maria, pour gagner lindulgence, et le prtre, lui suggrait aussi dautres aspirations Dieu, jusque un peu devant les trois quarts aprs onze heures, que notre vnrable frre pronona distinctement cette antienne : Maria mater gratiae, etc.. quil avait dite tous les jours, pendant prs de trente-trois ans, avant de se coucher. La parole lui manqua : Gloria tibi Domine ; il ferma ensuite les yeux pendant quelque peu de temps, aprs quoi, voulant rendre sa belle me son Crateur, il ne fit autre effort ni mouvement que rouvrir les yeux pour regarder le ciel, o il y a sujet de croire que son me senvola, aprs avoir men une vie si innocente sur la terre et fait une si heureuse fin. On a remarqu que la mort ne dfigura nullement son visage ; au contraire, elle le rendit plus beau. Ayant la vraie physionomie dun bienheureux, ayant beaucoup de ressemblance limage de saint Franois Xavier tir aprs sa mort, si bien quen le voyant on tait excit dvotion. Plusieurs, semparrent de petites choses qui avaient t son usage, et mme avant quon lensevelisse. On lui coupa de ses cheveux, comme on a fait notre vnrable frre Alexandre Veronne, qui est dcd cette anne-ci, le 18 novembre 1686, sur lequel on a fait cinq confrences, o lon a dit des choses vraiment admirables de ses vertus, qui serviront aussi faire lhistoire de sa vie, ainsi que je lespre, ce qui sera, sans doute, de trs grande dification tous ceux qui en auront connaissance, aussi bien que de celle-ci, de notre vnrable frre Bertrand Ducournau, qui tous deux assurment ont t deux grandes lumires, dans ltat de Frres, dans notre Congrgation, et qui ont dautant mieux clair, quils tenaient leurs lumires, aprs Notre [446] Seigneur Jsus-Christ, de notre grand Patriarche M. Vincent, qui tous deux ont paru tre ses vritables enfants. Plaise Dieu nous faire grce de les imiter. Pour revenir notre vnrable frre Ducournau, il fut universellement regrett de

tous, et en particulier des filles de la Charit qui assistrent son enterrement, avec le fils de Mlle Le Gras leur institutrice ; plusieurs pleuraient comme si elles eussent perdu leur pre. Il fut enterr le lundi, quatrime de janvier, vers les trois heures aprs midi, dans la nef de lglise de SaintLazare, proche le coin du balustre du chur, du ct de lptre, et on fit son service le lendemain ; aprs quoi M. Jolly, notre trs honor pre, donna avis toutes les maisons de la Congrgation de la grande perte que la Compagnie venait de faire en la personne de notre vnrable frre, par une belle lettre circulaire, que jai cru devoir rapporter pour conclusion de cet ouvrage, avec les rponses de quelques suprieurs, qui ont t les plus touchs de cette perte, et les tmoignages honorables que dautres ont donns de la grande estime quils font de la mmoire de ce cher dfunt. Paris, ce 5 janvier 1677, Monsieur, La grce de Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! Notre maison du ciel sest beaucoup augmente depuis un an, Dieu layant ainsi voulu, pour ne pas diffrer davantage la rcompense de ses bons serviteurs. La Compagnie vient encore de faire une grande perte ici-bas en la personne de notre frre Bertrand Ducournau, qui dcda le troisime de ce mois, au bout de huit jours de maladie, g de soixante-trois ans, dont il en a pass [447] trente-trois dans la Compagnie, laquelle il a rendu de grands services, comme vous savez. Il a aussi grandement difi par ses rares vertus, tant connu par un chacun pour un des plus vertueux et plus exemplaires sujets quelle ait eus jusques prsent. Ctait un homme doraison, plein de lesprit de Dieu, auquel il tait toujours uni par une vie de foi continuelle, desprance, de. confiance et damour de Dieu et du prochain, qui taient les fondements de ses autres vertus, ayant excell en toutes, et particulirement dans une profonde humilit, et dans une parfaite obissance, de laquelle il avait fait vu particulier dobissance aveugle, tant il avait daffection cette vertu. Il tait extrmement mortifi et plein de lesprit de pnitence ; il marchait et oprait toujours en vue de Dieu, et nagissait que pour lui avec de trs pures intentions. Trs zl pour le salut des mes, il avait une trs grande conformit la volont de Dieu, un dtachement grand de toutes les cratures, une grande union Notre-Seigneur quil regardait toujours comme son modle dans toutes ses actions, il avait un amour incomparable pour sa vocation et pour la Compagnie, ce qui le rendait trs zl pour la rgularit, et des plus fervents et exacts pour lobservance des plus petites choses exprimes dans nos rgles. Il avait une me fort pure et innocente. Sa mort a t semblable sa vie, sa maladie stant passe dans une continuelle union Dieu et Notre-Seigneur crucifi. Cette maison demeure tout embaume de lodeur de ses vertus, et en particulier de sa grande bont et charit pour tout le monde, qui le rendaient humble, doux, affable et bienfaisant un chacun. Je ne vous en dirai pas davantage, parce que vous lavez connu ; je vous prie seulement, Monsieur, de lui rendre et faire rendre les assistances accoutumes, quoique nous ayons sujet de croire, de la sainte vie quil a mene et de lheureuse fin quil a faite, quil est maintenant au ciel. [448] Je suis toujours, de tout mon cur, en lamour de Notre-Seigneur, Monsieur, Votre trs humble serviteur, JOLLY, Indigne prtre de la Mission. Il me semble que voil justement en abrg tout ce qui est rapport plus au long dans le cours de cet ouvrage, par o lon voit quel degr de vertu notre vnrable frre Ducournau est parvenu, par sa fidlit aux grces de Dieu qui nont point t vaines en lui. Feu M. Fournier, second assistant de la Compagnie, qui possdait en abondance lesprit de M. Vincent, avait une singulire estime pour notre vnrable frre. Il avait promis, peu avant quil tombt malade, quil verrait et perfectionnerait cet ouvrage-ci, et quil y ajouterait ce quil y avait de plus, et en particulier quil dcrirait la manire en laquelle il savait que Dieu avait lev notre vnrable frre la contemplation. Et deux jours avant sa mort, il dit lauteur de cette histoire de la donner M. Thieulin pour la rendre parfaite, ayant, dit-il, une grande facilit pour coucher par crit. Le suprieur de la maison de Rome, visiteur de la province dItalie, rpondant la susdite lettre, exprime excellement bien la grande estime quil fait de ce vnrable frre en ces termes : Nous avons donc perdu laimable frre Ducournau. En vrit, Monsieur, jai senti cette perte peut-tre plus quaucun de la Congrgation, parce que ce cher dfunt avait des qualits qui me donnaient de la vnration et une estime trs particulire pour sa personne. Ne fera-1on point un recueil de ses vertus ? Oh ! quil serait utile, mon avis, den conserver la mmoire et particulirement des pratiques dhumilit et de mortification, auxquelles une partie des autres frres ont ordinairement rpugnance ! [449] Le suprieur de la maison de Lyon, rpondant la triste nouvelle de la mort de notre vnrable frre, dit ainsi : Jai bien reu de laffliction de la mort du bon et vertueux frre Ducournau, en laquelle la Compagnie fait sans doute une perte fort considrable, et vous mme, Monsieur, pour tre priv du secours que vous en receviez dans lexpdition de vos lettres. Jai une ide de la vertu de ce bon frre plus grande que je ne saurais dire. M. de La Forcade ancien chevin de Lyon, qui en est extrmement afflig avec toute sa famille, a raison de dire ce quil ma dit souvent, que ce cher dfunt avait bien lesprit de M. Vincent, ainsi que me la dit aussi M. Garbuzat, qui, recevant la nouvelle de cette mort, me dit : Si celui-l nest pas dans le ciel, je ne sais pas qui y ii-a. Dieu nous fasse la grce de ly suivre, aprs lavoir suivi dans sa sainte vie et dans sa bonne mort. Le suprieur de la maison de Trguier rpondit ainsi : La mort de notre frre Ducournau, qui est une nouvelle assez affligeante delle-mme, ne laisse pas de nous consoler en la manire que vous nous la donnez avec un narr de ses belles vertus. Jespre quil profitera cette petite famille et nous portera les imiter, comme il y parat dj en quelques-uns qui en semblent tout renouvels ou fortifis. Il serait trop long de rapporter ici tous les sentiments quont tmoign les suprieurs et les maisons de la Compagnie sur la mort de notre vnrable frre ; on peut dire, en un mot quelles ont t tout fait unanimes dans le regret dune si grande perte, et excites de plus en plus la vertu, lexemple de ce cher dfunt.

La Compagnie des filles de la Charit laquelle notre vnrable frre a rendu pendant sa vie de trs grands services, a t fort touche de la perte quelle a faite en sa personne, et lui a rendu pendant sa vie et aprs sa mort de grands tmoignages de lestime particulire quelle faisait de lui. Et lune des principales officires ne saurait parler [450] de ce cher dfunt que les larmes aux yeux, et dit haute ment : Jai perdu mon pre, en parlant du cher frre Ducournau. Bon nombre de personnes externes ont tmoign combien elles avaient en vnration notre vnrable frre, et Pendant sa vie, et pendant sa mort ; entre lesquels je rapporterai seulement ici M. le cur de Saint-Laurent qui nen parle quavec de grands sentiments destime et de vnration. M. le prieur de Courrangue, dcd depuis un an, et qui tait un personnage dune insigne pit et dun grand mrite, disait : quil tait tout embaum des vertus quil avait remarques en notre vnrable frre. M. Le Gras, conseiller en la Cour des Monnaies, fils de feu Mlle Le Gras, la regrett comme tant une des plus grandes consolations quil et au monde, qui pour cela ? e venait visiter et communiquer avec lui des choses qui lui taient de la dernire importance, pour avoir ses bons avis ; lui semblant entendre M. Vincent, notre vnrable Pre, lesprit duquel il reconnaissait en abondance en notre vnrable frre. Un chanoine dune cathdrale, crivant ce cher dfunt, au commencement dune des annes un peu avant son dcs, lui tmoigne les vritables sentiments quil avait pour lui en ces termes : Notre trs cher frre, jai reu avec bien de la consolation votre lettre du 30 de novembre, tout fait difiante et pleine dinstructions trs chrtiennes. Vous agrerez que, dans ce renouvellement danne, je vous rende et vous renouvelle toute la reconnaissance que je dois votre souvenir, aux tmoignages particuliers de votre bont, de leffusion de votre cur et de lamiti que vous conservez toujours pour moi et pour votre famille qui vous honore particulirement. Je vous demande, mon trs cher frre, la continuation de votre souvenir dans vos prires pour les. morts et pour les vivants, et particulirement pour tous mes besoins, afin que je puisse entrer dans la pratique [451] des vrits solides quil vous a plu me proposer, desquelles vous tes pntr. Je loue Notre-Seigneur de tous les effets de grce quil opre en vous et de votre fidlit ses desseins. Je le prie de tout mon cur quil achve en vous ce quil y a commenc pour sa gloire et votre sanctification, etc Ensuite il lui dcouvre, comme il avait coutume de faire depuis longtemps, tout ce quil avait de plus secret en son me et qui regardait sa conscience pour avoir ses bons avis. Cest pourquoi il ajoute : Agrez encore, mon cher frre, que je vous confie une conduite que jai tenue sur mes proches pour vous demander quelque claircissement, etc Une autre personne de grand mrite, rpondant une lettre quil lui avait crite, dit en peu de mots une chose qui est de grande louange notre vnrable frre, parce que cela lui tait commun envers tous, soit quil parlt ou quil crivt : Votre dernire lettre, lui dit-il, ma beaucoup consol, c, mon frre, il faut due je vous avoue que tout ce qui me vient de vous porte mon cur la reconnaissance envers Notre-Seigneur pour labondante grce que sa bont a agrable de vous dpartir pour consoler, comme vous faites, en exprimant ce quelle opre en vous, quelle tablit de plus en plus dans la pratique solides des vertus ; ce qui excite aussi en moi des dsirs de vous imiter. Pour conclusion, plaise Dieu nous faire tous la grce ; de marcher sur les pas de ce sien serviteur fidle, dentrer dans ses sentiments, dembrasser ses maximes de pit et de chercher, son imitation, dtre crucifis, morts et ensevelis avec Notre-Seigneur, dans la pratique de toutes les vertus quil a tires sur ce divin original, et dont il nous a laiss de rares exemples, lesquels serviront de tmoignage la postrit, que frre Bertrand Ducournau a t un homme de grce et de bndiction, plein de lesprit de Dieu et dou dune minente vertu.

APPENDICES

-ICATALOGUE
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DES PRTRES ET DES CLERCS REUS DANS LA CONGRGATION DE LA MISSION Depuis le commencement de son institution jusqu la mort de saint Vincent de Paul.

1625 ANTOINE PORTAIL, n le 22 novembre 750, en la ville de Beaucaire, diocse dArles, en Provence, a t ordonn prtre en 1622. Il a t le premier reu dans la Congrgation de la Mission, le mme jour que fut pass le contrat de fondation de notre Congrgation entre M. de Gondy, gnral des galres, et Madame sa femme, dune part ; et M. Vincent de Paul, notre Instituteur, dautre part, savoir : le y avril 76z5 ; il a fait les vux le jour de saint Mathias, 1642, et les a renouvels le 25 janvier 7656. 1626 FRANOIS DU COUDRAY, n Amiens en 7586 ; ordonn prtre en septembre 7678, a t reu en ladite Congrgation, Paris, le 1er mars 1626, a fait les vux le jour de saint Mathias, 1642. [454] JEAN DE LA SALLE, n le 10 septembre 1598, au village de Seux, diocse dAmiens ; ordonn prtre en 1622 ; a t reu en ladite Congrgation Paris, en avril 1626. LOUIS CALON, docteur en thologie, de luniversit de Paris, n en la ville dAumale, diocse de Rouen ; reu en ladite Congrgation, Paris le 1er juillet 1626. JEAN BCU, n le 24 a avril 1592, au village de Braches, diocse dAmiens ; Ordonn prtre en septembre 1616 ; reu Paris le 4 octobre 1626 ; a fait 1es vux le 22 mars 163, et les a renouvels le 25 janvier 1656. ANTOINE LUCAS, n le 20 janvier 1600 Paris ; reu Paris en dcembre 1626 ; a t ordonn prtre en septembre 1628. 1627 JOSEPH BRUNET, n Riom, diocse de Clermont, en Auvergne ; ordonn prtre en 1623 ; a t reu Paris le (?) janvier 1627, JEAN DHORGNY, n le 2 novembre 1599 au village dEstres, diocse de Noyon ; reu Paris le 9 aot 1627 ; ordonn prtre Pque, en 1628 ; a fait les vux le jour de saint Mathias 1642 et les a renouvels le 25 janvier 1656. JACQUES RGNIER, n au diocse de Boulogne en Picardie ; reu Paris en aot 1627 ; ordonn prtre en avril 1632. 1628 ROBERT DE SERGIS, n le 2 mars 1608, au village dAmiers, prs Pontoise, diocse de Rouen ; reu Paris en juin 1628 ; ordonn prtre en avril 1632. 1629 LAMBERT AUX COUTEAUX, n en 1606, au village de Fossemanant, paroisse de Proussel, diocse dAmiens ; reu Paris le (?) aot 1629 ; ordonn prtre Pques 1631, a fait les vux le 17 septembre 1642. JACQUES RENEL, n en 1606, dans le diocse dAmiens ; reu Paris le (?) aot 1629 ; ordonn prtre Pque 1631. [455] FRANOIS SOUFLIERS, n en 1606, Montmirail, diocse de Soissons ; reu Paris le (?) aot 1629 ; ordonn prtre en septembre 1631, a fait les vux le jour de saint Mathias 1642. NICOLAS ROCHE, n Amiens ; reu Paris en 162.9 ; ordonn prtre en 1631. 1630

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Copi sur loriginal aux Archives nationales.

ANTOINE COLE, n le 28 octobre 1610, Amiens ; reu Paris vers le mois doctobre 1630 ; ordonn prtre Pque 1635. JACQUES PERDU, n le 19 avril 1607, au village de Grandvilliers, diocse dAmiens ; reu Paris vers le mois doctobre 1630 ; ordonn prtre en 1632. NICOLAS BUISSOT, n au bourg dAllonville, diocse dAmiens ; reu Paris vers le mois doctobre 1630 ; ordonn prtre en 1632. FRANOIS MILOIR n Abbeville, diocse dAmiens ; reu Paris vers le mois de novembre 1630. 1631 DANIEL GRENU, n le 1er janvier 1606, Abbeville, diocse dAmiens ; ordonn prtre au mois de mars 1630 ; reu Paris au mois de septembre 1631. JEAN PIL, n Ferrires, diocse de Sens ; reu Paris vers le mois doctobre 1631. 1632 LONARD BOUCHER, n le 29 aot 1610 ; reu Paris le 12 novembre 1632 ; ordonn prtre le 23 septembre 1634 ; a fait les vux le 6 novembre 1642 et les a renouvels le 3 octobre 1656 en prsence de M. Portail. JACQUES MOUTON, n Pontoise, diocse de Rouen ; reu Paris en 1632. 1633 FRANOIS DUFESTEL, n au bourg dOisemont, diocse dAmiens ; reu Paris vers le mois de dcembre 1633, ordonn prtre en septembre 1636. [456] NICOLAS DUROT, n au bourg dOisemont, diocse dAmiens ; reu Paris au mois daot 1633 ; ordonn prtre en dcembre 1636. JACQUES BOUDET, n au village dpinais, diocse de Paris ; reu Paris, aprs lordination de la Pentecte, 1634 ; ordonn prtre Pques 1635. TIENNE MEYSTER, n au bourg dAthe, diocse de Cambrai ; reu Paris sur la fin de 1634, dj sous-diacre ; ordonn prtre en 1635. (Il quitta peu aprs son ordination.) 1635 ANNET SAVINIER, n prs Clermont, en Auvergne ; reu Paris en 1635 ; ordonn prtre au mois de mars 1637. TIENNE BOUREL, n en Savoie, reu dj prtre Paris au mois de juillet 1635. GUILLAUME PERCEVAL, n Saint-Guillain, diocse de Cambrai ; reu Paris sur la fin de 1635 ; ordonn prtre en dcembre 1637. NICOLAS MARSEILLE, n au bourg du Pont-Saint-Maxence, diocse de Beauvais ; reu Paris en 1635. GEORGES BARON, n au bourg de Russel, diocse de Besancon reu Paris en novembre 1635.. 1636 BERNARD CODOING, n le 11 aot 1610 Agen ; ordonn prtre en dcembre 1635 ; reu Paris le 10 fvrier 1636. LOUIS DUBUC, n Eu, diocse de Rouen ; reu Paris aprs Pques 1636. CHARLES AULENT, n le 1 fvrier 1614, au bourg dAthe, diocse de Cambrai ; reu Paris sur la fin de 1636 ; ordonn prtre en 1640 ; a fait les vux le 11 dcembre 1644. JEAN BOURDET, n le 14 mai t6lq., Saint-Babel, diocse de Clermont ; reu Paris sur la fin de 1636, ordonn prtre en 1540 ; a fait les vux en 1643. [457] Nota. Il est noter que, jusquici, on na gard aucune forme ni faon dans la rception des personnes ; mais depuis lanne 1637 o a t tabli le sminaire, on a observ les mmes choses qui se pratiquent encore aujourdhui. 1637 PIERRE ESCART, g de 25 ans, natif de Vouary-en-Vallin, diocse de Sion, en Suisse ; reu Paris le 6 mars 1637, ordonn prtre en 1638. JEAN LOUISTRE, g de 24 ans, natif de Mantes, diocse de Chartres ; reu Paris le 14 mars 1637 ; a fait les vux le 14 mars 1642. JEAN-BAPTISTE DE LSTOILE, g de 22 ans, natif de Bar-le-Duc, diocse de Toul, en Lorraine ; reu Paris le 1 avril 1637. BENOIT BCU, n le 21 mars 1602, au village de Braches, diocse dAmiens ; ordonn prtre en 1627 ; reu Paris le 14 mai 1637 ; a fait les vux Richelieu en 1646.

GILBERT CUISSOT, n 1e.5 novembre 1607, Moulins, en Bourbonnais, diocse dAutun ; ordonn prtre en dcembre 1631 ; reu Paris le 14 mai 1637 ; a fait les vux le 4 novembre 1644. NICOLAS GERMAIN, sous-diacre, g de 23 ans, natif dAntigny-lAbb, prs Joinville, en Champagne, diocse de Chlons ; reu u Paris le 11 aot 1637. PIERRE SAVARY, prtre, g de 31 ans, natif de Neuville-Vitas, prs dArras, diocse de Cambrai ; reu Paris le 16 aot 1637. LOUIS THIBAUT, n Ferrires, en Gtinois, diocse de Sens, le 29 mars 1618 ; reu Paris le 21 aot 1637, ordonn prtre en avril 1642 ; a fait les vux en 1646. REN ALMRAS, n le 5 avril 1613 Paris, paroisse Saint-Gervais ; reu Paris le 24 dcembre 1637, ordonn prtre Pques 1639 ; a fait les vux le jour de saint Mathias, et les a renouvels le 25 janvier 1656. 1638 TIENNE BLATIRON, n le 6 janvier 1614, Saint-Julien-de-Capel, [458] diocse de Clermont, en Auvergne ; reu Pris le 6 janvier 1638, ordonn prtre en 1639, a fait les vux le 7 janvier 1643. JACQUES LUCAS, n le 10 avril 1611 Pernelle, diocse de Coulantes, en Normandie ; reu Paris le 10 mars 1638 ; ordonn prtre durant le carme de 1635. GERMAIN DE MONTEVIT, prtre, g de 26 ans, natif de Cambernon, prs Coulantes ; reu Paris le 19 avril 1638. LONARD LEBOISNE, n la Chapelle-Janson, diocse de Rennes ; reu Paris le 6 mai 1638. JACQUES LESOUDIER, n le 28 octobre 1619, Vire, diocse de Coulantes, en Normandie ; reu Paris le 16 mai 1638, ordonn prtre en 1642 ; a fait les vux Richelieu le 14 juin 1642, et les a renouvels Paris le 25 janvier 1656, en prsence de M. Portail. CHARLES OZANNE, n le 15 avril 1613, au village de Nibas prs Saint-Valery en Picardie, diocse dAmiens ; reu Paris le 10 juin 1638, ordonn prtre en 1637 ; a fait les vux Troyes le 29 aot 1642, et les a renouvels au mme endroit, apparemment en 1646. JACQUES CHIROYE, n le 14 mars 1614, Auppegard, prs Dieppe, diocse de Rouen ; reu le 2 5 juin 1638. NICAISE LANCELLE, g de 21 ans, natif dAthe, en Hainaut, diocse de Cambrai ; reu Paris le 7 juillet 1638. REN SAUVAGE, g de 20 ans, natif dArest, prs Saint-Valery en Picardie, diocse dAmiens ; reu Paris le 2 juillet 1638, ordonn prtre en 1640 a fait les vux le17 octobre 1642. JEAN THIBAUT, diacre, g de 23 ans, natif de Paris ; reu Paris le 29 juillet 1638. TIENNE BOURDET, n le 27 avril 1615 Saint-Babel, diocse de Clermont, en Auvergne ; reu Paris le 9 octobre 1638, ordonn prtre le 2 juin 1640 a fait les vux le 10 juin 1648, et les a renouvels le 25 janvier 1656. JEAN SKYDDIE, g de 29 ans, natif de Cork, en Hibernie ; reu Paris le 9 octobre 1658 ; ordonn prtre en dcembre 1640. [459] JEAN MARTIN, n le 10 mai 1620 Paris ; reu Paris le 9 octobre 1638 ; ordonn prtre le 25 avril 1645. PIERRE LESCUYER, g de 20 ans, natif de Paris ; reu Paris le 9 octobre 1638. JACQUES WATER, g de 22 ans, natif de Cork, en Hibernie ; reu Paris le 9 octobre 1638, ordonn prtre en 1642 ; a fait les vux en 1644. BERTRAND JEGAT, prtre, g de 28 ans, natif de Vannes, en Bretagne ; reu Paris le 9 octobre 1638 ; ordonn prtre le 20 septembre 1636. SAMSON LESOUDIER prtre, g de 29 ans, natif de Courson, en Normandie, diocse de Coutance ; reu Paris le 9 octobre 1638 ; a fait les vux Richelieu le 14 juin 1642. JACQUES THOLART, n le 10 juin 1615, Auxerre ; reu Paris le 20 novembre 1638 ; ordonn prtre en dcembre 1639. 1639 PIERRE FOUACHE g de 20 ans, natif de Saint-Blimont, prs Saint-Valery, diocse dAmiens ; reu Paris le 20 janvier 1639. GABRIEL FOURDIM sous-diacre, g de 24 ans, natif de Fressenneville, prs dAbbeville, diocse dAmiens ; reu Paris le 20 janvier 1639. JEAN GUERIN, g de 21 ans, natif de Remiremont, prs de Nancy, en Lorraine, diocse de Toul ; reu Paris le 4 fvrier 1639. MICHEL DUPUYS g de 23 ans, natif de Ver-sur-Dammartin, diocse de Senlis ; reu Paris le 29 mars 1639. GUILLAUME GALLAIS, g de 24 ans, natif de Plougenas prs Moncontour, diocse de Saint-Brieuc, en Bretagne ; reu Paris le 7 avril 1639, ordonn prtre en 164 ; a fait les vux en 1645. ACHILLE LEVAZEUX, n le 22 juin 1620 Bonneval, diocse de Chartres ; reu Paris le 24 aot 1639 ; a fait les vux le 7 juin 1643, et a t ordonn prtre le samedi saint 1649. NICOLAS ROYER, n en fvrier 1613 Chesnire, prs Maruille, diocse de Trves ; reu Paris le 24 aot 16391 et ordonn prtre le 5 avril 1642. [460]

JACQUES BONAFLOS, natif de Saint-Flour, en Auvergne, g de 28 ans ; reu Paris le 22 aot 1639. RICHARD GERMAIN, prtre, g de 36 ans, natif de Vaudry, prs Vire, diocse de Bayeux, en Normandie ; reu Paris le 22 juin 1639. DENIS GAUTIER, prtre, natif de Langres, g de 29 ans ; reu Paris le 19 juillet 1639. CHARLES LE TELLIER, g de 22 ans, natif de Roye, diocse dAmiens, en Picardie ; reu Paris le 7 septembre 1639. JEAN BUREAU, prtre, n le (?) aot 1609, Englesqueville, diocse de Rouen ; reu Paris le 7 octobre 1639. JACQUES LESAGE, prtre g de 25 ans, natif dAuffay, diocse de Rouen ; reu Paris le 7 octobre 1639 ; a fait les vux le 26 novembre 1645. GIRARD BRIN, g de 21 ans, natif dun village, prs de la ville de Cassel, en Hibernie ; reu Paris le 14 octobre 1639, ordonn prtre en 1644 ; a fait les vux le 2 novembre 164-2, et les a renouvels le 22 septembre 1656, en prsence de M. Portail. NICOLAS SENAUX, n le 9 mai 1619, Auffay, diocse de Rouen ; reu Paris le 22 juin 1639, ordonn prtre le 20 fvrier 1644 ; a fait les vux le 23 mars 1644, et les a renouvels Troyes, en 1656, en prsence de M. Berthe. JEAN GURIN, prtre g de 45 ans, natif de laSelle, diocse de Bayeux ; reu Paris le -7 novembre 1639, a fait les vux le.4 aot, en prsence de M. Lambert. MATHURIN GENTIL, prtre, n en mai 1604, au bourg de Brou, diocse de Chartres ; reu Paris le 11 novembre 1639, a fait les vux le 17 octobre 1642, et les a renouvels le 25 janvier 1656. PIERRE QUIEFDEUILLE, prtre, g de 23 ans, natif d Foutier, diocse dAmiens en Picardie ; reu Paris le 12 dcembre 1639. ANTOINE DUFOUR, sous-diacre, g de 26 ans, natif de Montdidier, diocse dAmiens ; reu Paris le 31 dcembre 1639 ; a fait les vux le 29 septembre 1642. [461] 1640 CLAUDE DELABIE, g de 23 ans, natif de Valines, diocse dAmiens ; reu Paris le 2 janvier 1640. HUGUES PRAULT, n le 4 octobre 1615, Argelet, diocse de Besanon, en Bourgogne ; reu Paris le 5 janvier 1640 ; a fait les vux le 23 mars 1644, et a t ordonn prtre en 1646. JULIEN GURIN, prtre, g de 35 ans, natif de la Selle, diocse de Baveux ; reu Paris le 30 janvier 1640 ; a fait les vux Richelieu le 14 juin 1642. FRANOIS CHARLES, n le 1o dcembre 1611 sur la paroisse de Plestalla, la Villjosse, diocse de Saint-Brieuc, en Bretagne ; reu Paris le 12 mars 1640 ; ordonn prtre durant le carme de 1641. PIERRE DROUJOU, g de 25 ans, natif de Bivre, diocse de Paris ; reu Saint-Lazare le 30 mars 1640 ; a fait les vux en 1645. GABRIEL DAMIENS, g de 19 ans, natif de Bourseville, diocse dAmiens ; reu Paris le 30 mars 1640 ; a fait les vux le 16 octobre 1642, et a t ordonn prtre en 1646. CHARLES NACQUAR, g de 23 ans, natif de Trlon, diocse de Soissons ; reu Paris le 6 avril 1640 JEAN CANDELOU, g de 23 ans, natif de Fabrezan, diocse de Narbonne ; reu Paris le 6 avril 1640. FRANOIS GRIMAL, n le 6 mars 1605, Paris ; ordonn prtre pendant le carme de 1629, reu Paris le 6 juin 1640 ; a fait les vux Paris le 9 octobre 1646, et les a renouvels le 3 octobre 1656, en prsence de M. Portail. LOUIS RIVET, n le 19 fvrier 1518, Houdan, diocse de Chartres ; reu Paris le 13 juin 1640 ; a fait les vux le 16 octobre 1642, et a t ordonn prtre le 19 septembre 1643. JEAN MOLLIN, g de 20 ans, n Beauvais ; reu le 20 juin 1640 Paris ; a fait les vux le 1er novembre 1643, et a t ordonn prtre en 1644. PAUL CARCIREUX, g de 20 ans, natif de Beauvais ; reu a [462] Paris le 27 juillet 1640 ; a fait les vux le 20 mars 1644 et a t ordonn prtre en 1645. EDME MENETRIER, n le 16 juin 7678, Runy, sous la paroisse de Saint-Marcel, diocse de Langres ; reu Paris le 10 septembre 1640 ; a fait les vux en octobre 1646, et a t ordonn prtre en avril 1648. JACQUES DE LA FOSSE, n le 25 novembre 7627, Paris ; reu Paris le 8 octobre 1640 ; a fait les vux le 7 avril 1643, et a t ordonn prtre en septembre 1648. MARTIN JAMAIN, g de 21 ans, natif dAndieu, diocse de Trves ; reu Paris le 8 octobre 764o ; a fait les vux le 10 octobre 7642. JEAN CHRESTIEN, n le 6 aot 1606, Oncourt, diocse de Toul ; reu Paris le 26 novembre 1640 ; ordonn prtre le 5 avril 1637 ; a fait les vux Troyes le 26 novembre 1657, en prsence de M. Cuissot. FRANOIS HEURTEL, g de 19 ans, natif de Nibas, diocse dAmiens ; reu Paris le 26 novembre 1640 ; a fait les vux le Idcembre 1642, et a t ordonn prtre en 1645. THOMAS BERTHE, g de 18 ans, natif de Donchry, diocse de Reims, en Champagne ; reu Paris le 26 novembre 7640 ; a fait les vux le 8 dcembre 1645. MERAND BAJOUE, prtre, g de 37 ans, natif de Caux, diocse de Poitiers, reu Paris le 1er dcembre 1640 ; a fait les vux le 24 avril 1657, en prsence de M. Portail.

CHARLES AMIRAUT, n le 20 Septembre 1621, Chinon, diocse de Tours ; reu Paris le 1 dcembre 1640, a fait les vux le 1 dcembre 1642, les a renouvels le 25 janvier 1656, et a t ordonn prtre en dcembre 1646. JEAN LE ROY, prtre, g de 39 ans, natif de Saint-Malo, en Bretagne : reu Paris le 75 dcembre 1640 1641 FIRMIN GET, n le 19 janvier 1627, Chpy, diocse dAmiens ; reu Paris le 6 janvier 7641 ; a fait les vceux en janvier 7643, et a t ordonn prtre en dcembre 1647. [463] JACQUES DUMESNIL, g de 79 ans, natif de Nibat, diocse dAmiens ; reu Paris le 6 janvier 1641. GUILLAUME DELVILLE, prtre, g de 33 ans, natif de Tilloy-les-Bapaumes, diocse dArras ; reu Paris le 19 janvier 1641. CHARLES CANTELEU, g de 21 ans, natif dAbbeville, diocse dAmiens ; reu Paris le 19 janvier 1641 PIERRE WATEBLED, g de 19 ans, natif de Tully, diocse dAmiens ; reu Paris le 19 janvier 1641 ; a fait les vux le 14 juin 1642. FRANOIS CARPENTIER, prtre, natif de Villers-au-Flos, diocse dArras, g de 26 ans ; reu Paris le 23 fvrier 1641. HUGUES HNIN, n lu 15 aot 1613 Blcourt diocse dArras ; reu Paris le 23 fvrier 1641, ordonn prtre le 18 juin 1639 ; a fait les vux en fvrier 1643. PIERRE DE BEAUMONT, n le 24 fvrier 1617, Puiseaux, diocse de Sens ; reu Paris le 23 fvrier 1641 ; a fait les vux le 4 octobre 1643 et a t ordonn prtre en mars 1644. FRANOIS DUPUICH, n le 3 juillet 1616, Arras ; reu Paris le 19 avril 1641, ordonn prtre en septembre 1640 ; a fait les vux en novembre 1643 en prsence de M. dHorgny, visiteur, Troyes, et les a renouvels en juin 1656, en prsence de M. Berthe. JACQUES LENOIR, prtre, g de 26 ans, natif dArras ; reu Paris le 12 mai 1647. FRANOIS-IGNACE LIBE, n le 26 avril 1623, Arras ; reu a Paris le 12 mai 1641 ; a fait les vux Richelieu le 7 avril de 1644 et a t ordonn prtre en juin 1647. JEAN DASSONVAL, aveugle ds lge de deux ans, par dispense du Pape bachelier form luniversit de Douai, g de 35 ans, natif dArras, entr dans la Compagnie le jour de saint Jean 1641 ; a fait les vux Troyes le 24 septembre 1645 en prsence de M. Charles Ozanne. FURARD-GOBERT, prtre, g de 34 ans, natif de Vendresse, diocse de Reims ; reu Paris le 1 juillet 1641. JEAN MONVOISIN, n le 16 octobre 1616, Arras ; reu Paris le 13 juillet 1641 ; ordonn prtre en dcembre 1640 [464] GUILLAUME DE PLOESQUELLEC, prtre, g de 27 ans, natif de Plurinou, diocse de Saint-Brieuc, en Bretagne ; reu Paris le 13 juillet 1641 ; a fait les vux en 1647. EDME BARRY, n le 24 juin 1613, au diocse de Cloyne, en Hibernie ; reu Paris le 21 juillet 1641, ordonn prtre Cahors en 1639 ; a fait les vux en octobre 1646. EDME ROUGEOT, g de 20 ans, natif de Luyres, diocse de Troyes ; reu Paris le 24 septembre 1641 ; a fait les vux le 4 octobre 1643. PIERRE LAISN, n le 9 novembre 1623, Dreux, diocse de Chartres ; reu Paris le 24 septembre 1641 ; ordonn extra tempora sous-diacre, diacre et prtre en dcembre 1648 ; a fait les vux le 4 octobre 1643. NICOLAS LAISN, g de 16 ans et 6 mois, natif de Dreux, diocse de Chartres ; reu Paris le 24 septembre 1641, a fait les vux le 4 octobre 1643. NICOLAS BONICHON, n le 30 juillet 1619, Ferrire, diocse de Sens ; reu Paris le 24 septembre 1641, a fait les vux le 9 juin 1644, et a t ordonn prtre le 21 septembre 1647. FRANOIS RICHARD, n le 3 fvrier 1622, Metz ; reu Paris le 24 septembre 1641 ; a fait les vux en 1643, et a t ordonn prtre Rome le 31 mars 1646. LOI LE BUF, g de 19 ans, natif de Roye, en Picardie, reu Paris le 24 septembre 1641. CHARLES DE LA SALLE, g de 33 ans, natif de Frasne, diocse de Troyes ; reu Paris le 24 septembre 1641 ; a fait les vux le 4 octobre 1643. PIERRE DU CHASTEL, prtre, g de 25 ans, natif de Courcelles, prs dArras ; reu Paris le 9 octobre 1641. LOUIS DUPONT, g de 22 ans, natif de Nemours, diocse de Sens ; reu Paris le 23 octobre 1641 ; a fait les vux en novembre 1643. JACQUES DACHEU, g de 22 ans, natif dAbbeville, diocse dAmiens ; reu Paris le 23 octobre 1641, ordonn prtre en septembre 1646 ; a fait les vux le 3 janvier 1646. [465] NICOLAS ROZE, prtre, n en 1616, Trannoy, diocse dArras ; reu Paris le 7 dcembre 1641. 1642 PHILIPPE DESNOYELLES, ge de 33 ans, natif dArras ; reu Paris le 18 janvier 1642 ; a fait les vux le 2 juin 1646. FRANOIS DEPHILMAIN, diacre, g de 25 ans, natif de Normandel, diocse de Chartres ; reu Paris le 14 avril 1642.

FRANOIS DESFRICHES, g de 22 ans, natif de Melun ; reu Paris le 29 juin 1642. GUILLAUME DELATTRE, g de 32 ans, natif dAmiens, o il avait t procureur du roi ; reu Paris le 10 aot 1642. JEAN ENNERY, n en dcembre 1616, au chteau de Makennery, diocse de Limerick, en Hibernie ; reu Paris le 23 septembre 1642 ; a fait les vux le I I octobre 1645. SIMON TRESSORT, n le 2 octobre 1611, Herbisse, diocse de Troyes ; reu Paris le 5 octobre 1642 ; a fait les vux le 7 octobre 1645. PASQUIER BLONDEL, g de 20 ans, natif de Crcy, diocse de Meaux ; reu Paris le 1 novembre 1642 ; a fait les vux le octobre 1645. JEAN-BAPTISTE GILLES, prtre, g de 36 ans, natif du diocse dAvranches, reu Paris le 28 novembre 1642 ; a fait les vux le 11 octobre 1645. JEAN CUISSOT, g de 23 ans, natif de Moulins, diocse dAutun ; reu Paris le 28 novembre 1642 ; a fait les vux le 11 novembre 1644. JEAN-JACQUES MUGNIER, n le 30 novembre 1608, lEsvire, diocse de Genve ; reu Paris le 15 dcembre 1642, ordonn prtre le 18 dcembre 1632 ; a fait les vux le 16 mars 1645. HUMBERT DUNOTS, prtre, g de 40 ans, natif de la Franche-Comt, prs Saint-Claude, diocse de Besanon ; reu Annecy en 1642. JEAN-BAPTISTE TAONE, n le 24 novembre, Lantosca, diocse de Nice, en Provence ; ordonn prtre en dcembre 1634, reu Rome en 1642. [466] 1643 PIERRE CABEL, prtre, g de 26 ans, natif de Chesry, diocse de Genve ; reu dans notre maison dAnnecy comme sminariste interne (?) le janvier 1643, reu Paris le 25 fvrier 1644 pour y continuer son sminaire, et de l Sedan, o il fit les vux le 9 aot 1645, en prsence de M. Duchesne. CHARLES TESTACY, g de 30 ans, natif de Condom, en Gascogne ; relu Paris le 2 7 mars 1643 ; a fait les vux le 9 janvier 1646. LOUIS CHAMPION, ge de 20 ans, natif du Mans ; reu Paris le 12 avril 1643 ; a fait les vux le 17 juin 1646. DONAT CRUOLY, n le 24 juillet 1623, Cork, en Hibernie ; reu Paris le 9 mai 1643 ; a fait les vux en novembre 1645, les a renouvels en 1655, en prsence de M. Berthe, et a t ordonn prtre en 1650. JEAN ALAIN, prtre, g de 31 ans, natif de Dreux, diocse de Chartres ; reu Paris le 20 mai 1643 ; a fait les vux le 20 avril 1646. JEAN MARTIN, prtre, g de 25 ans, natif de Notre-Dame de Surgres, diocse de Saintes ; reu Paris le 20 mai 1643. MARC COGLE, n le 25 avril 1614, Carric, diocse de Lismore, en Irlande ; reu le 24 juillet 1643 ; a fait les vux le 13 dcembre 1649, et a t ordonn prtre le 30 mai 1643. RENAULT LEGENDRE, n le 30 septembre 1622, Tours ; reu Paris le 16 aot 1643, ordonn prtre en mars 1647 ; a fait les vux en novembre 1647, Rome. THADE MOLONAY, n en juillet 1623, Limerick, en Hibernie ; reu Paris le 4 septembre 1643, ordonn prtre Rome le 6 mars 1650 ; a fait les vux le 14 novembre 1655, et les a renouvels au Mans le 3 aot 1657. EDME DESCHAMPS, g de 26 ans, natif du diocse de Langres ; reu Paris le 5 octobre 1643 ; a fait les vux le 24 septembre 1646, et a t ordonn prtre en 1651. JEAN LEVACHER, n le 19 mars 1619, couen, diocse de Paris ; reu Paris le 5 octobre 1643, aprs avoir t trois ans [467] colier aux Bons- Enfants ; a fait les vux en 1646 et a t ordonn prtre en 1647. PHILIPPE LEVACHER, n le 23 mars 1622, couen, diocse de Paris ; reu Paris le 5 octobre 1643 ; a fait les vux le 5 aot 1646, en prsence de M. Lambert, et a t ordonn prtre Marseille le 2 avril 1650. LOUIS-PHILIPPE FERET, g de 17 ans, natif de Paris ; reu Paris le 5 octobre 1643. THADE LI, g de 20 ans, natif de Thoa, en Hibernie ; reu Paris le 21 octobre 1643 ; a fait les vux le 7 octobre 1645. LOUIS ROBICHE, prtre, g de 33 ans, natif de Mareuil-la-Fert, diocse de Meaux ; reu Paris le 31 octobre 1643. ANTOINE JULIEN, diacre, g de 24 ans, natif dAumale, diocse de Rouen ; reu Paris le 14 novembre 1643 ; a fait les vux le 15 novembre 1646. BONIFACE NOVEZ, prtre, g de 25 ans, natif de Colonge, diocse de Genve ; reu Paris le 22 novembre 1643. FRANOIS MOUSNIER, g de 18 ans, natif des Saintes ; reu Paris le 19 dcembre 1643 ; a fait les vux le 1 janvier 1646 et a t ordonn prtre en 1649. FRANOIS CONSTANTIN, g de 20 ans, natif de Saint-tienne, diocse de Limoges ; revu Paris le 19 dcembre 1643, ordonn prtre le samedi saint 1646 ; a fait les vux le 25 dcembre 1645. LOUIS RAVAUT, g de 19 ans, natif de Saintes ; reu Paris le 19 dcembre 1643 ; a fait les vux le 2 5 dcembre 1645. 1644

CHARLES BAYART, prtre, g de 27 ans, du diocse de Soissons ; reu Paris le 9 fvrier 1644 ; a fait les vux le 16 octobre 1648. ANTOINE LYON, g de 24 ans, du diocse de Soissons ; reu Paris le 9 fvrier 1644 ; a fait les vux le 6 mai 1646. JEAN TURBOT, g de 23 ans, natif de Beaumesnil, diocse de Rouen ; reu Paris le 8 mars 1644 ; a fait les vux en juillet 1646, et a t ordonn prtre en mars 1648. [468] LOUIS SERRE, prtre g de 26 ans, natif dpinal, diocse de Toul ; reu Paris le 23 mars 1644 ; a fait les vux en juillet 1646, et a t ordonn prtre en septembre 1643. NICOLAS GONDRE, sous-diacre, g de 24 ans, natif dAssigny dans le comt dEu, diocse dAmiens ; reu Paris le 11 avril 1644. CLAUDE DUFOUR, prtre, g de 26 ans, natif dAlanche, diocse de Clermont ; reu Paris le 4 mai 1644. MICHEL DOUTRELET, g de 18 ans, du diocse de Rouen ; reu Paris le 14 mai 1644 ; a fait les vux le 14 mai 1646. ANTOINE MAILLARD, prtre, g de 26 ans, natif de Veney, diocse de Toul, en Lorraine ; reu Paris le 21 mai 1644 ; a fait les vux en 1646, et les a renouvels le 25 janvier 1656. LOUIS LANGLOIS, n le 6 janvier 1 6 t6 Paris ; ordonn prtre la mi-carme de 1 640 ; reu Paris le 15 juin 1 644 ; a fait ses vux le 8 novembre 1646. JEAN-BAPTISTE LEGROS, prtre, g de 30 ans, natif du diocse de Coutances ; reu Paris le 24 juin 1644 ; a fait les vux le 29j uin 1646. PIERRE RIVANAIGRE, g de 2 3 ans, du diocse de Tournay ; reu Paris le 6 juillet t644. FRANOIS FOURNIER, n le 2 fvrier 1625, Laval, diocse du Mans ; reu Paris le 12 aot t644, ordonn prtre le 25 septembre 1650 ; a fait les vux le 24 septembre 1646. DENIS PENNIER, n le 19 novembre 1619, au bourg de Torigny, diocse de Bayeux ; reu Paris le 1 2 aot 1 644, ordonn prtre le samedi saint 1646 ; a fait les vux en dcembre 1646. CHRESTIEN DAISNE, g de 20 ans, natif de Selon ; reu Paris, le 21 septembre 1 644 ; a fait les vux en 1646, et a t ordonn prtre en mars 1651. PIERRE FONDIMARE, g de 23 ans, natif du Havre, diocse de Rouen ; reu Paris le 18 octobre 1644. LONARD DANIEL, g de 23 ans, natif de Saint-Lonard, diocse de Limoges ; reu Paris le 27 novembre 1644 ; a fait les vux le 27 novembre 1646. [469] GUILLAUME CORNUEL, g de 23 ans, natif de Bar-sur-Aube, diocse de Langres ; reu Paris le 29 novembre 1644, ordonn prtre en dcembre 1646 ; a fait ses vux la mme date et les a renouvels le 25 janvier 1656. PATRICE VALOIS, g de 2 5 ans, natif de Libric, en Hibernie ; reu Paris le 21 dcembre 1644, ordonn prtre en 1646. 1645 SIMON MANCEAU, g de 24 ans, natif de Colombourg, diocse de Trves ; reu Paris l7 janvier 1645, ordonn prtre en 1648 MICHEL DE SAINTE-FRIQUE, g de 19 ans, natif de Paris ; reu Paris le 1 mai 1645 ; a fait les vux le 1 aot 1646. PHILIPPE VAGEOT, g de 21 ans, natif de Bellegarde, diocse de Besanon ; reu Paris le 3 mai 1645 ; a fait les vux le 12 octobre 1647, et a t ordonn prtre en septembre 1648. JEAN BARRAU, n le 26 septembre 1612, sous la paroisse de Saint-Jean-en-Grve, Paris ; reu Paris le 14 mai 1645 ; a fait les vux le 11 mai 1648, au moment de la mort de M. Le Sage, qui arrivait Alger, en Barbarie. GUILLAUME MOREL, prtre, g de 28 ans, natif de Sarrognia comt de Bourgogne, diocse de Besanon ; reu Paris le 20 mai 1645. GUILLAUME DESDAMES, ge de 23 ans, natif de Rouen ; reu Paris le 1 juin 1645, ordonn prtre la Pentecte 1648 ; a fait les vux le 10 mars 1648. GABRIEL DE LESPINAY, prtre, natif de Grandchamp, diocse de Lizieux ; reu Paris le 6 aot 1645 ; a fait les vux en (?), et les a renouvels le 25 janvier 1656. GERMAIN DUGUIN, prtre, g de 25 ans, natif dHibernie ; reu Paris le 26 aot 1645. JEAN DAVID, g de 18 ans, natif de Mzires, diocse de Reims ; reu Paris le 26 aot 1645, a fait les vux le 29 octobre 1647, et a t ordonn prtre en fvrier 1651, JACQUES LEBOURGUAIS, prtre, g de 38 ans, natif de Coutances, en Normandie, reu Paris le 17 septembre 1645. [470] CHARLES NAZARET, g de 1 7 ans, natif de Crcy, diocse de Meaux ; reu Paris le 6 octobre 1645 ; a fait les vux le 7 octobre 1647. JEAN BOURDIN, g de 21 ans, natif de la Chapelle, prs Paris ; reu Paris le 6 octobre 1645 ; a fait les vux le 21 novembre 1653, et ordonn prtre extra tempora aprs Pques 1656. TOUSSAINT BOURDAISE, g de 27 ans, natif de Blois ; reu Paris le 6 octobre 1645 ; a fait les vux le 7 octobre 1647, et a t ordonn prtre en 1651.

JEAN DHEAUME, g de 17 ans, natif de Sedan, diocse de Reims ; reu Paris le 6 octobre 1645, a fait les vux le 7 octobre 1647. TENNE BIMENET, g de 21 ans, natif de Moissac, diocse de Cahors ; reu Paris le 6 octobre 1645 ; a fait les vux le 7 octobre 1647, et a t ordonn prtre en carme 1651. SIMON VARIN, g de 17 ans, natif de Baseille, prs Sedan, diocse de Reims ; reu Paris le 6 octobre 1645 ; a fait les vux le 7 octobre 1647. FRANOIS LEBLANC, g de 25 ans, natif de Limmeric, en Hibernie ; reu Paris le 14 octobre 1645 ; a fait les vux le 15 octobre 1647, et a t ordonn prtre en 1651. PONCE ROTER, prtre g de 30 ans, natif du Tor, diocse de Cavaillon, comt dAvignon ; reu Paris le 25 octobre 1645. DERMICE OBRIEN, g de 24 ans, natif dImmolace, en Hibernie ; reu Paris le 23 octobre 1645, dcd en novembre 1649. PHILIPPE VUIMILLE, prtre, g de 29 ans, natif dArras ; reu Paris le 25 octobre 1645 ; a fait les vux le 9 fvrier 1664, Amiens, en prsence de M. Guillot. THOMAS LUNSDEN, prtre, g de 20 30 ans, natif du royaume dcosse, diocse dAberdeen ; reu Paris le 31 octobre 1645. GEORGES LEBLANC, prtre, g de 37 ans, du diocse de Limerick, en Hibernie ; reu Paris le 7 novembre 164 5. JEAN-BAPTISTE FLORENT, g de 23 ans, natif de Lille en Flandre, diocse de Tournay ; reu Paris le 11 novembre 1645, a fait les vux. [471] 1646 JEAN WATEBLED, n le 19 aot I 630 Tully, diocse dAmiens, en Picardie ; reu Paris le 1er janvier 1646 ; a fait les vux le 2 janvier 1648, et a t ordonn prtre extra tempo