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Mariano Sasn. El Aleph de la modernidad. Papeles de Trabajo, Ao 4, N 7, abril 2011, pp. 236-242.

El Aleph de la Modernidad

Por Mariano G. Sasn151

Sobre Individuo y Profesin. El proceso de especializacin en las teoras de la modernidad de Max Weber y Georg Simmel, de Emiliano Torterola, Prometeo, 2009.

Un libro sobre teora sociolgica (y con ms razn, un libro sobre teora sociolgica clsica) constituye una verdadera novedad, an en el interior del restringido mundo de las publicaciones vinculadas al mbito de las ciencias sociales. Esto ya es, de por s, un hecho destacable en el trabajo de Torterola que aqu se resea. Pero tal hecho resulta, en todo caso, una condicin externa a la mencionada obra, relativa al contexto en que sta emerge y en el que se inserta. Su aspecto ms remarcable, el que me interesar examinar aqu, subyace ms bien en la construccin misma del texto, y en la meticulosidad y riqueza del anlisis terico al que las perspectivas de Max Weber y Georg Simmel152 son sometidas. En esta publicacin, resultado de un largo proceso de investigacin terica que habra de concluir en su tesis de maestra, Torterola establece como hiptesis centrales la ambivalencia y complejidad de la interpretacin que ambos autores alemanes hacen del orden y las instituciones modernas y, por lo tanto, la consecuente polivalencia de sus respectivos anlisis del proceso de especializacin en el marco de la creciente individuacin del sujeto moderno. Un texto de estas caractersticas podra muy bien no
Licenciado en Sociologa (UBA). Docente, Investigador y Becario Doctoral de la Universidad de Buenos Aires. Miembro de los proyectos de investigacin Teoras Sociolgicas sobre la Comunidad, Programas UBACyT 2008-2010 y PICT ANPCyT 2009-2011 y del PIP 112-200901-00675, radicados en el Instituto de Investigaciones Gino Germani (IIGG), FSOC-UBA. E-mail: marianosasin@gmail.com. 152 Ambos pensadores se encuentran entre los miembros de la segunda generacin de padres fundadores de la sociologa, considerados los institucionalizadores (Lamo, 2001). De esta generacin fueron tambin figuras descollantes, en Alemania, personalidades de la talla de Ferdinand Tnnies y Werner Sombart, quienes fundaron junto a Simmel y Weber, en, 1903 la Deutsche Gesellschaft fr Soziologie (DGS), la Sociedad Alemana de Sociologa, de la que Tnnies fue presidente hasta 1933, cuando se vio obligado a dimitir por presiones del nazismo (de Marinis, 2010). Sin embargo, la repercusin terica y la insercin acadmica ha sido mucho mayor en el caso de la obra de Max Weber que en el de la de Georg Simmel.
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ser otra cosa que una excusa para la exhibicin autorreferencial de una erudicin soporfera, consecuencia de la diseccin arbitraria de la obra de algn/nos autor/es reconocido/s.153 Pero no es ste el caso de la presente obra. En ella, el anlisis se orienta ms bien a complejizar y diversificar las posibles lecturas e interpretaciones de los textos de ambos pensadores y, adems, a plantear que las alternativas interpretativas pueden muy bien derivar en modelos explicativos diferentes, pero an as todas ellas confluyen en la observacin de los fenmenos sociales que enmarcan la propia constitucin del sujeto moderno. La realidad, ya lo sabemos, no es unvoca. Y su comprensin tampoco puede serlo. Como no lo son las miradas de Weber y Simmel ni sus descripciones de los procesos sociales. Detrs de los clichs con los que suele enmascararse el desconocimiento de la obra de estos autores, o el desgano por su anlisis minucioso o, lo que es peor, la impericia del pensamiento, se esconde un universo vasto y rico en texturas, en matices y en singularidades. Es as como una obra que trata de, analiza a e investiga en autores clsicos, puede ser, en el mejor y ms radical de los sentidos, absolutamente contempornea. Torterola plantea, entonces, que la modernidad se ha formado en un triple proceso: de racionalizacin, de diferenciacin y de individuacin. Pero a la vez que estos tres procesos154 se suponen mutuamente, se concentran cual aleph borgeano en las complejas caractersticas del proceso de especializacin del hombre moderno. Suerte de cifra de la subjetividad naciente, la especializacin (la forma en que se dio y la forma en que se describi en la pluma de Weber y Simmel) permite establecer el contrapunto entre lo que se gana y lo que se pierde, entre lo que se abandona y lo que se avizora, entre lo ominoso, lo inefable y lo inevitable en el surgimiento de la moderna sociedad capitalista. El libro est divido en cuatro apartados, ya que no captulos: dos extensos (Primera y Segunda Parte) y dos breves (una Consideracin Intermedia, emulando u homenajeando a la clebre Zwischenbetrachtung de Weber o quizs a las de Habermas, que se sita entre los anteriores, y las Conclusiones). En el primero de ellos, se ubica, en clave socio-histrica, el proceso de especializacin en tanto rasgo distintivo de la modernidad en las teoras de Max Weber y Georg Simmel, el cual tiene
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Lo que muchas (y muy livianas) veces suele confundirse con la investigacin en teora sociolgica (y ms an cuando se abordan autores considerados clsicos). 154 O estos tres componentes de un mismo proceso: el de modernizacin.

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su punto de partida en la autonomizacin y diferenciacin de los rdenes o esferas de la vida cultural. Este proceso, que enmarca el pasaje del hombre de cultura al hombre especializado, es expresado por ambos autores en el carcter dual de la Beruf. Beruf no significa ni vocacin subjetiva ni profesin objetiva, sino ambas cosas a la vez. En tanto subjetivacin de la estructura social y objetivacin de la vocacin interior (Torterola, 2009: 28), la especializacin tuvo su origen segn Weber en la vocacin subjetiva de la religiosidad asctica protestante para pasar, con el desarrollo de la sociedad industrial, a convertirse en una imposicin objetiva de la vida social. Entre la dimensin subjetiva y la objetiva, entre la vocacin interior y la imposicin exterior, para Weber, la tica de la responsabilidad es, a travs de los principios de accin y renuncia,155 la encargada de cumplir la funcin de objetivar la interioridad en el proceso de construccin de la moderna individualidad. Subjetivacin de las estructuras objetivas racionalizadas y diferenciadas y objetivacin de las capacidades individuales especializadas, as es como, para Torterola (Ibd.: 33), se puede concebir el proceso de especializacin y a su vez la constitucin del sujeto moderno en el anlisis de la obra de estos dos colegas y amigos. Porque para Simmel, tambin la ampliacin del grupo social genera las condiciones para el desarrollo de la vida subjetiva y su objetivacin en el mundo del trabajo (Torterola, 2009: 35), proceso ms ligado, en este autor, a la diferenciacin de los diversos rdenes que a la racionalizacin caracterstica de la modernidad. As, el hombre especializado, el especialista simmeliano, representa el doble juego de la Beruf: condicionamiento objetivo de la propia individualidad y, a su vez, desarrollo de la subjetividad en los mbitos objetivamente diferenciados por la divisin del trabajo. La mirada de ambos autores, en el anlisis de Torterola, permite dar cuenta de la ambigedad constituyente de la subjetividad moderna: Subjetivacin y objetivacin de la vida resultan as, cualidades intrnsecas al moderno proceso de individuacin. El mundo social que ambos autores observaron y comprendieron es tanto un orden objetivo que cuantifica, racionaliza y somete la vida a la petrificacin mecanizada, atrapndola en la fra jaula, en el frreo estuche, en la pesada envoltura, en la opresiva coraza dura como el acero (stahlhartes Gehuse) en que se ha convertido la preocupacin por la riqueza (Weber, 1996: 262), cuanto el resultado del ejercicio
Orientando la propia subjetividad a un campo de accin especfico y delimitado (renuncia) como prolongacin y, a la vez, perfeccionamiento de la esfera interior (accin).
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de la voluntad subjetiva en la eleccin de la realizacin personal del ser-para-s (Simmel, 1977: 362). Inmersas en esta dualidad constitutiva de lo social, como seala Torterola en su Consideracin Intermedia, tampoco las vidas de nuestros autores pudieron eludir las contradicciones y paradojas epocales. Escapando al continuo proceso de especializacin profesional ellos se formaron en, y se dedicaron a, disciplinas diversas y variadas dentro del difuso mbito de las ciencias del espritu alemanas. As, ms all de constituir piezas fundamentales en la institucionalizacin de la sociologa como disciplina acadmica en Alemania, ambos esquivaron los estrechos dictados de la divisin social del trabajo y se convirtieron en algo ms (o algo menos) que socilogos: en socilogos filosficos como cita Torterola (p. 59) o en filsofos sociolgicos, como preferira denominarlos yo.156 La tensin entre la vida y obra de estos pensadores y el mandato moderno hacia la especializacin de la vida profesional refleja entonces el conflicto basal entre la atribucin de autonoma y singularidad al individuo y su voluntad y la imposicin objetiva de un mundo maquinal y cosificado (Ibd.). Pero en la Segunda Parte de su investigacin, Torterola nos acerca a la posibilidad superadora que subyace en las contradicciones percibidas. Cuando todo parece indicar que la esfera exterior, donde el individuo moderno se ve compelido a desarrollar su actividad vital, va paulatinamente desarrollndose a expensas del anquilosamiento del espritu subjetivo, Weber encuentra en la paradjica Beruf tambin un recurso mediador. Gracias a ella, an es posible la convivencia entre ese espritu subjetivo, en el que resuenan los ecos de antiguas ideas e ideales, (Weber, 1994: 263) y los procesos de racionalizacin y diferenciacin social que confluyen en el proceso de especializacin como forma de la individuacin. Es entonces en su carcter de vocacin, de entrega apasionada (y/o abnegada) a una profesin, donde la Beruf muestra su temple conciliador entre los ordenamientos racionalizados y los individuos especializados, entre la esfera objetiva de la vida de los individuos y sus aspiraciones subjetivas, entre disciplina y voluntad. En el ideal del especialista con espritu weberiano, la realizacin de una obra valiosa en el mundo mediante la aplicacin disciplinada a una tarea especfica es uno de los aspectos ineluctables de la construccin autnoma de una personalidad autntica.
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Y esta no es una distincin menor. Abundar un poco ms sobre ello al final de esta resea.

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La tragedia de la cultura simmeliana expresa claramente, por su parte, un anlisis crtico de las condiciones de modernidad y su ulterior interpretacin de las consecuencias negativas de la racionalizacin y diferenciacin cultural sobre el desarrollo de la vida subjetiva. Segn expresa Torterola, lejos estaba el autor de una visin idlica y armoniosa de la relacin entre individuo y sociedad o, en forma ms amplia, entre cultura subjetiva y objetiva. Por el contrario, la especializacin signific la primaca de los aspectos perifricos del ser por sobre aquellos que constituyen su misma esencia. Pero la diferenciacin social implic, merced a la divisin del trabajo, una creciente autonoma de los individuos y, a travs de la ampliacin de los crculos y las funciones sociales, el incremento de las posibilidades de expresarse, relacionarse y actuar de los sujetos. As, en forma similar a su nocin de cultura, la Beruf simmeliana toma tambin la forma de una instancia mediadora entre sujeto y objeto, entre las facultades y energas del individuo especializado y los fragmentos diversificados de la cultura objetiva. La esencia subjetiva se objetiva en el trabajo unilateral del especialista, y la cultura fragmentada y parcial se incorpora como parte constitutiva del ncleo vocacional de los individuos. La especializacin de la vida profesional puede resultar, entonces, un fin en s mismo que otorgue y enmarque el sentido de la vida y, a su vez, la superacin de la cristalizacin de la cultura objetiva mediante el desarrollo vital de los impulsos subjetivos. No es entonces el vaco e indescifrable burcrata kafkiano, nos dice Torterola en sus Conclusiones, sino la voluntad humana (Nietzsche), singular (Goethe) y racionalmente orientada (Kant), el especialista con espritu, lo que conforma el ideal del profesional especializado de nuestra civilizacin en las miradas de Simmel y Weber. Y esto es, a pesar de lo mucho que los separa, lo que le permite trazar este recorrido uniendo, analizando, cotejando y reescribiendo la obra de estos dos grandes autores del pensamiento y la filosofa social. Y aqu, donde el autor interrumpe y suspende su trabajo, es donde se abren las posibilidades de la reflexin, donde se disparan las alternativas del pensamiento y donde se perciben los frutos y los alcances de la investigacin emprendida. Porque Torterola recoge en su triple aspecto de anlisis, de crtica y de superacin la descripcin del desarrollo del moderno proceso de especializacin que realizan Simmel y Weber. Pero

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mientras el anlisis y la crtica se sustentan (o creen sustentarse) en lo que aparentemente es, ambas versiones del ideal del especialista con espritu como superador de la fragmentacin cultural y la prdida del sentido propias de la modernidad se sostienen en un deber ser universalizado y universalizador. Tanto el ideal de la libertad individual simmeliano como el relleno valorativo del espritu subjetivo weberiano reflejan a la vez los condicionantes y las limitaciones que enmarcan los mismos procesos que son llamados a describir. La esencializacin weberiana del espritu humano y el fundamento apriorstico de la libertad individual simmeliana son, a la vez que la motivacin basal, el marco estructural y el punto de llegada de sus anlisis sociolgicos. Es aqu, entonces, donde puede percibirse ese carcter de filsofos sociolgicos que unas pginas ms arriba les imput al pasar a estos pensadores. Porque ms que elaborar una reflexin filosfica sobre fundamentos sociolgicos, su vasta e inconmensurable tarea ha tomado la forma de una construccin sociolgica sobre principios filosficos. Y esto constituye la marca de fuego que esta generacin de padres fundadores impuso a la sociologa. Marca de la cual an no ha logrado sta del todo (o no ha considerado necesario) desprenderse. Como trasfondo de esta forma particular (pero que es, a su vez, general) de describir los procesos sociales, subyacen, como presupuestos opacos y polivalentes, las nociones de sujeto, individuo, espritu, ser humano y voluntad157 que son tanto su punto de partida como de destino. La descripcin del despliegue de la modernidad permanece anclada en estos puntos de referencia que, a la vez que la consolidan, no le permiten ir ms all de lo que suponen o involucran. As como la sociologa ha construido a sus padres fundadores, la descripcin sociolgica de la realidad produjo tambin sus mitos fundantes de lo social. Y el desarrollo individual en el marco de la profesin especializada capitalista ha sido y es uno de los mitos fundacionales de lo que Marx ha llamado la subsuncin real del trabajo en el capital (Marx, 1996: 618 y 2001: 59-60), mito que en otros vocabularios sociolgicos se dio en llamar tambin integracin, cohesin o solidaridad social. La relacin entre individuo y profesin representa as el ojo de una cerradura a travs del cual, al igual que a la Alicia de Lewis Carroll, se nos es dado atisbar el complejo y confuso mundo al que inevitablemente nos asomamos cuando hacemos uso del sustantivo sociedad.
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Entre tantas otras.

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Bibliografa DE MARINIS, Pablo (2010): Sociologa clsica y comunidad: entre la nostalgia y la utopa (un recorrido por algunos textos de Ferdinand Tnnies), en: DE MARINIS, Pablo, GATTI, Gabriel e IRAZUZTA, Ignacio (eds.) La comunidad como pretexto: en torno al (re)surgimiento de las solidaridades comunitarias, Barcelona y Mxico DF, Editorial Anthropos y Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, pp. 347-382. LAMO DE ESPINOSA, E. (2001): La sociologa del siglo XX, en: Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, N 96, pp. 21-50. MARX, Karl (2001): El capital, Libro I Captulo VI (indito), Mxico, Siglo XXI. MARX, Karl (1996): El capital, Libro I, Mxico, Siglo XXI. WEBER, Max (1996): La tica protestante y el espritu del capitalismo, Mxico DF, Colofn. SIMMEL, Georg (1977): Filosofa del Dinero, Madrid, Instituto de Estudios Polticos.

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