Vous êtes sur la page 1sur 3

Le Rouge et le Noir

de Stendhal
Le Rouge et le Noir, sous-titr Chronique du XIX sicle, deuxime sous-titr Chronique de 1830 est un roman crit par Stendhal, publi Paris chez Levasseur en 1830. Le Rouge et le Noir, publie en deux volumes chez Levavasseur la fin de lanne 1830 est prcd dun Avertissement de lditeur , rdig par Stendhal lui-mme et moins destine renseigner le lecteur qua lgarer.

Rsum
Le roman compte deux parties : la premire retrace le parcours de Julien Sorel dans la petite ville de Verrires et plus particulirement son entre chez les Rnal, ainsi que son sjour dans un sminaire. La seconde, la vie du hros Paris comme secrtaire du marquis de La Mole et son dchirement entre ambitions et sentiments. Julien Sorel, fils de charpentier, acquiert une solide culture grce une mmoire prodigieuse qui lui permet dapprendre par cur lAncien testament. Son modle personnel autant que confidentielle (monarchie oblige) est Napolon Bonaparte, qui lui fait rver dune ascension aussi fulgurante que le jeune lieutenant devenu empereur. Il devient prcepteur des enfants de M. de Rnal, maire ultra-royaliste de la ville de Verrires. Il conquiert le cur de Mme de Rnal, mais doit rivaliser de tartufferie pour que son poux ne sen rende pas compte. Le jeune fils de sa matresse tombe gravement malade, et Mme de Rnal se croit chti par Dieu pour son comportement immoral. M. de Rnal finit par avoir vent de la liaison adultre, et chasse Sorel de la ville. Celui-ci ne cessera daimer celle quil quitte. Il entre au sminaire de Besanon, o labb Pirard lui proposera le poste de secrtaire du marquis de la Mole, Paris. Il ne tardera pas sduire la fille du marquis, Mathilde, qui, enceinte, convaincra son pre de la marier Sorel. Le marquis finit par cder, et le fait anoblir. Sorel est sur le point de se marier lorsque le Marquis reoit une lettre de Mme de Rnal qui le met en garde contre son futur beau-fils dprav et menteur. Sorel, fou de colre, se rend Verrires o il tente dassassiner son ancienne matresse, sans succs. Emprisonn, il recevra les visites de sa promise, ainsi que celles de Mme de Rnal, qui lui a pardonn. Condamn mort, Sorel finira sur lchafaud. Un ami rachtera son corps, Mathilde embrassera une dernire fois le front du pre de son enfant, et Mme de Rnal mourra trois jours plus tard. Cet ouvrage tait prt paratre lorsque les grands vnements de Juillet sont venus donner tous les esprits une direction peu favorable aux jeux de l'imagination. Nous avons lieu

de croire que les feuilles suivantes furent crites en 1827. dit lavertissement. Ces vnements sont ceux des Trois Glorieuses (27, 28,29 juillet 1830), journes rvolutionnaires qui firent esprer de nombreux Franais quune rpublique remplacerait la monarchie de la Restauration. Le Rouge et le Noir nest nullement prt paraitre quand dbute la Rvolution: Stendhal nest quau chapitre 8 de la deuxime partie. Le titre Les contemporains jugrent le titre Le Rouge et le Noir incomprhensible . Jules Janin, lui, le trouve emblmatique , mais il avoue que, parmi le Jsuite et le Brugeois , les Libraux et la Congrgation , il ignore qui est le rouge, qui est le noir . Ceux qui crurent y comprendre quelque chose pensrent que le rouge et le noir symbolisaient les deux seules voies de la russite offertes un jeune homme pauvre comme Julien Sorel: larme ou lglise. Il ne songeait plus Napolon et a, a gloire militaire. Si jeune, pensait-il, tre vque dAgde. : Lalternative parait ici clairement pose. Dautres interprtations doivent tre envisages. Rouge et noir sont comme pair et impair, deux possibilits offertes au joueur la roulette. Julien joue-t-il sa vie en se livrant un pari? Mais en ce cas, le rouge ou le noir conviendrait mieux. Le rouge peut aussi faire allusion au sang que Julien croit apercevoir sur le sol de lglise de Verrires et qui se rvle tre un prsage de sa destine: aprs avoir rv dtre un Danton, lui-mme finira par tre guillotine. A ce rouge qui signifie aussi bien la passion sopposerait le noir de lhypocrisie, qui nexclut dailleurs nullement la robe noir des jsuites: au dbut de la Vie de Henry Brulard, Stendhal voque la noire tyrannie de labb Raillane. Acceptons aujourdhui de considrer comme nigmatique ce titre du Rouge et le Noir devenu si familier quil parle a ceux mmes qui nont jamais lu le roman. Telle est souvent la puissance des symboles quils suscitent un faisceau dinterprtations ou se perd la ralit laquelle ils devraient originellement faire rfrence. Un roman politique La politique au milieu des intrts dimagination cest un coup de pistolet au milieu dun concert lit-on dans Le Rouge et le Noir vers la fin de lpisode de la Note secrte , dont la tonalit est suffisamment politique pour que cette formule prte sourire. La vie politique sous la Restauration est meilleur rflchi dans lpisode de la Note secrte , qui tranche sur le reste du roman par la minutie historique (ou pseudo-historique) ou se trouve entraine Stendhal. Les maneouvres lectorales au terme desquelles un Valenod peut supplanter un M.de Renal sont encore plus sibyllines; mais elles sont tenues dans la coulisse par le romancier, au point de devenir totalement incomprhensibles aux yeux de qui lirait aujourdhui une dition non annote du roman. Le coup de pistolet dans le concert du

Rouge et le Noir, ce sont bien en priorit ces intrigues de laristocratie ultra que le romancier se croit tenu de dtailler alors mme que son hros ny comprend goutte. Leducation par des livres Le Rouge et le Noir est frquemment range dans la catgorie des romans dducation ou dapprentissage (Bildungsroman en allemande). Dans ce type de roman, les hros apprend ajuster, au contact des ralits de la vie, les esprances ou les illusions qui taient originallement les siennes. A sen tenir cette dfinition, les grands romans dducation franais du XIX eme sicle ne sont pas lgion. En ce qui concerne Le Rouge et le Noir, laction dure au cours de quelques annes. Dans cette priode Julien apprend beaucoup de choses. Son apprentissage, toutefois, ne se fera que trs secondairement grce aux livres. La question est pour lessentiel rgle ds le dbut du roman: Jamais il ne crut en aucune autre , cest--dire en aucun livre qui ne fit pas partie de ce que Stendhal appelle son Coran . Aux trois ouvrages qui composent le Coran initial (Confessions, Mmorial de Sainte-Hlne et Bulletins de la Grande Arme), il est vrai, il faudra en ajouter quelques autres. Nous saurons aussi, chemin faisant, que Julien sinstruit sur ce que fut la socit autrefois, et sa connaissance de Rousseau, dabord limite aux Confessions, stendra La Nouvelle Hlose. Ces ajouts son instruction ne modifient toutefois en rien lessence de son caractre. Un hros ambigu Cest une rprobation a lgard du personnage mme de Julien qui, souvent, inspira la critique a la publication du roman. Petit rustre , misrable , odieux jeune homme , crit Jules Janin dans Le Journal des dbats. Ami de Stendhal, Mrime trouve que son Julie nest un type effrayant . Notre poque a perdu lhabitude de juger les uvres suivant des critres moraux. Mais faire la part du bien et du mal, a tout le moins de ce qui est lev ou bas dans le caractre dun personnage, cest placer le dbat sur un terrain qui est celui de Stendhal lui-mme: jamais il naurait song choisir comme protagoniste dun de ses romans un tre mdiocre. Parvenir la beaut avec des sujets et des personnages ordinaires, cest le paradoxe lie un courant quon identifie la modernit et qui sillustrera en 1857 avec Madame Bovary. On doit accepter la dfinition que Stendhal donne lui-mme de son hros: cest un homme de cur . Ds son entre dans la vie, Julien sapplique lhypocrisie. Nul ne trouverait redire, aux premires chapitres du roman, a ses efforts de dissimulation face des tres bornes et brutaux, comme son pre et ses frres: il na pas dautre choix. Lhypocrisie est le mode de dfense des opprimes; il opprobre en retombe sur les oppresseurs, non sur leurs victimes.

Centres d'intérêt liés