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FLIX REMO

LE MYSTERE DE NOTRE EXISTENCE


Tu seras d'autant plus convaincu que ta raison sera mieux satisfaite. Pierre NAVRY Vous tes-vous jamais demand quel mystrieux dessein nous devons le secret de notre existence ; ce que nous sommes venus faire en ce monde ; si notre vie est simplement une fantaisie de la cration, ou si elle a une raison et un but ? Vous tes-vous jamais demand quel pouvait tre le secret de toute cette agitation qui tourbillonne autour de nous ; dans quel but a t cr tout ce qui nous entoure et dont le courant nous entrane, sans que nous ayons aucun contrle sur cette grande vie du monde dans laquelle nous nous agitons ; et enfin, quel mystre se cache derrire le problme de la mort ? Vous tes-vous jamais inquit de ce que sont devenus ceux que vous aimiez ? Avez-vous pu un instant croire qu'ils taient perdus jamais pour vous ; que le Crateur aurait mis en nous de si profondes affections pour les reprendre si vite ? Peut-on admettre que dieu ait donn la vie l'homme, cette machine merveilleuse, pour anantir ensuite son uvre ? Peut-on admettre un Crateur dtruisant ce qu'il a cr, un pre condamnant ses enfants ? Notre vie si courte nous aurait-elle donn tant de promesses pour teindre jamais, par ce qu'on appelle la mort, tous nos rves d'ici-bas ? C'est ces questions que je vais rpondre. C'est le but de cette confrence de soulever vos yeux le voile qui cache ces raisons. * ** Faisons d'abord une rapide excursion travers les vertigineuses profondeurs de l'Infini. Si vous quittiez la terre, projet dans l'espace comme un boulet de canon, avec la vitesse de la lumire et de l'lectricit, qui est de 300.000 kilomtres par seconde, et que vous alliez ainsi tout droit, devant vous pendant cent ans, mille ans, cent mille ans, franchissant des centaines de milliards de lieues, arrivant aux toiles les plus rapproches, les dpassant et atteignant la voie lacte qui n'est qu'une immense agglomration d'toiles, comme la plage n'est qu'une agglomration d'une multitude de grains de sable, puis que vous la dpassiez, vous aperceviez toujours au loin, jusqu' perte de vue, d'autres toiles et d'autres voie lactes. Franchissez-les encore et continuez toujours pendant des annes, pendant des sicles, cet infini gigantesque reculera sans cesse devant

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nous; tous ces mondes qui confondent l'imagination et qui dfient les chiffres remplissent les profondeurs de l'espace de soleils qui entranent aprs eux, ainsi que le fait le ntre, des mondes comme nos plantes. Et n'oubliez pas que des centaines de millions de lieues sparent chacun de ces mondes les uns des autres. L'astronomie en a dj class 40 millions ; si elle en avait class 40 milliards, 400 milliards, elle en serait au mme point. Nous ne pouvons nous former une ide de cet insondable Infini. On a beau crer des tlescopes de plus en plus puissants, ils ne font que rvler le ciel comme une mer de feu, comme une immense nappe de lumire forme d'un nombre incalculable de soleils, de voies lactes, la suite desquels d'autres dmes de feu, cachs les uns derrire les autres, forment cet insondable et mystrieux ocan toujours fuyant. C'est l'infini ! De cet infiniment grand, descendons maintenant dans l'infiniment petit. On est arriv construire des microscopes grossissant des milliers de fois, et l o l'on ne voyait rien, on dcouvre des mondes. La minuscule goutte d'eau qui peut tenir sur la pointe d'une aiguille est un ocan dans lequel on aperoit des milliers d'tres anims. Nous portons en nous dans chaque gouttelette de notre sang des milliards de ces tres. Chaque millimtre cube d'air renferme dix millions d'atomes anims s'agitant dans tous les sens. Plus nous augmentons la puissance de nos instruments par des dcouvertes nouvelles, tlescopes ou microscopes, plus nous reculons les bornes de l'Infiniment grand et de l'Infiniment petit. Et tout est habit, car on se demande pourquoi ces mondes auraient t crs s'ils ne l'taient pas. On ne btit pas une maison pour la laisser vide. Ds que la vie est possible, on l'y voit surgir. Prenez une pche bien lisse, vous n'y dcouvrez aucune trace de vie. Abandonnez-la, elle-mme 8 jours, 15 jours ; elle se recouvrira d'un duvet comme une plante se couvre de vgtation. Cette moisissure aboutit toutes les manifestations de la vie. Examinez-la la loupe ; vous y verrez des continents et des montagnes, des ravins, des lacs, des forts et, bientt, une pullulation d'tres de toutes sortes. Cette pche est, pour ses habitants, un monde complet comme le ntre. Rien n'chappe la loi de la vie ; nulle cration matrielle, inorganique, n'a d'objet si ce n'est de servir la cration organique, au dveloppement, l'volution animale et humaine. Le dsert n'existe pas, la vie est partout, que nous la voyions ou que nous ne la voyions pas. Ces manifestations de la vie se produisent universellement suivant des lois d'une sagesse immuable, faisant mouvoir tout cet infini dans un ordre parfait qui nous donne un spectacle d'une harmonie grandiose. Devant cette uvre admirable, colossale, faites appel votre raison, votre jugement, pouvez-vous un instant admettre que toutes ces merveilles soient le rsultat du hasard ? Non, rien n'est d au hasard, rien ne s'est cr tout seul. A tout il faut un Crateur. A-t-on jamais une machine se fabriquer et marcher d'elle-mme sans mcanicien ? Vit-on jamais un champ se cultiver tout seul sans le soc de la charrue, sans le travail du cultivateur, sans l'ensemencement ? Si une horloge prouve un horloger, si un palais exige un architecte, comment l'univers pourrait-il ne pas dmonter une intelligence cratrice suprieure ? Nous restons confondus, au contraire, par la grandeur de Celui qui a conu cette gigantesque ferie, cette uvre vertigineuse. C'est en contemplant l'immensit de la cration que nous sommes frapps de l'immensit de son Crateur. Cette puissante main, ce grand Invisible, ce grand Inconnu qui a cr et qui dirige les mondes, c'est ce que nous appelons Dieu. Nous ne savons pas ce qu'il est, nous ne pouvons pas le concevoir, mais nous savons qu'il est partout, comme la lumire. Et si tout cet univers, grand et petit, est son uvre, quelle colossale puissance ne doit-il pas avoir ? Comment admettre alors que cette incommensurable grandeur puisse exister sans tre la fois l'infinie et immuable Justice ? Sans cela ce serait le chaos, il n'y a pas d'quilibre possible sans la Justice. Et alors, la vue de toutes les beauts, de toutes les merveilles de la cration, peut-on supposer que l'artisan de cette grande uvre ait si mal fait l'humanit qu'elle soit voue aux hasards et aux injustices ?

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Et cependant, que voyons-nous chaque pas autour de nous ? Des ingalits et des injustices partout. Pourquoi y a-t-il des mendiants et des millionnaires, pourquoi l'un nat-il sur les marches d'un trne et l'autre dans un bouge ? Pourquoi l'un obtient-il par sa naissance les honneurs, la fortune, le bien-tre, le luxe, les plus hautes dignits sociales, alors que cet autre, n dans la misre, n'apporte avec lui, comme hritage dans la vie, que larmes et douleurs ? Pourquoi les uns passent-ils leur existence travailler et d'autres ne rien faire ? Pourquoi des esclaves et des victimes, ct de princes et de potentats ? Pourquoi les diversits de races, des noirs et des blancs, des sauvages et des peuples civiliss ? Pourquoi des hommes de gnie et des pauvres d'esprit, des brutes, des fous ? Pourquoi celui-ci voit-il la fortune lui sourire et tout russir au gr de ses dsirs, alors que d'autres sont poursuivis par une impitoyable malchance ? Pourquoi des tres pleins de vie et de sant, ct d'tres souffreteux, maladifs, disgracis de la nature ? Pourquoi par exemple, dans la mme famille, une sur est-elle jolie et l'autre laide ; un garon bien tourn et son frre bossu ou boiteux ? Pourquoi des aveugles, des sourds-muets ? Pourquoi les horreurs de la guerre ; pourquoi des potentats ont-ils le droit d'envoyer la mort des millions d'hommes et de ruiner leur pays, alors qu'eux-mmes vivent fts et glorieux et meurent tranquillement dans leur lit ? Pourquoi des crimes impunis et des gens au contraire condamns pour des fautes qu'ils n'ont pas commises ? Pourquoi un homme qui a travaill toute sa vie perd-il en un instant, par le vol, l'incendie ou autre chose, un pcule laborieusement acquis, alors que des malfaiteurs jouissent en paix de leurs dprdations ? Mais, sans aller si loin, voyez le tort et les injustices dont vous mmes avez t victimes ? A quoi serviraient aussi les bonnes actions, les sacrifices, la charit, le dvouement ? Si nous ne vivons qu'une fois et que la vie soit ainsi faite, ne devons-nous pas la considrer comme tisse d'injustices flagrantes ? Peut-on admettre d'aussi cruelles disproportions, image d'une main frappant au hasard ? Devons-nous, quand nous avons perdu un tre cher, nous dire : c'est pour toujours ! Tout cela est-il compatible avec un dieu d'infinie bont, d'infinie justice ; un dieu qui aurait invent pareille torture, qui nous aurait donn des annes de bonheur pour mieux nous faire sentir la cruaut de la sparation ? Mais si l'on nous dit, au contraire, ct de ce sombre tableau, que nous nous retrouverons tous; qu'il y a, derrire tout cela, quelque chose que nous ne comprenons pas, le grand mystre d'une Justice rparatrice qui nous chappe Si l'on venait nous dire : Non, l'homme n'est pas cr pour ce court passage dans la vie. Cette vie n'est qu'une tape dans une suite d'existences nombreuses, passes et futures. Ces existences sont spares par des priodes de repos et de recueillement dans l'autre monde, qui est la vraie patrie des mes. Pourquoi ne vivrions-nous qu'une fois ? Nous sommes composs d'un corps, simple machine humaine, et d'une me qui l'anime et lui donne la vie ; corps mortel, temporaire, qu'on prend et qu'on quitte. L'me, au contraire, est immortelle. La mort est simplement le dpart de cette me emportant avec elle, la pense, la vie, le moi conscient, quand l'enveloppe est use, enveloppe qui lui a servi de vtement sur la terre et qu'elle rejette la terre comme un vieil habit que l'on quitte. Qu'est-ce qui empche l'me d'en reprendre une autre, dix autres, cent autres pour parcourir une succession d'existences ? Ainsi que l'habitant de la valle dont la vue est circonscrite par son entourage, nous croyons que la terre rsume notre vie. Qu'il coute la voix de la raison qui lui crie du sommet de la montagne :

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montez plus haut, venez o nous sommes, vos vues s'largiront, vous apercevrez le magnifique panorama de la nature. Et ainsi, de mme que les tlescopes ont largi le sens de nos visions, largissons notre pense en l'levant vers les sommets; laissons-la grandir avec les dcouvertes merveilleuses qui sont actuellement faites tous les jours dans ce domaine. Si l'on venait encore vous dire ceci : Dieu a cr tous les tres gaux au dpart en les lanant dans la vie, avec mission d'apprendre, de s'purer, d'lever leur niveau moral ; de gravir l'chelle du progrs de vie en vie, jusqu' ce qu'il ait atteint le sommet des connaissances et de la perfection morale ! Quand nous en sommes arrivs l, nous pouvons alors jouir en paix d'un repos et d'une flicit sans fin o notre rle est d'aider nos frres travers leurs existences, ainsi que d'autres l'ont fait pour nous quand nous luttions de vie en vie. De mme, un honnte travailleur, le soir de sa vie, jouit des biens qu'il a amasss par le patient labeur de longues annes, et aide ceux qui luttent, comme il a lutt, de ses conseils et de son exprience. A l'issue de chaque existence, l'homme, quand il quitte la prison de la terre, car la priode qu'il y passe, enferm dans un corps, est pour lui un vritable emprisonnement temporaire, l'homme se trouve dans l'autre monde face face avec sa conscience, assoupie dans cette vie mais qui se rveille ce moment et se dresse devant lui comme un juge. Elle lui montre ses fautes en lui retraant le tableau de sa vie. Il voit le mal qu'il a fait, tempr par le bien qu'il a galement fait. Il sera puni du mal dans une existence suivante ; c'est lui-mme, jug par sa propre conscience, qui s'inflige un verdict d'expiation et de rparation dans cette prochaine existence. Le voil l'enfer, le seul vrai, le seul juste. C'est cette expiation au prorata des fautes commises et non un enfer de flammes ternelles, punition en dehors de toute proportion avec n'importe quelle faute, en dehors de toute justice, et que l'Eglise a depuis longtemps expliqu comme une image symbolique et non comme une ralit. En effet, que diriez-vous si pour une innocente peccadille, par exemple un enfant prenant une pomme dans un champ, il tait condamn mort ? Et si nous reculons avec horreur devant une pareille monstruosit, qu'est-ce qu'une condamnation mort ct de flammes ternelles ? Et pareille punition pourrait-elle tre proportionne n'importe quelle faute ! Y aurait-il jamais eu sur la terre un crime assez grand pour la justifier ? Pouvons-nous nous imaginer que Dieu soit moins bon que l'homme et nait jamais conu un chtiment aussi diaboliquement cruel ? Ce serait la ngation de sa justice, et comme il est la justice mme, c'est donc que l'enfer n'existe pas et n'a t invent que comme pouvantail. Non, l'enfer est en nous, dans les remords que nous imposons notre conscience et le verdict d'expiation et de rparation qu'elle nous condamne subir. C'est une dette que nous payons, mais une dette loyale, sans usure, et pas un sou n'est exig de plus qu'il n'est d. Avant de se rincarner, c'est--dire d'entrer dans un nouveau corps pour commencer une nouvelle existence, il la prpare dans les milieux et les conditions les plus favorables, suivant les preuves qu'il a choisies et le rparations qu'il s'est imposes. Le criminel, le conqurant expieront par des souffrances proportionnelles dans le nombre d'existences qu'il faudra. Ceux, au contraire, qui ont eu une vie correcte, qui ont fait le bien et rempli leurs devoirs d'humanit envers leurs semblables, passeront par des existences plus douces, plus heureuses, o ils continueront progresser moralement et acqurir des connaissances de toutes sortes. Alors, vous vous direz : Cet homme qui tout russit, rcolte le fruit de ses vertus. Ce mendiant a t un mauvais riche, cet homme qui subit des cruauts a t un criminel. Ces malheureux, ces misrables, ces dshrits paient quelque terrible dette. Cette femme contrefaite expie par ses dfauts physiques une vie d'orgueil. Cet homme assassin a t lui-mme un assassin dans une autre vie. Cette jeune mre trompe, abandonne, en a fait autant elle-mme. Tous ces tres auxquels rien ne russit paient leur ranon, une ranon qu'ils se sont imposs en rparation de prjudices infligs d'autres. Ces gens perscuts ont t des perscuteurs, et les supplices que nous voyons ne sont que la juste rtribution impose des tres qui, puissants dans une autre vie, les ont eux-mmes fait subir aux autres.

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Chacun doit se dire que sa vie actuelle est la consquence du choix qu'il en a fait lui-mme avant de s'incarner, avant de natre, et il doit prendre avec rsignation comme punition, expiation ou rparation de ses erreurs et de ses carts passs tous les malheurs et les souffrances qui lui surviennent, tout ce qui lui semble des injustices son gard. Si vous examinez ainsi tous les cas, un un, vous verrez qu'il n'y a pas d'injustice et que tout est l'effet d'une cause passe. Soyez sr que tous ces meurtriers, ces tratres, ces voleurs, ces tyrans que nous voyons sous nos yeux, tous paieront leur dette. Les pauvres victimes, au contraire, iront jouir d'une existence paisible o tout leur sourira, et qui sera la compensation des maux injustes qui leur auront t infligs. Laissez-moi, pour me faire mieux comprendre, tablir un point de comparaison. Un malfaiteur nous attaque, nous vole. Nous ne pouvons ou ne voulons nous dfendre et nous nous contentons de dire : Qu'il aille se faire pendre ailleurs ! Ce malfaiteur arrive dans un endroit o il est inconnu. Des mcomptes l'accueillent; on lui fait ce qu'il a prcdemment fait aux autres. Son entourage qui, ignorant son pass, le prendre pour un parfait honnte homme et une pauvre victime, crie l'injustice. Il n'a cependant souffert que ce qu'il a fait souffrir. C'est la punition lgitime que d'autres que ses victimes se sont charges de lui infliger. Qu'il aille se faire pendre ailleurs, a-t-on dit ! Eh bien, il est venu se faire pendre ici et n'a fait que payer sa dette. Il en est de cela comme de tout, on ne voit jamais que les effets sans connatre les causes; et l'on ne peut, en ralit, jamais juger srement une chose sans savoir ce qui l'a motive. N'est-ce pas que si les choses taient vraiment comme cela, vous commenceriez comprendre qu'il n'y a pas d'injustice ? Et pourquoi ne seraient-elles pas comme cela ? Pouvons admettre que nous ayons formul une thorie plus belle que la ralit ? Peut-on admettre que nous ayons, nous, conu ce que Dieu n'aurait pas conu lui-mme et que ce que nous aurions imagin soit mieux que ce qu'il ait fait ? Non, n'est-ce pas ? Nous n'avons pas une sotte prsomption pareille. Si nous avons rv tout cela, tel que nous venons de vous l'exposer, c'est qu'il en est rellement ainsi. Les choses sont mieux arranges que nous ne l'avions pens, et il n'y a pas d'injustices. Ne pouvant pas juger ce que nous ne voyons pas, nos vues ne portaient pas assez loin pour comprendre qu'une suprme sagesse a tout rgl, mais tout ce qui nous paraissait inexplicable s'claire peu peu et je vais en donner les preuves. Depuis les temps les plus reculs, ces preuves n'ont cess de se manifester, mais c'est surtout depuis prs d'un sicle que des savants d'un peu partout, frapps de la frquence de certains phnomnes, se sont mis les observer. Ils se sont runis pour les tudier en commun et sont arrivs en tirer la consquence naturelle qui tablissait la ralit de ces faits. Je vous ai donc dit que l'me est immortelle que l'autre monde est le monde rel et que celui-ci n'est qu'une terre d'preuves et d'expiation. L'tre progresse de vie en vie, s'levant sans cesse jusqu'au moment o, ayant atteint la perfection, il n'est plus astreint aux rincarnations et reste dans la grande patrie, dont nous ne sommes ici-bas que des exils temporaires. Vous allez tout d'abord m'arrter par cette objection : mais si j'ai dj vcu, comment se fait-il que je ne me rappelle pas ? Toutes nos existences nous sont connues quand nous sommes dans la vie normale et l'autre monde, mais en venant dans celui-ci, le souvenir en est voil, touff par la chair. De mme, l'tat de veille, nous nous rappelons tout ce que nous avons fait depuis notre enfance. Dans le sommeil, dans le rve, nous ne voyons plus rien que les circonstances prsentes du rve et ne nous rappelons rien de notre vie veille. Eh bien, notre vie sur la terre est absolument comme un rve, par rapport notre existence dans l'autre monde, qui est la vraie vie normale, sans toutes les vicissitudes de celle-ci. C'est pour cela qu'on entend dire : la vie est un songe, une valle de larmes ; le bonheur n'existe pas sur la terre.

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Dieu n'a pas voulu que nous nous souvenions, afin de nous laisser toute notre libert. Il n'a pas voulu qu'ayant souffert dans une autre existence, le souvenir d'un pass souvent pnible et parfois douloureux vienne entraver notre existence prsente ; pass, au souvenir duquel nous devons tre heureux d'chapper, car toute vie est un progrs sur la prcdente. Nos vies antrieures ont donc d tre infrieures, puisque nous nous sommes rincarns, pour rparer, pour expier, pour progresser. Aussi est-il heureux que ce pass, qui ne nous laisserait peut-tre que des regrets ou dont nous aurions souvent rougir, ne pse pas sur le libre arbitre de notre vie prsente. Voyez, par exemple, quelles rvoltes nous prouverions si, ayant joui des richesses et des honneurs, nous avions choisi une existence de misre pour racheter des fautes commises. Des victimes rechercheraient leurs bourreaux. La vengeance, des reprsailles, des revendications de toutes sortes troubleraient notre vie prsente. Beaucoup feraient de cette vie la continuation de l'autre, perptuant des erreurs au lieu des les corriger. Ils s'immisceraient dans les affaires de leurs descendants. D'autres seraient poursuivis par un remords perptuel, et que de suicides parmi les faibles, effrays de la dette payer un pass coupable ! Sans aller si loin, combien de mauvais souvenirs ne voudrions-nous pas dj effacer de notre existence actuelle, qui sont autant d'obstacles notre paix intrieure ? Il y a bien d'autres raisons encore, mais cela nous entranerait trop loin. * ** Cependant, il y a des tres en qui le pass a grav une si forte impression qu'il leur a laiss un souvenir vivace. Il en a t recueilli des milliers de cas, mais nous nous contenterons d'en citer quelques-uns. Le Journal Littraire de 1864 rapporte que Mtry, l'auteur bien connu, se rappelait parfaitement avoir fait la guerre des Gaules avec les Romains. Il a dsign et reconnu des sites o il avait camp jadis, des champs de bataille o il avait combattu. Il s'appelait alors Mincius. Se trouvant un jour au Vatican, il fut reu dans la bibliothque par des novices qui, ne connaissant pas le franais, se mirent lui parler latin, la langue du Vatican. Subitement, comme par un retour de mmoire inattendu, cette langue qui avait t la sienne autrefois, lui revint avec une telle aisance qu'il se mit parler latin comme il parlait franais. On connat, de mme, beaucoup d'enfants s'exprimant dans une langue qu'ils n'ont pas apprise, comme nous le verrons plus loin. Lamartine raconte, dans on Voyage en Orient, que se trouvant en Terre Sainte, o il n'avait jamais t, il reconnut la valle de Trbinthe et le champ de bataille de Sal. A Sphora, il dsigna une colline surmonte d'un chteau ruin comme le lieu de naissance de la Vierge, puis il reconnut le tombeau des Machabes et bien d'autres souvenirs, tous dtails parfaitement exacts. D'ailleurs tous les faits que nous rapportons ont t vrifis et contrls autant que possible et constituent des preuves irrcusables. M. Horster ayant perdu une fille du nom de Maria, quitta Effirgham qu'il habitait et alla se fixer Dakota, o il eut de nouveau une fille qu'il nomma Nellie mais qui persistait vouloir qu'on l'appelt Maria, disant que c'tait le nom qu'elle avait dj port. Quelques annes aprs, M. Horster ayant se rendre Effingham, emmena sa fille avec lui. Celleci, une fois l, demanda visiter l'cole que Maria frquentait et se dirigeant sans hsiter vers le pupitre que Maria occupait, dit : "voil le mien", ce qui tait exact. Elle n'tait donc que la rincarnation de sa sur Maria. L'enfant du prince, Emile de W., un bambin de 3 ans, tait en train de jouer dans le cabinet de son pre quand celui-ci, l'entendant parler de l'Angleterre, lui demanda s'il savait ce que c'tait. - Oh! Oui, dit l'enfant, c'est un pays que j'ai habit, il y a bien longtemps. - Y tais-tu petit, comme maintenant ? - Oh! Non, j'tais plus grand. - Est-ce que maman et moi nous y tions aussi ?

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Non, j'avais un autre papa et une autre maman. Et qu'y faisais-tu ? Je jouais beaucoup avec le feu, et une fois que je me suis brl si fort que je suis mort.

Que dire d'un voyageur voyant en rve une ville qui lui semblait tellement familire qu'il en reconnaissait les rues, les monuments et allait les yeux ferms une vieille maison dans une rue retire, qu'il lui semblait avoir habite de longues annes ? Appel un jour en Italie pour ses affaires, il arriva dans une ville qu'il reconnut tout d'un coup comme celle de son rve ; il se souvenait de tout, les enseignes lui paraissaient familires et il les comprenait, bien qu'il ne connt pas l'italien. Il alla tout droit la vieille maison. Elle tait louer. Il demanda la visiter. Il se souvint alors qu'il s'y trouvait un cabinet assez obscur, avec une petite fentre leve d'o l'on apercevait la rivire et les montagnes. Il y alla sans hsiter et le trouva conforme ses souvenirs. Dtail curieux : il y avait, au-dessus de la porte, un nom effac qui lui fit battre le cur. Sans doute, ce nom avait-il t le sien dans une autre vie, quand il habitait cette maison. Le Rvrend Forbes, fort connu en Angleterre, visitant Rome pour la premire fois, reconnut toutes les monuments et alla droit aux Catacombes. Tivoli lui sembla familier comme s'il ne l'avait jamais quitt. Se trouvant en excursion prs de Leatherhead o il n'avait jamais t, quelqu'un fit la remarque qu'il devait y avoir dans les alentours une ancienne route romaine. Sans hsiter, il rpondit : "Je sais o elle est", et il y conduisit ses compagnons. "J'avais, dit-il, la sensation de m'tre trouv autrefois, sur cette mme route, cheval, couvert d'une armure". A quelques pas de l se trouvait une forteresse romaine dans un tat parfait de conservation. Un clergyman qui dsirait la visiter demanda au Rvrend Forbes de l'accompagner. Il se souvenait d'avoir vcu en cet endroit, investi d'une charge d'un caractre sacerdotal, aux jours de l'occupation romaine. Il insista surtout pour visiter une tour, au sommet de laquelle tait un trou dans lequel on avait l'habitude de planter un mt, et l'on y trouva en effet le trou indiqu. Dernirement, des amis d'une fillette habitant Bordeaux taient chargs de la conduire chez des parents Valladolid. A peine avait-on dpass Irun, la frontire, qu'elle dit : "Nous allons voir une grande croix". Et, en effet, le train passa devant une grande croix. Un peu plus loin, elle dit : "Il y a eu ici des maisons brles". Elles n'y taient plus, naturellement, mais avaient t remplaces par des maisons neuves, faisant contraste avec celles du village. Plus loin encore, elle appela l'attention de ses compagnons sur un superbe aqueduc romain auquel on allait arriver et que, en effet, l'on aperut bientt. Ah ! Nous approchons de Burgos, fit-elle. Vous allez voir quelle belle cathdrale ! Et tout le long du chemin elle dtailla les curiosits que l'on devait rencontrer. En la remettant enfin aux mains de la tante qui l'attendait, ses compagnons dirent que la jeune fille les avait beaucoup intresss, leur dcrivant tous les dtails curieux de la route. - Comment ! fit la tante, elle ne les a jamais vus, elle n'a jamais quitt Bordeaux. - Oh! Si, ma tante, se rcria la fillette, j'ai vu tout cela bien des fois, mais il y a fort longtemps! * ** Voici un cas de rincarnation avec souvenance, qui s'est produit Rangoon. En 1903 mourut, dans les environs, le maire de Weloch. En 1919, un enfant de 3 ans annona son pre, avec une gravit au-dessus de son ge, qu'il tait le maire de Weloch de nouveau incarn. Puis il se mit dcrire, dans les plus grands dtails, l'habitation du magistrat dfunt, y ajoutant la minutieuse numration de ses occupations et allant jusqu' mentionner le nombre des chevaux qu'il possdait, tout cela avec une assurance et une documentation qu'on ne pouvait attendre d'un enfant de son ge.

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Il raconta comment il avait trouv la mort sur le lac Meitktcica, avec deux personnes qui prirent galement. Tous ces dtails taient rigoureusement exacts. L'enfant n'avait jamais entendu parler du dfunt. Un autre cas de cette nature s'est galement pass dernirement aussi aux Indes. Un jeune garon d'une quinzaine d'annes, du nom de Ram, avait imagin une infernale combinaison pour prendre son pre dans un guet-apens et l'assassiner. Mais au moment de le frapper et comme il levait le bras cet effet, un cipaye qui passait par l l'abattit d'un coup de fusil. Un an environ aprs cet attentat, la mre mit de nouveau au monde un garon qui, arriv l'ge de 4 ans, lui dit un matin : "Maman, Ram c'est moi, je suis revenu au monde pour rparer et expier". N'aurait-il pas mieux valu qu'il n'eut pas conserv le souvenir de sa personnalit ? Quel pote a donc dit : L'oubli est un bienfait de Dieu ! Il arrive trs frquemment, lorsque l'on perd un enfant en bas ge, que celui qui nat peu aprs soit la rincarnation du premier. * ** Je finirai ces exemples par un cas dont j'ai eu personnellement connaissance. Deux tres inconnus l'un l'autre se rencontrent, tombent amoureux l'un de l'autre, se marient, s'adorent. A chaque pas il leur semble retrouver des choses qui ne leur sont pas trangres. Ils se donnent un nom d'affection qu'ils croient leur avoir dj t connu les dtails de leur manire d'tre les frappent comme dj ressentis. Les mmes penses les reportent un pass qui ne leur parat pas tranger. Un jour, en voyage, ils traversent une ville qu'ils reconnaissent ; tout ce qu'ils y voient leur semble familier. Un banc attire leur attention mue et les retient. Bien d'autres dtails leur rappellent une vie dj vcue. Ils n'avaient fait que renouer une liaison ancienne. Ce couple tait bien connu Paris. Portons-nous maintenant sur un autre terrain galement fertile en preuves. Nous voyons tous les jours apparatre parmi nous des enfants, vrais prodiges, possdant, sans les avoir apprises, des connaissances qu'il faut une vie pour les acqurir. Ici aussi les exemples sont tellement nombreux que nous devons nous borner n'en citer que quelques-uns. Le rhteur grec Hermogne enseignait, l'ge de 5 ans la rhtorique l'empereur Marc-Aurle. Pierre de Lamoignon, au mme ge, composait des vers grecs et latins et connaissait fond l'tude du droit. Le clbre Saunderson, aveugle, tait familier, avant l'ge de 20 ans, avec les classiques grecs et latins et tait, 25 ans, professeur de mathmatiques et de physique l'universit de Cambridge, exposant toutes les merveilles de la lumire, du spectre solaire, de l'arc-en-ciel, etc., mais il se ressouvenait. Baratier parlait et crivait le franais, l'allemand, le latin et l'hbreu, dont il traduisait, l'ge de 7 ans, les quatre volumes de la bibliothque Rabbinique, qu'il fit suivre d'un gros volume de dissertations. Ericsson, l'ingnieur sudois, tait 12 ans inspecteur du canal maritime de Sude, et avait 600 ouvriers sous ses ordres. Pascal, sans tude pralable, avait reconstitu lui seul, 13 ans, toute la gomtrie. Mozart donnait des concerts 4 ans, conduisait l'orchestre 5 ans et composait, 12 ans, l'opra Bastien et Bastienne, que l'Opra-Comique de Paris reprit en 1900. Toute l'Europe a applaudi la virtuosit des violonistes Thrse Milanollo et Paganini, qui, l'ge de 5 ans, ont merveill le monde. Il y a eu des pianistes qui improvisaient en public ds l'ge de 2 ans. Tout dernirement, une petite esclave noire de la Havane, aveugle et sans instruction, qui n'avait jamais entendu de musique, fut frapp par les sons d'un piano sortant de la maison de son matre.

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Le morceau achev, il entra et se dirigea ttons, comme m par une attraction instinctive, vers le piano qui venait de se taire, et, avec une aisance absolument naturelle, comme s'il en avait l'habitude, il se mit reproduire note pour note, ce qu'il venait d'entendre, sans pouvoir matriser un sentiment de joie intense, comme s'il retrouvait un inestimable bien perdu. Rembrandt, Colette Patinger, Robert Tinant dessinaient comme des matres avant de savoir lire. On appelait dj Raphal, 14 ans, le peintre divin. Giotto, qui n'tait qu'un humble pasteur, fit, tout enfant, le portrait l'huile de son pre et de sa mre. Le professeur de Michel-Ange, encore tout jeune, dit qu'il ne pouvait plus rien lui enseigner. Van Kerckof, mort en 1873 l'ge de 10 ans, a laiss environ 300 passages d'une profondeur mlancolique que jamais artistes anciens ou modernes n'ont pu obtenir. Jeanne Maude publiait 5 ans un recueil de monologues. Le grand sculpteur italien Righetti n'a que 10 ans. La Madone et l'Enfant, sa dernire uvre, touche au sublime de l'art. Harry Dugan, le plus fameux voyageur de commerce des Etats-Unis, qui a enrichi, par les affaires colossales qu'il faisait, la maison qu'il reprsente, n'a pas encore 9 ans. Nous pourrions en citer dix fois, cent fois plus, et de bien plus tonnants encore, mais ceci suffit pour faire comprendre que tous ces gnies sont, n'en pas douter, des rincarns qui n'ont pas besoin d'apprendre, parce qu'ils se souviennent : preuves saisissantes d'existences antrieures, dans lesquelles ont t acquis peu peu tous ces dons qu'ils apportent dans leur nouvelle vie, car leur mmoire actuelle n'a encore rien appris. Ces aptitudes prcoces, ces vocations irrsistibles, faites de conceptions parfois abstraites et bien au-dessus de leur ge, ne peuvent natre d'elles-mmes, et plutt chez ceux-l que chez d'autres. Elles ne peuvent tre qu'une clatante manifestation d'un capital intellectuel laborieusement conquis. * ** Nous allons maintenant aborder les preuves exprimentales. Des faits tranges viennent de temps en temps au jour comme le suivant : Le prince Wiszninwski, se trouvant un jour en voyage avec le prince Galitzin, croisa, dans une rue, une fille couverte de haillons, affame, vivant de mendicit et de prostitution. Le prince Galitzin, bon magntiseur, remarquant une expression trange dans le regard de la malheureuse eut l'ide de l'endormir. Il lui offrit de lui faire donner souper et ils la firent entrer avec eux leur htel. Aussitt endormie, elle s'cria qu'elle avait une terrible confession faire. En Italie, X, dans sa dernire incarnation, elle tait comtesse de (nous tairons le nom qui est honorable) et habitait un chteau. Elle tait altire, cruelle et de mauvaise conduite. Son mari mourut de ce qu'on crut tre un accident, mais elle avait gravi avec lui un rocher, du sommet duquel elle l'avait pouss pour le faire tomber dans l'abme. Tout le monde crut un malheur et le crime de cette grande dame resta impuni. Elle dut, pour expier, se rincarner dans une misre noire, et ne devait sa nourriture qu'aux plus vils expdients. Elle implorait la piti. Comme elle avait donn des dtails trs prcis, les voyageurs se rendirent l'endroit o l'affaire s'tait passe et finirent par trouver un habitant d'un grand ge qui put leur rpondre que, quand il tait enfant, il avait souvent entendu raconter le drame et il pouvait montrer le rocher d'o le comte avait t prcipit. Il ajouta que bien des gens souponnrent la comtesse, mais il n'y avait pas de preuves, et elle ne fut pas condamne. Comprend-on, si l'on conservait le souvenir de ses vies passes, la condition mentale de cette pauvre malheureuse ? Et combien n'en rencontrons-nous pas qui ne sont que la rptition de cas semblables ? Il y a entre autres celui, bien connu, d'un mendiant, allant demander la charit la

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grille d'un chteau dont il avait t le propritaire dans son existence prcdente, et des esclaves trs malheureux ayant t des matres cruels. Une multitude d'autres faits semblables ayant t recueillis par divers auteurs bien connus forment actuellement des volumes. De son ct, le colonel Rochas, administrateur de l'Ecole Polytechnique, faisait, avec divers savants, des expriences et des dcouvertes qui font l'objet d'un livre admirable, intitul : Les vies successives. Il est certain, disait-il, qu'au moyen de procds magntiques, on peut provoquer des phases de lthargie d'tats somnambuliques, au cours desquels l'me parat se dgager de plus en plus des liens du corps. Elle plonge alors dans l'autre monde ; sa mmoire lui revient et elle revoit toutes ses vies passes. Dans cet tat, on peut les ramener telle poque qu'on veut de leur vie actuelle, en leur disant par exemple : vous avez 10 ans, ou 20 ans (n'importe quel ge). Que faisiez-vous ce moment ? On les reporte par les mmes suggestions des tats de leurs incarnations prcdentes, en traversant les intervalles qui les sparent de ces incarnations, intervalles passs dans l'autre monde entre deux vies. Quand on dit au sujet : "vous avez tel ge", il se voit cet ge, semble revivre ce moment de sa vie et le dcrit minutieusement. La voix varie suivant l'ge. Si c'est une fille et qu'on lui dise : "Vous avez dix ans", elle parlera de ses poupes; si on la ramne 2 ans, elle balbutie peine. Si on lui fait crire son nom 7 ou 8 ans, puis 20 ans, l'criture, hsitante d'abord, est devenue plus ferme. Si on lui dit : "Vous n'tes pas n", le sujet dcrit sa vie dans l'astral, c'est--dire dans l'autre monde. En le poussant toujours, on le trouve incarn dans une existence prcdente qu'il dcrit, puis on le retrouve encore dans l'astral, puis de nouveau dans une 3e existence, et ainsi de suite. On a pu remonter, pour certains sujets, jusqu' la 11e vie. On a soin, dans chacune, de noter la date, le nom, le lieu habit, les occupations et tous les dtails susceptibles d'tre contrls, car tous ces renseignements sont vrifis, afin de ne laisser aucun doute sur la certitude que le sujet avait vritablement exist dans les conditions qu'il avait dites. Quelquefois, ramens certaines existences passes dans d'autres pays, ils se mettent parler la langue de ces pays et ne comprennent pas les questions qu'on leur fait en franais. Une fois rveills, ces langues leur sont tout fait trangres et ils n'en savent pas un mot. Ces expriences se sont multiplies dans tous les pays et ne laissent plus aucun doute sur la pluralit des existences. * ** Ceci m'amne vous dire un mot de ce qui fait la terreur des vivants : la Mort, la mort qui ne devrait cependant tre considre que comme l'heure bnie de la dlivrance. En ralit elle n'existe pas ; elle n'est qu'un rveil aprs le songe de la vie. Cette vie est pour nous comme une prison, dont la mort nous ouvre la porte pour nous rendre la libert, pour retourner dans l'autre monde. La mort est l'ternelle renaissance, tandis que la naissance est un emprisonnement. Une consolante vision d'amour et de paix nous attend dans l'autre patrie. Que les mes craintives chassent les mensongres terreurs qui leur font redouter les colres clestes. Le Ciel n'exerce aucune vengeance contre des tres qu'il a crs. Au lieu d'un justicier arm d'un glaive et d'une torche, vous ne trouverez, l'heure de votre dlivrance, que les visages souriants et aimants de tous vos disparus, venant, les bras ouverts, vous recevoir au seuil de votre vie nouvelle. Mourir, c'est, comme pour le poussin, briser la coquille de sa prison pour natre la vie. Les morts ne sont pas des absents, mais des invisibles, comme les toiles du ciel que vous ne voyez pas en plein jour, quoiqu'elles soient l. Nous ne sommes jamais seuls. Ceux que vous croyez partis sont prs de vous qui vous protgent ; ils lisent vos penses livre ouvert et vous aident par leurs suggestions La venue de la mort est aussi bienfaisante que celle du sommeil.

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Notre personnalit, notre moi n'est pas notre corps, qui, lorsqu'il meurt, c'est--dire quand notre me le quitte, est bien mort. Notre me, au contraire, emporte avec elle la pense, la vie, la conscience du moi. En rsum, la mort n'est que le point d'intersection de deux existences, l'une qui finit et l'autre qui commence. C'est une rsurrection. Au lieu de la craindre, il faut la saluer comme une libratrice. Il faut la remercier de vous ouvrir les blouissantes merveilles de l'autre monde. On la qualifie de sommeil ternel parce qu'on ne considre que le corps, alors qu'elle est, au contraire, le grand rveil. Les morts ne sont pas des morts, ce sont des dlivrs. Et ceux de vos aims qui sont tombs sur le champ de bataille, comme tous ceux qui sont des victimes ici-bas, trouvent, en arrivant dans l'autre vie, de lumineuses et clatantes compensations. Priez pour vos morts. Ils sont heureux, eux qui ne vous quittent pas, de ne pas se sentir oublis. Mais, direz-vous, comment nous reconnatrons-nous dans l'autre monde si nous laissons notre corps la terre ? Nous ne pouvons pas voir notre me, nous ne lui connaissons pas de forme saisissable. Non, mais l encore, admirez la sage prvoyance du Crateur. L'me est enferme dans une enveloppe thre, immatrielle, invisible, et c'est cette enveloppe fluidique que nous logeons dans notre corps la naissance, pour lui donner la vie. Notre corps lui sert de vtement extrieur, mais n'est qu'une machine adapte ce que sera son rle sur la terre. Cette enveloppe thre qui est le vrai "moi", est l'intermdiaire obligatoire entre l'me invisible et l'tre corporel. On l'appelle le prisprit ou corps astral. Elle est plus lgre, moins matrielle, plus lumineuse. C'est elle qui contient la mmoire de toutes les existences et de toutes les connaissances acquises. Notre corps terrestre qui lui ressemble n'en est que l'image plus grossire, plus matrielle. Et vous reconnatrez immdiatement dans cette image plus lgre, plus subtile, plus belle, tous ceux que vous avez connus et aims. Nous n'avons pu ici qu'effleurer ce vaste sujet, sur lequel des centaines de volumes ont t crits. Laissez-moi seulement veiller en vous le pieux devoir de mettre profit vos jours sur la terre, pour abrger vos souffrances plus tard. Enseignez ces connaissances vos enfants. Quand ils sauront qu'ils ne sont jamais seuls, cet inconnu leur inculquera une crainte et un respect qui guideront leur conduite morale, et leur conscience s'veillera au sentiment du devoir. N'oubliez pas que la prire est toujours entendue. Soyez bons et indulgents, gnreux et charitables, bons surtout pour les tres faibles et sans dfense, bons pour les enfants et les animaux. Vous en recueillerez les fruits dans cette vie mme. Traitez toute personne ge comme votre pre et votre mre ; regardez toute personne de votre ge comme un frre ou une sur, et toute personne plus jeune que vous comme votre enfant. Ne vous vengez jamais. Vous n'tes pas charg par Dieu de vous riger en juge. L'injure tombe sur ceux qui vous offensent et leur conscience vous vengera mieux que vous ne pourriez le faire vousmme. Donnez et pardonnez, Dieu vous le rendra au centuple. Les titres, les honneurs, la fortune, tout cela reste la terre et ne compte pas. Dieu regarde les mains pures et non les mains pleines, et si vous suivez les prceptes qui prcdent, vous pouvez vous prsenter devant Lui avec confiance.

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