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Introduction :

Jean-Paul Sartre est n en 1905 et mort en 1980. Il a t le matre penser de toute une gnration (entre l'aprs-guerre et les annes 70). C'est un homme d'extrme gauche, il a t rdacteur en chef de La Cause du peuple, et il tait athe. Il a t au dbut l'ami d'Albert Camus, qui lui aussi tait athe, mais qui allait plus loin et qui disait que le monde est absurde. Camus a crit 3 romans : L'Etranger, La Chute, La Peste. Face l'absurde, Camus a fini par trouver la rponse : la solidarit. Son journal : Combat. Camus est un homme du peuple. Sartre considre que l'on doit s'engager. S'engager, c'est mettre en gage sa rputation, son temps, son argent, sa libert, sa vie Sartre a t professeur de philosophie. C'tait un intellectuel, c'est--dire quelqu'un qui gagne sa vie avec les productions de son esprit, mais surtout celui qui ose prendre position, qui fait entendre sa voix. Il y a de moins en moins de vritables intellectuels en ce moment (sauf Bernard Henri Lvy). Sur le plan philosophique, il est l'inventeur de l'Existentialisme, qui part du principe que nous n'avons que notre existence, il n'y a pas d'essence. Sa grande ide c'est que " nous sommes la somme des actes que nous posons ", c'est--dire qu'aucun de nos actes ne peut tre retranch. Tous ceux qui se cherchent des excuses sont pour lui des salauds. Le salaud sartrien, par exemple, c'est le chrtien qui va se confesser. Sartre pense que l'homme se construit en agissant. Il met au centre de tout la responsabilit (responsable : qui peut rpondre de ses actes). Sartre jouait souvent le rle du " mchant ", celui qui ne laisse rien passer, qui ne se laisse pas faire (ce n'est pas le sens habituel). D'autre part, il a lutt toute sa vie contre le racisme, le colonialisme, la dictature, la guerre, la mauvaise foi. [existentialistes Saint-Germain-des-Prs]. Actuellement, on assiste une mort de l'idologie. On dit souvent que Sartre est le dernier matre penser. En 1964, Sartre publie Les Mots, qui est une courte autobiographie, qui renouvelle le genre (elle est beaucoup moins complaisante). Depuis Sartre on n'ose plus crire des autobiographies comme Rousseau. Mais en mme temps, ce texte qui est la fin du livre est assez dsespr et dsesprant. C'est l'anne o il a refus le prix Nobel de littrature. D'autant plus que c'est la dernire grande uvre de Sartre, puisque aprs et jusqu' sa mort il crira des essais, fera de la politique. C'est un texte valeur testamentaire. Je ferai de ce texte une lecture mthodique qui s'articulera autour de 2 axes : le 1er s'intressera au thme de la destruction, et le second s'intressera l'ironie sartrienne.

Analyse : 1. La destruction
a) Le motif de la dmolition On a tout d'abord le champ lexical de la destruction : " en miettes " l.9, " se dlabre " et " en ruine " l.10. C'est un champ lexical trs inquitant puisque Sartre parle de lui. " L'difice " dsigne mtaphoriquement ce qu'il a construit, ce qu'il a fait de sa vie. C'est donc trs ngatif. C'est assez dsolant puisqu'il a t le matre penser de toute une gnration. C'est tellement ngatif qu'on se demande mme s'il n'est pas en train d'exagrer. Mais alors pourquoi ? On va essayer d'y rpondre.

b) La destruction chimique
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Tout d'abord, l.1&2 " quels acides ont rong les transparences dformantes qui m'enveloppaient ". C'est trs dur puisque cela suppose par la mtaphore de l'acide que nous sommes trs longtemps dans l'illusion. Ici, on a une image trs violente de la sortie de l'enfance ou de la dsillusion du jeune homme qu'il a t. Les mots " acides " et " rong " ont un fort pouvoir d'vocation. Ils expriment une destruction irrversible. Avec " la chaux vive o l'enfant merveilleux s'est dissous " aux lignes 5&6, on passe de la corrosion la dissolution. On a l'impression d'une perte irrversible d'autant plus bouleversante qu'elle concerne l'enfance. La vie apparat ici comme quelque chose de douloureux. Ce n'est pas trs encourageant de la part d'un matre penser. Sartre apparat soudain comme trs vieux, dcourag. Mais n'oublions pas que le livre s'appelle Les Mots ; ici Sartre est avant tout un crivain. Il y a un vrai plaisir d'crire. Rappelons que le livre est divis en 2 sections : lire et crire. Il dit plusieurs fois qu'il a t sauv par les mots. On est dj moins mu.

c) Le thme de la destruction prend enfin la forme de la ngativit qui travaille la totalit du texte. y La ngativit lexicale : A la ligne 3, le mot " violence " est le plus net, car c'est un mot connot ngativement. A la l.4, " laideur " et la l.5 " principe ngatif " donnent une couleur philosophique au propos. On relvera aussi des mots comme l.6-7 " penser[] contre ", l.8 " dplaisir ", l.12 " cruelle ", l.14 " dsabus ", l.27 " malaise ". Il y a d'autre part une rgle de fonctionnement du texte : l'effet dceptif, qui multiplie le pouvoir ngatif du propos. -> " J'ai chang " -> " acides " l.1 -> " l'apprentissage " -> " de la violence " l.3 -> " dcouvert " -> " ma laideur " l.4 -> " je fus amen penser " -> " contre moi-mme " l.6-7 -> " l'vidence " -> " au dplaisir " l.8 -> " une entreprise " -> "

cruelle " l.12 (oxymorique) -> " je suis un homme qui s'veille " -> " ne sait plus que faire de sa vie " l.15-19. => C'est vraiment ce qui donne sa force et son originalit au texte.
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La ngativit prend aussi une forme plus instrumentale, grammaticale avec des mots tels que " ne pas ", " n'enpas " l.17, " ne plus " l.18, " ne demande qu' " l.22, " mme pas envie " l.25, " personne ne me " l.27-28. C'est un texte ngatif mais dcidment ce texte est trop voulu, trop labor, pour que nous ne mettions pas en doute mme son pessimisme. En effet, chez Sartre, l'ironie est toujours prsente (c'est un des grands matres de l'ironie : Voltaire XVIIIe sicle, Flaubert XIXe sicle, Sartre XXe sicle). Il s'inscrit dans la ligne des crivains ironiques.

2. L'ironie sartrienne
L'ironie consiste feindre d'entrer dans le jeu de l'adversaire pour mieux le contrer. Ici Sartre pratique surtout l'autodrision. 1) La premire cible de l'ironie sartrienne : c'est l'enfant. A la ligne 5, " l'enfant merveilleux " est ici une antiphrase puisque dans le reste du livre il n'arrte pas d'ironiser sur l'enfant prtentieux qu'il tait. Ce qui est trs russi ici, c'est que " l'enfant merveilleux " est ironique mais galement un peu nostalgique, mouvant. Il y a une ambigut dans tout le texte. L'enfant qu'il a t est surtout vis dans la longue mtaphore des lignes 19 28, le thme du voyageur sans billet, qui est d'habitude un thme positif avec une notion de libert, une sorte de refus des conventions, mais pourtant il est ici ngatif. C'est une allusion directe un pisode de son enfance, dans la partie Lire. L'enfant ici n'est pas valoris comme il l'est d'habitude dans la littrature franaise. L'enfance est lie l'excuse, ce qui est ngatif. En effet, pour Sartre, en tant qu'existentialiste, l'homme est sans excuse. Ici c'est une mtaphore complte car le contrleur serait sa conscience, le compartiment sa rflexion. On a l'impression d'un dialogue impossible avec lui-mme. L'enfant ne sort pas grandi de l'enfance ici [Sartre n'aimait ni l'enfant qu'il a t, ni les enfants]. C'est une image grinante. 2) L'ironie prend aussi la forme de l'autodrision Lorsqu'il affirme la ligne 14 : " je mrite srement un prix de civisme " puisqu'il tait souvent en contravention avec les lois de la Rpublique (il a particip des manifestations interdites l'poque de de Gaulle). L'ironie culmine surtout avec la ligne 11, elle s'exerce autour de la religion. Il s'attaque une croyance fondamentale,

une base de la foi chrtienne. L'Esprit Saint est un principe suprieur qui relie et runit le pre et le fils. Sartre a beaucoup dplu aux chrtiens. Ici, l'ironie prend la forme d'un humour un peu salace puisque le Saint-Esprit est rduit une serveuse de bar qu'il pince pour la sduire. " les caves ", l.11, ajoutent un univers sordide. Le verbe " expuls ", la mme ligne, transforme le Saint-Esprit en " squatteur " (en occupant illgitime). C'est vraiment quelque chose de trivial. D'autres mots font ironiquement allusion la foi et la religion : l.9 " martyre " [le fait d'avoir t tu pour sa foi] et " salut ", l.10 " immortalit ". Il y a ici une ambigut (encore une !) puisque ces 3 mots qui font rfrence la foi chrtienne peuvent avoir une autre signification : Le " martyre " est peut-tre une allusion son statut d'crivain maudit. Le " salut ", c'est peut-tre le fait d'crire, d'tre lu, reconnu. L' " immortalit ", ce peut tre celle que donne l'Acadmie, la gloire littraire. On s'aperoit donc que mme lorsqu'il ironise sur la foi chrtienne il pratique l'autodrision (moment o il reoit le prix Nobel). N'oublions pas que le livre d'appelle Les Mots.

Conclusion :
Tout d'abord, c'est une page qui demande un lecteur souponneux. Mme le pessimisme peut apparatre comme une opration de sduction. C'est une sorte de texte pig, qui se conteste lui-mme mais en mme temps clbre le bonheur d'crire. Heureusement, l'ironie fait sans cesse exploser tous les mots clinquants. On peut se demander si Les Mots sont une parodie d'un autobiographe ou une autobiographie parfaitement russie. Pour aller plus loin, on peut mme se demander si Les Mots en gnral, et ce texte en particulier, n'ont pas fini par raliser l'ultime virtualit du genre littraire. Sartre a invent l'autobiographie au vitriol sans doute parce qu'il se mfiait de ses propres attendrissements. La parodie a une fonction d'ascse (purification). Il n'empche que l'on sort de ce texte avec une impression de malaise, de gchis, d'une vie rate. On dit souvent que les gens qui aiment Sartre n'aiment pas ce livre.