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Confrence de la socit gologique de France

RENNES, 12 mars 2004

REPRESENTATION DE LA TECTONIQUE DES PLAQUES EN 3D ET CARTES PALEOGEOGRAPHIQUES Par Chris Scotese


www.scotese.com chris@scotese.com

Introduction
Christopher SCOTESE de lUniversit du Texas est l'auteur de cartes palogographiques qui reconstituent les gographies de la plante de - 500Ma ....+250Ma. Dveloppes dans le cadre du programme "Paleomap", elles sont clbres dans le monde entier et sont maintenant dans la plupart des manuels de gologie. Disponibles sur un CD "Terra-mobilis" elles sont accessibles sur un site Web (Scotese.com).

Plan de la confrence mthodes et techniques utilises pour la cration des cartes DVD sur le dplacement des plaques (250 Ma actuel) et images spculatives du futur

Traduction D. PERRET

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I.

Quest ce que la Palogographie ?

La Palogographie tente de recrer la position et le dplacement relatif des plaques lithosphriques au cours de lhistoire gologique du globe. La tectonique est le processus majeur sur lequel doit reposer la cration des cartes palogographiques. A cela sajoute la ncessit de reprsenter quel tait lenvironnement local de chaque zone : ocan profond, plateau continental, plaines, plateaux ou montagnes. Cest partir de ces bases que lon pourra ensuite tudier plus en dtail le globe et son volution : la circulation ocanique, les changements climatiques, la biogographie ou la mise en place des ressources minrales et fossiles. Le point de dpart sera de toute faon la tectonique des plaques. Exemple de carte palogographique :

Bleu le plus fonc : ocan profond (>3000m) Bleu le plus clair : plateau continental (50 100m) Vert : plaines Marron : montagnes Noter la morphologie diffrente des carabes et lemplacement des lignes de cte qui varient trs rapidement dans le temps. Ces cartes sont le produit dun travail commun de 6 8 quipes de multiples nationalits collectant des informations trs diverses que lquipe de C. Scotese synthtise ensuite sous forme de cartes.

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II.

Quelles sources dinformations utiliser ?

1. Informations gnrales sur la gomorphologie pour la mise en place de la base de donnes


A laide de la carte des ges des fonds marins de locan Atlantique (source IFREMER), nous obtenons un excellent rsum de la position de la ride ocanique et la vitesse dexpansion de la crote. Cela permet de construire une premire srie de cartes en superposant chaque continent successivement sur la bande de fond ocanique dge de plus en plus ancien.

A partir de donnes gophysiques, gologiques et biologiques, il est possible ensuite de complter la reprsentation :

Source Anomalies magntiques des fonds marins

Priode de temps < 150 Millions annes

Grille de rfrence des Points Chauds

< 150 Millions annes

Mesures du palomagntisme des roches Orientation des ples magntiques (Key ples), inversions du magntisme Histoire gologique (donnes ptrographiques, stratigraphiques,)

< 300 Millions annes

> 300 Millions annes

Jusqu 4 Milliards dannes

Intrt Lune des plus utiles, mais aucune donne de plus de 150 Ma puisquil ne reste aucune trace de crote ocanique plus ancienne Donne une rfrence sur les vitesses de dplacement des plaques au passage des points chauds Donnes fiables et reconnues, donnant une position en latitude du prlvement. Peu de donnes et nombreux dsaccords au niveau de la communaut scientifique La source la plus importante de donnes

Pour les cartes des ges les plus reculs (i.e. palozoque), les donnes sont souvent incompltes ou imprcises, ce qui aboutit plusieurs possibilits pour une seule et mme carte en fonction des hypothses retenues. Afin daffiner le modle, les donnes dautres techniques sont utilises.

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2. Informations utilises pour tester et affiner le modle


Les lois de la tectonique avec les rgles de subduction Les donnes de paloclimatologie obtenues partir des minralogies des roches, renseignent sur lhumidit du climat, sur le taux doxydation ou sur lvaporation. Ceci permet destimer la latitude de la position et ses variations. Biogographie et distributions des palofaunes qui permettent de prciser les connexions entre les continents : par exemple, la prsence de chanes intracontinentales sparant des faunes de la mme poque justifie une collision plus ancienne. De mme pour les ocans et la circulation entre les ocans, avec des indications de communication ou disolation des faunes marines. Ces donnes prcisent aussi le climat sous lequel vivaient ces faunes (i.e. rpartition des barrires de corail, espces de foraminifres, bioturbations) Exemple de carte paloclimatique :

Coal = Houille

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3. Quelles sont les limites du modle ?

Quand une carte est ralise, il est ncessaire de connatre quelle est la prcision, cest dire la marge derreur, la fiabilit de la reprsentation. Quelle est la part de ralit et de fiction pour chaque modle ? La prcision du modle peut tre reprsente par lincertitude en degrs de latitude : Si le modle dpasse 45 dincertitude, il devient obsolte puisquun continent pourra se trouver tout aussi bien proche du ple que de lquateur, ce qui rend la reprsentation gographique inutile lchelle du globe. Cette incertitude maximum de +/- 45 est atteinte partir de 500Ma environ. Le maximum reprsent lheure actuelle est 600/700Ma mais trs peu de donnes sont disponibles pour lalimenter lexception de lOrdovicien pour lequel on dispose de bonnes donnes biologiques et climatologiques. Dune manire gnrale, il est beaucoup plus difficile de reprsenter les priodes comprenant des continents multiples car les informations sont morceles et moins nombreuses. Les priodes o un supercontinent est prsent (GONDWANA, PANGEE,) vont permettre de recueillir beaucoup plus dinformations et les reprsentations seront plus prcises. Ceci amne ainsi une lgre oscillation de lincertitude au cours du temps si lon est en phase supercontinent ou en phase clatement .
Incertitude sur la latitude (en degrs) Perte de prcision sur le palomagntisme Snowballearth

Pas de traces docans

Absence de fossiles

Cambrien Silurien Devonien PANNOTIA Ordovicien PANGEE PANGEE palozoque RODINA

Age (en millions dannes)

Supercontinent Glaciation

Courbe de lvolution de lincertitude en fonction de lAge gologique

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III.

Palogographie globale, a Reality Reconstruction


1. Le projet

Les cartes palogographiques sont tablies en trois stades : Stade initial: dfinir les zones merges et immerges, les montagnes, plateaux continentaux et ocans profonds, Stade Intermdiaire : ajouter lenvironnement local et le climat, Stade Final : ralisation des vues en 3D de la topographie et de la bathymtrie. Le nom de reality reconstruction est en fait li lactualit tlvise tant aux USA quen France qui fait la part belle aux shows de tl-ralit. Lutilisation des donnes modernes de topographie et de bathymtrie formera les fondations du modle numrique.

2. Reconstitution de la tectonique des plaques


Au dpart, il y a dix ans, C.Scotese a fait appel un dessinateur professionnel pour raliser les premires cartes palogographiques qui sont dailleurs visibles sur le site internet. Ainsi, il fallait dabord dessiner puis numriser les images avant de pouvoir les utiliser. Mais cela ne donne quune reprsentation morcele de lhistoire des plaques et demande un norme travail graphique pour tenir les cartes jour. Aujourdhui lapproche est diffrente, les donnes sont entres au fur et mesure dans un programme de cartographie numrique. Pour chaque pixel qui reprsentant une zone de 0.1 x 0.1 degrs carr soit environ 10Km x 10Km, est affect une valeur daltitude qui correspond une couleur de relief. Grce aux donnes recueillies par les missions IBACO (72N-72S) et BEDMAP (antarctique) qui fournissent une topographie complte des fonds marins, il a t possible de dfinir les topographies sans les calottes de glace et dobtenir des lignes de ctes trs prcises formant un point de dpart complet. Ainsi le modle de dpart est une reprsentation numrique la plus fidle possible de la situation la date daujourdhui. Il ne reste qu dfinir quelle a t lhistoire des continents et le mouvement des plaques.

3. Affinement des donnes topographiques


Pour chaque ge dfini correspondra une carte dont la trame de dpart sera une slection de pixels de la carte actuelle choisi selon les critres suivants : Lge gologique du pixel (plus ancien que lge choisi) La nature de la plaque tectonique dorigine du pixel 6/6

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Les pixels slectionns sont ensuite dplacs selon une grille globale pour atteindre leur position estime lge dfini. Puis il faut appliquer un certain nombre de corrections : calcul des variations du niveau moyen des ocans. Si lon rajeuni la crote ocanique, elle devient plus lgre car plus chaude, ce qui engendre une remonte de la bathymtrie, limination de tous les lments volcaniques plus jeunes, limination du poids des sdiments qui ne sont pas dposs lpoque considre,

obtention du niveau rel des ocans tenant compte de lisostasie des lithosphres continentales et ocaniques. limination des masses de glace compte tenu des traces releves des diffrentes priodes glaciaires, isostasie des crotes continentales (variations de +300 400 m), en fonction de laccroissement ou de la diminution des calottes de glace continentales, limination des variations daltitude lies des phnomnes tectoniques plus jeunes (rifting, collisions,) restitution des reliefs leur tat non rod

Sont ainsi ralises 50 cartes correspondant un ge donn : elle vont former le squelette de lanimation. Un logiciel de morphing (comme au cinma) est utilis pour li chaque carte avec la suivante et ainsi obtenir une animation complte depuis lactuel jusquau dbut du palozoque.

Conclusion
Le modle en 3D a t ralis partir de la position actuelle des plaques lithosphriques pour ensuite remonter dans le temps. La ralisation des cartes et du modle de palogographie en 3D a impos de faire des choix car dans de nombreux cas les donnes scientifiques ne sont pas concordantes : il est donc ncessaire de prendre la meilleure information du moment qui est gnralement celle qui est admise par le plus grand nombre, cest un peu comme faire de la science dmocratique . Et puis, lexprience et lanalogie avec les systmes actuels font le reste, notamment pour la topographie des chanes de montagnes fossiles . Dans lavenir, le modle de palogographie ralis pourra peut tre servir de base de dpart pour de nouvelles recherches en biogographie, ou en gologie. Une tude amricaine sur les dinosaures sest dj base sur les donnes du modle pour valuer les possibilits de migrations des populations.

Traduction D. PERRET

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