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Francois Marie Arouet de Voltaire n le 21 novembre 1694. mort le 30 mai 1778.

Le plus grand crivain franais Au XVIII sicle, une poque o la culture franaise dominait en Europe, Voltaire dominait la culture franaise. Son uvre comprend un vaste ensemble d'crits dans tous les genres littraires, dont 56 pices de thtre,des dialogues, des ouvrages historiques, des romans et des contes, des vers et de la posie pique, des essais, des articles scientifiques et culturels, des pamphlets, de la critique littraire et plus de 20 000 lettres. Voltaire tait n le 21 novembre 1694 et vcut jusqu' l'ge de 83 ans. Il choisit la carrire des Lettres contre la volont de son pre, qui disait qu'il ne pourrait pas vivre de sa plume. Quoi qu'il en soit, l'poque o il avait une quarantaine d'annes, Voltaire tait la fois un crivain renomm et un homme riche. Un crivain engag Voltaire est connu pour ses crits philosophiques, pour sa grande ironie et pour sa lutte contre l'injustice, l'intolrance, la cruaut et la guerre. En France , dans les annes 17.." , il tait l'crivain menant le combat pour des rformes politiques et sociales dont on parlait le plus. Comme ses crits critiquaient le roi et l'Eglise, il vcut la plus grande partie de sa vie dans la crainte constante d'tre emprisonn. C'est pourquoi il passa relativement peu d'annes Paris: y sjouner tait pour lui soit interdit, soit trop dangereux. Voltaire tait fils de notaire. De 9 17 ans, il suivit les cours du collge jsuite Louis-Le-grand. Quand il l'eut quitt, son pre lui trouva une place dans un cabinet d'avocats, mais Voltaire dsirait se consacrer la littrature. Il passait la majeure partie de son temps dans les salons et devint l'animateur de la socit parisienne. 11 mois la Bastille En 1717, Voltaire fut arrt et envoy la Bastille pour offenses envers le rgent, Philippe II d'Orlans. Il fut libr onze mois plus tard quand il fut tabli qu'il avait t accus faussement. Pendant son emprisonnement, il crivit sa premire pice, "dipe", qui lui acquit beaucoup d'estime quand elle fut joue sa sortie de prison. Voltaire continua crire pour le thtre et croyait qu'il pourrait gagner la fois gloire et richesse dans la carrire qu'il avait choisie. 2 sjour la Bastille En 1726, au thtre, Voltaire fit une remarque habile au Chevalier de Rohan, un jeune noble, qui comprit que Voltaire le mprisait. Pour se venger, Rohan fit rosser Voltaire par ses gens, tandis qu'il regardait la bastonnade de son carrosse. Bien qu'il n'ait pas t trs athltique, Voltaire prit des leons d'escrime et voulait provoquer Rohan en duel. Pour viter une affaire, la puissante famille de Rohan fit publier une lettre de cachet et Voltaire fut arrt et jet la Bastille. Il fut relch contre la promesse qu'il quitterait le pays et irait en

Angleterre. Plus de libert en Angleterre L'pisode avec le chevalier de Rohan laissa sur Voltaire une empreinte indlbile et partir de ce moment-l il devint un dfenseur de la rforme de la justice et de la socit. Pendant son sjour en Angleterre, il rencontra les intellectuels les plus importants du pays. Il fut impressionn par la plus grande libert d'opinion qu'il y avait en Angleterre et fut profondment influenc par Isaac Newton et John Locke. Quand il fut autoris rentrer en France, Voltaire assura sa situation financire puis poursuivit sa carrire littraire en ayant pour but d'tablir la vrit, de la publier dans ses uvres et d'agir pour la rforme de la socit. La monarchie de droit divin Par ses crits, Voltaire essaya d'amener une rforme des structures sociales et judiciaires de l'poque. Au XVIII sicle, en France, la totalit du pouvoir tait entre les mains du roi et de l'Eglise. L'Eglise enseignait que l'autorit pour dterminer ce qui tait bon et ce qui tait mauvais tait entirement dvolue au roi par Dieu. Le roi tait compltement au-dessus des lois; son bon plaisir tait la loi. L'Eglise inculquait la l'opinion gnrale le respect de la monarchie de droit divin et, en retour, le roi protgeait l'autorit de l'glise catholique en France. Ainsi, c'tait un systme de contrle des consciences, et tant que le peuple croyait au droit divin des rois, les rois et l' Eglise, et ceux qui avaient une fonction leur service (les nobles et le hautclerg) maintenaient leurs privilges par rapport au reste de la population. Le systme judiciaire en France Au XVIII sicle, il y avait 350 coutumes diffrentes en matire de loi dans les diffrentes provinces franaises. Il tait difficile pour un sujet de savoir quelle tait la loi dans tel lieu et dans tel cas. Les charges judiciaires taient vnales et il n'tait pas ncessaire d'avoir une exprience antrieure. Les juges prononaient les sentences d'aprs les lois existantes au nom du roi, qui leur avait dlgu le pouvoir qu'il dtenait de droit divin. Une personne arrte pouvait tre maintenue en prison pendant des mois avant qu'un procs ne soit tenu. Il n'y avait pas de jury, la torture pouvait tre applique pour obtenir les aveux et, si la culpabilit tait tablie, les biens de la personne taient confisqus par le roi. Les lois pnales taient confuses. De nouvelles lois contredisaient les anciennes, et il y avait souvent matire discussion. Presque chaque dcision prise par un juge pouvait tre attaque et conteste d'aprs une autre loi. De cette faon, le pouvoir des juges tait illimit.

Arrt sans procs

Quand on voulait faire procder une arrestation sans que la loi ait t viole, on pouvait, si l'on avait de l'influence, obtenir une garantie secrte, appele lettre de cachet qui tait contresigne par le secrtaire d'Etat et ferme par le sceau royal. La personne

nomme dans la lettre de cachet devait se rendre dans une certaine prison ou s'exiler, soit l'tranger, soit dans telle ville de France. La victime restait en prison ou en exil pour une priode indtermine. Elle ne pouvait pas se dfendre puisqu'il n'y avait pas eu d'accusation, ni de procs. La censure Il n'tait pas facile d'tre un crivain favorable la rforme de la socit au XVIII sicle en France. Tous les crits taient examins par les censeurs officiels avant de pouvoir tre publis. En 1741 il y avait soixante-seize censeurs officiels. Avant que le livre n'obtienne "la permission et le privilge du roi", le censeur devait attester que le livre ne contenait rien de contraire la religion, l'ordre public ou aux bonnes murs. Un livre publi sans la permission du gouvernement pouvait tre brl par l'excuteur public, l'imprimeur et l'auteur arrts et mis en prison. Beaucoup d'uvres de Voltaire furent brles par l'excuteur public. Une censure plus svre En 1757, un homme du nom de Damiens tenta d'assassiner Louis XV. En rponse cet attentat sur le roi, un nouvel dit stipula que quiconque serait convaincu d'avoir crit ou imprim des oeuvres tendant attaquer le pouvoir ou la religion, ou troubler l'ordre et la tranquillit du royaume serait mis mort. En 1764 un autre dcret interdit la publication d'crits sur les finances de l'Etat. Livres, pamphlets et mme prfaces de pices de thtre taient soumis un examen dtaill et contrls. Des sentences qui allaient du pilori neuf ans de galres furent prononces pour la vente ou l'achat de publications critiquant l'ordre tabli. Pendant presque toute sa vie Voltaire jugea ncessaire d'avoir prts les moyens de fuir s'il apprenait que la police le recherchait. La presque totalit des crits de Voltaire taient interdits A cause de lois de censure, Voltaire crivit frquemment de manire anonyme et la vente de la plupart de ses livres tait interdite. De toute faon, en raison de son talent d'crivain et de son esprit tincelant, un texte de Voltaire qui tait interdit tait trs demand. Voltaire et les autres crivains franais qui voulaient chapper la censure faisaient imprimer leurs uvres Amsterdam, La Haye ou Genve puis les faisaient entrer clandestinement en France. Voltaire nia tre l'auteur de beaucoup de ses crits et parfois mme rdigea la critique ou la dnonciation de ses propres livres. Il utilisait aussi d'autres moyens pour masquer ses ides sur la ncessit de rformer la socit. Ses pices et ses contes ( contenant des exemples d'injustice similaires ce qui se passait en France) taient souvent situs dans le pass ou dans des pays trangers ou imaginaires. Une autre technique consistait publier sans faire de conclusion et laisser le lecteur ou la lectrice faire son propre jugement. Voltaire tait souvent appel le Gnie de la Moquerie. Il utilisait la logique et l'humour pour dmontrer que l'opinion oppose la sienne tait ridicule,- et dans cette technique, Voltaire tait pass matre.

Pas de droits d'auteur Les droits d'auteur n'existaient pas cette poque et il tait normal pour les diteurs d'imprimer tout ce qui tombait entre leurs mains et de ne pas partager leurs bnfices avec l'crivain. C'est pourquoi Voltaire retira trs peu de profit de ses crits. Il comprit trs tt qu'il tait ncessaire d'avoir des moyens de subsistance indpendants s'il voulait encourager la rforme de la socit par ses livres. La fortune de Voltaire Voltaire tait millionnaire vers la quarantaine. Quand il avait une vingtaine d'annes, il cultiva l'amiti de riches banquiers, en particulier des frres Paris. C'est par eux qu'il apprit investir, spculer etc les frres Paris avaient un contrat pour fournir l'arme franaise nourriture et munitions et ils l' invitrent participer avec eux cette entreprise extrmement profitable. Quand il tait en Angleterre, il remarqua qu'on pouvait gagner beaucoup d'argent dans le commerce extrieur et il investit dans des bateaux qui naviguaient autour du monde. Il investit aussi dans les uvres d'art, prta des particuliers et prit des intrts sur les prts. Le secrtaire de Voltaire, Longchamp, rapporte que les revenus de Voltaire en 1749 taient de 80 000 francs, ce qui correspond approximativement 600 000 $ ( 592 200 Euros) actuellement. Voltaire garda des placements qui rapportaient 45 000 francs dans plusieurs pays trangers. Cela tait fait pour assurer ses moyens de subsistance au cas o il aurait quitter la France rapidement. L'oeuvre de Voltaire Voltaire dans son uvre dnonce la guerre, l'intolrance religieuse et l'injustice politique et sociale. Ses crits ont eu une grande influence sur la Rvolution franaise de 1789 et sur la Rvolution amricaine de 1776. Il faut lire les livres de Voltaire pour comprendre pourquoi il fut considr comme le plus grand crivain de son temps en Europe et pourquoi il est encore cout aujourd'hui.