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GABRIELLE CHASNEL dite Coco Chanel (1883-1971)

Coco est virtuellement devenue le plus grand nom de l'histoire de la mode. La magie Chanel n'a pu oprer sans relations publiques. Ne pauvre, elle n'eut de cesse que de masquer ses origines. Toute l'existence de cette reine de l'Allure oscille entre les clats du succs, ses amours de haute vole et le bruit sourd de son destin solitaire. S'il fallait d'un mot rsumer la vie de celle qui, entre intuitions et rbellions, aura t l' ange exterminateur d'un style XIXe sicle (Paul Morand), le terme serait double. Double, comme les fracas de la gloire qui entoureront cette reine de l'Allure et le bruit sourd de son destin d'amazone solitaire. Double, comme les deux C, symboles enlacs du succs de sa maison, fonde en 1914, qui aujourd'hui encore, vingt-sept ans aprs la disparition de la Grande Mademoiselle, authentifient sacs, parfums, foulards, boutons et autres essentiels accessoires de son sceau arc-bout. Des initiales autrefois graves dans le bois rugueux de la table de son arriregrand-pre, Joseph Chanel, cabaretier Ponteils. Ce hameau cvenol au c ur d'une fort de chtaigniers, berceau de sa famille paternelle paysanne mais sans terre, dont jamais elle ne prononcera le nom. Gabrielle, qui n'a pas le talent de Mistinguett, cette autre gommeuse ravageuse en robe de paillettes noires dont la rputation remonte jusqu' Moulins, sera sauve par Etienne Balsan de ce destin sans avenir autre qu'horizontal. Son premier

homme, son amant peut-tre, son ami pour toujours est un riche gentleman rider qui vient de rendre ses galons d'officier pour se consacrer l'levage et aux courses. Il lui fait dcouvrir la vie de son chteau, Royallieu. Pendant prs d'un an, elle apprend les arcanes de la haute socit. Vite. Mais elle s'ennuie et elle pleure. Elle a 18 ans et nulle part o se rfugier. Alors elle s'chappe en jodhpurs de peau, ces culottes de lad qu'elle s'est fait copier par un petit tailleur du coin, pour humer tout son aise l'atmosphre rassurante des curies. Quand elle ne se fabrique pas des petits chapeaux singuliers - si secs, si svres qu'elle porte trs enfoncs avec ses premires robes cousues main pour assister aux courses, ce rendez-vous o les demi-mondaines paradent sur la pelouse dans des tenues qui flattent les avantages, leur seule fortune. Avec son style d'colire austre, on la remarque. Et on la juge. Celle qui rendra la mode honnte s'en moque. Froufrous et tralalas ne sont dj pas son genre. Replie sur Deauville pour cause de guerre, c'est en 1914 que Coco, avec Capel ses cts, fera ses premires gammes de couturire en habillant les belles lgantes rfugies dans leurs maisons normandes. L'toffe manquant, elle taille des robes de sport dans le jersey des sweaters de lad, ces tricots d'entranement qu'elle a depuis longtemps adopts. Librant le corps, abandonnant la taille, Chanel annonce cette silhouette neuve qui lui vaudra sa rputation. Pour s'y conformer, les femmes s'efforcent d'tre maigres comme

Coco, qui d'un coup de ciseaux librateur devient la premire femme aux cheveux courts. Et se trouve bientt la tte d'un empire forg la force de ses poignets, qui ont la fragilit de l'acier. Trois ans plus tard, mademoiselle Chanel, qui emploie plus de 300 ouvrires, rembourse enfin Boy, refusant jamais le statut de femme entretenue. De 1920 1939, Chanel - elle a lanc N 5, son premier parfum - rgne sur Paris. Coco ne pleure plus. Elle se perd dans le travail. Et elle invente. Le costume de sport, les faux bijoux qu'elle fait dessiner par Franois Hugo, le sac en bandoulire parce qu'elle se lasse d'garer le sien, et les sandales semelle de lige qu'elle s'est fabriques pour marcher sur le sable brlant de la plage du Lido, Venise. D'un coup de ses ciseaux ftiches, qu'elle porte toujours autour du cou retenus par un bolduc blanc, elle dmode les couturiers, tue l'excentricit et donne aux femmes l'allure de leur libert. Les vraies russites sont fatales, disait celle qui est retourne vivre dans son appartement du Ritz. Et qui travaillera jusqu'au dernier soir de sa vie, le 10 janvier 1971. Un dimanche, ce jour consacr au repos et la famille. Tout ce qu'elle dteste.

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