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Souvenirs denfance de Stella Corbin Do nva La maison en bois, de couleur jusqu la route puis plus bas encore les

galets. La rivire sattarde dans dangereux o il lui faudra franchir Pacifique. verte, slve sur la pente dune colline qui dvale jusqu la grve o la sensitive pousse dru travers notre verdoyante valle avant daffronter linstant la passe toujours houleuse puis se perdre dans le

Devant la maison un espace libre bord dhibiscus et de cagnas. Cest l que se tiennent les indignes, les jours de fte lorsquils viennent aimer, rendre hommage, nos parents. A lappel du chef, le village tout entier, case aprs case, se forme en un long cortge qui savance en chantant. Tandis que les hommes disposent les cadeaux : longues ignames, rgimes de bananes, volailles, parfois des objets dautrefois sagaies, haches, monnaies anciennes, les femmes et les enfants se dploient sur la gauche. Couleurs barioles des vtements de fte, fleurs piques dans les chevelures crpues. Jour spcial, pour nous les enfants. Endimanchs, immobiles sur les marches du perron, nous coutons les discours et attendons que slve le chant final qui nous librera ainsi que nos jeunes amis indignes, moins figs que nous. Alors les jeux reprendront. Course sur les pentes herbeuses, partie de pche avec mon frre sur son bateau et surtout le jeu secret avec ma soeur Francine, le jeu des petites filles tombes du ciel. En prlude ce jeu, il suffit que soit chuchot une petite phrase magique pour quaussitt surgisse un monde merveilleux. Ke wi ma wi ? O vas-tu ? Et nous voil propulses dans notre univers o tout sorganise pour notre plaisir. Notre royaume ? A lentre du paddock un grand vieil oranger. Nous y grimpons allgrement excites par les nombreux papillons qui voltigent autour de larbre. A travers le feuillage apparat la ferme avec son poulailler. Paysage familier, rassurant. Mais de lautre ct stend la fort, inquitante avec ses sangliers. Par bonheur, entre la fort et notre oranger se dresse un norme rocher, arrt dans sa chute comme par magie. Peut-tre estil l pour marquer une frontire ? A moins quil ne serve de cache au redoutable sanglier, seul danger possible. En fin de journe, apeures, nous observons lombre du rocher et notre moi nous masque une autre crainte : lappel pour le dner, limprieux retour la banalit quotidienne, lvanouissement de notre univers enchant. Le soir les roussettes, les mous, pntrent dans la chambre. Accroches aux rideaux, elles tiennent leur assemble et bientt leur murmure me transporte dans le bois de niaoulis au parfum tenace. L-bas, trs loin, il y a une famille qui nous comble de cadeaux. Il y a une longue guerre dont nous recevons les nouvelles par cble tlphonique. Cest lheure grave o langoisse se lit sur le visage des parents. Lorsquil marrive dtre seule pour prendre la communication, il me faut faire un norme effort pour retenir le nom des lieux o se livrent les batailles, mais ma gographie est sommaire, jembrouille les localits et jai peine me reprsenter ce monde autre, jusquau jour o un premier dpart pour Nouma, la Ville, avec son cole, me donne un avant-got de ce que sera le dpart dfinitif, deux ans plus tard. Adieu paradis verdoyant o mal coiffe, pieds nus, je gambadai avec mes jeunes amis indignes.

Les objets familiers soudain sentassent dans les malles qui envahissent toutes les chambres. Sous une pile de draps, en cachette, je glisse un de mes livres prfrs, un seul hlas ! mais je ne puis y dissimuler ma grande poupe, objet de ma fiert. Il avait t dcid quelle resterait la station missionnaire pour les enfants du successeur. Confronte cet abandon, je sens que mon univers scroule. Partir, abandonner ce que lon a choy, serait-ce cela la vie ? Une autre catastrophique contrainte pourraitelle un jour obliger mes parents abandonner lun de nous ? Cette ide me terrifie. Anxieuse, je suis le mouvement. Ce nest que deux jours aprs le dpart du port de Nouma, en pleine mer, que mon frre sans doute agac par cette pleurnicheuse ses cts, me dit avec lassurance de lan qui a dj t en France : On ne pleure pas quand on va Paris ! . Et moi de rpliquer : ma vie est finie. Combien salutaire lclat de rire provoqu par ma grandiloquence. En effet, comme par enchantement, la crainte me quitte. Mon regard sarrte enfin sur les autres enfants qui jouent sur le pont. Saisie dune brusque curiosit, jai envie de me mler leurs jeux, de dcouvrir leur monde. Peu peu le rideau tombe sur le paradis de lenfance alors que nous voguons vers Sydney, Melbourne, Adlade, le Cap de Bonne Esprance et que du pont suprieur nous contemplons la Croix du Sud qui disparat lhorizon tandis que slve lEtoile polaire.