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01/01/12

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Introibo ad altare Dei

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Octave de la Nativit (1er janvier, Circoncision du Seigneur)


samedi, 30 d cembre 2006

Sommaire
La rforme de 1960 a chang le degr de l Octave (de 2me classe 1re classe) et le nom de la fte devenu Octave de la Nativit du Seigneur au lieu de Circoncision du Seigneur et Octave de la Nativit . La fte de la circoncision, dj clbre au VIe sicle en Gaule (Concile de Tours de 567) ne rentre dans le calendrier romain qu partir du XIe sicles.

Textes de la Messe

Die 1 Ianuarii

Le 1er Janvier

IN OCTAVA NATIVITATIS

OCTAVE DE LA NATIVIT

DU SEIGNEUR

ante CR 1960 : IN CIRCUMCISIONE avant 1960 : CIRCONCISION DU SEIGNEUR ET OCTAVE DOMINI ET OCTAVA NATIVITATIS DE LA NATIVIT I classis (ante CR 1960 : duplex II Ire classe (avant 1960 : double de IIme classe) classis) Statio ad S. Mariam trans Tiberim Station Ste-Marie in Trastevere Ant. ad Introitum. Is. 9, 6. Introt Puer natus est nobis, et flius datus est Un enfant nous est n, un fils nous est donn : la nobis : cuius imprium super hmerum
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eius : et vocbitur nomen eius magni conslii Angelus. 97, 1. Cantte Dmino cnticum novum : quia mirablia fecit. V/.Glria Patri. Oratio. Deus, qui saltis trn, bet Mar virginitte fecnda, humno gneri pr mia prstitsti : trbue, qu sumus ; ut ipsam pro nobis intercdere sentimus, per quam merimus auctrem vit suscpere, Dminum nostrum Iesum Christum, Flium tuum : Qui tecum vivit. Lctio Epstol beati Puli Apstoli ad Titum. Ti . 2, 11-15. Carssime : Appruit grtia Dei Salvatris nostri mnibus homnibus, erdiens nos, ut, abnegntes impiettem et sculria desidria, sbrie et iuste et pie vivmus in hoc s culo, exspectntes betam spem et advntum glri magni Dei et Salvatris nostri Iesu Christi : qui dedit semetpsum pro nobis : ut nos redmeret ab omni iniquitte, et mundret sibi ppulum acceptbilem, sectatrem bonrum perum. Hc lquere et exhortre : in Christo Iesu, Dmino nostro. Graduale. P . 97, 3 e 2.

souverainet repose sur son paule et on lappellera le Messager den haut. Chantez au Seigneur un chant nouveau, car il a fait des merveilles. Collecte O Dieu, qui, en rendant fconde la virginit de la bienheureuse Marie, avez procur lhumanit le salut ternel, accordez-nous, nous vous en supplions, de ressentir la puissante intercession de celle par laquelle nous avons reu lauteur de la vie NotreSeigneur Jsus-Christ, votre Fils. Lecture de lEptre de Saint Paul Tite.

Trs cher ami : elle sest manifeste la grce de Dieu, source de salut pour tous les hommes ; elle nous enseigne renoncer limpit et aux convoitises mondaines, et vivre dans le sicle prsent avec temprance, justice et pit, en attendant la bienheureuse esprance et lapparition glorieuse de notre grand Dieu et Sauveur Jsus-Christ, qui sest donn lui-mme pour nous, afin de nous racheter de toute iniquit et de se faire, en nous purifiant, un peuple qui lui appartienne, et qui soit zl pour les bonnes oeuvres. Voil ce que tu dois prcher, recommander et revendiquer avec une pleine autorit dans le Christ Notre Seigneur. Graduel

Vidrunt omnes fines terr salutare Les extrmits de la terre ont vu le Sauveur envoy Dei nostri : iubilte Deo, omnis terra. par notre Dieu, Terre entire, chante Dieu ta joie. V/.Notum fecit Dominus salutare suum : Le Seigneur a fait connatre son uvre de salut : ante conspctum gntium revelvit devant tous les peuples il a montr sa justice. iustitiam suam. Allelia, allelia. V/.Heb . 1, 1-2. Allelia, allelia. V/. Aprs avoir, plusieurs reprises Multifrie olim Deus loquens ptribus in et en diverses manires, parl autrefois nos pres Prophtis, novssime dibus istis par les Prophtes, Dieu, dans ces derniers temps, loctus est nobis in Flio. Allelia. nous a parl par le Fils. Allluia. + Sequntia sancti Evanglii secundum Lecture du Saint Evangile selon saint Luc. Lucam. L c. 2, 21. In illo tmpore : Postquam consummti sunt dies octo, ut circumcidertur Puer : voctum est nomen eius Iesus, quod voctum est ab Angelo, prisquam in tero concipertur. Credo Ant. ad Offertorium. P . 88, 12 e 15. Tui sunt c li et tua est terra : orbem terrrum et plenitdinem eius tu fundsti : iusttia et iudcium prpartio sedis tu. Secreta. Offertoire A toi sont les cieux, toi la terre. Cest toi qui as pos les fondations de lunivers, et cr ce quil renferme. Ton trne repose sur le droit et la justice. Secrte En ce temps l, le huitime jour, auquel lenfant devait tre circoncis, tant arriv, on lui donna le nom de Jsus, que lange avait indiqu avant quil ft conu dans le sein de sa mre.

Munribus nostris, qu sumus, Dmine, Nous vous en supplions, Seigneur, ayant reu nos precibsque suscptis : et clstibus dons et nos prires, purifiez-nous en vos divins nos munda mystriis, et clemnter mystres et exaucez-nous avec clmence. exudi. Per Dminum.
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Prfatio de Nativitate Domini. Infra actionem : Communicntes et diem sacratssimum celebrntes. Ant. ad Communionem. P . 97, 3. Vidrunt omnes fines terr salutre Dei nostri. Postcommunio. Hc nos commnio, Dmine, purget a crmine : et, intercednte beta Vrgine Dei Genetrce Mara, clstis remdii fciat esse consrtes. Per endem Dminum.

Prface de la Nativit . Pendant le canon : Unis dans une mme communion et clbrant le jour trs saint [*]. Communion Les extrmits de la terre ont vu le Sauveur envoy par notre Dieu. Postcommunion Seigneur, que cette communion nous purifie de tout pch, et que, par lintercession de la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, elle nous fasse participer aux fruits du remde cleste.

Office
AUX PREMI RES VPRES. Ant. 1 O commerce admirable *. Le Crateur du genre humain prenant un corps et une me, a daign natre de la Vierge, et, devenu homme sans le concours de lhomme, il nous a fait part de sa divinit. Ant. 2 Quand vous naqutes * ineffablement dune Vierge, alors saccomplirent les critures. Comme la rose sur la toison, vous descendtes pour sauver le genre humain. Nous vous louons, notre Dieu ! Ant. 3 En ce buisson que vit Mose * et qui brlait sans se consumer, nous voyons limage de votre glorieuse virginit : Mre de Dieu, intercdez pour nous. Ant. 4 La tige de Jess a fleuri ; * ltoile est sortie de Jacob ; la Vierge a enfant le Sauveur. Nous vous louons, notre Dieu ! Ant. 5 Voici que Marie nous a enfant * le Sauveur, la vue duquel Jean sest cri : Voici lAgneau de Dieu, voici celui qui te les pchs du monde, allluia. Capitule. Ti . 2, 11-12. La grce de Dieu notre Sauveur est apparue tous les hommes, nous enseignant renoncer limpit et aux dsirs du sicle, et vivre sobrement, justement et pieusement dans ce monde. Hymnus Iesu, Redmptor mnium, Quem lucis ante orginem Parem patrn glri Pater suprmus didit. Tu lumen, et splendor Patris, Tu spes pernnis mnium, Intnde quas fundunt preces Tui per orbem srvuli. Memnto, rerum Cnditor, Nostri quod olim crporis, Sacrta ab alvo Vrginis Nascndo, formam smpseris. Testtur hoc prsens dies, Currens per anni crculum, Quod solus e sinu Patris Mundi salus advneris. Hunc astra, tellus, quora, Hunc omne, quod clo subest, Saltis auctrem nov Novo saltat cntico. Et nos, beta quos sacri Rigvit unda snguinis, Natlis ob diem tui Hymni tribtum slvimus. Iesu, tibi sit glria, Qui natus es de Vrgine, Cum Patre et almo Spritu, In sempitrna s cula. Amen. Hymne O Jsus, Rdempteur de tous les hommes, vous quavant la premire aurore, en sa Paternit suprme, le Pre engendra semblable sa gloire. Vous, lumire et splendeur du Pre, vous, lternelle esprance de tous, coutez ces prires que vos serviteurs vous adressent par toute la terre. Souvenez-vous, Crateur du monde, que vous avez un jour, en naissant dune Vierge toute pure, pris un corps semblable au ntre. Le jour prsent, ce jour que ramne lanne dans son cours, atteste que, seul descendu du sein du Pre, vous tes venu sauver le monde. Le ciel, la terre, la mer et tout ce quils renferment, saluent par un nouveau cantique lavnement de lAuteur dun salut nouveau. Et nous, qui avons t lavs par leffusion de votre sang divin, nous vous offrons, Christ, le tribut de cette hymne la gloire de votre jour natal. Gloire soit vous, Jsus ! qui tes n de la Vierge : gloire au Pre et lEsprit-Saint, dans les sicles ternels. Ainsi soit-il

V/..Le Verbe sest fait chair, allluia. R/. Et il a habit parmi nous, allluia.
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Ant.au Magnificat Par le grand * amour dont Dieu nous a aims, il a envoy son Fils dans une chair semblable celle du pch, allluia. A MATINES. Invitatoire. Le Christ nous est n, * Venez, adorons-le. Au premier nocturne. Ant. 1 Le Seigneur m a dit : * Vous tes mon Fils, c est moi qui aujourd hui vous ai engendr. Ant. 2 Dans le soleil [1], il a plac * sa tente, et lui-mme est comme un poux qui sort de son lit nuptial. Ant. 3 levez-vous, * portes ternelles, et le Roi de la gloire entrera. V/. Le Seigneur vient. R/. Comme un poux qui sort de son lit nuptial. De l ptre aux Romains. Cap. 4, 1-17. Premi re leon. Quel avantage dirons- nous donc qu Abraham, notre pre, a eu selon la chair ? Car si Abraham a t justifi par les uvres, il a de quoi se glorifier, mais non devant Dieu. En effet, que dit l criture ? Abraham crut Dieu, et ce lui fut imput justice. Or celui qui travaille, le salaire n est point imput comme une grce, mais comme une dette. Au fait pas les uvres, mais qui croit en celui qui justifie l impie, sa foi est impute justice, selon le dcret de la grce de Dieu. C est ainsi que David appelle heureux l homme qui Dieu impute la justice sans les uvres : Bienheureux ceux dont les iniquits ont t remises, et dont les pchs ont t couverts. Bienheureux l homme qui le Seigneur n a pas imput de pch. R/. Voici l Agneau de Dieu, voici celui qui te les pchs du monde, voici celui de qui je disais : Celui qui vient aprs moi, a t fait avant moi : * Je ne suis pas digne de dlier la courroie de sa chaussure. V/. Celui qui est de la terre, parle de la terre ; celui qui vient du Ciel, est audessus de tous. * Je. Deuxi me leon. Or cette batitude est-elle seulement pour les circoncis ? N est-elle pas aussi pour les incirconcis ? Car nous venons de dire que la foi d Abraham lui a t impute justice. Quand donc lui a-t-elle t impute ? Est-ce aprs la circoncision, ou avant la circoncision ? Ce n est point aprs la circoncision, mais avant la circoncision. Et il ne reut la marque de la circoncision que comme sceau de la justice qu il avait dj acquise par la foi, tant encore incirconcis, et pour tre Je pre de tous les croyants incirconcis, afin que la foi leur fut aussi impute justice, et pour tre pre de la circoncision, non seulement des circoncis mais aussi de ceux qui suivent les traces de la foi qui tait en notre pre Abraham, encore incirconcis. R/. Un jour sanctifi luit pour nous : venez, Nations, et adorez le Seigneur. * Parce qu une grande lumire est descendue aujourd hui sur la terre. V/. oici le jour qu a fait le Seigneur ; rjouissons-nous et tressaillons d allgresse en ce jour. * Parce que. Troisi me leon. Car ce n est pas en vertu de la loi qu a t faite Abraham ou sa postrit la promesse d avoir le monde pour hritage, mais c est en vertu de la justice de la foi. Et si ceux qui ont reu la loi sont hritiers, la loi devient vaine, et la promesse est abolie ; attendu que la loi opre la colre ; car o il n y a point de loi, il n y a point de prvarication. Ainsi c est la foi qu est attache la promesse, afin qu elle soit gratuite et assure toute la postrit d Abraham, non seulement celle qui a reu la loi mais encore celle qui suit la foi d Abraham, qui est le pre de nous tous, (selon qu il est crit : Je t ai tabli pre d une multitude de nations) devant Dieu qui il a cru, qui vivifie les morts, et appelle les choses qui ne sont pas, comme celles qui sont. R/. Bni celui qui vient au nom du Seigneur ! Le Seigneur est Dieu et il a fait luire sa lumire sur nous : * Allluia. Allluia. V/. Voici le jour qu a fait le Seigneur ; rjouissons-nous et tressaillons d allgresse en ce jour. * Allluia, allluia. Gloire au Pre. * Allluia, allluia. Au deuxime nocturne. Ant. 1 Vous tes plus brillant de beaut * que les enfants des hommes, la grce est rpandue sur vos lvres. Ant. 2 Un homme est n * en elle, et lui-mme, le Trs- Haut, l a fonde [2]. Ant. 3 Ils exulteront, tous les arbres * des forts devant la face du Seigneur, parce qu il vient [3]. V/. Vous tes plus brillant de beaut que les enfants des hommes. R/. La grce est rpandue sur vos lvres. Sermon de saint Lon, Pape. Quatri me leon. Le mystre de la fte de ce jour, mes bien-aims, nul ne l honore en vrit et ne le clbre avec pit, s il ne se garde de toute erreur quant l incarnation du Seigneur, et de toute pense indigne de la Divinit. On commet la mme faute, on s expose au mme pril,
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en niant que le Christ ait une nature semblable la ntre et en ne lui reconnaissant pas une gloire gale celle de son Pre. Lorsque nous cherchons obtenir l intelligence du mystre de la nativit du Christ, venant nous du sein d une mre vierge, cartons donc bien au loin les tnbres des raisonnements terrestres, et que la fume de la sagesse mondaine se retire de l il illumin par la foi. R/. Flicitez-moi, vous tous qui aimez le Seigneur : * Parce que, tandis que j tais petite, j ai plu au Trs-Haut, et de mon sein j ai engendr un Homme-Dieu. V/. Toutes les nations m appelleront bienheureuse, parce que Dieu a regard son humble servante. * Parce que. Cinquime leon. Car c est sur l autorit divine qu est appuye notre foi, et c est une doctrine divine que professons. Soit que nous prtions l oreille de notre me au tmoignage de la loi, ou aux oracles des Prophtes, ou l clatante prdication de l vangile, elles restent vraies, ces paroles que Jean, rempli du Saint-Esprit, a fait retentir : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu. C est lui qui au commencement tait en Dieu. Toutes choses ont t faites par lui ; et sans lui rien n a t fait de ce qui a t fait. Et ce que le mme prdicateur ajoute est galement vrai : Le Verbe a t fait chair, et il a habit parmi nous, et nous avons vu sa gloire, comme la gloire du Fils unique du Pre. R/. Le c ur de la Vierge a t fortifi ; la parole de l Ange elle a conu les mystres divins ; alors, dans ses chastes entrailles, elle a reu le plus beau des enfants des hommes * Et, bnie jamais, elle nous a donn celui qui est Dieu et homme. V/. La demeure d un sein pudique devient soudain le temple de Dieu ; la Vierge, intacte et pure, conoit un Fils la parole de l Ange. * Et. Sixime leon. Dans l une et l autre nature, le Fils de Dieu est donc le mme ; prenant ce qui est de nous, sans rien perdre de ce qui lui est propre ; renouvelant l homme dans l homme, et restant en lui-mme immuable. La divinit qui lui est commune avec le Pre ne perd rien de sa toute-puissance, et la nature du serviteur ne dshonore pas en lui la nature de Dieu ; parce que l Essence souveraine et ternelle, qui s est incline pour le salut du genre humain, nous a levs la participation de sa gloire : mais elle n a pas cess d tre ce qu elle tait. C est pourquoi, lorsque le Fils unique de Dieu confesse qu il est infrieur son pre, auquel il se dit gal, il montre qu il a vritablement en lui l une et l autre nature, car par l ingalit dont il parle, il prouve qu il a la nature humaine ; et par l galit qu il affirme, ii dclare possder la nature divine. R/. Vous tes bnie et digne de tout respect, Vierge Marie, qui, sans rien perdre de votre puret, vous tes trouve ta Mre du Sauveur : * Il tait couch dans la crche, et il brillait dans le Ciel. V/. Seigneur, j ai entendu votre parole et j ai craint ; j ai considr vos uvres et j ai t saisi de frayeur : entre deux animaux. * Il tait couch. Gloire au Pre. * Il tait couch. Au troisime nocturne. Ant. 1 Au commencement * et avant les sicles le Verbe tait Dieu, et lui-mme est n aujourd hui pour tre le Sauveur du monde. Ant. 2 Engendr avant l aurore * et avant les sicles, le Seigneur notre Sauveur a daign natre aujourd hui. Ant. 3 Le Seigneur tant n. * le ch ur des Anges chantait, disant : Salut notre Dieu qui est assis sur le trne, et l Agneau. V/. Le Seigneur a fait connatre, allluia R/. Son salut, allluia. Lecture du saint vangile selon saint Luc. Luc, 2, 21. En ce temps-l : le huitime jour, auquel l enfant devait tre circoncis, tant arriv, on lui donna le nom de Jsus. Et le reste. Homlie de saint Ambroise, v que. Septime leon. L enfant est donc circoncis Quel est cet enfant, sinon celui dont il a t dit : Un enfant nous est n, un fils nous a t donn ? Il s est assujetti la loi, pour gagner ceux qui taient sous la loi. (Ils le portrent Jrusalem) pour le prsenter au Seigneur. Je dirais ici ce que c est qu tre prsent au Seigneur dans Jrusalem, si je ne l avais dj expliqu dans mes Commentaires sur Isae. Celui qui est circoncis spirituellement par le retranchement de ses vices, est jug digne du regard du Seigneur ; parce que les yeux du Seigneur sont fixs sur les justes. Vous voyez que toute la suite de la loi ancienne a t l image de l avenir ; car la circoncision signifie l expiation des pchs. R/. Sainte et immacule Virginit, je ne sais par quelles louanges vous exalter : * Car vous avez renferm dans votre sein celui que les cieux ne peuvent contenir. V/. Bnie tes-vous entre les femmes, et bni est le fruit de votre sein. * Car. Huitime leon. Mais parce que la fragilit de la chair et de l esprit de l homme l emporte, par une pente naturelle de cupidit, vers le mal, et l embarrasse ici-bas dans des vices inextricables, le huitime jour de la circoncision est la figure du temps de la rsurrection, et de
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notre future dlivrance de tout pch. Cest en effet le sens des paroles suivantes : Tout mle premier-n sera appel, consacr au Seigneur. Les termes de la loi expriment la promesse du fruit de la Vierge, fruit vraiment saint, car il est immacul. Que ce soit l le fruit dsign par la loi, les paroles de lAnge nous lassurent : La chose sainte, dit-il, qui natra de vous, sera appele le Fils de Dieu. R/. Une vierge-mre a enfant sans douleur. * Le Sauveur des sicles, le Roi des Anges ; et seule la Vierge lallaitait de sa mamelle que le ciel remplissait. V/. La demeure dun sein pudique devient soudain le temple de Dieu ; la Vierge, toujours intacte et pure, conoit un Fils la parole de lAnge. * Le. Gloire au Pre. * Le. Neuvime leon. Car parmi il tous ceux qui sont ns de la femme, seul, le Seigneur Jsus est absolument saint ; lui qui, par la nouveaut dun enfantement immacul, na pas ressenti la contagion de la corruption terrestre, et la loigne de lui par sa majest cleste. Si nous nous en tenions la lettre, comment tout enfant mle serait-il saint ; puisquil est manifeste quil y en a eu beaucoup de trs criminels ? Achab aurait-il t saint ? Seraient-ils saints ces faux prophtes que le feu, vengeur de linjure faite au ciel, consuma la prire dlie ? Mais il est saint celui que les pieux prceptes de la loi divine nous reprsentaient dans les figures du mystre venir ; et cest par lui seul que lglise, qui est sainte et vierge, a le secret dengendrer, dans son immacule fcondit, les peuples Je Dieu. A LAUDES Antiennes comme aux 1res V pres Hymnus A solis ortus crdine Ad usque terr lmitem, Christum canmus Prncipem, Natum Mara Vrgine. Betus auctor s culi Servle corpus nduit : Ut carne carnem lberans, Ne prderet quos cndidit. Cast Parntis vscera Clstis intrat grtia : Venter Pull biulat Secrta, qu non nverat. Domus pudci pctoris Templum repnte fit Dei : Intcta nsciens virum, Concpit alvo Flium. Entitur purpera, Quem Gbriel prdxerat, Quem ventre Matris gstiens, Baptsta clausum snserat. F no iacre prtulit : Prspe non abhrruit : Et lacte mdico pastus est, Per quem nec ales surit. Gaudet chorus clstium, Et Angeli canunt Deo ; Palmque fit pastribus Pastor, Cretor mnium. Iesu tibi sit glria, Qui natus es de Vrgine, Cum Patre et almo Spritu, In sempitrna s cula. Amen. Hymne Du point o le soleil se lve jusquaux limites de ta terre, chantons le Christ Roi, n de la Vierge Marie. Le bienheureux Auteur du monde revt un corps desclave, afin que, dlivrant la chair par la chair, il sauve de leur perte, ceux quil a crs. Au sein dune chaste Mre descend la grce cleste, les flancs dune Vierge portent un mystre quelle ne connaissait pas. La demeure dun sein pudique devient soudain le temple de Dieu ; la Vierge, intacte et toujours pure, conoit un Fils dans ses entrailles. Cette jeune mre enfante celui quannona Gabriel ; celui dont Jean, captif encore au sein maternel, reconnut la prsence. Il a souffert de reposer sur du foin ; il na pas eu horreur de la crche ; il sest nourri dun peu de lait, lui qui rassasie jusquau petit oiseau. Le ch ur des Esprits clestes se rjouit, et les Anges chantent Dieu ; il se manifeste aux bergers, le Pasteur, le Crateur de tous. Gloire soit vous, Jsus ! qui tes n de la Vierge : gloire au Pre et lEsprit-Saint, dans les sicles ternels. Ainsi soit-il

V/..Le Verbe sest fait chair, allluia. R/. Et il a habit parmi nous, allluia. Ant. au Bndictus Un mystre admirable * se manifeste aujourdhui : les deux natures sunissent dans un prodige nouveau : Dieu se fait homme ; il reste ce quil tait, il prend ce quil ntait pas, sans souffrir ni mlange ni division. AUX DEUXI MES VPRES. Tout aux 1res V pres, sauf :
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V/. Le Seigneur a fait connatre, allluia R/. Son salut, allluia. Ant. au Magnificat O grand * mystre de l hrdit divine ! Le sein d une vierge est devenu le temple de Dieu ; celui qui d elle a pris chair n a contract aucune souillure ; toutes les nations viendront et diront : Gloire A vous, Seigneur.

Dom Guranger, l Anne Liturgique


Le huitime jour de la Naissance du Sauveur est arriv ; l toile qui conduit les Mages approche de BethlChem ; encore cinq jours, et elle s arrtera sur le lieu o repose l Enfant divin. Aujourd hui, ce Fils de l Homme doit tre circoncis, et marquer, par ce premier sacrifice de sa chair innocente, le huitime jour de sa vie mortelle. Aujourd hui, un nom va lui tre donn ; et ce nom sera celui de Jsus, qui veut dire Sauveur. Les mystres se pressent dans cette grande journe ; recueillons-les tous, et honorons-les dans toute la religion et toute la tendresse de nos c urs. Mais ce jour n est pas seulement consacr honorer la Circoncision de Jsus ; le mystre de cette Circoncision fait partie d un plus grand encore, celui de l Incarnation et de l Enfance du Sauveur ; mystre qui ne cesse d occuper l glise, non seulement durant cette Octave, mais pendant les quarante jours du Temps de Nol. D autre part, l imposition du nom de Jsus doit tre glorifie par une solennit particulire, que nous clbrerons demain (ou le dimanche entre le 2 et le 5 janvier). Cette grande journe offre place encore un autre objet digne d mouvoir la pit des fidles. Cet objet est Marie, Mre de Dieu. Aujourd hui, l glise clbre spcialement l auguste prrogative de cette divine Maternit, confre une simple crature, coopratrice du grand ouvrage du salut des hommes. Autrefois la sainte glise Romaine clbrait deux Messes au premier janvier : l une pour l Octave de Nol, l autre en l honneur de Marie. Depuis, elle les a runies en une seule, de mme qu elle a mlang dans le reste de l Office de ce jour les tmoignages de son adoration envers le Fils, aux expression- de son admiration et de sa tendre confiance envers la Mre. Pour payer son tribut d hommages celle qui nous adonn l Emmanuel, l glise Grecque n attend pas le huitime jour de la Naissance de ce Verbe fait chair. Dans son impatience, elle consacre Marie le propre lendemain de Nol, le 26 dcembre, sous le titre de Synaxe de la Mre de Dieu, runissant ces deux solennits en une seule, en sorte qu elle n honore saint tienne que le 27 dcembre. Pour nous, fils ans de la sainte glise Romaine, panchons aujourd hui tout l amour de nos c urs envers la Vierge-Mre, et conjouissons-nous la flicit qu elle prouve d avoir enfant son Seigneur et le ntre. Durant le saint Temps de l Avent, nous l avons considre enceinte du salut du monde ; nous avons proclam la souveraine dignit de cette Arche de la nouvelle alliance qui offrait dans ses chastes flancs comme un autre ciel la Majest du Roi des sicles. Maintenant, elle l a mis au jour, ce Dieu enfant ; elle l adore ; mais elle est sa Mre. Elle a le droit de l appeler son Fils ; et lui, tout Dieu qu il est, la nomme en toute vrit sa Mre. Ne nous tonnons donc plus que l glise exalte avec tant d enthousiasme Marie et ses grandeurs. Comprenons au contraire que tous les loges qu elle peut lui donner, tous les hommages qu elle peut lui offrir dans son culte, demeurent toujours beaucoup au-dessous de ce qui est d la Mre du Dieu incarn. Personne sur la terre n arrivera jamais dcrire, pas mme comprendre tout ce que cette sublime prrogative renferme de gloire. En effet, la dignit de Marie provenant de ce qu elle est Mre d un Dieu, il serait ncessaire, pour la mesurer dans son tendue, de comprendre pralablement la Divinit elle-mme. C est un Dieu que Marie a donn la nature humaine ; c est un Dieu qu elle a eu pour Fils ; c est un Dieu qui s est fait gloire de lui tre soumis, selon l humanit ; la valeur d une si haute dignit dans une simple crature ne peut donc tre estime qu en la rapprochant de la souveraine perfection du grand Dieu qui daigne ainsi se constituer sous sa dpendance. Anantissonsnous donc en prsence de la Majest du Seigneur ; et humilions-nous devant la souveraine dignit de celle qu il s est choisie pour Mre. Que si nous considrons maintenant les sentiments qu une telle situation inspirait Marie l gard de son divin Fils, nous demeurons encore confondus par la sublimit du mystre. Ce Fils, qu elle allaite, qu elle tient dans ses bras, qu elle presse contre son c ur, elle l aime, parce qu il est le fruit de ses entrailles ; elle l aime, parce qu elle est mre, et que la mre aime son fils comme elle-mme et plus qu elle-mme ; mais si elle vient considrer la majest infinie de Celui qui se confie ainsi son amour et ses caresses, elle tremble et se sent prs de dfaillir, jusqu ce que son c ur de Mre la rassure au souvenir des neuf mois que cet Enfant a passs dans son sein, et du sourire filial avec lequel il lui sourit au moment o elle l enfanta. Ces deux grands sentiments de la religion et de la maternit se confondent dans ce c ur sur ce seul et divin objet. Se peut-il imaginer quelque chose de plus sublime que cet tat
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de Mre de Dieu ; et n avions-nous pas raison de dire que, pour le comprendre tel qu il est en ralit, il nous faudrait comprendre Dieu lui-mme, qui seul pouvait le concevoir dans son infinie sagesse, et seul le raliser dans sa puissance sans bornes ? Une Mre de Dieu ! Tel est le mystre pour la ralisation duquel le monde tait dans l attente depuis tant de sicles ; l uvre qui, aux yeux de Dieu, dpassait l infini, comme importance, la cration d un million de mondes. Une cration n est rien pour sa puissance ; il dit, et toutes choses sont faites. Au contraire, pour qu une crature devienne Mre de Dieu, il a d non seulement intervertir toutes les lois de la nature en rendant fconde la virginit, mais se placer divinement lui-mme dans des relations de dpendance, dans des relations filiales, l gard de l heureuse crature qu il a choisie. Il a d lui confrer des droits sur lui-mme, accepter des devoirs envers elle ; en un mot, en faire sa Mre et tre son Fils. Il suit de l que les bienfaits de cette Incarnation que nous devons l amour du Verbe divin, nous pourrons et nous devrons, avec justice, les rapporter dans un sens vritable, quoique infrieur, Marie elle-mme. Si elle est Mre de Dieu, c est qu elle a consenti l tre. Dieu a daign non seulement attendre ce consentement, mais en faire dpendre la venue de son Fils dans la chair. Comme ce Verbe ternel pronona sur le chaos ce mot FIAT, et la cration sortit du nant pour lui rpondre ; ainsi, Dieu tant attentif, Marie pronona aussi ce mot FIAT, qu il me soit fait selon votre parole, et le propre Fils de Dieu descendit dans son chaste sein. Nous devons donc notre Emmanuel, aprs Dieu, Marie, sa glorieuse Mre. Cette ncessit indispensable d une Mre de Dieu, dans le plan sublime du salut du monde, devait dconcerter les artifices de l hrsie qui avait rsolu de ravir la gloire du Fils de Dieu. Selon Nestorius, Jsus n et t qu un homme ; sa Mre n tait donc que la mre d un homme : le mystre de l Incarnation tait ananti. De l, l antipathie de la socit chrtienne contre un si odieux systme. D une seule voix, l Orient et l Occident proclamrent le Verbe fait chair, en unit de personne, et Marie vritablement Mre de Dieu, Deipa a, Theo oco , puisqu elle a enfant Jsus-Christ. Il tait donc bien juste qu en mmoire de cette grande victoire remporte au concile d Ephse, et pour tmoigner de la tendre vnration des chrtiens envers la Mre de Dieu, des monuments solennels s levassent qui attesteraient aux sicles futurs cette suprme manifestation. Ce fut alors que commena dans les glises grecque et latine le pieux usage de joindre, dans la solennit de Nol, la mmoire de la Mre au culte du Fils. Les jours assigns cette commmoration furent diffrents ; mais la pense de religion tait la mme. A Rome, le saint Pape Sixte III fit dcorer l arc triomphal de l glise de Sainte-Marie ad Praesepe, de l admirable Basilique de Sainte-Marie-Majeure, par une immense mosaque la gloire de la Mre de Dieu. Ce prcieux tmoignage del foi du cinquime sicle est arriv jusqu nous ; et au milieu du vaste ensemble sur lequel figurent, dans leur mystrieuse navet, les vnements raconts par les saintes critures et les plus vnrables symboles, on peut lire encore la noble inscription par laquelle le saint Pontife ddiait ce tmoignage de sa vnration envers Marie, Mre de Dieu, au peuple fidle : XISTUS EPISCOPUS PLEBI DEI. Des chants spciaux furent composs aussi Rome pour clbrer le grand mystre du Verbe fait homme par Marie. De sublimes Rpons, de magnifiques Antiennes, orns d un chant grave et mlodieux, vinrent servir d expression la pit de l glise et des peuples, et ils ont port cette expression travers tous les sicles. Entre ces pices liturgiques, il est des Antiennes que l glise Grecque chante avec nous, dans sa langue, en ces mmes jours, et qui attestent l unit de la foi en mme temps que la communaut des sentiments, en prsence du grand mystre du Verbe incarn. AUX PREMI RES VPRES. Les premires Vpres de la Circoncision sont rendues plus solennelles par le chant de cinq des vnrables Antiennes dont nous parlions tout l heure ; l Office se compose en outre des Psaumes assigns, pendant toute l anne, aux Vpres de la sainte Vierge. Le premier de ces Psaumes, en clbrant la Royaut, le Sacerdoce et la suprme Judicature de l Emmanuel, rvle en mme temps la haute dignit de celle qui l a enfant. Le second renferme la louange du Dieu qui lve les humbles et qui rend fconde la strilit ; il annonce magnifiquement les grandeurs et la fcondit de Marie, Mre de Dieu et Mre des hommes. Les trois derniers Psaumes contiennent l loge de Jrusalem, Cit de Dieu et symbole de Marie. A LA MESSE. La Station est Sainte-Marie au del du Tibre. Il tait bien juste de glorifier cette Basilique jamais vnrable entre celles que la pit catholique a consacres Marie. La plus ancienne des glises de Rome ddies la sainte Vierge, elle lui fut consacre par saint Calliste, ds le troisime sicle, dans l ancienne Taberna Meritoria, lieu clbre chez les auteurs paens euxwww.introibo.fr/spip.php?page=imprimir_articulo&id_article 8/14

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mmes par cette fontaine dhuile qui en sortit, sous le rgne dAuguste, et coula jusquau Tibre. La pit des peuples sest plu voir, dans cet vnement, un symbole du Christ (unctus) qui devait bientt natre ; et la Basilique porte encore aujourdhui le titre de Fons olei. LIntrot, comme la plupart des autres pices chantes de cette Messe, est celui de Nol, la Messe du Jour. Il clbre la Naissance de lEnfant qui nous est n, et qui compte aujourdhui son huitime jour. Dans la Collecte, lglise clbre la virginit fconde de la Mre de Dieu, et nous montre Marie comme la source dont Dieu sest servi pour rpandre le bienfait de lIncarnation sur le genre humain. Elle reprsente Dieu lui-mme les esprances que nous fondons sur lintercession de cette crature privilgie. P TRE. En ce jour o nous plaons maintenant le renouvellement de notre anne civile, les conseils du grand Aptre viennent propos pour avertir les fidles de lobligation o ils sont de sanctifier le temps qui leur est donn. Renonons donc aux dsirs du sicle ; vivons avec sobrit, justice et pit ; et que rien ne nous distraie de lattente de cette batitude que nous esprons. Le grand Dieu et sauveur Jsus-Christ, qui apparat en ces jours dans sa misricorde, pour nous enseigner, reviendra dans sa gloire, pour nous rcompenser. Le mouvement du temps nous avertit que ce jour approche ; purifions-nous, et devenons un peuple agrable aux yeux du Rdempteur, un peuple appliqu aux bonnes uvres. Le Graduel chante la venue du divin Enfant, et invite toutes les nations le glorifier, lui et son Pre qui lavait promis et qui nous lenvoie. VANGILE. Lenfant est circoncis ; il nappartient plus seulement la nature humaine ; il devient, par ce symbole, membre du peuple choisi et vou au service de Dieu. Il se soumet cette crmonie douloureuse, ce signe de servitude, pour accomplir toute justice. Il reoit en retour le nom de Jsus ; et ce nom veut dire Sauveur ; il nous sauvera donc, mais cest par son sang quil nous sauvera. Telle est la volont divine, accepte par lui. La prsence du Verbe incarn sur la terre a pour but un Sacrifice, et ce Sacrifice commence dj. Il pourrait tre plein et parfait par cette seule effusion du sang dun Dieu-Homme ; mais linsensibilit du pcheur, dont lEmmanuel est venu conqurir lme, est si profonde, que ses yeux contempleront trop souvent, sans lmouvoir, les torrents du sang divin qui a ruissel sur la croix. Les quelques gouttes du sang de la circoncision auraient suffi la justice du Pre ; elles ne suffisent pas la misre de lhomme ; et le c ur du divin Enfant veut par-dessus tout gurir cette misre. Cest pour cela quil vient ; et il aimera les hommes jusqu lexcs ; car il ne veut point porter en vain le nom de Jsus. LOffertoire clbre la puissance de lEmmanuel. En ce moment o il nous apparat bless par le couteau de la circoncision, exaltons dautant plus sa puissance, sa richesse et son indpendance. Clbrons aussi son amour ; car sil vient partager nos plaies, cest pour les gurir. Pendant la Communion, lglise se rjouit dans le nom du Sauveur qui vient, et qui remplit toute ltendue de ce nom, en rachetant tous les habitants de la terre. Elle demande ensuite, par lentremise de Marie, que le divin remde de la Communion soit, pour nos c urs, la gurison du pch, afin que nous puissions offrir Dieu lhommage de cette circoncision spirituelle dont parle lAptre. Lglise Grecque, au 26 Dcembre, jour consacr par elle la Mre de Dieu, prodigue de pompeuses louanges Marie. Nous empruntons ses Menes les deux seules strophes qui suivent, dont la premire est en mme temps lAntienne de Benedictus du jour de la Circoncision, au Brviaire Romain. Un mystre admirable se manifeste aujourdhui : les deux natures sunissent dans un prodige nouveau ; Dieu se fait homme ; il reste ce quil tait, il prend ce quil ntait pas, sans souffrir ni mlange ni division. La vigne mystique, aprs avoir produit sans culture la cleste grappe, la soutenait sur ses bras, comme sur ses rameaux : Tu es mon fruit, disait-elle, tu es ma vie ; je sais de toi-mme que je suis encore ce que jtais, mon Dieu ! car le sceau de ma virginit na point t bris : cest pourquoi je te proclame immuable et Verbe fait chair. Je nai point connu lhomme, mais je te reconnais pour le librateur de la commune perdition ; je suis toujours chaste, mme aprs ta naissance. Tel tu trouvas mon sein, tel tu las laiss : cest pourquoi toute crature me chante et scrie : Rjouis-toi, pleine de grce !
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Considrons, en ce huitime jour de la Naissance du divin Enfant, le grand mystre de la Circoncision qui sopre dans sa chair. Cest aujourdhui que la terre voit couler les prmices du sang qui doit la racheter ; aujourdhui que le cleste Agneau, qui doit expier nos pchs, commence souffrir pour nous. Compatissons notre Emmanuel, qui soffre avec tant de douceur linstrument qui doit lui imprimer une marque de servitude. Marie, qui a veill sur lui dans une si tendre sollicitude, a vu venir cette heure des premires souffrances de son Fils, avec un douloureux serrement de son c ur maternel. Elle sent que la justice de Dieu pourrait ne pas exiger ce premier sacrifice, ou encore se contenter du prix infini quil renferme pour le salut du monde ; et cependant, il faut que la chair innocente de son Fils soit dj dchire, et que son sang coule dj sur ses membres dlicats. Elle voit avec dsolation les apprts de cette dure crmonie ; elle ne peut ni fuir, ni considrer son Fils dans les angoisses de cette premire douleur. Il faut quelle entende ses soupirs, son gmissement plaintif, quelle voie des larmes descendre sur ses tendres joues. Mais lui pleurant, dit saint Bonaventure, crois-tu que sa Mre pt contenir ses larmes ? Elle pleura donc quant et quant elle-mme. La voyant ainsi pleurer, son Fils, qui se tenait debout sur le giron dicelle, mettait sa petite main la bouche et au visage de sa Mre, comme la priant par signe de ne pas pleurer ; car celle quil aimait si tendrement, il la voulait voir cesser de pleurer. Semblablement de son ct, cette douce Mre, de qui les entrailles taient totalement mues par la douleur et les larmes de son Enfant, le consolait parle geste et les paroles. Et de vrai, comme elle tait moult prudente, elle entendait bien la volont dicelui, jaoit quil ne parlt encore. Et elle disait : Mon Fils, si vous me voulez voir cesser de pleurer, cessez vous-mme ; car je ne puis, vous pleurant, ne point pleurer aussi. Et lors, par compassion pour sa Mre, le petit Fils dsistait de sangloter. La Mre lui essuyait alors les yeux, et aussi les siens elle, et puis elle appliquait son visage sur le visage de son Enfant, lallaitait et le consolait de toutes les manires quelle pouvait [4]. Maintenant, que rendrons-nous au Sauveur de nos mes, pour la Circoncision quil a daign souffrir, afin de nous montrer son amour ? Nous devrons suivre le conseil de lAptre [5], et circoncire notre c ur de toutes ses mauvaises affections, en retrancher le pch et ses convoitises, vivre enfin de cette nouvelle vie dont Jsus enfant nous apporte du ciel le simple et sublime modle. Travaillons le consoler de cette premire douleur ; et rendons-nous de plus en plus attentifs aux exemples quil nous donne. A la louange du Dieu circoncis, nous chanterons cette belle Squence emprunte aux anciens Missels de lglise de Paris. SQUENCE. Aujourdhui, est apparue la merveilleuse vertu de la grce, dans la Circoncision dun Dieu. Un Nom cleste, un Nom de salut, le Nom de Jsus lui est donn. Cest le Nom qui sauve lhomme, le Nom que la bouche du Seigneur a prononc ds lternit. Ds longtemps, la Mre de Dieu, ds longtemps, lpoux de la Vierge, un Ange la rvl. Nom sacr, tu triomphes de la rage de Satan et de liniquit du sicle. Jsus, notre ranon, Jsus, espoir des affligs, gurissez nos mes malades. A tout ce qui manque lhomme supplez par votre Nom, qui porte avec lui le salut. Que votre Circoncision pure notre c ur, cautrise ses plaies. Que votre sang rpandu lave nos souillures, rafrachisse notre aridit, quil console nos afflictions. En ce commencement danne, pour trennes fortunes, prparez notre rcompense, Jsus ! Amen. Adam de Saint-Victor nous offre, pour louer dignement la Mre de Dieu, cette gracieuse composition liturgique qui a t longtemps un des plus beaux ornements des anciens Missels Romains-Franais. SQUENCE. Salut ! Mre du Sauveur ! Vase lu, vase dhonneur, vase de cleste grce. Vase prdestin ternellement, vase insigne, vase richement cisel par la main de la Sagesse. Salut ! Mre sacre du Verbe, fleur sortie des pines, fleur sans pines ; fleur, la gloire du buisson. Le buisson, cest nous ; nous dchirs par les pines du pch ; mais vous, vous navez pas connu dpines. Porte ferme, fontaine des jardins, trsor des parfums, trsor des aromates, Vous surpassez en suave odeur la branche du cinnamome, la myrrhe, lencens et le baume. Salut ! La gloire des vierges, la Mdiatrice des hommes, la mre du salut. Myrte de temprance, rose de patience, nard odorifrant. Valle dhumilit, terre respecte par le soc, et abondante en moissons. La fleur des champs, le beau lis des vallons, le Christ est sorti de vous. Paradis cleste, cdre que le fer na point touch, rpandant sa douce vapeur. En vous est la plnitude de lclat et de la beaut, de la douceur et des parfums.
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Trne de Salomon, qui nul trne n est semblable, pour l art et la matire. En ce trne, l ivoire par sa blancheur figure le mystre de chastet, et l or par son clat signifie la charit. Votre palme est vous seule, et vous demeurez sans gale sur la terre et au palais du ciel. Gloire du genre humain, en vous sont les privilges des vertus, au-dessus de tous. Le soleil brille plus que la lune, et la lune plus que les toiles ; ainsi Marie clate entre toutes les cratures. La lumire sans clipse, c est la chastet de la Vierge ; le feu qui jamais ne s teint, c est sa charit immortelle. Salut ! Mre de misricorde, et de toute la Trinit l auguste habitation. Mais la majest du Verbe incarn vous avez offert un sanctuaire spcial. O Marie ! toile de la mer, dans votre dignit suprme, vous dominez sur tous les ordres de la cleste hirarchie. Sur votre trne lev du ciel, recommandez-nous votre Fils ; obtenez que les terreurs ou les tromperies de nos ennemis ne triomphent pas de notre faiblesse. Dans la lutte que nous soutenons, dfendez-nous par votre appui ; que la violence de notre ennemi plein d audace et de fourberie cde votre force souveraine ; sa ruse, votre prvoyance. Jsus ! Verbe du Pre souverain, gardez les serviteurs de votre Mre ; dliez les pcheurs, sauvez-les par votre grce, et imprimez sur nous les traits de votre clart glorieuse. Amen.

Bh

Cardinal Schuster, Liber Sacramentorum


OCTAVE DU SEIGNEUR Sainte-Marie au Transtvre.

Tel tait, dans les calendriers romains, le titre primitif de la synaxe de ce jour, jusqu ce que, sous l influence des liturgies gallicanes, on lui ait ajout celui de la circoncision du Seigneur. D ailleurs, dans les premiers temps aprs la paix de l glise, les ftes paennes du premier de l an et les danses dsordonnes qui l accompagnaient avaient dissuad les Papes de clbrer une station en ce jour ; d autant plus que toute la quinzaine qui va de Nol l piphanie tait considre comme la fte ininterrompue de la thophanie du Divin Enfant, et que, d autre part, l octave tait un privilge spcial de la solennit de Pques. Mais quand, vers la fin du VIe sicle, on voulut ragir contre les derniers efforts de la religion paenne, qui se dbattait dsesprment dans son agonie, alors que dans les pays de rit gallican on institua la fte de la circoncision du divin Enfant, Rome on prfra solenniser le huitime jour de la naissance du Seigneur. Il ne s agissait pas proprement parler d une octave comme celle de Pques, et, plus tard, de celle de la Pentecte, qui se terminaient l une et l autre le samedi suivant, et ce jour devint une fte d un caractre quelque peu vague et tout fait spcial, qui tombait presque au milieu du cycle de Nol, comme la solennit du mediante die festo, que clbraient les grecs au milieu du temps pascal. Nous ne savons rien de la basilique stationnale primitive ; dans le lectionnaire de Wrzbourg est indique Sainte-Marie ad Martyres dans le Panthon d Agrippa, mais aprs que Grgoire IV et rig, l imitation de la Librienne, une crche Sainte-Marie du Transtvre, la station fut transfre en cette basilique, sorte de cathdrale transtvrine. Au XIVe sicle, la messe papale avait lieu Saint-Pierre, et le pape se prsentait au peuple avec le pluvial blanc et mitre en tte. En cas d empchement, il tait remplac par un des cardinaux, et alors la bulle de dlgation tait suspendue toute la journe la grille qui entourait la confession de la basilique vaticane. La messe et l office de la fte de ce jour rvlent un caractre mixte et sans grande originalit. Au dbut, il s agissait d une simple octave du Seigneur ; puis, en relation avec la basilique mariale o se faisait la station, on y insra une commmoration particulire de la virginale maternit de Marie. Plus tard, on y ajouta la circoncision et la prsentation de Jsus au temple, bien que ce dernier souvenir, certainement par l influence des Byzantins, dt par la suite tre dtach de l office du 1er janvier, pour tre clbr le 2 fvrier. L introt est celui de la troisime messe de Nol, mais la collecte est diffrente : O Dieu, qui, au moyen de la virginit fconde de la Bienheureuse Marie, avec concd au genre humain la grce du salut ternel, accordez-nous d exprimenter l efficacit de l intercession de Celle par qui nous avons mrit de recevoir parmi nous l auteur mme de la vie, Jsus-Christ, votre Fils et notre Seigneur. La lecture de l Aptre est identique celle de la nuit de Nol, et aussi le psaume du graduel. Le verset allluiatique, au contraire, s accorde avec la lecture de la troisime messe de Nol et il est probablement hors de place : Dieu parla souvent, et de plusieurs manires, nos Pres, par l intermdiaire des prophtes ; en dernier lieu il nous a parl au moyen de son propre Fils. La dignit du Nouveau Testament surpasse incomparablement celle de l Ancien. Dans celui-ci, Dieu, au moyen d hommes inspirs et par la voie de symboles et de figures
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typiques, a daign rvler aux patriarches quelques-unes seulement des vrits relatives l uvre de notre Rdemption ; dans le Nouveau, ce ne sont plus quelques jets de lumire, mais le soleil de justice lui-mme qui rayonne sur l glise, initie ds lors la vrit ternelle tout entire, non plus par la voie indirecte des symboles, mais par le Fils de Dieu fait Homme et par le Saint-Esprit, qui continue, accomplit et donne la dernire perfection l uvre de notre salut ternel. Le passage suivant de saint Luc (II, 21) comprenait autrefois en outre le rcit de la prsentation de l Enfant Jsus au temple (22-32) ; c tait avant que Rome n accueillt la fte byzantine de l Hypapante du Seigneur. Sous le nom symbolique de Jsus, impos aujourd hui au Sauveur par Joseph et par Marie, chacun pour son compte, celui-l en vertu de la patria potestas qu il exerait au nom du Pre ternel, celle-ci en raison de ses droits maternels, un profond mystre est cach. Il signifie tout un programme gratuit de salut universel, et il est le suprme titre de gloire pour le Verbe incarn, qui Dieu donne nomen quod est super omne nomen. C est pourquoi le Rdempteur prend, trs propos, ce nom le jour de sa circoncision o, en versant les premires gouttes de- son sang prcieux, il commence son sacrifice de Rdemption. L antienne de l offertoire est la mme qu la troisime messe de Nol, dont ce jour est l octave. Dans l oraison sur les oblations, nous supplions le Seigneur afin que, accueillant nos offrandes et nos prires, il nous purifie au moyen des divins mystres et qu il accueille nos v ux. L antienne durant la Communion est semblable celle de la troisime messe de Nol. La splendide collecte eucharistique, si concise et si expressive, mais pourtant si riche de rythme et de proportion, implore, par l intercession de Marie, la purification du pch et l obtention de la suprme flicit. Jsus dans le ciel sige la droite du Pre, au sein des splendeurs essentielles de sa gloire ; mais ici-bas, sur la terre, son trne de grce et de misricorde le plus appropri est le sein de la Vierge, qui le soutient, petit Enfant, entre ses bras.

Dom Pius Parsch, le Guide dans l anne liturgique


Le Roi offre les prmices de son sang rdempteur. Aujourd hui la liturgie commmore la Circoncision du Seigneur. Quand huit jours furent passs et que l Enfant dut tre circoncis, on lui donna le nom de Jsus. Ainsi l avait dj nomm l ange avant qu il ft conu dans le sein de sa Mre (v.). 1. La fte a quatre thmes principaux : a) la nouvelle anne, b) l Octave de Nol, c) la Circoncision du Seigneur, d) Marie Mre de Dieu. a) Aujourd hui est le premier jour de l anne civile. L glise en tient compte, elle a fait de ce jour une fte d obligation (dans l glise universelle). L glise veut qu au seuil de l anne civile, nous apportions Dieu le tribut de nos hommages. Dieu est le Matre du temps. Puissionsnous employer tout le temps prcieux de l anne nouvelle selon les vues de la divine Providence, comme une voie qui nous mne l ternit. b) Nous ftons aussi aujourd hui l Octave de la fte de Nol. Dans l esprit de l glise, les grandes ftes ne doivent pas durer un jour seulement, mais se prolonger pendant huit jours. L glise est psychologue et sait comment est fait notre esprit. Le premier jour, notre me admire, incapable de pntrer plus avant dans le sens du mystre ; les jours suivants, elle mdite le mystre sous toutes ses faces, avec son intelligence et son c ur, et le huitime jour elle runit toutes ses impressions dans une vue d ensemble. Pour la fte de Nol, il n en est pas entirement ainsi : l me ne peut pas s attarder tranquillement la mditation des penses de Nol, parce que, pendant l Octave, on clbre d autre ftes. Le jour Octave n en a que plus d importance. L glise nous conduit pour la dernire fois devant l Enfant divin. c) Cependant, ct de ces penses gnrales de Nol, il y a dans la liturgie, un progrs : la Circoncision du Seigneur. C est la pense spciale du jour. Huit jours aprs sa naissance, l Enfant fut circoncis selon la loi de Mose et on lui donna le nom de Jsus qui lui avait dj t attribu par l ange, avant sa conception. Ce mystre de la fte peut tre considr d un double point de vue, par rapport au Seigneur et par rapport nous ; ces deux considrations ont leur fondement dans la liturgie. Le Christ est venu sur la terre pour nous sauver ; il aurait pu accomplir la Rdemption par une parole ou par un acte. Mais il voulut accomplir l uvre rdemptrice. par une srie d actes particuliers et les couronner enfin par un grand acte, sa mort et sa rsurrection. Ces actes particuliers sont accomplis cause de nous, pour nous faire
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reconnatre l importance et l efficacit de la Rdemption. A ces phases de l uvre rdemptrice appartient la Circoncision. Aujourd hui coulent les premires gouttelettes du sang rdempteur. C est le premier sacrifice, le sacrifice du matin que suivra, un jour, le sacrifice du soir (sacrificium vespertinum) sur la Croix ; aujourd hui une goutte de sang et dans trente-trois ans, tout le sang jusqu la dernire goutte. La fte d aujourd hui est donc un intermdiaire entre Nol et Pques, entre la Crche et la Croix : l enfant est encore couch dans sa Crche et dj il verse son sang pour l humanit. Mais la Circoncision a aussi des consquences pour nous. Nous avons pu dire Nol : le Christ est n, nous sommes ns avec lui (nous le prions la Postcommunion comme l auteur de notre naissance divine) ; de mme nous pouvons dire aujourd hui : le Christ a t circoncis, nous prenons part sa Circoncision. Telle est la tche de notre Rdemption, il faut que nos passions mauvaises soient mortifies. Bien que nous ayons t sanctifis au Baptme, nous portons toujours notre nature corrompue avec nous, nous avons besoin d une circoncision du c ur continuelle. Cela se fait intrieurement par la participation aux saints mystres, extrieurement par la poursuite personnelle de la perfection. d) Aujourd hui est aussi une fte de la Sainte Vierge, peut-tre la plus ancienne des ftes de Marie. L glise est reconnaissante Marie cause de la grande part qu elle a prise l Incarnation de Notre-Seigneur. Comment la liturgie considre-t-elle aujourd hui Marie ? Comme Mre de Dieu et comme Vierge. Il faut citer en premier lieu les antiennes de Vpres qui sont tout fait sur le modle occidental. Elles sont riches de penses et parcourent tout l Ancien Testament pour lui emprunter ses prophties : Gdon et la toison, le buisson ardent, la racine de Jess, l toile de Jacob. La liturgie ne s abandonne pas des discussions sentimentales, elle ne se demande pas si, au moment de la circoncision, Marie a souffert ou pleur. Non, Marie est la Vierge-prtre ; joyeuse et grave, elle offre avec Notre-Seigneur les prmices de son sacrifice. Marie est aussi le modle de l glise et nous indique sa part et notre part dans l uvre de la Rdemption. Aujourd hui et dans tous le$ temps, notre Mre virginale, l glise, est l Elle fait couler par les mains de ses prtres le sang rdempteur dans le c ur de ses enfants. Mais notre me aussi peut et doit prendre la place de Marie et faire couler la messe le sang du Sauveur pour elle-mme et pour les mes de ses frres et de ses s urs. 2. La messe (Puer natus) est en grande partie emprunte aux messes de Nol : les chants sont de la troisime, l ptre est de la premire. Une importance particulire s attache la phrase : il s est livr pour nous, afin de nous sauver. Les oraisons sont mariales, une preuve que Marie est aujourd hui au premier plan. L vangile seul est propre, c est le plus court de l anne. L glise de Station est actuellement Sainte-Marie au-del du Tibre (Santa Maria in Transtevere), mais primitivement c tait la vnrable glise de Sainte-Marie des Martyrs, l antique Panthon. Ce choix d une glise de la Vierge est trs significatif : la premire effusion de sang de Jsus fait songer la dernire effusion sur la Croix. Dans les deux cas, Marie tait l, debout . Le sang prcieux qui brille sur l autel dans le calice est le sang que Notre Seigneur versa pour la premire fois, c est le sang de la Vierge Marie. 3. Lecture de l criture (Rom. Chap. IV). Il se trouve aujourd hui que l criture occurrente concorde avec les penses de la fte. Le lien c est la circoncision. Saint Paul a montr que la justification ne se produit que par la foi au Christ. Il doit alors rpondre de nouveau une objection des Juifs : la loi et la circoncision n ont donc aucune valeur ? Il rpond : non, la loi n est qu un pdagogue dont le rle est de nous conduire au Christ, elle nous adresse au Christ. Supprimons-nous la loi par la foi ? Jamais, mais nous confirmons la loi. De cela saint Paul donne une double preuve, en s appuyant d abord sur l histoire d Abraham (IV, 1-12) puis sur les promesses de Dieu Abraham (13-25). Dans la premire partie, saint Paul montre que la foi d Abraham s affirma avant sa circoncision. Il est par consquent le pre de tous les Juifs, circoncis comme des paens incirconcis. Si Abraham a t justifi par les uvres, il a une raison de se glorifier mais pas devant Dieu. Que dit, en effet, l criture ? Abraham crut Dieu et cela lui fut imput justice... De quelle manire cela lui fut-il imput ? Quand il tait dj circoncis ou bien avant d tre circoncis ? Ce n est pas en tant que circoncis mais en tant qu incirconcis. Il reut le sceau de la circoncision comme signe de la justification de la foi qu il avait reue comme incirconcis, afin qu il ft le pre de tous les croyants qui sont incirconcis, afin aussi que la foi leur soit impute justice, et le pre des circoncis, de ceux qui sont non seulement circoncis mais encore ont imit notre pre Abraham dans la foi qu il avait comme incirconcis. Dans la seconde partie, saint Paul prouve la foi d Abraham par la promesse que Dieu lui fit qu il serait le pre de beaucoup de peuples. Cette foi est d autant plus brillante chez lui que cette promesse lui fut faite avant la naissance d Isaac. Il est crit : je l ai tabli pre de nombreux peuples, car il a cru Dieu qui rveille les morts la vie et appelle l existence ceux qui ne sont pas. Contre toute esprance, il a eu une foi pleine d esprance qu il serait le pre de nombreux peuples d aprs la parole : Ainsi sera ta descendance. Et il ne fut pas faible dans la foi en considrant son corps dj mort il avait pourtant prs de cent ans et le sein dj mort de Sara. Aux promesses de Dieu, il n opposa pas le doute et l incrdulit, mais il fut fort
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dans la foi, rendant honneur Dieu. Il tait persuad que Dieu est assez fort pour accomplir ses promesses. C est pourquoi cela lui fut imput justice. 4. Les noms du Seigneur. Le Sauveur a plusieurs noms ; comment se distinguent-ils ? Le prophte Isae le nomme Emmanuel. Cependant ce n est pas proprement parler un nom de Notre Seigneur, on ne l appelle jamais ainsi. Le Prophte voulait simplement dire que Jsus habiterait parmi nous comme Dieu. Mais Notre Seigneur a encore un autre nom en plus de Jsus, il s appelle aussi Christ. Christ veut dire : l oint, le Messie, le Rdempteur. Ce n tait donc pas l origine un nom, mais seulement un titre dsignant le ministre de Notre Seigneur. C est pourquoi dans saint Paul le mot Christ est plac le premier : Christus Jesus, c est--dire le Messie Jsus. Cependant peu peu ce titre est devenu le second nom de Notre Seigneur et nous disons de prfrence : Jsus-Christ. Nous employons aussi ces deux noms sparment. Il y a entre les deux une nuance dlicate qui, pour nous, les amis de la liturgie, est d importance. Jsus est le nom personnel de Notre Seigneur, le nom qu emploie de prfrence la pit personnelle et subjective. Par consquent, quand nous sommes au pied du tabernacle et que nous nous entretenons familirement avec Notre Seigneur, le nom de Jsus vient naturellement sur nos lvres. Les trois derniers sicles ont t surtout des sicles de pit subjective, c est pourquoi on aimait tant employer le nom de Jsus. La fte d aujourd hui en est une preuve. Mais Christ est par excellence le nom ministriel de Notre Seigneur, c est le nom qu aime employer la liturgie, la pit objective. C est pourquoi les anciens textes liturgiques emploient plus souvent le nom de Christ que le nom de Jsus ; par exemple : dans le Canon nous trouvons cinq oraisons qui se terminent ainsi : par le Christ Notre Seigneur. Le nom de Jsus se trouve trs rarement seul dans la liturgie, il est presque toujours uni Christ . Nous comprenons maintenant le contenu des deux noms saints. Quand nous disons le Christ , nous voyons apparatre devant nos regards le divin Grand-Prtre qui renouvelle son sacrifice sur l autel ou bien le divin Roi qui est assis sur le trne de Dieu et qui reviendra au dernier jour ; en un mot Dieu fait Homme. Mais quand nous disons : Jsus , nous voyons l Homme qui a parcouru les chemins de Jude, nous le voyons avec son C ur si bon, sa douceur et son amour, nous voyons ses souffrances ; nous avons devant nous toute sa vie, c est l Homme-Dieu, Jsus. C est pourquoi la liturgie nous prescrit d incliner la tte au nom de Jsus et non celui de Christ. [*] Communicntes, et diem sacratssimum celebrntes, quo bet Mar intemerta Virgnitas huic mundo didit Salvatrem, sed et memriam venerntes, in primis eisdem gloris semper Vrginis Mar, Genitrcis Dei et Dmini nostri Iesu Christi : Unis dans une mme communion et clbrant le jour trs saint o la bienheureuse Marie gardant sa virginit sans tche mit au monde le Sauveur, et honorant la mmoire tout d abord de la glorieuse Marie toujours Vierge, Mre du mme Jsus-Christ notre Dieu et Seigneur...

[1] Le Seigneur est le Soleil de justice. (Malach., 4, 2). Ce Soleil a inond de ses clarts l toile de la mer, c est--dire Marie, afin qu elle ft comme le soleil. Il a donc plac sa tente dans le soleil, lorsqu il a pris un corps dans son sein. (Saint Jrme). Jsus-Christ a aussi tabli son tabernacle dans le soleil, en mettant son glise dans l vidence et au grand jour. (Saint Augustin). [2] Le Seigneur a fond la ville o il devait natre, quand il a cr celle qui devait tre sa mre. (Saint Augustin). [3] Ces bois des forts sont les paens. Pourquoi seront-ils dans la joie ? Parce qu ils ont t retranchs de l olivier sauvage pour tre ents sur l olivier franc (Rom., 11, 17). Les arbres des forts seront dans la joie, parce qu on y a coup de grands arbres, des cdres, des cyprs, d autres bois incorruptibles pour les l aire entrer dans l difice de l glise ; bois des forts avant d entrer dans l difice, bois des forts, mais avant de porter l olive. (Saint Augustin.) [4] Mditations sur la Vie de Jsus-Christ, par saint Bonaventure. Tome Ier, page 51. [5] Coloss. II, 11.

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