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Budismo e Cristianismo

(Living Buddhism, fevereiro 2004, pgs. 4 8) Por Greg Martin, Assessor Principal do Departamento de Estudo da SGI-USA Durante muito tempo, os membros tm procurado assistncia para responder perguntas a respeito da viso budista sobre Deus, Jesus, Satans, o cu, etc. Durante os prximos meses, nosso foco ser oferecer-lhes respostas diretas. Ao examinar sob a perspectiva budista palavras e significados fundamentais da f crist, esperamos que esta srie ajude aos membros da SGI a transmitir da melhor maneira o Budismo Nitiren aos seus familiares e amizades crists. Esperamos tambm ajudar aos membros com antecedentes culturais cristos a compreender melhor o Budismo Nitiren, as semelhanas e diferenas deste Budismo com o Cristianismo, e igualmente esperamos que o resultado seja uma melhoria na eficcia da prtica budista. Alm disso, desejamos estabelecer pontes que ajudem os cristos e no-membros em geral a compreender melhor e criar vnculos com o Budismo, e talvez para alguns facilitar-lhes a transio para a prtica do Budismo. Porm, antes de comear, gostaria de oferecer algumas explicaes para esclarecer o contexto de nossa anlise. Primeiro, nos focaremos no que acreditamos so princpios do Cristianismo geralmente aceitos, sem deixar de reconhecer que dentro da f crist existe uma grande diversidade de opinies. Dentro do alcance desta srie, seria impossvel examinar plenamente todas as variantes da doutrina crist. Solicitamos a indulgncia do leitor ou leitora pelas inevitveis generalizaes no que refere-se a conceitos que obrigatoriamente nosso enfoque tem que adotar. Segundo, nossa inteno tambm no assumir um enfoque de refutao perante o Cristianismo. No vemos a necessidade, nem o valor, em tentar socavar uma tradio religiosa que tem ampla aceitao e de valor palpvel. Ao mesmo tempo, no podemos evitar a evidncia histrica dos aspectos menos nobres desta tradio, aspectos que deram lugar propagao violenta e Inquisio, assim como o uso desta tradio como ferramenta de colonizao e subjugao. Finalmente, no assumimos uma posio exclusivista aquela de que o Budismo Nitiren o nico veculo capaz de levar seus seguidores e seguidoras aos pinculos da verdade e beira da felicidade. Ao mesmo tempo que certamente acreditamos que existe uma nica realidade mxima, reconhecemos que as principais tradies religiosas, desde distintos nveis, tambm buscam e entendem esta verdade. E mais, a maioria das tradies religiosas compartilham com o Budismo Nitiren a inteno de levar os praticantes para esta verdade e para atingir o objetivo de conquistar o desenvolvimento humano, assim como estabelecer uma comunidade harmoniosa. Portanto, ao mesmo tempo que no reclamamos ser os nicos possuidores da verdade (de todos modos, quem pode possu-la?), o que mais nos interessa o grau em que a tradio religiosa possa cumprir com o que promete. Na realidade, quantas pessoas podem superar suas tendncias mais obscuras e viver segundo as doutrinas daquilo no que acreditam, para assim transformar-se em pessoas de carter genuinamente digno, com intenes sbias, e comportamento benevolente? Serve uma prtica religiosa em particular como veculo maior ou como um veculo menor no caminho para conquistar estas metas? Desde h muito tempo, os budistas tm discutido este ponto com o uso de analogias tais como a de uma balsa para atravessar o mar do sofrimento, ou como a de um veculo para fazer a viagem para a iluminao. Por exemplo, em vez de rejeitar como falsas os ensinos dos ancios na f, os Budistas do Mahayana caracterizavam as prticas desses ancios como prticas de veculo menor que somente podia levar uns poucos monges e monjas de muita dedicao para alcanar o objetivo da iluminao.
Anne Almeida & Itaiguara Macedo Reunio: Budismo na Vida Diria

Em contraste, com o enfoque em desenvolver prticas para monsticos, leigos e leigas, e igualmente com a inteno de incluir todas as pessoas na viagem, a designao de veculo maior , ou Mahayana, aplicou-se s prticas e ensinos posteriores. Neste contexto, todas as religies principais so veculos; alguns maus, alguns bons, e alguns melhores que os outros, mas veculos em ltima instncia. Ns tambm acreditamos que no existe veculo maior que o Budismo de Nitiren Daishonin, o veculo capaz de incluir nessa viagem a todas as pessoas, e no somente a uns poucos. Para a maioria daqueles que ainda no esto familiarizados com o Budismo, a idia de que a viagem para a iluminao algo que somente uns poucos podem fazer e que est reservado para santos e sbios tem se convertido numa crena amplamente aceita. Isto sugere que para a maioria das pessoas, a prpria existncia de um grande veculo para alcanar a Budicidade e a felicidade absoluta um conceito alheio que no faz parte da experincia religiosa cotidiana. Porm, atualmente no Budismo Nitiren, o veculo para fazer esta viagem est disponvel para todas as pessoas, sem importar gnero sexual, raa, condio social, nvel de escolaridade ou econmico, preferncia sexual, nem idade. E assim, com isto como pano de fundo, comecemos a examinar nossa primeira interrogante. Os budistas Nitiren acreditam em Deus? Como conceituamos Deus tem grande peso na resposta a esta pergunta. Uma pesquisa informa que 99% dos norte-americanos declara acreditar em Deus. Porm, no obstante a magnitude da religiosidade nos USA, a ascendente taxa de criminalidade, crescente adio aos narcticos, epidemia de aflies mentais, e o reatamento da pena capital - para s enumerar alguns sintomas no so exemplos de uma sociedade espiritualmente saudvel. Por outra parte, os europeus apresentam um crescente vcuo - um vazio com forma de deus onde uma vez existiu Deus na conscincia humana. [1] Algo que tambm parece estar claro que o conceito de Deus no algo uniforme. Existem tantas verses de Deus como pessoas que acreditam nessas verses, j que o conceito de Deus nunca tem sido algo esttico. Tal e como escreve Karen Armstrong em A History of God (Uma histria de Deus): Porm, parece que criar deuses algo que os seres humanos sempre tm feito. Quando uma idia de deus deixa de funcionar, simplesmente substituda. Estas idias desaparecem tranqilamente e sem grandes estardalhaos, tal e como aconteceu com a idia do Deus do Firmamento. Em nossos tempos atuais, muitas pessoas diriam que o Deus adorado durante sculos por judeus, cristos e muulmanos tornou-se to distante como o Deus do Firmamento .[2] Armstrong conclui como segue: Os seres humanos no podem resistir o vcuo e a desolao, e preenchero esse vcuo com a criao de um novo foco para dar sentido s coisas. Os dolos do fundamentalismo no so bons substitutos para Deus. Se devemos criar uma vibrante nova f para o sculo 21, talvez deveramos ponderar a histria de Deus para extrair algumas lies e alertas.[3] Quando aos budistas nos perguntam se acreditamos em Deus, tendemos a responder com nossa prpria pergunta: A que Deus se refere? Trata-se do Deus de Abraham, o Deus do Velho Testamento? Este deus era um pai rigoroso, criador, protetor, que castigava e outorgava leis. Este deus tambm exigiu a Abraham que sacrificasse seu filho, Isaac, e autorizou a conquista e chacina de milhares de pessoas. [4] Trata-se do Deus de Agustn, o Deus da Igreja Crist primitiva? Este era o deus da igreja poderosa, herdeira dos remanescentes do imprio romano. Este Deus julgava toda a humanidade, baseado no pecado original de Ado. A religio baseada neste deus exige que nos consideremos como fundamentalmente falhos e originalmente pecaminosos.[5]
Anne Almeida & Itaiguara Macedo Reunio: Budismo na Vida Diria

Trata-se do Deus de Michelangelo, um deus pessoal, tal e como aparece pintado no teto da Capela Sistina? Este conceito de Deus ajudou a desenvolver o humanismo liberal to altamente valorizado no Ocidente. Ajustou-se bem a uma Europa que despertava e expandia-se. Este deus ama, julga, castiga, v, ouve, cria e destri, tal e como ns o fazemos. Este deus inspira. Porm, isto tambm poderia significar um impedimento se presumimos que este deus quer o que ns queremos, e detesta o que ns detestamos, o que validaria nossos preconceitos, em vez de incentivar-nos a super-los. O fato de que este Deus pessoal homem (e usualmente da raa branca) tem criado profundos problemas existenciais tanto para as mulheres, como para aqueles que no so de raa branca.[6] Trata-se do Deus onipotente que alguns telogos acreditam morreu em Auschwitz. Para alguns, a idia de um Deus todo sapiente e todo poderoso difcil de reconciliar com a maldade do Holocausto. Isto assim, j que se Deus verdadeiramente onipotente, ele poderia ter evitado essa desgraa. E se no conseguiu evit-la, impotente; e se podia evit-la, mas optou por no faz-lo, no benevolente. [7] Igualmente, nosso rpido avano no conhecimento cientfico sobre o universo torna aparente que Deus j no est l em cima, nem l fora . Nos cus parece estar ausente a protetora, julgadora, e zelosa presena divina, tal e como a concebia o mundo antigo. Segundo John Shelby Spong, bispo episcopal e autor de Why Christianity Must Change or Die (Por qu o Cristianismo tem que mudar ou morre), o resultado disto que dezenas de milhes de pessoas so crentes no exlio que tm perdido contacto com estas imagens de Deus, tal e como so ensinadas desde os plpitos tradicionais; porm, esses mesmos crentes no esto preparados para abandonar o conceito de Deus em sua totalidade. [8] Tal e como uma serpente muda a pele no processo de crescimento, no presente, somos testemunhas do crescimento de nosso conceito coletivo de Deus, ao deixar para trs a antiga, e para alguns, inadequada noo que tnhamos, enquanto nasce um novo conceito que ainda no est claro? H quem acredita que, de fato, nesta era ps-moderna uma nova viso de Deus est em processo de emergir. Esta viso deixa para trs as imagens do testa, histrico e externo Deus das alturas, e as substitui por imagens com profundidade interna de um deus que no est fora, mas que parte integrante e fundamental de ns. Esta uma perspectiva muito consistente com o conceito budista da Lei Mstica. Esta Lei Mstica a entidade ou verdade mxima que impregna todos os fenmenos no universo, e no um ser personificado. O ser humano e esta Lei mxima so supremamente inseparveis no existe brecha alguma entre os seres humanos (todos, sem exceo) e esta idia de Deus como uma Lei Mstica. Esta verdade eterna e inaltervel que reside dentro de ns a fonte onde podemos obter a sabedoria benevolente que concorde com as circunstncias cambiantes, assim como conquistar a coragem e confiana para viver de acordo com essa sabedoria. mstica, e no mgica, j que a totalidade desta Lei est alm da conceio humana, e os esforos por enquadr-la em forma humana, por assim diz-lo, somente a restringe e a limita. uma lei porque manifestamente verificvel nas vidas cotidianas de cada ser humano. Esta realidade mxima, verdade mxima, pureza mxima, existe nas profundezas de cada ser humano. Por isto ns budistas consideramos que toda pessoa sagrada e est igualmente dotada com o potencial de atingir a iluminao e ser maravilhosamente feliz. No existe tal coisa como ns aqui e eles l, nem tampouco os fiis e os incrdulos todos somos filhos e filhas de Deus, entidades da Lei Mstica. Enquanto outros olharam para os cus, Buda olhou para dentro e encontrou a inestimvel jia da maravilha e o potencial humano. Reconheceu que ns tambm somos feitos da matria prima divina da qual feito o universo. Simplesmente, esquecemos quem ramos.
Anne Almeida & Itaiguara Macedo Reunio: Budismo na Vida Diria

Portanto, acreditamos em Deus? Segundo a maioria das definies tradicionais, no. Mas em termos de como um crescente nmero de cristos conceitua Deus, acreditamos sim. Nosso nome para Deus Nam-myoho-rengue-kyo, a Lei Mstica. Acreditamos que existe tanto aqui dentro , como l fora , e que esta luz interior pode brilhar de dentro quando nos conscientizamos dela e lhe abrimos nosso corao atravs do ato de recitar Nam-myoho-renguekyo. Certamente, haver muita gente para quem esta maneira de compreender Deus ser inaceitvel. Tudo bem. Mas tambm haver muitos e segundo um estudo[9] esta cifra alcana algo como 25% de todos os adultos dos USA para os quais isto repercutir. Gente que encontrar que realmente deixou de aceitar as verses iniciais de Deus; que tm comeado a conceber o universo de forma diferente; e que o conceito de Deus como Lei Mstica equipara-se com o entendimento que tm alcanado por conta prpria. Descobriro, tal e como podem testemunh-lo a maioria dos membros da SGI-USA, que de maneira muito precisa, em nosso ser espiritual a Lei Mstica pode preencher o vcuo com forma de deus.
[1] Karen Armstrong, A History of God (Uma Histria de Deus) [Ballantine Books, diviso de Random House, inc. Alfred A. Knopf, New York, 1993], pgs. 397-98. [2] Ibid., pg. 4 [3] Ibid., pg. 398 [4] [5] Ibid.,pgs. 18-19 [6] Ibid., pgs. 123-124 [7] Ibid., pg. 346 [8] John Shelby Spong, Why Christianity Must Change or Die (Por qu o Cristianismo tem que mudar, ou morre) [HarperCollins Publishers, Inc., San Francisco, 1998) pg. 33. [9] Phillip Hammond y David W. Machacek, Sokka Gakkai in America (A Soka Gakkai nos Estados Unidos da Amrica), [Oxford University Press, Inc., New York, 1999), pg.

Anne Almeida & Itaiguara Macedo Reunio: Budismo na Vida Diria

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