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Le mot "Nol" est tir du latin "natalis", signifiant "jour de la naissance".

Pendant les premiers sicles de l're chrtienne, la date de la naissance de Jsus tait incertaine et diffrait selon les dire de l'Eglise. Les Evangiles ne mentionnaient pas de date exacte sur l'avnement du Christ, et ce n'est qu'en l'an 354 que l'on fixa le 25 dcembre comme date officielle. Les priodes de Nol s'tendent de l'Avent (1er dimanche 4 semaines avant la veille de Nol) l'Epiphanie (6 janvier). Depuis de nombreux sicles, le 25 dcembre clbre le jour de la naissance du Christ. A cette fte s'accompagnent de nombreuses coutumes : le sapin, la crche, le Pre-Nol, les cadeaux, le houx, les contes, les cantiques, la dinde, la bche, les chocolats, etc. Tous ces lments font traditionnellement partie des ftes de Nol. L'arbre de Nol regroupe plusieurs symboles montrant les richesses que nous offre la nature : la lumire, les anges, les fruits des vergers, des champs, de la fort et de la mer. L'toile qui brille son fate annonce la fin du voyage, le havre de paix. Garni de pommes rouges, un sapin symbolisait alors l'arbre du Paradis. Au cours du XVe sicle, les fidles commencrent l'installer dans leurs maisons, le 24 dcembre, jour de la fte d'Adam et ve

Plusieurs jours avant Nol, les villes et les villages de France prennent un air de fte. On dcore la faade des mairies. On dresse un immense sapin sur les grandes places. Les rues principales et les arbres sont recouverts de guirlandes lumineuses. Les grands magasins font de trs belles vitrines ou certains mettent en scne des automates. Les enfants se font photographier en compagnie du Pre Nol. Les coles maternelles dcorent leurs classes. Le 24 au soir les familles font un diner de rveillon compos de mets savoureux tels que des huitres et du foie gras. Les plus pratiquants vont ensuite en famille la messe de minuit. Le Pre Nol vient dposer les cadeaux pendant la nuit et les enfants les dcouvrent le matin de Nol au pied du sapin. Un seul Pre-Nol ne pourrait accomplir sa tche en une seule nuit s'il devait faire toutes les chemines de tous les pays de chaque continent! Le Pre-Nol ne pourrait pas non plus assurer sa tourne sans l'aide de ses fidles rennes. Leur huit noms sont Fougueux, Danseur, Fringant, Mgre, Comte, Cupidon, Tonnerre et Eclair. Plus rcemment on en compte un neuvime nomm Rodolphe, le petit renne au nez rouge de la chanson. Le jour de Nol, ils se rassemblent en famille autour de la table de Nol. Le repas de Nol est souvent compos d'une dinde ou d'un chapon roti et se termine par une bche glace ou un gteau.

En Provence, dans certaines glises du bord de la mer, la fin de la messe de minuit, une procession de pcheurs et de poissonniers dposent au pied de l'htel un panier rempli de poissons, en signe d'affection et de reconnaissance envers le petit Jsus. La tradition veut que le repas du rveillon se termine par treize desserts qui symbolisent le Christ et les douze aptres. Ces desserts rassemblent tous les fruits et les confiseries de la rgion. En France, des mets traditionnels se dgustent Nol, comme la dinde, le foie gras, les hutres, les escargots, le boudin blanc, la bche, les chocolats, etc. Pourtant tous les pays d'Europe n'ont pas tous les mmes coutumes culinaires... Nous donnerons ici quelques exemples de mets traditionnels, ceux-ci ne reprsentant pas forcment tout le repas de ftes!. De plus, il existe des dizaines de spcialits par rgions, surtout en ptisserie... En France, le dessert prfr du repas de Nol est la "bche". La "dinde aux marrons" constitue le plat de rsistance traditionnel du rveillon de Nol. Ce volatile, dj domestiqu par les indignes, a t dcouvert lorsque Christophe Colomb a dcouvert l'Amrique en 1492. Cette volaille se mange rtie, parfois farcie, et sa chair est trs savoureuse. De plus, sa taille en fait un plat familial idal, mme si depuis les annes trente le gabarit des dindes a assez diminu, avec un levage privilgiant des varits plus petites, plus adaptes des familles moins nombreuses et des fours moins grands. Mais surtout, ces varits arrivent maturit plus vite et cotent donc moins cher nourrir... Clbration d'abord religieuse, Nol est devenu une fte de recueillement en famille. Pour les enfants, on devrait toujours clbrer cette nuit, car si le Pre-Nol se retrouve au chmage, qui va leur distribuer les cadeaux?

NIMARA SERGIU CLS a VII-a A