Vous êtes sur la page 1sur 10

Le suffixe -ssimo dans la langue portugaise au XVIIIe sicle : lusage dans la Gazeta de Lisboa

Introduction Le premier journal imprim portugais, la Gazeta de Lisboa , est aparu en 1715, priode laquelle ce pays tait encore considr comme l'une des grandes puissances europennes. C'est cette poque que sest produite la consolidation du portugais moderne, grce la renaissance littraire et au large accs aux livres et priodiques. En effet, selon Manuel Said Ali1, lorigine du portugais moderne remonte au XVIe sicle avec la publication en 1572 du livre Les Lusiades . Parmi les caractristiques lexicales les plus remarquables, nous pouvons citer le suffixe superlatif -ssimo (en franais -issime) qui occupe une place prpondrante dans les textes de la Gazeta de Lisboa . Lutilisation intensive de ce suffixe peut tre explique au travers de la ralit historique de l'poque. Ainsi, les grandes dcouvertes maritimes, l'exploitation commerciale des colonies, la dcouverte de mines d'or au Brsil tout comme la puissance politique de lEurope de lpoque ont naturellement contribu la ncessit d'utiliser des units lexicales formes par le suffixe -ssimo. Ce suffixe permet de former des adjectifs superlatifs mlioratifs, tant dans la langue portugaise que dans la langue franaise, cest--dire des produits lexicaux quantitatifs et/ou de qualification. 1. Les donnes et la mthode d'analyse Les units qui composent le corpus sur lequel ce travail est bas ont t extraites de textes dits dans la premire moiti du XVIIIe sicle au Portugal, publis dans le journal Gazeta de Lisboa . Nous avons utilis 14 ditions du journal, obtenues sur le site de la Bibliothque Nationale du Portugal (BNP) et qui sont disponibles l'adresse : http://purl.pt/351/3/ L'analyse a commenc par la lecture de tous les textes et la slection des units lexicales formes par le suffixe drivationnel superlatif -ssimo. Cest--dire que l'on s'intresse la combinaison de ce morphme avec des lexmes (nominaux, adjectivaux et aussi adverbiaux). Lors de la saisie des donnes, l'orthographe et l'accentuation d'origine des mots ont t respectes, l'exception de la lettre , qui a t remplace par s . Aprs cette premire lecture, 21 units lexicales diffrentes ont t trouves, pour un total de 43 apparitions, formes avec le suffixe -ssimo. Les significations ainsi que l'information tymologique de ces mots ont alors t verifies dans les ouvrages suivants : Dicionrio Etimolgico Resumido da Lngua Portuguesa (1966), Novo Dicionrio Eletrnico Aurlio (2004), Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa (2001), Dicionrio LatimPortugus (1976) et Dicionrio Latino Portugus (1942), entre autres. Les donnes obtenues ont t compares l'utilisation de chaque unit dans le contexte examin. Les units ont galement t soumises une recherche des occurrences enregistres sur le site Corpus do Portugus (CdP) (2006 ; disponible sur www.corpusdoportugues.org), qui fournit une base de donnes de textes crits en portugais entre le XIVe et le XXe sicle. La vrification des diffrents niveaux historiques de ces units est trs importante dans la sphre linguistique, tant donn quavoir dune langue une premire connaissance revient lprouver la croise des axes d'une synchronie et dune diachronie 2.

1 2

M. SAID ALI (1931). Gramtica Histrica da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Libraria Acadmica, 2e ed. E. GENOUVRIER; J. PEYTARD (1970). Linguistique et enseignement du franais. Paris : Librairie Larousse, p. 10.

2. La suffixation drivationnelle en portugais Dans les langues latines, l'ajout de suffixes drivationnels des bases donne lieu la cration de mots nouveaux. En bref, ce processus consiste crer un nouveau mot (driv) partir dun mot (primitif) dj existant dans la langue3. Dans la langue portugaise, cette drivation est volontaire. En effet, les suffixes drivationnels nont pas un rle systmatique et obligatoire pour une classe homogne du lexique, comme ce peut tre le cas avec les suffixes flexionnels. Dans la production drivationnelle convergent les significations de la relation smantiquecatgorielle, hrites par les lments qui les constituent, conventionnelles et idiosyncrasiques dorigine et de nature diverses. Parmi les processus de formation des mots, la suffixation est considre comme un processus additif, qui peut impliquer un changement de catgorie. Dans le portugais4 l'annexion du suffixe -ssimo une base cre des adjectifs iso-catgoriels (dune mme catgorie) que cette base soit nominale, adjectivale ou verbale. L'valuation qui est exprime par le suffixe -ssimo est de niveau superlatif, cest--dire quelle modifie le sens de la base avec une valuation dans un niveau de trs haute intensit, en gnrant des adjectifs dintensit superlative. Selon Margarida Basilio5, le processus de drivation morphologique est au service de la fonction expressive du langage, les superlatifs exprimant lintensit dune qualit dsigne par ladjectif. 3. Le suffixe -ssimo en portugais Les lectures de la Gazeta de Lisboa montrent que ce suffixe a t trs utilis dans la premire moiti du XVIIIe sicle. Selon le Dicionario Houaiss6 , le suffixe aurait d tre imo, du latin -mus, formateur du degr superlatif des adjectifs, rentr dans le portugais avant la Renaissance, et qui est considr comme potentiel pour tous les adjectifs de la langue. Selon Rosa Virginia Mattos e Silva7, les premires apparitions de l'utilisation de ce suffixe dans la langue portugaise remontent au XVe sicle, dans les textes Crnica de D. Joo I (La Chronique de D. Jean I) et Leal Conselheiro de S. Duarte . Daprs Viaro8, les formes superlatives avec -ssimo et -rrimo taient presque inconnues dans la langue portugaise jusqu'au XVIe sicle, elles sont alors apparues par imitation de litalien, avec lobjectif de revitaliser le formes latines -issimus et -errimus. En ce qui concerne leur fonction, Manuel Said Ali9 dit que ce suffixe forme des adjectifs qui expriment des qualits ou des attributs qui vont au-del de la notion commune quil y a sur cette qualit ou cet attribut [Notre traduction]. Le suffixe -ssimo est gnrateur de produits de nature quantificative et/ou qualificative. Ce processus d'valuation sopre sur des bases adjectivales, substantivales et verbales et, la suite de cette drivation, sont produits des adjectifs dintensit superlative, qui expriment la prsence dune caractristique value un niveau trs lev.

D. CEGALLA (1987). Novssima gramtica da lngua portuguesa. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 29e ed., p. 81. 4 En franais, selon Marc Plnat (2002), ce suffixe sert principalement former des adjectifs sur des adjectifs (cf. rarissime ou richissime), et, marginalement, des substantifs sur des substantifs (cf. gnralissime) , cest--dire, la catgorie du driv en -issime ne diffre pas de celle de sa base. 5 M. BASLIO (2003). Teoria Lexical. So Paulo: tica, 7e ed., p.84. 6 A. HOUAISS; M. VILLAR (2001). Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. So Paulo: Objetiva. 7 R. V. MATTOS E SILVA (1989). Estruturas Trecentistas: elementos para uma gramtica do portugus arcaico. Lisbonne: Imp. Nac. Casa da Moeda., p. 207. 8 M. E. VIARO (2004). Por Trs das Palavras: manual de etimologia do portugus. So Paulo: Globo, p. 71. 9 M. SAID ALI, Op. cit.,p. 79.

Dans les grammaires traditionnelles du portugais, qui suivent la nomenclature de la grammaire latine, lorsque lon parle du degr d'un adjectif, on se rfre la flexo de grau , un processus qui exprime l'intensit de la qualit dsigne par cet adjectif10. La flexo de grau est classe tort de manire similaire laccord de genre (masculin et fminin) et de nombre (singulier et pluriel), mais il ne sagit manifestement pas dun processus flexionnel. Selon Mattoso Cmara11 le processus de formation des mots avec le suffixe -ssimo ne peut pas tre considr comme une flexion, car il nest pas obligatoire et il ne sagit pas dune approche systmatique. Dans la langue portugaise, l'expression du plus haut degr dune qualit nest pas un processus flexionnel, tant donn quil n'impose pas de paradigme. Il s'agit donc d'un processus drivationnel, dune question de style ou de prfrence personnelle. Dans la langue portugaise comme dans la langue franaise, la notion de degr des adjectifs est exprim de manire analytique, cest--dire, grce une construction syntaxique. Contrairement aux grammaires portugaises, dans les grammaires du franais, quand il s'agit de genre et de nombre des noms et adjectifs, on ne parle pas de flexion, mais de variation et daccord. Lorsqu'il s'agit de relations de degr des adjectifs, Grevisse et Goose12 crivent :
Une qualit peut apparatre un degr plus ou moins lev, a) soit sans comparaison explicite ; cest le degr absolu (Jeanne est un peu, assez, trs malade). Le haut degr (trs malade) est souvent appel superlatif absolu. b) soit avec une comparaison explicite, cest le degr relatif ou comparatif, qui peut marquer lgalit, linfriorit, la supriorit (Paul est aussi grand que Pierre. Il est plus bte que mchant. Anne est moins malade quhier). [...] Les degrs sexpriment ordinairement au moyen dadverbes [...] pas seulement pour les adjectifs, mais aussi pour dautres adverbes (trs souvent) et pour les verbes (bavarder un peu).

Ces auteurs affirment que dans dautres langues, comme le latin, certains degrs des adjectifs et des adverbes sont exprims par des dsinences ou des formes spciales, dont les traces restent encore en franais (et aussi dans le portugais), comme par exemple dans les superlatifs relatifs de supriorit de bon, petit et mauvais, qui ont des formes spciales : meilleur, moindre et pire. A propos de lexpression de haut degr (superlatif absolu), les auteurs affirment quen franais (comme en portugais), elle se marque par le suffixe -issime, qui appartient la langue littraire, o il sert notamment des effets plaisants. En ce qui concerne la productivit du suffixe -ssimo dans le portugais, Said Ali13 tmoigne de l'existence de certaines formations ds le XVIe sicle, dans Les Lusiades (1572), par exemple. Cet auteur affirme que, puisque -ssimo est un suffixe latin, les nouvelles units formes ont tendance tre rgies par le superlatif latin. Parfois, en dpit de la forme latine, les superlatifs forms avec le suffixe -ssimo dcoulent directement des mots portugais 14 [Notre traduction]. Selon Noailly15, la formation des superlatifs latins par suffixation en -issimus na pas t conserve en franais comme cela fut le cas en italien, mais il existe actuellement une rsurrction du suffixe -issime, qui donne lieu des nologismes intressants , comme

D. CEGALLA (1987), p.81. Le degr de comparaison peut tre de deux sortes : A) le degr appel superlatif relatif - d'galit: je suis aussi grand que vous; de supriorit: je suis plus grand que vous (analytique) et Paul est le meilleur lve de la classe (synthtique) ; et dinfriorit : je suis moins grand que vous (analytique) et il est le plus mauvais lve de l'cole (synthtique). B) le degr appel superlatif synthtique absolu : la tour est trop leve. [Notre traduction] 11 J. MATTOSO CMARA (1970). Estrutura da lngua portuguesa. Petrpolis : Editora Vozes, 4e ed., p. 83. 12 M. GREVISSE; A. GOOSE (1995). Nouvelle Grammaire Franaise. Bruxelles: de Boeck, 3e ed., p. 169-171. 13 M. SAID ALI, Op. cit.,p. 80. 14 Idem. 15 M. NOAILLY (1999). Ladjectif en franais. Gap; Paris: Ophrys, p. 33.

10

dans gnialissime . La revitalisation de l'utilisation de ce suffixe en franais a galement t remarque par Plnat16. A linverse, en portugais, le suffixe -ssimo s'est avr productif tout au long de l'histoire de la langue. Le Dicionrio Houaiss17 enregistre l'utilisation de formes portant le suffixe -ssimo et explique que dans certains cas, il se forme une spcialisation de lusage dans des situations de traitement formel et protocolaire (par exemple : ilustrssimo, excelentssimo, reverendssimo), qui sont devenus des formules de politesse ou des titres dhonneur. Aujourd'hui, selon le mme dictionnaire, il existe des constructions avec ce suffixe sur des bases adverbiales : nous pouvons citer les mots pertssimo (en reference ladverbe proche , avec le sens trs proche ) et longssimo (avec le sens trs loin ). Ce suffixe peut aussi agir sur des noms (substantifs), telle une hyperbole qualitative, comme dans mulherssima (grande femme), diabssimo (grand diable) et automobilssimo (grande automobile). 4. Lanalyse des donnes et les rsultats Voici ci-dessous les units lexicales formes en ajoutant le suffixe -ssimo et repres dans le journal Gazeta de Lisboa dans la premire moiti du XVIIIe sicle, classes par ordre alphabtique : Units dans le portugais Abudantssimo Augustssimo Cristianssimo / christianssimo Dignssimo Disputadssimo Elevadssimo Esclarecedssimo Especialssimo Excelentssimo Exemplarssimo Fertilssimo Generalssimo Grandssimo Grossssimo Humilssimo Traduction franaise18 Trs abondant, copieux Trs vnrable, auguste Christianissime Trs digne, respectable Trs disput, concurrence froce Trs lev Trs clair Spcialissime Excellentissime Trs exemplaire Trs fertile Gnralissime Trs grand, grandissime Largissime, considrable, important Trs humble

M. PLNAT (2002). Jean-Louis Fossat : fossatissime. Note sur la morphophonologie des drivs en -issime. In L. Rabassa (d.), Mlanges offerts Jean-Louis Fossat [Cahiers dEtudes Romanes (CERCLiD) 11-12], 2002, pp. 229-248. 17 A. HOUAISS; M. VILLAR, Op. cit. 18 Dans ce tableau, les mots cits forms avec -issime ont t extraits de l'article de M. Plnat cit prcdemment.

16

Ilustrssimo Perfiadssimo Reverendssimo Riqussimo Serenssimo Vastssimo

Illustrissime Trs perfide, dloyal Rvrendissime Richissime Srnissime Trs vaste, tendu, spacieux

Tableau 1 : Units avec le suffixe -ssimo trouves dans la Gazeta de Lisboa

Chaque unit a t examine sur sa fonction et sa signification dans le contexte o celle-ci apparaissait. Ltape suivante a consist vrifier la productivit du suffixe -ssimo dans les textes, quils soient contemporains de la Gazeta de Lisboa ou non, et rechercher des informations tymologiques dans les dictionnaires. Une fois les rsultats obtenus, nous avons pu classer les units tudies de la manire suivante : 4.1. Unit qui a t utilise avec la fonction de nom Dans les textes de la Gazeta de Lisboa , le mot generalssimo est utilis en tant que nom, comme on peut le voir dans l'exemple ci-dessous:
[...] o fez admitir a patente do Generalissimo das tropas de Frana [...] (Gazeta de Lisboa, 5/1/1745, p. 10) Traduction : [...] il l'obligea accepter le grade de gnralissime des troupes de France [...].

Il y a trois occurrences de cette unit dans le corpus tudi, toujours dans la fonction de nom, avec le sens d'un poste militaire. Elle est galement aperue dans les dictionnaires consults et le site Corpus do Portugus , qui indique quelle est apparue pour la premire fois au XVIe sicle. Quant l'tymologie, le Dicionario Houaiss19 nous rvle que lorigine de ce mot est italienne, date de 1332. 4.2. Units qui jouent le rle d'adjectif Dans les textes tudis, nous avons constat deux types d'units formes avec le suffixe ssimo et qui sont employs comme adjectifs. Systmatiquement, l'ajout du suffixe la base donne un sens diffrent l'objet : lexpression au plus haut degr de la qualit de la base ou le sentiment de quelque chose digne de beaucoup de respect : 4.2.1. Le suffixe exprime le plus haut degr de la qualit de la base

Dans les units abundantssimo, disputadssimo, especialssimo, fertilssimo, grandssimo, grossssimo, perfiadssimo, riqussimo et vastssimo lajout du suffixe ne produit que l'effet smantique espr de tous les superlatifs, savoir amliorer au niveau maximum la qualit dsigne par la base. Dans tous ces cas, il est possible de paraphraser l'ajout du suffixe par qualit de X dun degr trs lv, superlatif , o X est le mot dorigine (base). C'est le cas, par exemple, de lunit abundantssimo, comme on peut le voir dans l'exemple suivant :
[...] Provincias estragadas pelos insultos das Estrangeiras com os abundantissimos produtos do seu fertilissimo Paiz. (Gazeta de Lisboa, 1/1/1743, p. 5)

19

A. HOUAISS; M. VILLAR, Op. cit.

Traduction : Provinces endommages par les insultes des Etrangres avec les produits trs abondants de leur pays trs fertile.

Dans les textes de la Gazeta de Lisboa ont t trouves deux occurrences de ce mot, mais le site Corpus do Portugus montre qu'il a t utilis dans la langue portugaise ds le XVe sicle. Parmi les dictionnaires consults, seul le Aurlio20 inclus lentre abundantssimo, sans prciser son origine. Puisque sa premire apparition dans la langue est ancienne, il peut tre intressant de considrer lorigine latine de ce mot, qui doit avoir t incorpor dj form la langue portugaise. Le cas de lunit grandssimo est similaire, elle apparat cinq reprises dans le corpus tudi, et elle se montre aussi trs productive dans les donnes du Corpus do Portugus , o elle apparat au XIVe sicle. Sur cette base de donnes est galement rfrenc l'adverbe grandissimamente. Le dictionnaire de Nascentes21 nous informe que ce mot est issu du latin grandissimu, et Said Ali22 ajoute que cette unit apparat frquemment dans les ouvrages dauteurs du XVIe et du XVIIe sicle. Voici des exemples tirs de la Gazeta de Lisboa :
Na Praa de Belgrado houve tres incendios do mesmo tempo com grandissimo danno. (Gazeta de Lisboa, 17/2/1735, p. 80) Traduction : Sur la Place de Belgrade ont eu lieu trois incendies en mme temps avec de trs forts dgts.

[...] que o Marechal de Broglio, que era o Commandante naquelle districto, teve grandissimo trabalho [...] . (Gazeta de Lisboa, 4/11/1734, p. 514) Traduction : [...] que le marchal de Broglio, qui tait le commandant de ce district, a eu un trs grand travail [...]

Naum foy consideravel o numero de mortos que houve de parte a parte, pela grandissima pressa, com que os Aliados se quizeram pr em salvo. (Gazeta de Lisboa, 4/11/1734, p. 514) Traduction : Le nombre de morts de chaque ct n'a pas t considrable, en raison de la trs grande hte avec laquelle les allis ont voulu se mettre en scurit.

Un autre cas d'importation directe dun mot partir du latin avec le suffixe -ssimo est l'unit riqussimo. Dans la Gazeta de Lisboa ce mot qualifie un collier, avec le sens de quelque chose qui est trs prcieux , de grande magnificence . Sur le site Corpus do Portugus l'unit riqussimo est enregistre partir du XIVe sicle. En outre, il existe dans le corpus des units qui ont probablement t formes dans la langue portugaise, par imitation de la formation des superlatifs avec -ssimo du latin, comme le mot disputadssimo (concurrence froce), qui apparat dans la Gazeta de Lisboa comme suit :
[...] e depois uma disputadissima batalha, em que pereceu hum grande numero de inimigos [...] (Gazeta de Lisboa, 21/10/1734, p. 494) Traduction : [...] aprs une bataille trs dispute, dans laquelle a pri un grand nombre d'ennemis [...].

Avec une seule apparition dans le corpus analys, ce mot a t utilis dans le rcit d'une bataille difficile, qui a t trs dispute. Cette unit n'apparat ni sur le site Corpus do

A. FERREIRA (2004). Novo Dicionrio Eletrnico Aurlio verso 5.0. Curitiba: Positivo Informtica. CDROM. 21 A. NASCENTES (1966). Dicionrio Etimolgico Resumido da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro. 22 M. SAID ALI, Op. cit.,p. 80.

20

Portugus ni dans les dictionnaires de langue et d'tymologie consults. Il est donc possible que ce mot soit un nologisme, cr pour donner un effet stylistique dans ce texte. Un autre exemple d'une ventuelle formation morphologique avec -ssimo dans la langue portugaise est lunit especialssimo :
Em todas as Povoaoens do Reyno se tem festejado com especialissimas demonstraoens de gosto o nascimento da Serenissima Princeza de Beira. (Gazeta de Lisboa, 17/2/1735, p. 83) Traduction : Dans tous les villages du royaume, la naissance de la srnissime princesse de Beira a t fte avec des dmonstrations spcialissimes de got.

Cette unit est apparue une seule fois dans le corpus tudi. Sur le site Corpus do Portugus , la premire occurence apparat au XVIIe sicle, ce qui peut faire croire que, ayant t cre plus rcemment, elle ait t forme directement dans le portugais, ou bien importe et traduite dune autre langue dinfluence cette poque-l. 4.2.2. Le suffixe dsigne une personne digne de beaucoup de respect

Dans certaines units du corpus, comme augustssmo, dignssimo et cristianssimo, le suffixe superlatif ajoute la base le sens de quelque chose ou quelqu'un de trs respectable . Il s'agit dunits qui sont couramment utilises dans des situations spcifiques, formelles, avec une fonction de formule de politesse ou de titre dhonneur. Au fil du temps, ces units ont dvi de leur sens originel, elles ont aujourdhui seulement la fonction protocolaire, comme dans les discours juridiques et diplomatiques. La faon dont ces mots sont utiliss dans la Gazeta de Lisboa montre quils ont la fonction de formules figes . Par exemple, leur initiale est systmatiquement crite en majuscule et ils apparaissent souvent accompagns d'autres titres qui refltent la noblesse et/ou limportance sociale et hirarchique des personnes voques. Ces units peuvent tre divises en deux groupes: a) Units constitues dans la langue portugaise Les units augustssmo, dignssimo, esclarecedssimo, exemplarssimo et humilssimo sont apparues plus rcement dans la langue portugaise, et quelques unes dentre elles ne sont pas cites par les dictionnaires anciens, contemporains et tymologiques. Selon les informations de la base de donnes de la langue portugaise, ces units sont rentres dans la langue aprs le XVe sicle. Ceci laisse penser que ces units ont t cres dans le portugais, en suivant l'exemple morphologique des mots qui ont dj t imports du latin par la langue, comme par exemple cristianssimo. Lunit humilssimo apparat comme suit dans la Gazeta de Lisboa :
[...] a primeira obrigaam he dar humilissimas graas a Deos nosso Senhor [...] (Gazeta de Lisboa, 17/2/1735, p. 76) Traduction : la premire obligation est de donner de trs humble grces Dieu notre Seigneur.

Cette unit apparat une seule fois dans le corpus examin et elle n'a pas t retrouve sur le site Corpus do Portugus , o il n'y a qu'un seul enregistrement de l'adverbe humilissimamente (tout fait humble), driv de ce mot, au XVIe sicle. La forme soutenue du superlatif form partir du mot humilde, humlimo (du latin humillimu), na pas t trouve non plus, ni dans le corpus ni sur la base de donnes. Les dictionnaires contemporains renvoient l'entre humilssimo humlimo, peu usite. Louvrage de Nascentes23 mentionne seulement le mot humlimo, et cet auteur fait aussi tat de son origine du latin humillimu. Puisquil y avait dj une forme latine, diffrente de la

23

A. NASCENTES, Op. cit.

forme utilise dans la Gazeta de Lisboa , il est possible de conclure que humilssimo est un mot de la langue portugaise. Said Ali24 nous indique lexistence d'une autre forme portugaise, humildssimo. b) Units importes directement du latin Les units cristianssimo, excelentssimo, ilustrssimo, reverendssimo et serenssimo font partie de certains dictionnaires de langue tout comme des dictionnaires tymologiques, et leur origine latine est prouve. Ces mots crs en latin ont intgr la langue portugaise au XVe sicle, en donnant naissance au paradigme de la formation des mots avec le suffixe -ssimo. L'unit cristianssimo, par exemple, apparat dans les textes tudis comme suit:
[...] deixando justia delRey Christianissimo o castigalo [...] . (Gazeta de Lisboa, 5/1/1745, p. 5) Traduction: [...] en laissant la justice du Roi Christianissime de le punir [...]

[...] quando o exercito de sua magestade Christianissima esteve s tres leguas distante do Austraco [...] . (Gazeta de Lisboa, 5/1/1745, p. 7) Traduction: [...] l'arme de sa Majest Christianissime n'tait qu trois lieues de l'Autriche [...]

Selon les usages de cette unit dans les textes analyss, elle peut tre considre comme une formule de politesse, presque dnue de sens lpoque considre. Dans les deux occurences observes, elle apparat la suite des formes delRey et Sua Magestade. Selon Nascentes25, cette formation trouve son origine dans la forme latine christianissimu. Le Dicionario Houaiss26 nous informe que cette unit existe dans le portugais depuis le XIVe sicle. Sur le site Corpus do Portugus ont t trouves deux diffrentes orthographes de ce mot : chistianissimo et cristianissimo, toutes deux rentres dans la langue partir du XVe sicle. Tout comme lunit cristianssimo, le mot excelentssimo se trouve galement tre utilis dans les textes analyss avec la fonction de formule de politesse, tant donn quil accompagne systmatiquement les noms des personnes rattaches la noblesse ou l'glise. Dans la base de donnes de langue portugaise apparaissent les orthographes excellentssimo et excelentssimo, toutes deux partir du XVe sicle. Les informations contenues dans les dictionnaires consults voquent une origine latine, mais aucune indication nest fournie quant son intgration dans la langue portugaise. Nascentes affirme que son origine vient du latin excellentissimu. Un cas curieux concerne l'unit reverendssimo, utilis dans le traitement de personnes religieuses, qui a totalis 171 occurrences sur le site Corpus do Portugus entre le XVe et le XVIIe sicle. Nascentes27 accepte l'origine du latin reverendissimu, qui signifie trs digne de vnration . L'unit serenssimo a galement t incorpore au portugais partir du latin, selon Nascentes. Il insre dans son dictionnaire lorigine latine serenissimu, avec le sens de titre honorifique des empereurs du Bas-Empire . Il y a huit occurrences de cette unit dans le corpus tudi, toujours en rfrence des rois, reines, princes et autres personnes de la noblesse. Conclusion Les donnes qui ont t analyses dans cette tude montrent clairement que les units formes avec le suffixe superlatif -ssimo et qui sont manifestement d'origine latine sont rares. En
24 25

M. SAID ALI, Op. cit., p. 79. Idem 26 A. HOUAISS; M. VILLAR, Op. cit. 27 Ibid.

effet, la plupart de ces units ont t formes plus rcemment. Souvent, elles ont t cres directement dans la langue portugaise, mais elles ont aussi pu intgrer la langue par emprunt dune autre langue de grande influence l'poque, comme litalien ou le franais. Parmi les units qui trouvent leur origine dans le latin, nous pouvons citer celles dont lusage est consacr la dsignation des personnes de la noblesse ou lis lglise, comme cristianssimo, excelentssimo, esclarecedssimo, ilustrssimo, reverendssimo et serenssimo. Au fil du temps ces units se sont cartes de leur sens originel et ont pris une fonction purement stylistique dans les textes ; tant devenues des formes figes, elles sont dornavant utilises dans des situations formelles et protocolaires. Certaines de ces units sont utilises jusquaujourd'hui dans les vnements juridiques, religieux et diplomatiques. L'emploi de ces units dans la Gazeta de Lisboa montre quelles avaient dj cet usage (de formule de politesse) au XVIIIe sicle, ce qui peut tre prouv par lutilisation frquente de la lettre initiale majuscule comme par le fait quelles soient fixes la suite d'autres units, comme les titres, qui refltent la noblesse et/ou l'importance sociale des personnes cites. Nous pouvons galement voquer le cas d'une unit qui joue le rle de nom (substantif) dans les textes ainsi que dans les dictionnaires : generalssimo, d'origine italienne (dat de 1332) et qui correspond un ancien poste dans l'arme. Dans le corpus ont aussi t trouves des units pour lesquelles l'ajout du suffixe ne produit rien dautre que l'effet smantique attendu de tous les superlatifs, savoir exprimer le plus haut degr de la qualit dsigne par la base. Cela se produit dans des mots tels que abundantssimo, disputadssimo, especialssimo, grandssimo, grossssimo, perfiadssimo, riqussimo et vastssimo, entre autres. Dans tous ces cas, on peut paraphraser l'ajout du suffixe par qualit de X dun degr lev, maximum , o X reprsente le mot dorigine. Mais il y a d'autres units pour lesquelles lajout du suffixe donne le sens de quelque chose ou quelqu'un de trs respectable , comme dans augustssimo, dignssimo, esclarecedssimo, exemplarssimo et humilssimo, ainsi que dans les mots utiliss comme formules de politesse. La seule diffrence rside dans le fait que ces mots-l nont pas encore de sens (ni dusage) fig et ils conservent alors la signification de la base. En ce qui concerne leur origine, la majorit des units peut avoir t cre dans la langue portugaise ou traduite d'autres langues. Cette dernire hypothse est la plus probable en raison de la grande influence des autres cultures sur la littrature portugaise de cette poque. Les mots qui se sont avrs tre d'origine latine (cristianssimo, excelentssimo, ilustrssimo, reverendssimo et serenssimo) concident avec ceux que M. Plnat cite dans son article sur le suffixe -issime dans la langue franaise. Ceci peut vouloir dire que les autres units ont t effectivement cres en portugais ou empruntes d'autres langues. Une tude ultrieure plus dtaille pourrait conduire une plus grande clarification quant l'tymologie de ces mots.

Rfrences a) Donnes BLOCH, O. (1989). Dictionnaire Etymologique de La Langue Franaise. Paris : PUF-Presses Universitaires de France, 8e ed. DAVIES, M. ; FERREIRA, M. (2006-). Corpus do Portugus CdP (45 milhes de palavras, scs. XIV-XX). Disponble sur <http://www.corpusdoportugues.org>. ERNOUT, A. (1959). Dictionnaire tymologique de la Langue Latine: Histoire des Mots. Paris: Librairie C. Klincksieck. FERREIRA, A. B. de H. (2004). Novo Dicionrio Eletrnico Aurlio verso 5.0. Curitiba: Positivo Informtica. CD-ROM. FERREIRA, A. G. (1976). Dicionrio Latim-Portugus. Porto: Porto Editora. GAZETA DE LISBOA (1734-1748). Journal imprim ; disponible en ligne sur le site de la Bibliothque Nationale du Portugal (BNP) ladresse : <http://purl.pt/351/3/>. HOUAISS, A.; VILLAR, M. de S. (2001). Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. So Paulo: Objetiva. NASCENTES, A. (1966). Dicionrio Etimolgico Resumido da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro. TORRINHA, F. (1942). Dicionrio Latino Portugus. Porto: Grficos Reunidos. b) Etudes BASLIO, M. (2003). Teoria Lexical. So Paulo: tica, 7e ed. CEGALLA, D. (1987). Novssima gramtica da lngua portuguesa. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 29e ed. GENOUVRIER, E.; PEYTARD, J. (1970). Linguistique et enseignement du franais. Paris : Librairie Larousse. GENOUVRIER, E.; PEYTARD, J. (1974). Lingustica e ensino de portugus. Traduction de Rodolfo Ilari. Coimbra: Almedina. GONALVES, C. A. (2001). A funo indexical das formaes x-ssimo, x-rrimo e x-simo no portugus do Brasil. Universidade Federal de Juiz de Fora, Revista Veredas, vol. 5, n 2. Disponible sur <http://www.ufjf.br/revistaveredas/files/2009/12/cap043.pdf>. GREGOIRE, M.; THIEVENAZ, O. (2003). Grammaire progressive du franais. Nouvelle dition. Paris : CLE International. GREVISSE, M.; GOOSE, A. (1995). Nouvelle Grammaire Franaise. Bruxelles: De Boeck, 3e ed., p. 169-171. MATTOSO CMARA, J. (1970). Estrutura da lngua portuguesa. Petrpolis: Ed. Vozes, 4e ed. MATTOS E SILVA, R. V. (1989). Estruturas Trecentistas: elementos para uma gramtica do portugus arcaico. Lisbonne: Imp. Nac. Casa da Moeda. NOAILLY, M. (1999). Ladjectif en franais. Gap; Paris: Ophrys. PLENAT, M. (2002). Jean-Louis Fossat : fossatissime. Note sur la morphophonologie des drivs en -issime. In L. Rabassa (d.), Mlanges offerts Jean-Louis Fossat [Cahiers dEtudes Romanes (CERCLiD) 11-12], 2002, pp. 229-248. RIO-TORTO, G. M. (1998). Morfologia Derivacional teoria e aplicao ao portugus. Porto: Porto Editora. SAID ALI, M. (1931). Gramtica Histrica da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Libraria Acadmica, 2e ed. VIARO, M. E. (2004). Por Trs das Palavras: manual de etimologia do portugus. So Paulo: Globo. VIARO, M. E. (2003). Para um Estudo de Semntica Sincrnica dos Sufixos Derivacionais em Portugus do Sculo XIII. Taubat: Unitau, 2003, Estudos Lingusticos. Disponible sur <http://www.fflch.usp.br/dlcv/lport/pdf/MViaro021.pdf>.