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Exploracin cientfica de la Antrtida: ejemplos desde la poca histrica hasta la fecha

cornelia ldecke*

l igual que en el Hemisferio Norte, por razones de simetra, los griegos tambin haban postulado en el Hemisferio Sur, ms all del punto sols ticial del Sol, una zona frigida, es decir, fra. Hasta el siglo xviii, esta regin era una mancha blanca inexplorada en el mapa. Finalmente se convirti en el objetivo de muchas naciones. El britnico James Cook (17281779) cruz por primera vez el crculo polar sur el 17 de enero de 1773 (Headland, 1993). Sin embargo, como no vio tierra alguna adems de hielo, de ah en adelante en todo el mundo a este paraje se le qued el sobrenombre de terra incognita. Incluso la segunda circunnavegacin de la regin antrtica, bajo la direc cin de Fabian Gottlieb von Bellingshausen (17781852), bltico alemn al servicio de Rusia, slo llev al descubrimiento de algunas islas. En cambio, durante su expedicin (18221824), el ballenero James Weddell (17871834) penetr hasta 7414S en lo que ms tarde se llamara en su honor el Mar de Weddel. As, el problema segua sin ser resuelto. Alrededor de 1840, durante el breve periodo caracterizado cientfica mente por la llamada cruzada magntica, la expedicin francesa (1837 1840), en busca del polo magntico del Hemisferio Sur, dirigida por Jules Sbastien Csar Dumont dUrville (17901842), descubri la Tierra Adelia y la expedicin estadounidense (18391842), al mando de Charles Wilkes (17981877), avist la Tierra Wilkes y cartografi desde el barco cerca de 2,000 kilmetros de lnea costera. Finalmente, el britnico James Clark Ross (18001862) logr llegar hasta 7810S durante su expedicin (1839 1843). Descubri el Mar de Ross y la barrera de hielo de Ross, as como la
* Traduccin del alemn de Ofelia Arruti.

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extensa Tierra Victoria. Finalmente, Ross lleg a aproximadamente 300 km del polo magntico y determin su posicin en 7505S y 15408E, cerca de la que haba calculado tericamente el astrnomo y experto en magnetismo de Gotinga, Carl Friedrich Gauss (17771855). Antes y des pus de ese periodo de descubrimientos, slo los balleneros y los cazadores de focas se arriesgaban en aguas antrticas para regresar a casa con abun dante carga. Sus descripciones de las tierras como partes de un collar de perlas en el crculo polar antrtico slo aumentaron parcialmente la imagen de una terra incognita. No fue sino hasta el VI Congreso Internacional de Geografa, que tuvo lugar en 1895 en Londres, que los participantes llegaron a la resolucin de que la exploracin de la regin antrtica era el ms importante de los problemas geogrficos que quedaban por resolver y, por tanto, recomenda ron a la sociedad cientfica del mundo entero que solucionara dicho pro blema antes del fin del siglo xix (Ldecke, 2003). Todava no se saba si la Antrtida era un atoln gigante lleno de hielo o un continente cubierto de hielo. Sin embargo, esto pronto sera resuelto.
PRIMERAS INVERNADAS ANTES DE 1900

En el verano de 1897, apoyndose en la recomendacin de Londres, una expedicin belga al mando de Adrien de Gerlache de Gomery (18661934) parti a bordo del Blgica hacia la Tierra de Graham (hoy pennsula antrti ca), donde descubrieron, entre otras cosas, el largo Estrecho de Gerlache en el lado occidental de la Pennsula Antrtica (Gerlache, 1902). Cuando el Blgica se qued varado en el hielo cerca de la costa antrtica a unos 85O, la expedicin belga se vio obligada a invernar a bordo del barco. Fue la pri mera en realizar una observacin meteorolgica continua durante todo un ao. Sin embargo, no haba un programa de investigacin previamente es tablecido, as que los resultados cientficos fueron producto de la casualidad y dependieron del afn de investigacin de los estudiosos respectivos. De manera notable, Gerlache haba elegido a los miembros de la expedicin segn su capacidad, independientemente de su nacionalidad. A bordo del Blgica haba dos polacos (Henryk Arctowski, 18711958, para las tareas geolgicas, meteorolgicas y oceanogrficas, y un asistente para las observa
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ciones meteorolgicas), as como un bilogo rumano. Tambin participa ban, como mdico experto de la expedicin, el estadounidense Frederick Cook (18651940), que haba explorado antes con Robert Peary el norte de Groenlandia, y el noruego Roald Amundsen (18721928), como segundo oficial. El resto de la tripulacin consista de belgas y noruegos. Pero en marzo de 1899, el Blgica, que se encontraba varado en el hielo, logr salir a la corriente helada y qued libre otra vez. El 28 de marzo de 1899, desde Punta Arenas (Tierra del Fuego) Gerlache inform por radiotelegrafa el buen resultado de la invernada en la Antrtida. Sin embargo, en 1898 hubo que lamentar dos vctimas, pues adems de un marinero que cay por la borda durante una tor menta, tambin muri el geofsico Emile Danco (18691898) de lo que entonces se llam anemia polar y que, segn los conocimientos ac tuales, fue causada principalmente por deficiencia vitamnica. A su re greso, el meteorlogo Arctowski pudo presentar a la opinin pblica mundial los primeros datos meteorolgicos del ciclo anual completo de la Antrtida (Arctowski, 1904). Mucho antes de que se desarrollara la teora del frente polar en la dcada de 1920, determin mediante sus observaciones que en la Antrtida circulaban zonas de baja presin en forma de ondas. Arctowski mostr adems que el invierno antrtico era mucho ms fro de lo que normalmente se crea antes de la invernada. Al mismo tiempo, not que la frecuencia de la aurora austral era igual a la de la aurora boreal en sus respectivas amplitudes magnticas, lo que indicaba un origen comn. La segunda expedicin antrtica (18981900), bajo la direccin del sue co Carsten Borchgrevink (18641934), se pudo llevar a cabo mediante un financiamiento privado ingls. Partieron a bordo del Southern cross hacia la Tierra Victoria (al este del Mar de Ross), donde invernaron en Cabo Adare (Borchgrevink, 1901). Los hombres no saban que haban levantado sus dos refugios prefabricados en la costa ms ventosa de la Antrtida. Adems de algunas recolecciones zoolgicas y geolgicas y observaciones magnticas, tambin realizaron mediciones meteorolgicas cada dos horas durante un ao, as como registros de la presin atmosfrica y la temperatura en el con tinente austral. Tambin en 1899 la deficiencia vitamnica constituy un gran problema durante la invernada de la expedicin polar y el bilogo
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del Southern cross, Nikolai Hanson, muri de escorbuto. Antes del viaje de regreso, Borchgrevik todava intent llegar hasta 7850S sobre la Barrera de Ross. Los resultados meteorolgicos aportaron la primera ima gen del clima martimo antrtico. Los vientos predominantes ese y se sea laron la existencia de una zona de alta presin que se extenda por una gran parte de la todava desconocida Antrtida y que corresponda a un reflujo de masas de aire en direccin al Polo Sur en las capas de aire superiores (Bernacchi, 1901).
COOPERACIN INTERNACIONAL METEOROLGICA Y MAGNTICA (19011904)

Durante la realizacin del VII Congreso Internacional de Geografa en 1899 en Berln, ya se pudieron discutir planes concretos de la expedicin britnica a la Antrtida al mando de Robert Falcon Scott (18681912) y de la expedicin alemana al Polo Sur bajo las rdenes de Erich von Drygalski (18651949) (Ldecke, 2003). Al igual que en el precedente Primer Ao Polar Internacional (18821883), cuando se coordinaron mediciones simultneas alrededor del rtico, el congreso acord una cooperacin internacional entre el 1 de octubre de 1901 y el 31 de marzo de 1903 para la realizacin de las mediciones meteorolgicas y magnticas de las expediciones antrticas, as como de todos los barcos mercantes y de la Marina que siguieran un curso al sur de 30S. Adems de la expedicin de Drygalski (19011903), que llegara hasta aproximadamente 90E al sur de las Kerguelen en el Ocano ndico, y la expedicin de Scott hacia la Tierra Victoria (19011904), finalmente tambin participaron la expedi cin sueca hacia la Tierra de Graham (19021903) al mando de Otto Nordenskjld (18691928) y la expedicin escocesa hacia el Mar de Weddel oriental (19021904) al mando de William Speirs Bruce (18681921). Adicionalmente, se crearon con fines de comparacin estaciones filiales que no estuvieran influidas por el clima de la Antrtida. stas se localizaron en la Isla de los Estados en Cabo de Hornos para Nordenskjld, en las islas Malvinas para Bruce, en las Kerguelen para Drygalski y en Christchurch (Nueva Zelanda) para Scott. Cuando Scott quiso invernar un segundo ao y estaba en marcha una quinta expedicin francesa (19031905) al mando
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de JeanBaptiste Charcot (18671936), la cooperacin internacional se pro long un ao ms. Por desgracia, el Antarctic de Nordenskjld qued atra pado por la banquisa en la salida noroeste del Mar de Weddel y finalmente fue aplastado por sta, por lo que naufrag. Los miembros de la expedicin invernaron en tres distintos lugares en los que realizaron investigaciones cientficas hasta donde les fue posible. Es de destacar el primer hallazgo de restos fsiles de plantas terciarias y la exposicin derivada de los hallazgos geolgicos posteriores de Nordenskjld, que se extendieron a los Andes sudamericanos en la Pennsula Antrtica. A diferencia de Scott y Nordenskjld, Drygalski y Bruce encontraron toda una tierra virgen y cada uno realiz fcilmente una amplia investi gacin que llev a interesantes resultados. De acuerdo con las ideas de Humboldt, Drygalski plane la investigacin integral de los cuatro elemen tos (tierra, agua, aire, fuego) en la desconocida Antrtida. Por esa razn, adems de l, que quera realizar investigaciones geogrficas y oceanogr ficas, y de un gelogo, que era experto en tierra firme y volcanes, haba tambin un fsico, que deba realizar mediciones meteorolgicas y magn ticas. Un bilogo completaba la investigacin del entorno vital (fauna y flora). Todo lo nuevo que se manifestara en la regin antrtica se registraba y se pona en una exposicin conjunta (Drygalski, 1904). As, Drygalski realiz mediciones de temperatura hasta 500m de altura durante su ascenso en un globo cautivo, a diferencia de Scott que un mes antes ya haba sido el primero en subir en un globo. Los resultados llenan un total de 22 volmenes, doce de los cuales contienen resultados zoolgicos (Drygalski, 19051931). El concepto de in vestigacin tipo Humboldt ampliamente aplicado por Drygalski en su ex pedicin era nico y nunca ms sera seguido, ya que las expediciones se fueron especializando en aspectos de investigacin particulares. Para sus propios estudios, Drygalski eligi una forma que, por ejemplo, todava aplica hoy da el Instituto Alfred Wegener de Alemania en la inves tigacin polar y martima (Drygalski, 1898): mediciones tomadas en el barco durante el viaje de Europa a la Antrtida, mediciones tomadas en la estacin durante la invernada, viajes de exploracin por los alrededores de la estacin en primavera, mediciones tomadas en el barco durante el viaje de regreso.
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Lamentablemente, los frutos de la cooperacin internacional no produ jeron el resultado que se haba esperado. Las mediciones magnticas du rante el viaje de ida y vuelta a la Antrtida a bordo del barco alemn Gauss y del britnico Discovery mejoraron los mapas martimos slo en la zona de las rutas de viaje respectivas. La coleccin de datos meteorolgicos asciende en total a aproximadamente 600,000 observaciones individuales. Sin em bargo, la red de mediciones alrededor de la Antrtida no fue lo bastante cerrada para la construccin diaria de mapas meteorolgicos. nicamente entre Cabo de Hornos y la Pennsula Antrtica hubieron suficientes datos que permitieron trazar la distribucin diaria de la presin atmosfrica. Los descubrimientos geogrficos sugirieron la conclusin de que la Antrtida es un continente cubierto de hielo. Adems, a partir de las mediciones del viento y de la presin atmosfrica, se pudo determinar la altura promedio del continente antrtico en 2,000 200m (Meinardus, 1909). La estacin meteorolgica establecida por Bruce en la Isla Laurie (Islas Orcadas del Sur) fue entregada a Argentina en 1904 y, desde entonces, sigue funcio nando con el nombre de Base Orcadas y, con su ininterrumpido margen de mediciones, proporciona un valioso valor bsico para posteriores investi gaciones climatolgicas.
EL ATRACTIVO DE LOS POLOS EN 19111912

El llamado Periodo del atractivo de los polos estuvo determinado por pautas personales y representado por el francs Jean Charcot (19081920), Scott y su antiguo acompaante Ernest Shackleton (18741922), el noruego Roald Amundsen (18721928) y el alemn Wilhelm Filchner (18771957), as como por el japons Nobu Shirase (18611946) y el australiano Douglas Mawson (18221958) (Headland, 1993). Charcot y Filchner constituyeron, en realidad, una excepcin, ya que sus expediciones, adems de descubri mientos geogrficos, llevaron a cabo un amplio programa cientfico. Las dems contribuyeron en su mayora a alcanzar los objetivos geogrficos como el Polo Sur, incluso a riesgo de su propia vida. Mientras que durante su expedicin en 1909 Shackleton prefiri regresar cuando estaba a slo unos 180 km del Polo Sur para escapar de un desastre causado por la esca sez de alimentos, Scott y sus cuatro acompaantes murieron en 1912 a
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causa de una serie de acontecimientos adversos durante una larga tormenta de nieve en su camino de regreso del polo. La expedicin japonesa tuvo que invernar en Sydney en condiciones precarias y explorar a continuacin la Tierra de Eduardo VII en las cercanas de la estacin noruega de inver nada de la Baha de las Ballenas en la orilla occidental del Mar de Ross, mientras que Amundsen fue el primero en llegar al polo. La expedicin australiana determin por primera vez la ubicacin exac ta del polo magntico. Sin embargo, tambin tuvieron que lamentar dos vctimas mortales durante un viaje en trineo. La Expedicin Transantrtica Imperial Britnica de Shackleton tambin corresponde a este periodo. Se compona de dos grupos. Shackleton diriga la Divisin del Mar de Weddell (19141916), cuyo barco Endurance fue aplastado por los bloques de hielo y se hundi a finales de 1915. No obstante, los miembros de la expedicin pudieron salvarse gracias a la osada travesa de Shackleton en un pequeo bote de remos a las Islas Georgias del Sur. La Divisin del Mar de Ross (19141917), que debera preparar los almacenes para la travesa en la meseta de hielo, invern en Cabo Evans en condiciones precarias cuando el barco de la expedicin se desvi de rumbo prematuramente durante una ventisca y qued a la deriva durante diez meses entre los bloques de hielo del Mar de Ross. Dos miembros de la expedicin fallecieron. Puesto que las expediciones de este periodo no cooperaron entre s para nada y slo por casualidad las expediciones noruega y japonesa se encontraron en la Antrtida (Amundsen, 1912; Hamre, 1933), los diferentes resultados cientficos de estas expediciones deben considerarse como individuales e independientes; sin embargo, fueron percibidos en parte como totalmente extraordinarios. As, durante la travesa de nueve meses del Deutschland de Filchner se detallaron por primera vez medidas oceanogrficas y se llevaron a cabo sondeos (Brennecke, 1921). Pero sobre todo, tambin se analizaron continuamente las condiciones meteorolgicas de las capas de aire con co metas y globos a los que se fijaron aparatos de registro. Estas mediciones todava son representativas y no han perdido su valor (Barkow, 1924). Las investigaciones glaciolgicas de icebergs y de la Barrera de Hielo de Ross, realizadas por Charles Seymour Wright (18871975) durante la expedicin de Scott, produjeron incluso una bibliografa bsica sobre glaciologa (Wright y Priestley, 1922).
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AVIONES EN LA ANTRTIDA DESDE 1928

Despus de la Primera Guerra Mundial, la tcnica aeronutica se desarroll a tal grado que fue posible pensar en utilizarla para fines de exploracin en la Antrtida. Los descubrimientos y cartografas hechos para el aire se utili zaron a menudo en esa poca para justificar los reclamos territoriales en la Antrtida. Todava hubo jefes de expediciones individuales que se lanzaron hacia el Sur para alcanzar objetivos principalmente privados. El australiano Hubert Wilkins (18881958) fue el primero en utilizar aviones durante su expedicin (19281929) para la exploracin de la costa este de la Tierra de Graham (Headland, 1993). En 19281930, el estadounidense Richard Evelyn Byrd (18881957) haba establecido en la Baha de las Ballenas, cerca de la antigua estacin de invernada de Amudsen, una estacin con el programtico nombre de Little America I, desde la que supuestamente el 20 de diciembre de 1929 quera sobrevolar el Polo Sur. Reconocimientos geolgicos de campo complementaron la exploracin aeronutica. Al mismo tiempo, en otra parte del continente, la primera expedicin noruega (19291930), patrocinada por el cnsul Lars Christensen (1884 1965) y bajo la direccin de Nils Larsen (nacido en 1900), realiz un sondeo areo de la Tierra de Enderby. Wilkins regres a la Antrtida en 19291930 para seguir persiguiendo su objetivo de volar desde las dependencias de las Islas Malvinas (Isla Decepcin) hacia el Oeste a lo largo de la costa de la Pennsula Antrtica hasta el Mar de Ross. Durante su segunda expedicin (19291931), Mawson cartografi la costa entre 75E y 45E tanto desde barco como desde avin. Esto se consider como frontera entre las activida des britnicas y noruegas y las correspondientes aspiraciones a los reclamos territoriales. Lincoln Ellsworth (18801951) apareci en escena en 1933 1934 como otro competidor para ser el primero en sobrevolar el continente antrtico desde el Mar de Ross hacia la Pennsula Antrtica, pero su avin se da ya desde el inicio al aterrizar en el hielo martimo en la Baha de las Ballenas. Su segundo intento en 19341935 en direccin opuesta fracas debido a las malas condiciones meteorolgicas. En 19331935, desde su estacin ampliada Little America II, Byrd con tinu la cartografa area de la Tierra de Marie Byrd hasta la Cordillera de la Reina Maud. La expedicin britnica a la Tierra de Graham (19341937),
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bajo la direccin del ingls John Rymill (19051968), invern dos aos y explor la Pennsula Antrtica Occidental desde avin y con trineos tirados por perros y comprob que la Tierra de Graham est unida al continente Antrtico. Por primera vez se combinaron aqu tcnicas modernas con me dios de locomocin tradicionales, para lo que no haba ningn equivalente en esa poca, aunque Scott ya haba experimentado con trineos de motor en 1910. Asimismo, la expedicin de Rymill sigui un programa intensivo meteorolgico, geolgico, glaciolgico y biolgico. Finalmente, en no viembre de 1935, Ellsworth logr completar, con cuatro aterrizajes inter medios, el primer vuelo sobre la Antrtida desde la Isla Dundee (Pennsula Antrtica) hasta Baha de las Ballenas y realiz nuevos descubrimientos como las montaas de la cordillera Eternity. Una de las numerosas expedi ciones antrticas del noruego Christensen realiz extensos vuelos de foto grafa sobre la costa antrtica entre la Tierra del Emperador Guillermo II y la Tierra de Enderby, as como a lo largo de la Costa del Prncipe Harald descubierta por ellos, cuya posesin fue reclamada por Noruega. Finalmente, en el verano austral de 1938/1939 la expedicin alemana en el buquecatapulta Schwabenland, bajo el mando de Alfred Ritscher (18791963) llev a cabo una eficiente campaa de verano, durante la cual, mediante fotogrametra area desde dos aviones, se llev a cabo un recono cimiento detallado de una regin hasta entonces desconocida entre 14O y 20E con el propsito de tomar posesin de este territorio por seguridad de la floreciente pesca de ballenas alemana (Ritscher, 1942). La expedicin descubri ah Nueva Suabia junto con sus cordilleras y, con las tomas foto gramtricas, construy una de las cartas ms informativas del interior de la Antrtida de esa poca, la cual cubre aproximadamente 350,000 km2. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial impidi la continuacin de las investigaciones planeadas sobre el territorio. A diferencia de la expedicin alemana, la tercera empresa de Byrd (19391940) estudi los alrededores con aviones y trineos jalados por perros desde dos estaciones de invernada (East Base en la costa este de la Tierra de Graham y Little America III), y ampli as de manera decisiva los conocimientos de las expediciones ante riores. Esta expedicin tambin dej tras de s en el continente blanco ban deras y documentos que deban documentar la reclamacin territorial de Estados Unidos.
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OPERACIONES MILITARES EN LA ANTRTIDA DESDE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Durante la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaa envi la primera ex pedicin de la Armada (operacin Tabarin I, 19341944), a la que la sigui una segunda expedicin (operacin Tabarin II) en 19441946 (Fuchs, 1982; Headland, 1993). En 1944 se construy la estacin Puerto Lockroy, que en la actualidad constituye un museo muy popular entre el turismo de cruceros. Despus de la Segunda Guerra Mundial, la operacin Tabarin fue con tinuada por la recin fundada Falkland Island Dependecies Survey (fids), asociada a la Colonial Office y que hoy acta con el nombre de British Antarctic Survey. Desde 1944, Gran Bretaa mantiene a lo largo de la Pennsula Antrtica varias bases en las que, entre otras cosas, adems de exploraciones del territorio, se llevan a cabo investigaciones geolgicas y biolgicas y, en particular, mediciones meteorolgicas continuas. Por esta razn, en muchos lugares Gran Bretaa ha pasado por alto los reclamos terri toriales interpuestos por Argentina. Sin embargo, con mucho, la expedicin militar ms grande fue el United States Navy Antarctic Development Project (operacin Highjump, 1946/1947) bajo el mando de Byrd, cuyo pro psito era no slo probar en los alrededores de la base Little America IV nuevos equipos y mtodos en relacin con la Guerra Fra, sino que tambin deba entrenar durante una campaa de verano a 4,700 hombres en las condiciones de las regiones polares, a fin de prepararlos para un posible con flicto blico con la Unin Sovitica durante la Guerra Fra. Adems, se realiza ron exitosamente 25 vuelos de reconocimiento fotogramtrico, en los que se descubri el oasis de Bunger, una zona libre de hielo, a 66E a unos seis ki lmetros de la costa de la Antrtida oriental. Sin embargo, despus de que se dejaron de lado los trabajos cientficos durante esta expedicin de la armada, tambin se pas completamente por alto el significado de este descubrimiento. La siguiente expedicin de la armada (operacin Windmill, 1947/1948) deba continuar el entrenamiento del verano anterior y medir los puntos de control del suelo para la medicin area con fines de futuras reclamaciones territoria les. Tambin la expedicin meteorolgica y geolgica (19461948) a la East Base de Byrd, organizada por Estados Unidos bajo el mando de Finn Ronne (18991980), tena los mismos propsitos de toma de posesin territorial.
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INVESTIGACIN NACIONAL E INTERNACIONAL ALREDEDOR DE 1950

Adems de Gran Bretaa, tambin Argentina y Chile mantuvieron desde 1947 estaciones permanentes en diferentes lugares de la pennsula antrti ca, en las que se establecieron bases de medicin meteorolgicas. La conti nua presencia cientfica del llamado grupo de pases ABC (Argentina, Gran Bretaa y Chile) tambin tuvo que insistir en las correspondientes reclama ciones territoriales parcialmente superpuestas (Howkings, 2006). La expedicin noruegabritnicasueca a la Antrtida (nbsx, 19491952), bajo la direccin del noruego John Giver (19011970), fue la primera en la que cooperaron oficialmente a nivel internacional varios pases a fin de llevar a cabo investigaciones cientficas en el Occidente de Nueva Suabia. Vuelos de reconocimiento para fotografa area conformaron los trabajos de medicin en verano y el extenso programa de investigacin meteorolgica (radio sondeos), geofsica y glaciolgica en la estacin de invernada Maudheim (Giver, 1956). Aqu tambin hubo tres vctimas mortales en un accidente de un trineo motorizado (Weasel) en el agua. Los resultados de la medicin ss mica del grosor del hielo proporcionaron el primer perfil de la superficie del hielo y del fondo rocoso entre la costa y la placa de hielo.La nsbx dej claro que se poda realizar con mucho xito investigacin conjunta en la Antrtida a nivel internacional con cientficos de ideas similares. Las experiencias fue ron tan profundas, que algunos de los participantes de la expedicin de aque lla poca, como el glacilogo Valter Schytt (19191985), el asistente ingls de glaciologa Charles Swithinbank (nacido en 1926), el fsico australiano Gordon de Quetteville Robin (19212004) y el meteorlogo sueco Gsta H. Liljequist (19131995), se convirtieron en representantes notables de su ramo. Australia tampoco quiso quedarse atrs y finalmente en 19531954 abri su primera base antrtica permanente, Mawson, a 60O en la Tierra de Robertson.
INVESTIGACIN POLAR MODERNA DURANTE EL AO GEOFSICO INTERNACIONAL (19571958)

Uno de los objetivos principales del Ao Geofsico Internacional (agi, 19571958) fue la exploracin intensiva de la Antrtida no slo en la zona
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costera, sino tambin tierra adentro. Muchos programas de investigacin globales aplicados recogieron datos de medicin e informacin para el planteamiento de nuevos problemas: por ejemplo, para la luz polar o para la comprobacin de nuevas teoras como la circulacin general del aire. Segn Fogg, en total cooperaron once pases (Argentina, Australia, Blgica, Chile, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa, Japn, Noruega, Nueva Zelanda y la urss), los cuales ms adelante tambin elaboraran conjuntamente el Tratado Antrtico (Fogg, 1992). El nmero de bases permanentes aument de 20 a 48. Adems de las mediciones habituales de parmetros meteorolgicos y magnticos realizados por las bases con aparatos de medicin (como radiosondas para explorar las capas de aire superiores y cohetes para la atmsfera alta), as como investigaciones geo lgicas y biolgicas segn las posibilidades del lugar, tambin se llevaron a cabo estudios especiales sobre luz polar, glaciologa o investigacin ss mica. En tres das al mes, llamados das mundiales, se realizan distintas mediciones simultneas. Adems de las mediciones rutinarias, tambin se hicieron observaciones meteorolgicas especiales con una cadencia de diez das. Los datos se guardaron posteriormente en tres bancos de datos mundiales (en eua, urss y el tercero se reparti entre Europa, Australia y Japn) y estn a la libre disposicin de cualquier interesado para su anli sis. Los datos meteorolgicos, que al principio fueron recopilados en la central meteorolgica de Little America V, hicieron posible por primera vez un estudio completo de las trayectorias de las tormentas y el desplaza miento de las zonas de alta presin a travs de la Antrtida en el invierno austral de 1958. La expedicin ms notable fue la Expedicin Transantrtica del Commonwealth (19551958) bajo el mando de Vivian Fuchs (19081999), quien en un lapso de 99 das recorri 3, 473 km entre el mar de Weddell y el Mar de Ross y realiz mediciones gravimtricas y mediciones ssmicas del grosor del hielo. Fuchs fue apoyado por Edmund Hillary (19192008), que estableci los almacenes para Fuchs entre el Mar de Ross y el Polo Sur. Los resultados de este travesao respondieron a las preguntas an abiertas acerca de la co nexin entre la Antrtida oriental y la Antrtida occidental que haban pos tulado tanto Filchner como Bruce y Shackleton. Estaban separadas ambas
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partes por agua o hielo, o exista entre ellas un puente terrestre cubierto de hielo? Las mediciones ssmicas mostraron que el fondo rocoso entre la Antrtida oriental y la Antrtida occidental desciende varias veces bajo el nivel del mar y que la parte oriental de la Antrtida es, por lo tanto, un con tinente, mientras que la parte occidental representa un archipilago. Las mediciones ssmicas seran continuadas ms tarde por otros pases en otros lugares y aportaran, por ejemplo, que bajo la capa de hielo del polo de fro, el cual se encuentra a la misma distancia de todas las costas, se extiende una cordillera con una cumbre de ms de 2,600 m de altura. Tambin en las cercanas de la travesa rusa a la base en el polo de fro se descubrieron lagos entre el hielo y el fondo rocoso, el mayor de los cuales es el Lago Vostok. Adems, en pozos de nieve se determin la acumulacin anual de precipitacin y el equilibrio de masa de la capa de hielo antrtica, que arroj un incremento de 1.7 1015 kg de agua por ao, por lo que la pr dida de nieve que es arrojada al mar por vientos extremadamente fuertes se calcula en 1 a 2 1014 kg de agua por ao. La prdida calculada en 5.7 1014 kg de agua por ao por el nacimiento de icebergs fue aproximadamente tres veces igual de alta. En la base estadounidense Byrd incluso se remolc un ncleo de hielo de 309 m de longitud en el que estaban encerradas a alta presin pequeas burbujas de aire cuya composicin pudo estudiarse. Adems de impurezas y componentes slidos, presentaron productos de fi sin radioactiva. Los resultados mostraron que la atmsfera antrtica no est de ninguna manera aislada del resto del mundo. A diferencia de estos nuevos conocimientos, los procesos debajo de la barrera de hielo siguieron siendo desconocidos. Sin embargo, el agi siempre se asocia con el primer lanzamiento de los primeros satlites. El asombroso resultado del programa satelital estadouni dense fue el descubrimiento de la magnetosfera con los dos cinturones de Van Allen incluidos en ella, los cuales protegen a la Tierra de los rayos cs micos provenientes del viento solar. El uso de satlites constituy un gran progreso, ya que de ah en adelante toda la Tierra poda ser vigilada perma nentemente desde el espacio sideral con distintos sensores y mtodos, lo que proporcionara conocimientos totalmente nuevos a travs de un moni toreo de larga duracin.

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MEDICIONES CONTINUAS DE ACUERDO CON EL TRATADO ANTRTICO DESPUS DE 1960

Despus del agi, la mayora de las bases continuaron funcionando y cada pas sigui a menudo sus propios objetivos de investigacin que haban surgido de los intereses nacionales de los equipos de investigadores. Muy pronto se produjo una reparticin de las tareas cientficas en las bases per manentes y durante las expediciones temporales, es decir, las campaas de verano coordinadas y asesoradas por el Comit Cientfico para la Investi gacin Antrtica (scar, por sus siglas en ingls) en el marco del Tratado Antrtico a nivel internacional. Ms all de la cooperacin internacional, surgen cada vez ms tareas interdisciplinarias. La teora de la deriva conti nental propuesta por Alfred Wegener (18801930) durante la Primera Guerra Mundial sigue fomentando, an en el siglo xxi, ms investigaciones sobre la composicin de la Antrtida en el mbito de la cuestin del conti nente Gondwana, en la que participan muchos pases. Adems, tambin es de gran inters la investigacin detallada de los valles secos sin hielo que se encuentran al final de la cordillera Transantrtica (Mar de Ross occiden tal) y los lagos que ah existen. Algunos lugares ofrecen diversas posibilidades de investigacin zool gica (por ejemplo, sobre las condiciones de vida de los pgalos, pinginos o focas) y/o trabajos botnicos (por ejemplo sobre lquenes). En este aspec to, la Pennsula Antrtica es de especial inters. En 2008, un total de nue ve naciones (Alemania, Argentina, Brasil, Chile, China, Corea del Sur, Repblica Checa, Rusia y Uruguay) mantienen en parte varias estaciones de invernada iguales, sobre todo en la Isla Rey Jorge, a la que es logstica mente fcil llegar. Per establece ah anualmente una estacin de verano durante aproximadamente dos meses cada vez. Los estudios biolgicos a menudo van acompaados de investigaciones micrometeorolgicas de las condiciones medioambientales. Por ltimo, las observaciones de largo pla zo permiten identificar los cambios medioambientales en la flora y la fauna causados por el cambio climtico. Las fotografas peridicas satelitales ayudan a monitorear las transforma ciones estacionales en la cubierta de hielo marino. Con ayuda de teledetec cin, tambin se pueden observar y analizar de manera excelente la ruptura
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y el desplazamiento de los campos de hielo, una posibilidad que antes no se poda siquiera imaginar. Asimismo, se puede registrar el cambio de los glaciares y sus descargas. Con ayuda del posicionamiento Doppler, los sat lites determinan el movimiento de los glaciares y posibilitan las declaracio nes de retroceso o crecimiento. Mediante ecosondeos realizados por aviones y con ayuda del monitoreo satelital, se determin el volumen de la capa de hielo de la Antrtida, in cluidas las barreras de hielo, en 30.11 2.5 106 km3. En conjunto, las investigaciones glaciolgicas de la capa de hielo de la Antrtida tienen cada vez mayor importancia en relacin con el cambio climtico. Especialmente cuando se toma en consideracin la investigacin qumica de los ncleos de hielo en distintos lugares de la Antrtida. Los anlisis proporcionan un valor de referencia frente a la atmsfera contaminada por la industria y, de paso, una magnfica mirada al pasado de la historia de la Tierra. Ya desde 1957, algunas bases, como la Faraday (actualmente Vernads ky) y la Halley, miden en parte continuamente con un espectrmetro Dobson el contenido total de ozono en la atmsfera y, en la dcada de 1960, se sumaron a ellas ms bases de medicin. En 1985, en la base rusa de Novolasarewskaja (ms tarde llamada Georg Forster), cerca del oasis Schirmacher en Nueva Suabia, meteorlogos de la Repblica Democrtica Alemana empezaron la determinacin continua de la distribucin vertical de ozono con ozonosondas. Aunque ya desde mediados de los aos 1970 la British Antarctic Survey observ una disminucin del contenido de ozono a finales del invierno aus tral, el llamado agujero de ozono, es decir, la regin con contenido reducido de ozono en primavera sobre la Antrtida, se convirti en tema de discusin por primera vez en 1985 y se comprob mediante una revisin de las medi ciones con el Total Ozone Mapping Spectrometer (toms; espectrmetro para mapear el ozono total) de los satlites meteorolgicos de rbita polar.
LA ASTROFSICA COMO NUEVA LNEA DE INVESTIGACIN

Despus de que en 1912 se descubri el primer meteoro en la superficie helada de la Tierra Adelia, al que siguieron un gran nmero de nuevos ha llazgos durante el agi, se desarroll principalmente en la Antrtida la nueva
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rama cientfica de la astrogeologa, que se ocupa del anlisis de objetos ex traterrestres, es decir, meteoros. sta prosper, porque en muchos lugares de la Antrtida y en circunstancias topogrficas especiales, en los campos helados azules aparecen con relativa frecuencia meteoritos bastante visi bles que se pueden recoger fcilmente. A principios de los aos 1930 ya se haban medido rayos csmicos en la base Little America II, pero apenas durante el agi se empezaron a colocar sistemticamente detectores de alta energa (Indermhle, 2006). Desde la dcada de 1980 se agregaron nuevos programas de investigacin como space (South Pole Air Shower Experiment) y gasp (Gamma Astronomy at the South Pole), que se ampliaron considerablemente a mediados de la dcada de 1990 con el equipo de amanda (Antarctic Muon and Neutrina Detector Array). Cientos de tubos fotomultiplicadores fueron sumergidos en el hielo para me dir la radiacin producida cuando los neutrinos chocan con la materia. Despus de que la atmsfera sobre la planicie helada del Polo Sur mostr caractersticas pticas excelentes, en 1979 se inici un programa astronmico especial para el estudio de estrellas variables y fsica solar. Mediciones en el campo submilimtrico llevaron, por ejemplo, a la idea de que la geometra del universo es plana.
LA BIG SCIENCE A PRINCIPIOS DEL SIGLO xxI

En el siglo xxi, adems de las permanentes, tambin se abrirn bases temporales especiales para varios aos, a fin de llevar a cabo en el marco de la cooperacin internacional programas costosos y/o logsticamente ca ros que no podran ser realizados por una sola nacin. Por ejemplo, el pro grama astronmico amanda es un desarrollo de cientficos de 19 institutos de seis naciones (Alemania, Blgica, Estados Unidos, Inglaterra, Suecia y Venezuela) y representa el mayor programa internacional de investigacin. Hacia 2010 dar inicio en el Polo Sur un programa sucesor an ms grande: el IceCube. Se trata de un tipo de telescopio, cuyos detectores para medi ciones imparciales de neutrinos se colocan dentro de un kilmetro cbico a una profundidad de entre 1,500 y 2,500 m bajo la superficie del hielo. Otras tareas logsticas grandes son las bases internacionales de perforacin que extraen ncleos de hielo del sustrato de hielo desde hasta ms de 3,000 m.
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En la temporada 19961997 empez la perforacin en la base Dome Concordia (Dome C) en la meseta antrtica a 7506 Sur y 123 Este como proyecto conjunto de Francia e Italia. All se extrajo en 2004 un ncleo de hielo de 900,000 aos de antigedad desde una profundidad de 3,260 m cerca del fondo rocoso. En 2000, el European Project for Ice Coring in Antarctica (epica) inici la perforacin en la Tierra de la Reina Maud, la cual alcanz una profundidad de 2,665 m en 2006 y proporcion datos de alta resolucin sobre las relaciones de temperatura y la variacin de los gases invernadero a lo largo de 200,000 aos. epica es un programa de la Comunidad Europea en el que participan diez agencias nacionales de Alemania, Blgica, Dinamarca, Francia, Gran Bretaa, Italia, Noruega, Pases Bajos, Suecia y Suiza. Durante el cuarto Ao Polar Internacional en 2007/2008, el cual se pro long hasta 2009 para que se pudieran realizar mediciones que cubrieran por lo menos un ao en ambas zonas polares, se realizaron diferentes trave sas (TransAntarctic Scientific Traverses Expeditions Ice Divide of East Antarctica, taste-idea) a travs del interior de la Antrtida. En ellas se de termina el grosor del hielo en lugares previamente definidos y se investiga, mediante pequeas perforaciones, la composicin del hielo a diferentes profundidades. Slo a principios del siglo xxi se puede pensar en la exploracin del Lago Vostock, que se encuentra a aproximadamente 4,000 m por debajo de la capa de hielo. Su exploracin contribuir mucho a la comprensin de la historia de la Tierra y del desarrollo de la vida. Aunque hasta ahora an no se ha aclarado cmo se puede investigar sin que haya contaminacin.
PERSPECTIVA

Con excepcin de unas cuantas bases de investigacin, la Antrtida se re presenta como un continente despoblado de clima extremo que, debido a la estructura relativamente sencilla de su superficie de hielo y roca, se pres ta excelentemente como laboratorio para el planteamiento de problemas meteorolgicos o como indicador de los cambios climticos (Heinemann, 2009). El actual agujero de ozono y el anlisis de ncleos de hielo de tiem pos pasados representan puntos angulares importantes para la investigacin
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moderna respecto a la Tierra. Las investigaciones actuales proporcionan valiosas indicaciones sobre el pasado como la ruptura del continente Gondwana o el futuro de nuestro planeta con respecto al desarrollo climti co. Las futuras investigaciones del Lago Vostok y los resultados del gran proyecto IceCube ampliarn la comprensin de la historia de la Tierra y de la integracin de nuestro planeta en el universo. Sin embargo, todos los proyectos deben tener en cuenta que la distancia y las condiciones meteorolgicas extremas de la Antrtida no slo condicio nan el desarrollo de nuevos mtodos de medicin, sino que tambin impli can expediciones muy costosas que no todos los pases pueden permitirse. De ahora en adelante, al igual que como ya se hizo muchas veces durante el cuarto Ao Polar Internacional 20072009, habr ms programas de in vestigacin financiados por varios pases. Tambin est ya en discusin la instalacin de bases antrticas multinacionales. Este desarrollo suspende evidentemente las expediciones nacionales de la poca heroica y el afn de reclamaciones territoriales y permite que el mundo se acerque al investiga dor antrtico cada vez ms en un plano pacfico. Las bases para esto fueron aportadas por el Tratado Antrtico a finales del agi.
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