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EL COMERCIO sbado 14 de enero del 2012

Especial

Los nios de la Amazona son los menos privilegiados. Aqu noms, a la vuelta de Palacio de Gobierno y a orillas del ro Rmac, en Cantagallo, unos 350 menores de origen shipibo viven en medio de una gran pobreza

SED DE PROGRESO. Los padres vienen a Lima desde Ucayali con la idea de brindarles oportunidades y una mejor educacin a sus pequeos. La realidad aqu es otra.

Los pequeos shipibos que sobreviven en la selva de cemento


TEXTO: MARISOL GRAU FOTOS: JUAN PONCE

LAS CIFRAS

Lo encontramos caminando solo, con una bolsa de basura en cada mano. Efer tiene 4 aos y el pelo marrn desteido. Un inequvoco sntoma de desnutricin. l es uno de los 350 nios shipibos que sobreviven en esta selva gris y abrumadora llamada Lima. Una jungla de cemento que los aplasta en la pobreza y los vuelve ms pequeos de lo que son. Hasta casi desaparecer. Estamos sorprendidos de que ninguna autoridad o congresista haya visitado Cantagallo en poca de fiestas, comenta Ricardo Franco Ahuanari, presidente de la Asociacin de Vivienda de Shipibos de Lima. Durante las elecciones presidenciales venan todo el tiempo a prometer cosas, pero desde que estn en el poder ni siquiera para saludar por Navidad han llegado. Aparentemente, la preocupacin por los nios de la Amazona queda solo en palabras o informes oficiales. Las autoridades concuerdan en que son los menos privilegiados. No obstante, aqu, a orillas del ro Rmac, muy cerca de Palacio de Gobierno nadie parece acordarse de ellos.
CONDICIONES EXTREMAS

S/.80
es la suma de dinero que gana aproximadamente una familia en Cantagallo a la semana. Los shipibos en Lima se dedican a la artesana o la costura.

45%
del total de nios y adolescentes en el Per vive en condiciones de pobreza, segn el INEI y Unicef.
BINGO! Los nios se las ingenian para divertirse jugando con sus amigos en la calle. Muy pocos en Cantagallo tienen siquiera televisor.

LA VIDA ES SUEO

EXPUESTOS. La basura y la contaminacin afectan la calidad de vida.

Esta semana el joven shipibo Pedro Ramrez, de 23 aos, fue atacado a cuchillazos por ocho matones en su vivienda. Sus hijos pequeos estaban all. Lo sucedido es apenas un reflejo de la realidad que deben sortear los nios a diario. Tan gris como Lima. Y se nota a primera vista: una coleccin de desperdicios amontonados adorna las laderas del Rmac. Aproximadamente 200 familias shipibas habitan en Cantagallo. Sobra el hacinamiento, la desnutricin, las vas sin asfaltar, las casas de calamina, las ventanas sin luna y la falta de higiene. A pesar de ello, los

HACINAMIENTO. Familias enteras habitan en un minsculo cuarto.

ms chicos no han perdido ni la alegra ni la inocencia. Mientras Antonio, Daniel y Henry todos aparentan unos 6 aos juegan bingo, un enjambre de moscas acompaa al grupo con su zumbido. A poca distancia yace sobre el suelo un excremento de perro que nadie se molesta en recoger. Los nios padecen de enfermedades como infecciones, diarreas, tos y neumona en temporada de fro, cuenta Keyla. Ella vino a Lima desde Ucayali hace 15 aos, ya aprendi cmo funciona la ciudad. Pero hay otras mamis que recin vienen de la selva y permiten que sus hijos anden descalzos como all, los dejan solos y se van a trabajar. Estn muy descuidados.

En elecciones los candidatos nos visitaban todo el tiempo, ahora que estn en el poder ni por fiestas han venido
Pasa una adolescente de unos 14 aos con un bebe en brazos. Es su hijo, lo admite avergonzada. Si hay algo que llama la atencin en Cantagallo es la gran cantidad de nios en la calle, en el pinball, jugando ftbol o dentro de los talleres de costura. Los vecinos aseguran que urge mejorar el control de natalidad.

No obstante las privaciones, y salvo por los meses ms fros, Ricardo asegura que la comunidad shipiba se siente satisfecha de haber llegado a la capital. Cuando de mal clima se trata, s extraan su natal Ucayali, caliente y acogedora. Por ahora, sus sueos de prosperidad unidos al incansable deseo de brindarles una mejor educacin y calidad de vida a sus hijos valen ms que otra cosa. En la comunidad de donde vengo, Amaquiria, los profesores ensean una semana al mes, seala Ricardo. En cambio aqu, desde el 2007 ya tienen una escuelita en la que a los pequeos se les ensea incluso educacin bilinge. El director, Gilberto Soto, tambin es shipibo y su cultura la lleva en la sangre, dice l. Vista desde fuera, la realidad resulta ms dura. Efa comparte una sola habitacin con su pareja y cuatro hijos. Tiene 27, pero parece mayor. Salir adelante es un trabajo desgastante. Sobre todo cuando las oportunidades laborales son escasas. Estamos bien aqu, responde cuando le preguntamos si volvera a Ucayali. Cueste lo que cueste quiere progresar. En Cantagallo no hacen falta predicciones para este 2012, sino acciones. Empecemos por cuidar a los nios.