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La problmatique
Le niveau lev du chmage depuis les annes 1980 a amen sur la scne conomique une recrudescence des dbats concernant la relation salaire-emploi. Les salaires doivent-ils diminuer pour abaisser le cot salarial ? Faut-il augmenter ou baisser les salaires pour favoriser lemploi et lutter contre le chmage ? Supprimer le SMIC et lallocation chmage permettrait-il de crer des emplois ? Telles sont quelques-unes des interrogations qui sont au centre des enjeux actuels. Pourtant, le dbat n'est pas nouveau. En effet, la fixation des salaires, la dtermination du niveau de l'emploi, l'existence d'un chmage durable ou non sont des questions qui sont au centre des proccupations des conomistes depuis l'existence de cette discipline. Les conomistes classiques considrent le travail comme n'importe quel autre bien ; le salaire constitue pour e eux un lment rgulateur de la population. partir de la fin du XIX sicle les noclassiques vont montrer que le salaire dtermine le niveau de l'emploi et que la flexibilit des prix permet un retour au plein emploi en cas de dsquilibre sur le march du travail. Keynes quant lui, va rompre avec ces auteurs qu'il appelle classiques . Pour lui, le niveau de l'emploi dtermine les salaires et c'est dans l'insuffisance de la demande effective qu'il faut rechercher les causes du chmage.

! Les acteurs du dbat et leurs contextes


A) Adam Smith (1723-1790)
Vous connaissez maintenant trs bien cet auteur.

B) David Ricardo (1772-1823).


N Londres en 1772, David Ricardo a vcu lpoque de la suprmatie britannique. LAngleterre, berceau de la rvolution industrielle, domine le monde. Pourtant, contrairement A. Smith, Ricardo incarne le pessimisme en conomie et sa vision de lavenir est sombre. Il est vrai qu'en Grande-Bretagne, la fin XVlll et dbut du XIX , les rentes foncires avaient prodigieusement augment. Le commerce du grain prosprait. L'aristocratie foncire qui dominait le Parlement se dota, pour dfendre ses intrts, d'une rglementation protectionniste trs rigide : les corn laws (lois sur les grains), pour empcher les importations de grain tranger meilleur march. Les propritaires fonciers senrichissaient donc par le seul fait que leur situation tait protge. En labsence de concurrence, laccumulation des rentes faciles se faisait au dtriment du profit et de linvestissement industriel. En effet, le prix lev du grain faisait crotre les dpenses ncessaires lachat de produits alimentaires pour faire vivre louvrier et sa famille. Le cot dentretien de la force de travail plus lev poussait les salaires la hausse. Ce surcot pour les industriels entranait un ralentissement de laccumulation du capital faisant redouter D. Ricardo une croissance zro qui sonnerait le glas du capitalisme industriel. En 1813, la situation tait catastrophique : les mauvaises rcoltes et la guerre contre Napolon avaient engendr des tarifs de famine, le grain atteignait des prix fantastiques ; la farine se vendait quatorze shillings le boisseau, soit le double de la paie hebdomadaire d'un ouvrier. C'en tait trop pour les industriels. En 1815, Ricardo publie un Essai sur linfluence d'un bas prix du bl sur les profits. Il rclame labrogation des corn laws et la libre importation du grain. Non au protectionnisme ! Oui au libre change ! En 1817, il publiera son oeuvre majeure : Des principes de l'conomie politique et de l'impt. Napolon fut vaincu et le prix du bl retomba des niveaux plus raisonnables, mais les corn laws ne furent abroges que bien aprs la mort de Ricardo en 1846.
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C) Jean-Baptiste Say (1767-1832)


Say naquit Lyon et commena sa carrire comme employ de banque. l'ge de 19 ans, il se rend en Angleterre et assiste avec enthousiasme la rvolution industrielle. Il admire l'ouvrage d'Adam Smith, La Richesse des Nations. Le Trait d'conomie politique de Say, publi en 1803, est souvent prsent comme une synthse entre le libralisme conomique de Smith et les ides politiques et philosophiques de la Rvolution Franaise. De luvre de Say, l'histoire de la pense conomique a retenu avant tout l'nonc d'une loi apparemment simple, expose pour la premire fois en 1803 : L'offre cre sa propre demande. ou encore Les produits s'changent contre des produits. Le processus de production d'un bien destin tre vendu sur le march engendre la cration d'un revenu grce auquel ce bien peut tre achet. Cest ce que lon appelle la loi des dbouchs de Say. Les conomistes libraux qui, par dfinition, ont foi dans la concurrence et le march admettent la loi de Say qui fait du capitalisme un systme fondamentalement stable. Dans sa Thorie gnrale publie en 1936, Keynes va dmolir la loi de Say. Mais dans les annes 80, avec le no-libralisme triomphant (Les conomistes de l'offre), on va assister un retour de la fameuse loi de Say.

D) Le courant noclassique ou encore courant marginaliste


Le courant noclassique ou marginaliste reprsente la pense librale ne la fin du XIX sicle qui dominera la thorie conomique jusqu' la rvolution keynsienne des annes 30. Le marginalisme se rpartit en quatre grandes coles : - l'cole de Lausanne (VValras, Pareto) ; - l'cole de Cambridge (Jevons, Marshall, Pigou) ; - l'cole de Vienne (Menger, Von Wieser) ; - l'cole sudoise (Wicksell, Ohlin). Dans le cadre de notre problmatique, nous ne retiendrons que les Cambridgiens, Marshall et Pigou, qui furent les professeurs d'conomie de Keynes et dont les ides reprsentaient ses yeux la version la plus acheve de la thorie noclassique. Lorsque Keynes parle des classiques, il dsigne en fait les noclassiques. Alfred Marshall fut l'conomiste le plus renomm de l're victorienne (du nom de la reine Victoria, 1819l90l), poque qui correspond l'apoge de la puissance et de l'imprialisme britanniques. Lorsqu'il prend sa retraite en 1908, c'est Arthur Cecil Pigou qui lui succde la chaire d'conomie politique et qui sera l'objet des critiques les plus acerbes de Keynes. Pour les noclassiques, lconomie de march est un systme fondamentalement stable. En situation de concurrence pure et parfaite, des mcanismes d'ajustement automatiques doivent assurer le plein emploi. partir des annes vingt, l'conomie britannique connat de graves difficults. Emptre dans la politique dflationniste de retour l'talon-or, elle commence voir son hgmonie remise en question par la puissance montante des tats-Unis. La plupart des autres pays sont en expansion, notamment les tatsUnis qui connaissent une prosprit sans prcdent, jusqu'au terrible krach boursier d'octobre 1929 qui marque le dbut de la grande dpression des annes trente. Aux tats-Unis, le nombre de chmeurs passe de 1,5 millions en 1929 12 millions en 1932. C'est la e premire crise structurelle du XX sicle. Elle aura des rpercussions dans le monde entier. Durant toutes ces annes 1920-1930, la thorie dominante (noclassique) posait que le plein emploi faisait partie de l'ordre naturel des choses, en vertu de la loi de Say qui pose que l'offre cre sa propre demande, et condition que le march puisse s'quilibrer. Un chmage de masse doit entraner une baisse des salaires qui quilibrera l'offre et la demande sur le march du travail. Dans sa Thorie du chmage, publie en 1933, Pigou crit que les taux de salaire auront toujours tendance correspondre la demande de travail, de faon ce que le plein emploi soit garanti. Donc, en situation stable, tout le monde trouvera effectivement un emploi. . Plus tard, un autre noclassique renchrira : on peut affirmer sans se tromper que si les taux de salaire taient beaucoup plus flexibles, le chmage se trouverait considrablement diminu... .
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En plus de cette baisse des salaires, il fallait, selon les noclassiques, se garder de toute intervention tatique et patienter jusqu' la reprise. En un mot, laisser jouer le march et rduire les dpenses publiques. C'est contre cette manire de voir qui faisait presque l'unanimit que s'lvera Keynes.

E) John Maynard Keynes (1883-1946)


John Maynard Keynes est n dans un milieu bourgeois victorien caractris par le sens des affaires, le got des belles choses, l'intellectualisme et l'lvation morale. Aprs des tudes Eton, il entre en 1902 au King's College de Cambridge pour tudier les mathmatiques. C'est l que se trouvaient A. Marshall et A. C.Pigou qui devinrent ses matres, lorsqu'il se tourna vers la science conomique. Ainsi, Keynes fut form dans la tradition la tradition noclassique. Esprit brillant, il excellait dans tout ce qu'il entreprenait, activits intellectuelles, affaires, carrire de haut fonctionnaire. Pendant la Premire Guerre mondiale, il devient un haut responsable du ministre des Finances mais dmissionne trois jours avant la signature du trait de Versailles pour dnoncer ce texte humiliant pour l'Allemagne qui rendait la paix impossible et prparait le retour du pire des nationalismes. La monte du nazisme dans les annes 30 lui donnera hlas raison. Il publie alors en 1919 Les consquences conomiques de la paix, livre qui le fait accder la notorit. Keynes, malgr son appartenance la bonne socit britannique, ne cesse de manifester son anticonformisme. Pendant la Seconde guerre mondiale, il s'occupa des finances de guerre britanniques fort prcaires et du problme montaire international qui se poserait aprs la guerre. Il fut ainsi un acteur essentiel de la confrence de Bretton-Woods de 1944 visant instaurer un nouveau systme montaire international, mais il ne put imposer son plan aux Amricains qui firent prvaloir leur situation dominante. Sa vie se terminera en 1946, au moment o le keynsianisme succde la thorie noclassique pour dominer la pense conomique des trente glorieuses.

Les annes 1920-1930 et en particulier la crise de 1929 servent de cadre la rvolution keynsienne. Contrairement aux prvisions des libraux qui attendaient toujours la reprise, le marasme ne faisait que s'accentuer. La grande crise ne semblait ni arriver un tournant, ni s'attnuer, ni prendre fin. En 1930, il publie un Trait sur la monnaie pour tenter d'expliquer le caractre fluctuant de la situation conomique, tantt prospre, tantt dprime. Mais ce livre important porte encore la marque du cadre de pense noclassique dans lequel il a t form. La vritable rupture sera constitue en 1936 par La thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la monnaie. Cest luvre matresse de Keynes dans laquelle il va chercher dmontrer quune conomie au creux de la vague n'engendre pas ncessairement son propre redressement. La crise peut s'terniser moins que l'tat n'intervienne massivement pour relancer l'investissement. Keynes vint dailleurs Washington en 1934 et conseilla au Prsident Roosevelt, qui avait dj lanc son New Deal, d'tendre encore les programmes d'investissement public. Pourtant ce n'tait pas un socialiste ni un partisan de l'conomie administre. Fondamentalement, c'tait un libral qui croyait aux bienfaits dune intervention cible et mesure de lEtat dans lconomie. Son but n'tait pas de dtruire le capitalisme mais de le sauver. Le New Deal, toutefois, ne donna pas les rsultats escompts Certes, l'investissement priv, quitta le creux de la vague, les entreprises prives investirent dix milliards de dollars en 1936, le revenu national et la consommation s'levrent de 50 % aprs trois ans d'injections gouvernementales , mais le chmage persistait, il y avait encore neuf millions de chmeurs. La crise conomique et politique des annes trente dgnrera finalement dans la Seconde Guerre mondiale et Keynes n'aura pas vritablement eu l'honneur de voir ses ides triompher de son vivant.

C'est durant les trente glorieuses que le keynsianisme dominera la pense et la politique conomique avant d'tre remis en question avec la crise des annes 70-80 qui marquera le retour du libralisme.

! La relation salaire-emploi au cur du dbat et de lanalyse thorique


A) Les dterminants du salaire chez les classiques.
1) Le salaire chez A. Smith. Dans son analyse des salaires, A. Smith distingue deux types de salaires : le salaire de march et le salaire naturel. a) Le salaire de march ou prix courant du travail Il va se former comme pour toutes les autres marchandises un prix courant du travail , cest dire un salaire de march qui sera dtermin par la confrontation de loffre et de demande de travail. Loffre de travail est dtermine par le volume de population qui travaille et la demande de travail dpend de ce que Smith appelle le fonds des salaires ( cest dire les capitaux dont disposent les employeurs pour payer le salaire des travailleurs avant mme que la production ne soit vendue). b) Le salaire naturel ou salaire de subsistance Pour Adam Smith, le salaire est dtermin par les ngociations entre les ouvriers et les patrons dont les objectifs divergent. Les ouvriers rclament des salaires plus levs alors que les patrons veulent offrir les salaires les plus bas possibles. L'asymtrie sur ce march provient du fait que les ouvriers n'ont pas la possibilit de se concerter ou de se coaliser pour faire pression la hausse sur leurs salaires alors que les patrons tant moins nombreux vont avoir la possibilit de se rencontrer (concertation qui est tacite et non interdite par la loi) pour ne pas augmenter les salaires au-dessus du taux des salaires existants (= niveau de salaire existant). Les patrons vont ainsi exercer une pression constante la baisse sur les salaires. Mais il existe une limite en dessous de laquelle le salaire ne peut pas descendre. Cette limite correspond au salaire minimum de subsistance qui doit permettre l'ouvrier de survivre et d'entretenir sa famille. Adam Smith nomme ce salaire : salaire naturel . c) Richesse du pays et niveau des salaires Le salaire de march tend vers le salaire naturel, mais il se peut qu' un moment donn le salaire de march augmente et s'carte du salaire naturel. Par exemple, lorsque la demande est suprieure l'offre de travail, les entreprises vont augmenter les salaires pour attirer la main-duvre devenue rare, mais il faut que dans le mme temps le capital et le revenu augmentent c'est--dire que le fonds des salaires soit suffisant pour rmunrer la mainduvre. Ainsi donc, si la richesse du pays augmente, les profits augmentent, le fonds des salaires augmentera permettant aux salaires daugmenter et lemploi de progresser ! En dautres termes, pour Smith, la croissance conomique est favorable aux salaires et lemploi. 2) Le salaire chez D. Ricardo. David Ricardo reprend lanalyse de Smith. a) Le salaire naturel Dans l'analyse de Ricardo le salaire naturel correspond galement au minimum de subsistance et permet de maintenir le volume de population. Ce salaire va permettre l'ouvrier de se procurer diffrents biens : des biens de consommation (dont l'essentiel sont des biens d'origine agricoles et constituent la majorit des biens achets), des biens de premire ncessit et des biens d'agrments. Mais en ce qui concerne le salaire naturel certaines diffrences apparaissent avec Adam Smith : d'une part, le salaire naturel n'est pas constant, mais varie en fonction des us et coutumes c'est--dire en fonction des poques et des pays. D'autre part, il dpend du prix des biens qu'il permet d'acheter. Le prix de ces biens tant li aux rendements dcroissants de l'agriculture, le prix naturel du travail aura tendance augmenter si le prix des biens agricoles augmente.

b) Le salaire de march Cest celui qui est effectivement pay au travailleur et qui dpend de la confrontation de loffre et de la demande de travail sur le march du travail. c) Le salaire de march tend vers le salaire naturel Comme chez A. smith, pour Ricardo, le salaire naturel tend vers le salaire de march. Pourtant, tant donne que cest la situation sur le march du travail qui dtermine le prix courant, le niveau de loffre et de la demande de travail peuvent conduire le prix courant tre suprieur au prix naturel et tantt lui tre infrieur. Selon D. Ricardo, cette situation nest cependant pas durable dans le mesure o il va seffectuer une rgulation. On peut la reprsenter comme suit : lorsque prix courant prix naturel ! le sort de louvrier samliore ! vie plus agrable et accs une gamme largie de marchandises ! possibilit dentretenir une famille nombreuse et robuste ! changement du comportement dmographique ! accroissement du nombre douvriers disponibles ! abondance de main duvre ! augmentation de loffre de travail ! concurrence entre les ouvriers pour lembauche ! baisse du salaire courant qui se rapproche du prix naturel ou parfois tombe encore plus bas... lorsque prix courant prix naturel ! le sort de louvrier se dtriore et devient dplorable ! grande pauvret chez les ouvriers ! + forte mortalit et difficult dentretenir une famille nombreuse ! diminution du nombre douvriers ! pnurie de main duvre ! concurrence entre les entrepreneurs pour trouver de la main duvre ! tendance llvation du salaire courant qui remonte vers le niveau du salaire naturel...

NB :

1) On retrouve ici la fameuse loi de loffre et de la demande : - le travail est cher quand il est rare (alors le salaire de march est plus lev) ; - le travail est bon march quand il est abondant (alors le salaire de march est moins lev).

2) On retrouve galement la fameuse loi dairain des salaires qui affirme que la pression dmographique (cest dire laugmentation de la population) multiplie les bras et fait tomber les salaires au niveau juste suffisant pour assurer la subsistance des travailleurs Ainsi, chez Ricardo, le salaire varie en fonction de deux lments : loffre et la demande de travail, et le prix des marchandises que les salaires servent acheter.

B) La relation salaire emploi chez les noclassiques


Chez les noclassiques, le march du travail est un march comme un autre. Il se trouve en situation de concurrence pure et parfaite (hypothse importante chez les noclassiques) et obit la loi de loffre et de la demande. La confrontation de loffre et de la demande de travail va permettre de dterminer le salaire dquilibre ainsi que le volume demploi dquilibre. Les noclassiques distinguent deux grandes catgories d'agents : les mnages et les entreprises. Leurs comportements conomiques reposent sur le principe de rationalit. Cela signifie que ces agents conomiques vont utiliser de manire optimale les ressources dont ils disposent compte tenu des contraintes qui s'imposent eux afin de maximiser leur satisfaction.

1) Le comportement conomique des mnages et loffre de travail a) Larbitrage entre travail et loisir Les mnages consomment et offrent leur travail aux entreprises. Ils disposent de temps disponible qui peut-tre vendu sur le march du travail. Comme ils souhaite maximiser leur satisfaction, ils vont tre amens raliser un arbitrage (= un choix) entre travail et loisirs. En effet, un individu a le choix entre travailler plus ou travailler moins. Dans les deux cas sa satisfaction va augmenter : sil travaille moins le temps consacr aux loisirs va augmenter, sil travaille plus, le temps consacr aux loisirs va diminuer, mais son pouvoir dachat va slever lui permettant ainsi de consommer plus. Toutefois, de ce dernier cas il rsulte une dsutilit du travail (= pnibilit du travail). Cette dsutilit marginale du travail est mesure chez les noclassiques par le salaire rel*. Le mnage compte tenu de tous ces lments va choisir la combinaison (travail / loisirs) qui lui semble la meilleure. * le salaire rel signifie chez les noclassiques : salaire vers par lemployeur au salari. b) Limpact de la variation du taux de salaire sur le comportement doffre de travail Si pour un mme temps de travail le taux de salaire augmente deux effets de sens contraire vont apparatre. Le revenu du consommateur va augmenter lui permettant d'atteindre un niveau de satisfaction plus leve. Le consommateur sera donc incit travailler plus et substituer du travail au loisir (= remplacer du loisir par du travail) car il lui devient plus onreux de ne pas travailler, ce premier effet est appel effet de substitution . Cependant, le salaire rel ayant augment, le consommateur disposera de plus d'argent et il sera donc incit substituer du loisir au travail (remplacer du travail par du loisir), ce deuxime effet correspond l'effet revenu . L'impact de la variation du taux de salaire rel sur le comportement d'offre du consommateur va dpendre de l'importance de ces deux effets. C'est seulement dans le cas o l'effet de substitution l'emporte sur l'effet de revenu quune augmentation du salaire rel va entraner une augmentation de la quantit de travail offerte. Autrement, dit loffre de travail est une fonction croissante du salaire rel : cela signifie que plus le salaire est lev et plus la quantit de travail offerte augmente et inversement. 2) Le comportement conomique des entreprises et la demande de travail a) La fonction de production de lentreprise Chaque entreprise se fixe pour objectif de raliser une certaine production en combinant du travail et du capital. On notera la fonction de production Y = f (K ;L) dans laquelle Y est le niveau de la production, K le capital et L le travail. Lentreprise va raliser un calcul rationnel qui va consister trouver la combinaison de capital et de travail la plus efficace compte tenu de la production raliser. En sachant quen situation de concurrence pure et parfaite, lentreprise peut substituer librement du capital au travail et inversement. b) Productivit marginale du travail et rendements dcroissants Ces deux notions sont essentielles pour bien comprendre comment se forme la demande de travail des entreprises. La productivit marginale du travail correspond au supplment de production obtenue grce lembauche dun ouvrier supplmentaire par lentreprise, les quantits de facteur capital utilises restant constantes.

La loi des rendements dcroissants indique que lorsque lon augmente la quantit dun facteur de production tout en maintenant lautre constant, les rendements vont dabord augmenter, puis partir dune certaine quantit de facteurs utilis les rendements vont diminuer. c) Comment se forme la demande de travail ?!! L'objectif de l'entreprise est la maximisation du profit (recettes moins les dpenses) tout en tenant compte des contraintes lies la production quelle doit raliser (niveau de la production, cot du capital, cot du travail, ) . Le volume optimal d'emploi pour l'entreprise (= le meilleur, le plus favorable son activit) est celui qui est ncessaire la production d'une quantit optimale de biens. Comme la productivit marginale du travail est dcroissante chaque salari supplmentaire embauch va rapporter moins que le prcdent en terme de valeur ajoute et l'entreprise arrtera d'embaucher lorsque la valeur ajoute apporte par le dernier salari (sa productivit marginale) sera gale au salaire. ce stade l'entreprise n'aura plus intrt embaucher car l'emploi d'un salari supplmentaire lui cotera plus qu'il ne lui rapporte. Ainsi, tous les salaris sont rmunrs la productivit marginale la plus faible, c'est--dire celle du dernier salari embauch. Il en rsulte une fonction de demande de travail dcroissante par rapport au salaire rel : plus le salaire rel est lev, plus la demande de travail est faible et inversement. 3) La dtermination du salaire et de lemploi dquilibre Sur le march du travail vont se rencontrer les offres et les demandes de travail. L'galisation entre l'offre globale et la demande globale de travail, toutes deux dtermines par somme des offres et des demandes individuelles, va permettre de dterminer d'une part le salaire d'quilibre (SE sur le graphique), ce salaire toutes les offres et toutes les demandes sont ralises et satisfaites, d'autre part, le niveau optimal de l'emploi (QE sur le graphique). Cet quilibre est un quilibre de plein emploi qui est stable (lorsque le systme s'loigne de sa position d'quilibre, des forces internes au systme tendront le ramener l'quilibre). En effet, les mcanismes de march quand ils jouent librement permettent un retour spontan l'quilibre. Si pour une raison quelconque lquilibre se dtriore, la flexibilit des prix (= des salaires) va permettre un retour lquilibre. Il ne peut donc exister que deux types de chmage pour les noclassiques : un chmage volontaire qui rsulte d'un refus individuel ou collectif d'accepter de travailler au salaire dquilibre qui permet d'galiser offres et demandes d'emploi et un chmage frictionnel li aux ajustements ncessaires de loffre et de la demande sur la march du travail court terme.

Salaire (prix) CHMAGE Offre > Demande


S1

Offre de travail (O)

E
SE S2

A lquilibre, le salaire rel est gal la productivit marginale du travail !

Demande > Offre PENURIE DE MAIN DOEUVRE


QD1 QO2 QE QD2 QO1

Demande de travail (D) Travail (quantits)

NB : QD = quantit de travail demande / QO = quantit de travail offerte


Toutefois, en dpit des vertus auto-rgulatrices du march, la thorie noclassique va se rvler incapable dexpliquer et dapporter des remdes la crise de 1929 se trouvant ainsi vivement conteste. Parmi les attaques les plus marquantes : celle de Keynes.

C) La relation salaire emploi chez Keynes


Ds le premier chapitre de la Thorie gnrale de l'emploi, de l'intrt et de la monnaie (1936), Keynes prcise son dsaccord avec les conclusions de la thorie noclassique qui ont gouvern la pense conomique des milieux dirigeants et universitaires durant les cent dernires annes. Il opre une rupture mthodologique importante avec les conomistes qu'il appelle classiques : il se propose d'tudier le fonctionnement court terme du systme conomique dans son ensemble et le tout dans un univers incertain. La Thorie gnrale est en relation directe avec la situation conomique du moment : la crise des annes trente. Keynes se propose de fournir une explication du chmage persistant en proposant une analyse de l'emploi et de ses dterminants. Par ailleurs, il considre que le march du travail n'est pas un vritable march et ne croit pas que l'augmentation considrable du chmage dans les annes 1930 aux tatsUnis, en Allemagne et en Grande-Bretagne rsulte d'un refus concert des salaris de travailler au niveau des salaires existants provoquant ainsi une augmentation du chmage volontaire. Il se propose alors d'en donner une autre explication et d'envisager l'existence d'un chmage involontaire qui constituerait le cas gnral. 1) Keynes rfute les postulats noclassiques Il faut rappeler tout dabord que le salaire rel correspond chez Keynes au pouvoir dachat des individus, cest dire la quantit de marchandise quun individu peut se procurer avec ce que lui rapporte son travail, le salaire rel tient ainsi compte du niveau gnral des prix. Le salaire nominal est le salaire exprim en monnaie. Pour caractriser le fonctionnement du march du travail chez les noclassiques, Keynes choisit deux postulats qu'il formule de la faon suivante : 1 - le salaire est gal au produit marginal du travail ; 2 - L'utilit du salaire quand un volume donn de travail est employ est gale la dsutilit marginale de ce volume d'emploi ; Il conserve le premier postulat mais rejette le second ce qui le conduit rfuter la courbe d'offre de travail qui est cense expliquer le comportement des salaris dans le modle noclassique. Ce second postulat soulve selon Keynes une objection essentielle. Cette objection repose sur le fait que dune part la fixation du salaire nominal ne rsulte pas des mcanismes de march, mais de facteurs institutionnels. Ils sont dtermins par des conventions salariales entre les syndicats et les employeurs. De plus, le salaire nominal est inflexible la baisse du fait des pressions syndicales. D'autre part, les agents sont court terme victimes de l'illusion montaire c'est--dire qu'ils ne disposent pas de toute l'information ncessaire pour mesurer l'impact d'une variation des prix sur leur salaire. Ainsi, ils ne sont pas en mesure court terme d'apprcier la valeur de leur salaire rel et ainsi dadapter leur comportement doffre de travail. 2) Le niveau de lemploi est dtermin par la demande effective Le concept de demande effective va permettre Keynes dexpliquer comment se dterminent le salaire et comment il peut exister des situations dquilibre de sous-emploi. Pour Keynes, le revenu dpend du volume de production qui lui-mme dpend de la demande effective cest dire la demande anticipe par les entreprises. Or, dans une conomie ferme, qui constitue le cadre de rflexion de Keynes, la demande intrieure adresse aux entreprise est compose de la demande de biens de consommation par les mnages et de la demande dinvestissement des entreprises (achat de biens dquipement pour raliser leur production). La demande effective est la demande anticipe par les chefs dentreprise. Par ce concept, Keynes montre que la demande dinvestissement des entreprises et le niveau de lemploi sont

dtermins par le volume de production anticip par les chefs dentreprise pour rpondre la demande de biens de consommation et de biens dquipement. Formule autrement, on peut dire que cest la demande de biens de production et de biens de consommation prvue par les chefs dentreprise lorsquils dcident de produire, dinvestir et ventuellement dembaucher). Lorsquils anticipent , cela signifie quil se font une certaine ide de la demande future qui leur sera adresse. Par rapport cette anticipation, les entrepreneurs vont donc dcider dun certain volume de production mettre en uvre et donc dun certain volume demploi et dinvestissement pour y parvenir.

Remarque : pour Keynes, lincertitude fait partie de lconomie de march. Ds lors les dcisions aussi importantes que linvestissement ne rsultent pas seulement dun calcul rationnel, elles dpendent ncessairement danticipations et sont donc dtermines par des facteurs irrationnels ou psychologiques.

Ds lors, une hausse des impts sur le revenu, le durcissement des conditions dindemnisation du chmage, lannonce dune forte progression du chmage, etc. peuvent amener les entreprises anticiper une contraction de la demande

La demande joue ainsi un rle fondamental dans la rflexion keynsienne, en effet, cest le niveau des anticipations des entrepreneurs qui va dterminer le niveau de linvestissement, de la production et donc de lemploi. En fonction des anticipations des entrepreneurs, il va exister diffrents niveaux de demande de travail. Keynes observe alors quil ny a aucune raison pour que le niveau de lemploi qui stablit ainsi corresponde au plein emploi (cest dire lutilisation de toute la force de travail disponible dans lconomie). Il peut donc exister du chmage involontaire. Supposons que les entreprises anticipent une baisse de la consommation, la demande effective va baisser et provoquer une augmentation du chmage qui ne peut-tre quinvolontaire car les ouvriers seraient prts travailler au salaire existant mais ne trouvent pas de travail. Lquilibre qui se met en place est un quilibre stable mais qui peut-tre de sous-emploi qui nest pas temporaire mais durable. Lquilibre de plein emploi est une situation possible parmi les autres. Elle nest en aucun cas systmatique !!!

Schmas rsumant la thorie de Keynes.

Demande anticipe en biens de production (pour linvestissement).

Demande anticipe en biens de consommation.

NIVEAU DE LA DEMANDE EFFECTIVE

SALAIRES DISTRIBUES

NIVEAU DE LA PRODUCTION A METTRE EN OEUVRE

NIVEAU DE LEMPLOI

Ou plus simplement... Demande de biens de consommation et de production ! Niveau de la production ! Niveau de lemploi ! Niveau de chmage. Ceci nous conduit faire deux constats : " Le niveau de lemploi va dpendre du volume de production que les entrepreneurs vont dcider de mettre en uvre et non pas du niveau de salaire comme le prcisent les noclassiques. # Si le niveau des salaires baisse, le pouvoir dachat des mnages risque de baisser, il consommeront moins entranant ainsi un ralentissement la demande. Dans ce contexte, les anticipations des entrepreneurs vont tre pessimistes, la demande effective va baisser, ce qui va entraner une baisse de leur production, une baisse de lemploi et donc une augmentation du chmage ! Dans ce dernier constat, Keynes sattaque Pigou. Pour ce dernier, une baisse du salaire nominal va entraner une baisse des cots de production permettant aux prix de diminuer ; comme la baisse des prix sera plus importante que la baisse des salaires rels (lie la baisse des salaires nominaux), les agents vont tre incits consommer plus, la demande va slever, la production augmenter et lemploi aussi. Keynes va contester ce raisonnement car il est probable quune baisse du salaire rel entrane une baisse de la consommation ce qui nous renvoie au point #.

REVOIR LES THEORIES et LEURS IMPLICATIONS EN UN CLIN DIL


LES DIFFERENCES et LES OPPOSITIONS

En ce qui concerne

Classiques et noclassiques

KEYNES

Lhorizon temporel

- Sur le march du travail, dans le cadre Chez Keynes, on raisonne court de la concurrence pure et parfaite, les terme, les structures de lappareil ajustements sont instantans. productif ne changent pas. Keynes disait dans un de ses ouvrages : A - Dans le cadre de la loi de Say, on a long terme, nous somme tous morts . affaire des ajustement de long terme.

Le type danalyse

Keynes mne une analyse Les classiques et les noclassiques font une macroconomique en terme de circuit analyse microconomique qui met le march qui prend en compte les institutions, et le comportement rationnel des individus les conventions, les anticipations au cur de leur thorie. Pour lui lconomie demeure une science sociale !!! - Pour Smith, le salaire est le rsultat dun - Pour Keynes, le march du travail rapport de force ingale entre louvrier et des noclassiques est une pure le propritaire du capital dont il dpend fiction ; pour lui verser son salaire ; - Le choix entre travail et loisir est - Le niveau des salaires dpend du fonds purement thorique puisque le salari des salaires , cest dire des capitaux est contraint de vendre sa force de dont dispose les employeurs pour payer travail pour vivre et ce, quel que soit leurs salaris. Toute priode croissance le niveau de salaire qui lui est est favorable aux salaires. propos ! - Le salaire tend se fixer autour du - le niveau de lemploi ne dpend pas salaire de subsistance. de la loi du march mais de la - Chez Ricardo, le salaire courant se fixe demande effective ; par confrontation de loffre et de la demande. - Quand il y a crise de surproduction et chmage, baisser les salaires ne favorise pas lembauche et ne fait - Chez les noclassiques, le travail est une quaggraver la situation. Il faut au marchandise comme une autre dont le prix contraire relancer la demande

La conception thorique du march du travail et du salaire

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se fixe par confrontation de loffre et de effective la demande sur un march ; dachat ;

en

crant

du

pouvoir

- A lquilibre, le salaire rel est gal la - Le salaire nest pas un prix comme productivit marginale du travail ; les autres. Il est fix hors du march par voie de ngociation, de convention - Le travailleur doit arbitrer librement collective, de rglementation. entre travail et loisir. Un salaire qui augmente incite offrir plus de travail ; - la flexibilit des salaires constitue un moyen de lutter contre le chmage en favorisant lajustement sur le march du travail.

La conception du chmage

Pour les classiques, conformment la loi des dbouchs de Say : toute production gnre des revenus qui servent alimenter la demande. Les mcanismes correcteurs du march liminent la surproduction et permettent le plein emploi. Pour les Chez Keynes, le chmage est dabord Il provient du classiques, les crises et le chmage ne involontaire. fonctionnement mme du capitalisme peuvent pas tre durables. qui peut gnrer une demande Chez les noclassiques, le chmage est insuffisante par rapport celle qui dabord volontaire. Il provient soit de serait ncessaire pour atteindre le rigidits extrieures au march telles le plein emploi. salaire minimum, les syndicats, les contraintes rglementaires, etc. soit des facilits offertes aux travailleurs leur permettant de prolonger leur recherche demploi, comme lallocation chmage.

Les solutions prconises pour lutter contre le chmage.

Pour les classiques, la flexibilit des salaires entrane ncessairement lajustement entre loffre et le demande de travail dans la mesure o le niveau de salaire fait varier la population disponible et donc la situation sur le march de lemploi.

Chez Keynes, il faut augmenter la demande effective de consommation en relevant les salaires les plus bas et la demande effective dinvestissement en faisant prendre Chez les noclassiques, il faut rduire les en charge par lEtat de grands salaires rels pour rendre lembauche programmes dinvestissements via une rentable pour lemployeur ; mais aussi augmentation des dpenses publiques. drglementer le march du travail et supprimer lallocation chmage ainsi que le SMIC.

LES POINTS COMMUNS


Comme les noclassiques, Keynes pensait que le capitalisme tait un bon systme, qui demandait certes tre encadr, rgul, mais pas condamn. En cela, Keynes et les noclassiques ont en commun de rejeter le marxisme.

Les thories que nous venons dexposer sont diverses et controverses. Pour la thorie noclassique, dont lapproche est microconomique, seule la flexibilit du salaire peut permettre un retour au plein emploi. Le march du travail est autorgulateur et doit fonctionner sans aucune entrave. Ainsi, lintervention de lEtat (fixation dun salaire minimum, lallocation chmage, etc.) ou des agents conomiques (par exemple laction des syndicats) ne fait que perturber le bon fonctionnement du march et conduit des situations de chmage involontaire. Pour Keynes, le chmage ne provient pas de l'action volontaire des individus, mais il rsulte d'une contrainte lie au fonctionnement mme du systme conomique. Son analyse sous forme de circuit le conduit expliquer le sous-emploi comme une situation involontaire lie une insuffisance de la demande effective.

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L'entre dans la crise des pays industrialiss dans les annes 1970 va mettre en vidence l'impuissance des politiques keynsiennes trouver des remdes. Par la suite, le dveloppement des politiques librales accompagnes de l'augmentation du nombre de chmeurs va son tour remettre en cause lapproche la thorie noclassique. partir de l, vont se dvelopper de nouvelles analyses du travail et du salaire. Malgr le fait que les politiques keynsiennes et librales ne soient pas apparues comme la solution au problme du chmage, elles restent une condition ncessaire pour l'expliquer. Ainsi en tmoigne le fait que ces nouvelles thories du travail restent imbriques soit dans la thorie keynsienne, soit dans la thorie librale. Ces nouvelles analyses partent de la prise en compte d'autres lments ou la modification de certaines hypothses existantes pour expliquer les relations entre salaire-emploi.

! Les prolongements contemporains


A) Linformation sur le march du travail est imparfaite
1) La thorie du Job Search - G. Stigler. Cette thorie remet en cause l'hypothse d'information parfaite de lanalyse noclassique. Selon ses prceptes, les chmeurs refusent certains emplois proposs car ils esprent trouver des emplois plus intressants. En effet, si les travailleurs ne sont pas parfaitement informs sur les diffrents emplois disponibles et leur rmunration, ils peuvent avoir intrt prolonger leur priode de chmage, afin de pouvoir consacrer plus de temps la recherche d'un emploi. Cette recherche d'emploi conditionne en quelque sorte la dure du chmage qui va plutt dpendre du niveau des allocations chmage et de la richesse personnelle de lindividu. Ce dernier va donc chercher se renseigner sur les salaires pratiqus dans les entreprises. noter que celles-ci vont adopter une dmarche identique en auditionnant un certain nombre de candidats afin de trouver les travailleurs les plus aptes rpondre leurs besoins. L'ensemble de ces dmarches ncessite un certain cot en temps et en argent car l'information n'est pas parfaite. Dans le cas d'une recherche d'emploi, l'individu va procder la comparaison de deux lments : d'une part, ce que va coter une visite supplmentaire d'entreprise, et d'autre part, ce que va lui rapporter cette visite supplmentaire, c'est--dire une certaine probabilit de trouver une offre meilleure. Le comportement de recherche d'emploi consiste donc poursuivre les visites tant que le cot d'une visite est infrieur aux gains estims de cette visite. Cette approche peut tre intressante pour analyser des ingalits : ingalits de salaires, mais aussi tout particulirement les ingalits en matire de chmage. Ds lors que l'on admet que l'information n'est pas parfaite, on comprend aisment soit que tous les agents ne disposent pas du mme degr d'information, soit que le temps d'acquisition ncessaire pour obtenir cette information n'a pas le mme cot pour tous. Le chmage n'est donc pas apprhend comme un dysfonctionnement mais plutt comme un temps d'investissement permettant l'individu doptimiser sa recherche d'emploi. En fait, cette thorie est une thorie acceptable du chmage qui peut exister en priode de forte croissance, mais il apparat aujourdhui discutable, alors que nous vivons un chmage massif, de recourir ce type dargument pour expliquer le sous-emploi. 2) La thorie du contrat implicite - C. Azzariadis. Cette approche part de l'ide selon laquelle les acteurs du march du travail seraient d'accord pour que les salaires ne fluctuent pas. Dans cette optique, les rmunrations ne sont plus fixes par le libre jeu de la concurrence, mais sont dtermines par des contrats implicites conclus entre l'entreprise et ses employs. Le salaire devient l'objet d'un contrat ngoci. On peut se demander ce qui poussent ces agents, dont les motivations sont opposes, formuler et accepter ce contrat tacite. En fait, il s'agit de l'existence d'un cot de recrutement, tant pour le salari (cots lis la recherche d'emploi) que pour l'employeur (cots de la recherche, puis de la formation du salari recrut), qui conduit les deux parties trouver un point daccord.

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Les salaris voient dun trs mauvais il le risque de perdre leur emploi ou de voir leur salaire diminuer, quant lemployeur, il redoute que ses employs ne fournissent pas leffort maximum ou aillent proposer leurs talents ailleurs alors quelle les a form moyennant un cot relativement lev. Il va donc stablir entre eux une sorte de contrat dassurance limitant lincertitude pour chacun des deux protagonistes.
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Lemployeur sengage maintenir le niveau des salaires, et prmunit ainsi les salaris contre dventuelles baisse de pouvoir dachat au cours dune priode conomique difficile. En contrepartie, les salaris concdent lemployeur le droit de ne pas augmenter les salaires proportionnellement aux gains de productivit en priode de plus forte croissance.

Cette thorie du contrat implicite suppose un certain nombre de principes discutables dont le principal est srement celui qui consiste affirmer que lentreprise jouerait la fois un rle dembauche et dassureur. Quoiquil en soit, elle a le mrite de montrer que le travail nest pas une marchandise comme les autres comme le prtend lapproche noclassique ! 3) . La thorie du salaire defficience A la base de cette thorie, il y a lide selon laquelle le niveau de rmunration du salari va dterminer sa productivit. En dautres termes, les entreprises peuvent avoir intrt verser des salaires relativement levs afin daugmenter le productivit des travailleurs. Ainsi, en pratiquant un salaire suprieur ce que propose la concurrence, lentreprise va pouvoir tirer plusieurs avantages :
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En effet, il est souvent trs difficile de contrler la productivit individuelle dun salari. De plus, a priori, lentreprise nest pas sre que le travailleur donnera le maximum de lui mme, il pourrait tirer au flanc . Aussi, la menace du chmage assorti dune progression des salaires est de nature inciter les salaris fournir un effort maximal . Lorsque les entreprises supportent des cots de rotation de la main duvre levs, une augmentation des salaires devrait permettre de fidliser les travailleurs et de rduire leur mobilit. Si une entreprise rduit ses salaires, ses meilleurs employs vont trouver un emploi ailleurs. En payant un salaire lev, lentreprise va attirer les meilleurs travailleurs car la qualit moyenne des salaris augmente avec le salaire. En fixant des salaires plus levs, les entreprises vont montrer aux salaris quelles les traitent correctement.

Lapport principal de cette thorie est de montrer que la rmunration contribue lamlioration de la productivit et nest pas seulement la contrepartie de la productivit comme lindiquent les noclassiques ! (Rappelez-vous : l quilibre, le salaire rel est gal la productivit marginale du travail !). Dautre part, la thorie du salaire defficience permet de comprendre la fixit des salaires pour des raisons internes aux entreprises. Toutefois, on peut affirmer que le salaire nest pas le seul moyen dincitation ; on peut galement songer aux promotions B) La thorie du dsquilibre : une synthse de lapproche noclassique et keynsienne du chmage

March des biens et des services Hypothse de dpart : court terme les prix sont fixes March O>D O>D
Cas 1 = chmage keynsien

O<D
Cas 3 = chmage classique

du travail

O<D

Cas 2 = situation peu probable

Cas 4 = inflation contenue

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La thorie du dsquilibre reprise en France par Edmond Malinvaud va chercher analyser ce qui se passe lorsquil existe un dsquilibre ( offre de la demande) sur le march des biens et sur le march du travail.

CAS n1

Il y a chmage sur le march du travail et mvente sur le march des biens. On est dans une situation de chmage keynsien o linsuffisance de la demande rduit le besoin en main duvre ce qui a un impact sur les revenus distribus et terme sur la demande. On est face alors une crise de dbouchs.

CAS n2

On est ici dans une situation contradictoire qui ne sest jamais rencontre au cours de lhistoire conomique car il ne peut y avoir la fois surproduction et pnurie de main duvre.

CAS n3

Il y a chmage sur le march du travail mais les entreprises naugmentent pas leur production malgr une demande qui nest pas satisfaite. On est dans une situation de chmage classique. En raison notamment des salaires, les cots de production des entreprises sont trop levs ce qui fait baisser la rentabilit et ne permet pas aux entreprises daugmenter leur production

CAS n4

Il y a la fois pnurie de main duvre et pnurie sur le march des biens, ce qui gnre une augmentation des prix sur les deux marchs et se traduit par une monte de linflation.

Lintrt de cette thorie est de montrer quavant de prendre toute mesure de politique conomique, il faut savoir dans quelle situation de chmage on se trouve afin de mobiliser les bons outils daction. Dans le cas dun chmage keynsien, il ne faut pas baisser les salaires mais au contraire favoriser les dpenses publiques afin de relancer lconomie. Dans le cas dun chmage classique, une baisse des salaires est envisageable afin daccrotre la rentabilit des entreprises. Dans le cas dun chmage mixte (= la fois keynsien et classique), il faut mettre en uvre des politiques diffrencies selon les secteurs comme par exemple amliorer la rentabilit des entreprises qui sont exposes la concurrence internationale et encourager les crations demploi par lamnagement et la rduction du temps de travail.

On peut toutefois faire deux critiques cette thorie : tout dabord, lhypothse de dpart de fixit des prix nest plus la rgle aujourdhui puisquils fluctuent, ensuite, il est relativement difficile didentifier les causes du chmage au sein de chaque secteur dactivit.

NOTE AU LECTEUR
Ce dossier constitue un effort de synthse essentiellement ralis partir de deux ouvrages que sont :

Lenseignement de spcialit en SES, Marie-Lise Fosse, Grard Clrissi, CRDP des Pays de Loire, 1999. Sciences Economiques et Sociales Enseignement de Spcialit Baccalaurat, sous la Direction dAlain Bruno, Editions Ellipses, 2001.

Se voulant le plus synthtique possible et visant donner aux lves une vision globale dune approche thorique, ce travail peut paratre parfois partial et partiel mais je lassume et tinvite, toi lecteur et toi collgue me faire part de tes critiques car tout est minemment perfectible. Pour me faire part de vos ventuelles remarques vous pouvez mcrire :
Pascal.Bailly@ac-grenoble.fr

Pascal Bailly Professeur de Sciences Economiques et Sociales Lyce A. Croizat MOUTIERS (73).

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