Vous êtes sur la page 1sur 10

1

Le ralisme est un mouvement artistique moderne apparu en Europe dans la seconde moiti du XIXe sicle, notamment en Italie et en Allemagne. Celui-ci naquit du besoin de ragir contre le sentimentalisme romantique et contre la sottise, le poncif et le bon sens 1. Il cherche peindre la ralit telle qu'elle est, sans artifice et sans idalisation, choisissant ses sujets dans les classes moyennes ou populaires, et abordant des thmes comme le travail salari, les relations conjugales, ou les affrontements sociaux. Il s'oppose ainsi au romantisme, qui a domin la premire moiti du sicle, et au classicisme. Il s'tendra ensuite l'ensemble de l'Europe et l'Amrique, o il survivra jusque dans les annes 1950. Les mouvements qui ont supplant le ralisme incluent le symbolisme, insuffisamment dfini en face du naturalisme plus rigoureux2, le parnasse et le surralisme3. Le ralisme en France[modifier] Le mouvement raliste est apparu en France vers 1850 : on l'attribue tort Jules Champfleury qui pourtant se dfiait de ce terme ("Le nom me fait horreur par sa terminaison pdantesque ; je crains les coles comme le cholra, et ma plus grande joie est de rencontrer des individualits nettement tranches", Lettre George Sand). Il rappelle d'ailleurs combien il rprouve ce terme, invent par les journalistes critiques, dans un ouvrage de 1857 justement intitul Le Ralisme. Ce mouvement consisterait, en littrature, s'inspirer des mthodes de la science, de s'en tenir rigoureusement l'tude et la description des faits, s'effacer derrire le sujet4 . Il n'y a jamais eu d'"cole" raliste, au sens o il a exist des "coles" naturaliste, symboliste, surraliste : regroupements d'crivains sous la bannire d'une communaut esthtique revendique. Entre les deux concepts: ralisme versus romantisme, il convient, en littrature, de laisser le champ libre une forme d'uvres qui oscillent entre les deux.Citons notamment Stendhal, prcurseur de la littrature-miroir, proche d'un romantisme violent avec le personnage de Julien Sorel, ou feutr avec La Chartreuse de Parme. Et aussi Balzac, proche d'un ralisme romantique avec le personnage de Lucien de Rubempr ou du roman potique avec Le Lys dans la valle. Mais ces nuances ont mis du temps voir le jour. Stendhal et Balzac avaient pu paratre des anti-Lamartine: on s'apercevait qu'ils taient mieux pris. Ds lors, le ralisme va tre la mise en cause du scientisme et du promthisme, du mrite et de la valeur des uvres humaines qui avaient structur l'effort antrieur5 Texte par Lemonnier qui fut ddi au matre du mouvement naturaliste, mile Zola.

2 Les mots ralisme et naturalisme sont, certes, proches, mais ne signifient pas tout fait la mme chose pour autant. En effet, quand Champfleury parlait de ralisme, il dsignait simplement la littrature du vrai, la volont de reproduire le rel. Cest mile Zola qui en premier utilisa le terme naturalisme en 1880 dans son clbre essai Le Roman exprimental. mile Zola donne alors une nouvelle dimension au ralisme, il y ajoute une facette qui se prtend scientifique et qui est suppose permettre une analyse objective de problmes ou de faits tels que lhrdit et lalcoolisme. I- Qu'est-ce que le ralisme ? Le ralisme peut tre dfini, au sens large, comme la volont de rendre par les mots la ralit elle-mme, partir d'une observation scrupuleuse des faits. Cet ancrage de la fiction dans un terreau rel peut se dceler dans de nombreuses uvres au fil du temps, comme celles de Rabelais, de Boileau, de Diderot, de Stendhal ou encore de Balzac, le risque tant que son sens se dilue dans sa varit mme. Au XIXe sicle, le terme est d'abord appliqu de faon pjorative par la critique la peinture de Gustave Courbet. Pass la littrature, il est revendiqu par Champfleury ds 1855, puis dans son manifeste le Ralisme en 1857. Mais la littrature peut-elle avoir pour seule ambition d'tre un fidle reflet de la ralit ? II- L'esthtique raliste : La littrature raliste est d'abord littrature: elle possde son esthtique et ne peut tre qu'un miroir de la vie. Par le style, par l'agencement des faits, par le choix des hros, elle vise produire un effet de rel . L'crivain peut revendiquer d'avoir tent honntement de mener son projet bien, mais il ne peut nier le truchement de son art entre ce qu'il choisit de peindre et son lecteur. Les styles qui peuvent crer cet effet de rel sont multiples : lyrisme de Zola, criture pure chez Maupassant, technique de la description chez Flaubert... Les crivains dits ralistes font un norme travail de prparation l'criture, par la prise de notes (Zola), ou encore par la tenue de journaux (Goncourt). Maupassant s'inspire souvent de faits divers qui servent ses vocations de Normands avides d'argent. Ces crivains tentent de saisir la fois une ralit psychologique, incarne par les personnages de leurs romans, et une ralit sociale, historique, qui implique un ancrage de l'action romanesque dans un temps historique clairement dfini. Le ralisme consiste donc choisir et ordonner les faits, et non les retranscrire dans le foisonnement de la vie. Si Madame Bovary confond littrature et ralit, tel n'est pas le cas des crivains eux-mmes, qui mettent toutes les ressources de leur art au service

3 de leur but.

III- Tout est digne d'tre dit : Les jeunes crivains qui tentent, vers les annes 1850, de se faire connatre dans les milieux littraires parisiens sont des provinciaux sans ressources ni recommandations, dsireux la fois de se forger un nom et une identit reprable. Ils admirent les romantiques, mais aussi la peinture sociale la Balzac. Autour du peintre Courbet se retrouvent, entre autres, Champfleury (le Chien-caillou, 1847, encens par Baudelaire), Buchon et Duranty (journal le Ralisme en 1856-1857). Flaubert, les frres Goncourt, Zola partagent ensuite les mmes convictions : la littrature ne doit pas se cantonner dans ce qui tait autrefois considr comme conforme la biensance, mais elle doit tout montrer: bourgeois et ouvriers, provinciaux, prostitues et femmes dues par le mariage figureront parmi leurs objets d'tude. Le roman de Flaubert, Madame Bovary, est d'ailleurs condamn l'anne mme de sa publication, en 1857, pour son ralisme grossier et offensant pour la pudeur . IV- Les divers courants : Le ralisme franais des annes 1850 connat des chos la fois ultrieurement et dans d'autres pays. Le naturalisme de Zola est ainsi une sorte de ralisme qui donne la littrature principal dans incluent le reprsentant leur dans modle Giovanni pays leur Verga (Dostoevski, uvre des de (les la Malavoglia, Tolsto, lments science. 1881). Gorki). ralistes. Le vrisme italien se dveloppe dans les trente dernires annes du XIXe sicle et a pour Les auteurs russes, sans jamais former d'cole, se montrent attentifs la situation sociale Dans le domaine anglo-saxon, Henry James, Thackeray, Thomas Hardy, entre autres, S'il est un moment rvolu de la sensibilit littraire dominante, le ralisme a eu des rpercussions sur le roman du XXe sicle et a servi de rfrence une opration de dconstruction (l'uvre du soupon, Nathalie Sarraute, 1956)

Courants littraires :

Le Naturalisme
XIXe sicle

Le naturalisme est un mouvement littraire qui, dans les dernires dcennies du XIXe sicle, cherche introduire dans les romans la mthode des sciences humaines et sociales, appliques la mdecine par Claude Bernard. Le mouvement est en partie cre par mile Zola. Naturalisme Le naturalisme est un mouvement littraire (vers 1860-1890) qui prolonge le ralisme et qui sattache peindre la ralit en sappuyant sur un travail minutieux de documentation et en sinspirant notamment de la mthode exprimentale du physiologiste Claude Bernard. Le etc. Notions proches : ralisme, positivisme, scientisme. Dans Thrse Raquin, jai voulu tudier des tempraments et non des caractres. L est le livre entier. Jai choisi des personnages souverainement domins par leurs nerfs et leur sang, dpourvus de libre arbitre, entrans chaque acte de leur vie par les fatalits de leur chair. [] Le naturalisme est un mouvement littraire de la fin du Second Empire (1870), n de linfluence des sciences, de la mdecine exprimentale et des dbuts de la psychiatrie. Il sagit dune thorie suivant laquelle la littrature doit peindre les humains et la socit en sinspirant des mthodes utilises dans les sciences naturelles :observation sur le terrain, exactitude, refus de linterprtation htive non fonde. Le romancier vrifie exprimentalement dans ses romans le rle des dterminismes sociaux et biologiques sur lindividu et le groupe. Par exemple, la srie des " Rougon-Macquart " illustre le dmarche naturaliste qui vise expliquer les comportements sociaux par lhrdit. La littrature se doit donc de dpeindre la nature et ses ralits sans recherche de valorisation esthtique. Le naturalisme renforce ainsi certains caractres du ralisme. chef de file du naturalisme est mile Zola. Procds narratifs rcurrents : la description, la focalisation externe, le discours indirect libre,

5 Diffrence entre Ralisme et Naturalisme Ralisme et Naturalisme : dcrivent le rel diffrents degrs. Ralisme : s'intresse surtout la bourgeoisie. Naturalisme : est guid par la science et sintresse aux classes assez pauvres. Quelques crivains naturalistes - Emile Zola (1840-1902) : principal thoricien de la doctrine naturaliste. Cf. Prfaces : Thrse Raquin (1867), LAssommoir (1877), La Bte humaine (1890), - Guy de Maupassant (1850-1893) : Une Vie (1883), Bel-Ami (1885), Mont-Oriol (1887), -Joris-Karl Huysmans (1848-1907) : Les Surs Vatard (1879), A vau-leau (1882). Le Naturalisme est la suite logique du Ralisme : en effet, ce dernier entendait peindre la ralit de la manire la plus prcise possible, y compris dans ses aspects immoraux ou vulgaires. Le Naturalisme poursuit cette ide, mais en ajoutant un contexte physiologique et en montrant que le milieu o vit le protagoniste est l'une des raisons principales de son comportement. Le naturalisme est le reflet de la ralit : il s'intresse autant la bourgeoisie quaux individus pauvres, comme les ouvriers ou les prostitues. Cependant, lcole naturaliste exige, si lon sen tient la thorie dmile Zola1, que lcrivain applique une mthode strictement littraire qui se rapproche de celle mise en uvre par les sciences naturelles, et qui avait t utilise pour la premire fois dans la critique positiviste des phnomnes littraires par Charles-Augustin Sainte-Beuve et Hippolyte Taine. Auguste Comte avait, en effet, affirm dans son Cours de philosophie positive (1830-1842) que lart, parvenu au stade positif , obissait aux mmes lois que la science. Suivant le positivisme, Taine va alors sattacher dcouvrir les lois qui rgissent la littrature. Cest ainsi quil soutient que la race, le milieu naturel, social et politique et le moment au cours duquel est cre une uvre littraire dfinissent ses traits spcifiques et son volution (Introduction l'histoire de la littrature anglaise, 1563-1764). Cest dans la prface de Thrse Raquin et surtout dans le Roman exprimental que Zola formule sa thorie. Prenant comme modle le docteur Bernard de la Mdecine exprimentale (1869), et suivant sa mthode pas pas, Zola considre que le romancier est fait d'un

6 observateur et d'un exprimentateur . Lobservateur choisit son sujet (lalcoolisme, par exemple) et met une hypothse (lalcoolisme est hrditaire ou est d l'influence de lenvironnement). La mthode exprimentale repose sur le fait que le romancier intervient dune faon directe pour placer son personnage dans des conditions qui rvleront le mcanisme de sa passion et vrifieront lhypothse initiale. Au bout, il y a la connaissance de lhomme, la connaissance scientifique, dans son action individuelle et sociale. Emile Zola sest fix un but pour faire partager sa thorie naturaliste : crire vingt romans dune famille vivant sous le Second Empire. Le nom de lensemble des livres est "Les Rougon-Macquart" ; titre utilisant le nom de famille des diffrents personnages. Le nom complet et galement utilis est "Histoire naturelle et sociale d'une famille sous le second empire". Chaque roman met en scne un personnage de cette famille, montrant l'expression de ses caractres, hrditaires ou issus du milieu o il vit. Diverses conditions sociales sont dcrites au fil des vingt romans : celle des mineurs dans Germinal, des artistes dans Luvre, des militaires dans La dbcle, etc. Zola se met lui mme en scne, dans l'uvre sous le patronyme transparent de Sandoz, dans le personnage de l'crivain. Sandoz est visiblement compos de la runion du nom de Sand (l'crivain que dans sa jeunesse Emile disait admirer le plus) et de oz (le dbut de Zola , retourn). Il fait dire Sandoz : ...J'en sais dont le crne est trop diffrent du mien, pour qu'ils acceptent jamais ma formule littraire, mes audaces de langue, mes bonhommes physiologiques, voluant sous l'influence des milieux... . Dans ce tome des Rougon Macquart, Emile Zola crira ses penses, ses convictions sur l'art moderne, et la difficult qu'il prouve crire ses romans. D'autres crivains sont cits comme tant naturalistes. On peut penser Guy de Maupassant avec ses romans Une vie , Pierre et Jean ou encore Alphonse Daudet, qui toutefois ne se ralliera jamais au mouvement. Les annes 1890 marquent en France le dclin du Naturalisme : Emile Zola, qui achve le cycle des Rougon-Macquart avec "Le Docteur Pascal" (1893), se tourne dsormais vers le journalisme ; Maupassant meurt en 1893, Alphonse Daudet en 1895.

I- Zola et le groupe de Mdan : Zola parle dj des crivains naturalistes dans sa prface Thrse Raquin en 1867 ;

7 c'est la mme poque qu'il conoit le projet des Rougon-Macquart sur le modle de la Comdie humaine, de Balzac : ce vaste cycle romanesque forme vingt volumes, publis entre 1871 et 1893, et raconte, comme le dit son sous-titre, l' histoire naturelle et sociale d'une famille sous le second Empire . Aprs cinq romans qui voquent l'irrsistible ascension de personnages de bourgeois, Zola connat un grand succs en 1877 avec l'Assommoir, qui raconte la dchance d'une famille ouvrire dans le milieu de nos faubourgs (prface). Ce roman rivalise avec le Ralisme documentaire et artiste des frres Goncourt, qui avaient publi en 1865 Germinie Lacerteux, une tude d'aprs nature sur la dgradation pathologique d'une servante. C'est l'poque de la publication de l'Assommoir que Zola runit tous les jeudis, dans la maison de campagne qu'il vient d'acheter Mdan, prs de Paris, un groupe d'crivains, parmi lesquels Maupassant, Huysmans, Card, Hennique et Alexis. La pense de ce groupe s'affirme en 1880, avec la publication d'un volume collectif, les Soires de Mdan. Parallllement se constitue une vritable doctrine travers les articles de Zola lui-mme (le Roman exprimental, 1880). Le mouvement est port par le succs commercial du romancier et par les attaques violentes qu'il subit de la part de la France conservatrice : M. Zola, crit Barbey d'Aurevilly, se vautre dans le ruisseau et il le salit. La composition du groupe, pris en pleine tempte de scandales, varie considrablement, au gr de la trahison de certains membres et de l'arrive de nouveaux adeptes. Le Naturalisme cependant influence le thtre: on assiste des mises en scne hyperralistes d'adaptations de romans naturalistes, Zola publie son Naturalisme au thtre (1881); entre 1887 et 1896, on monte au Thtre-Libre les pices d'Alexis, de Card, d'Hennique, celles d'Octave Mirabeau et d'Henry Becque (les Corbeaux, 1882). Cependant, le succs du Disciple (1889), rcit du romancier naturaliste Paul Bourget, et une enqute du journaliste Jules Huret (1891) correspondent avec la fin du mouvement : Zola lui-mme adopte alors une nouvelle orientation. Le Naturalisme n'en connat pas moins une durable diffusion internationale, d'abord en Belgique avec Lemonnier et Eekhoud, puis dans de nombreux pays, et jusqu'au Japon, avec Tayama Katai. L'histoire du Naturalisme s'ancre profondment dans la premire priode de la IIIe Rpublique, de la dbcle fondatrice de 1870 au tournant des annes 1890 (c'est d'ailleurs avec le second Empire que s'achve l'histoire des Rougon-Macquart). Cette poque est marque par la volont des rpublicains modrs de se rconcilier avec l'Eglise, par l'abandon de tout espoir de restauration monarchique, et par un retour offensif du

8 mysticisme contre la science , retour dcri par Marcelin Berthelot, la figure emblmatique du positivisme de la Rpublique des savants . Zola lui-mme se retrouve au centre de l'histoire politique au moment de l'affaire Dreyfus, puisqu'il prend vigoureusement parti pour Dreyfus et, avec son article J'accuse , paru le 13 janvier 1898, fait natre la figure de l'intellectuel engag.

II- La doctrine et l'criture naturalistes : Balzac dj avait reprsent la ville comme une jungle et mis le Ralisme sous le signe des sciences naturelles, mais ses romans restaient des romans de l' me . Zola, lui, lgitime son entreprise littraire par une rfrence systmatique aux sciences de la nature : lutte pour la vie et slection naturelle (Darwin, De l'origine des espces, 1859), lois de l'hrdit (Lucas, Trait philosophique et physiologique de l'hrdit naturelle, 1850), dmarche exprimentale et mdicale (Claude Bernard, Introduction l'tude de la mdecine exprimentale, 1865). Du point de vue de l'criture, le naturalisme hrite des ralistes d'aprs 1850 tels que Champfleury ou Duranty, mais aussi du ralisme subjectif de Flaubert et surtout du souci documentaire et pourtant artiste des Goncourt, qui se disaient la fois des physiologistes et des potes . Pour se documenter, Zola fit un nombre important de lectures, mais il mena galement de nombreuses enqutes sur le terrain (les Carnets de ces enqutes ont t publis) : cette mthode lui a valu d'incarner jamais le strotype du romancier observateur , qui se rpandra bien au-del du naturalisme. Selon Roland Barthes, le style naturaliste mlange les signes formels de la littrature (pass simple, style indirect libre, rythme crit) et des signes non moins formels de ralisme (pices rapportes du langage populaire, mots forts, dialectaux, etc.) , au point de constituer certains tics d'criture : plages descriptives nourries de documentation mais intgres grce une amorce de point de vue subjectif ( Ils s'arrtrent en face de la plage, regarder. Des voiles, blanches comme des ailes d'oiseau , etc.). Le Naturalisme de Maupassant est plus particulirement marqu par l'hritage de son parrain, Flaubert : utilisation subtile des variations de points de vue , brouillage de l'image du narrateur (qui ne dit pas je mais s'exprime par divers biais : style indirect libre, ironie , ambigut du on )

9 III- L'imaginaire naturaliste: Les naturalistes se sont rfrs Schopenhauer pour son pessimisme joyeux et surtout son ide d'une volont amorale qui alimenterait la vie et ne se suspendrait que dans la contemplation esthtique (Zola, la Joie de vivre ; Maupassant, Auprs d'un mort). Cette force vitale, sous la forme de l' instinct , du temprament , de la flure hrditaire , de l'apptit (l'oie farcie de Gervaise), du dsir, c'est--dire en fin de compte de la nature, est au cur de l'imaginaire naturaliste. L' histoire naturelle et sociale des Rougon-Macquart et les rfrences scientistes de Zola trouvent ici leur vritable explication, qui n'est plus tout fait rationnelle. Quand le personnage du roman naturaliste est coup de cette nature, sa vie est touffe (c'est le schma dvelopp dans des romans aux titres ironiques, comme Une vie, de Maupassant, Une belle journe, de Card ou la Joie de vivre, de Zola). Quand il est domin par la nature, le personnage devient un rapace , avide d'argent, de pouvoir, de vice, profondment immoral (ce sont les affairistes du second Empire chez Zola, ou le personnage principal de Bel Ami, de Maupassant). Parfois, son instinct dvorant l'amne la dchance : dans l'alcoolisme (Zola, l'Assommoir) ou dans la prostitution (Huysmans, Marthe ; Edmond de Goncourt, la fille Elisa ; Zola, Nana). La foi religieuse devient parfois elle-mme pulsion destructrice (les Goncourt, Madame Gervaisais). Tout cela nous ramne l'ide principale du Naturalisme : sous l'homme social se cache la bte (Zola, la Bte humaine ; Maupassant, Toine). Dans la vision naturaliste, les choses fabriques par l'homme deviennent parfois corps humains, organes malades ou animaux : c'est le cas de la Lison , locomotive-femme de la Bte humaine, de l'alambic avec son bedon et sa sueur d'alcool dans l'Assommoir, mais aussi du Vaureux , bte mauvaise dans Germinal. La nature est toujours l, la fois fascinante et effrayante, profondment ambivalente puisqu'elle est la fois destruction et dsir, maladie et fcondit. Le voyage la campagne permet au personnage citadin de retrouver un moment, pour le meilleur ou pour le pire, cette nature originelle (Maupassant, Une partie de campagne, Sur l'eau). C'est aussi pour le meilleur ou pour le pire que le paysan reste son enracinement (Zola, la Terre). On ne s'tonnera pas que ce soit un crivain naturaliste, Rosny an, qui ait invent le roman prhistorique (la Guerre du feu, 1911). Cette ambivalence de la nature s'accorde celle du rapport que les crivains entretiennent avec la socit : si Maupassant adopte un cynisme compatissant, Zola professe des opinions qui relvent du progressisme bourgeois. Aprs la descente dans le tragique de l' instinct

10 jusqu' l'apocalypse de Germinal, Zola retrouvera la nature comme fcondit, promesse de renouveau et d'avenir radieux.