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OTOMES DEL SEMIDESIERTO QUERETANO

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NOTA SOBRE LOS AUTORES Mirza Mendoza Rico es antroploga por la Universidad Autnoma de Quertaro y especialista en los procesos de salud-enfermedad entre las comunidades otomes del semidesierto del estado de Quertaro. Luis Enrique Ferro Vidal es candidato a maestro en filosofa por la Universidad Autnoma de Quertaro y ha realizado estudios sobre el pueblo otom del semidesierto queretano y el chichimeca jonaz del estado de Guanajuato. Eduardo Solorio Santiago es candidato a doctor por el Colegio de Michoacn. Ha realizado investigaciones sobre el tema de migracin entre las comunidades otomes del semidesierto queretano.

Fotografa 1a. de forros y portadilla: Cambio de cargos. Sombrerete, Cadereyta, Quertaro. Fotgrafo: Luis Enrique Ferro Vidal, 2000. Acervo personal. Fotografa pgina 5: Detalle de danza Mixteco-Chichimeca en la celebracin a la Virgen de Guadalupe, 12 de diciembre. Sombrerete, Cadereyta, Quertaro. Fotgrafo: Luis Enrique Ferro Vidal, 2000. Acervo personal.

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MIRZA MENDOZA RICO LUIS ENRIQUE FERRO VIDAL EDUARDO SOLORIO SANTIAGO

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CDI 972.004 C65 OTOM QRO. Mendoza Rico, Mirza Otomes del semidesierto queretano / Mirza Mendoza Rico, Luis Enrique Ferro Vidal, Eduardo Solorio Santiago. -- Mxico : CDI, 2006. 48 p. : maps., retrs., tabs. (Pueblos indgenas del Mxico contemporneo) Incluye bibliografa ISBN 970-753-048-0 1. INDIOS DE QUERTARO OTOMES 2. OTOMES (DE QUERTARO) HISTORIA 3. IDENTIDAD TNICA OTOMES (DE QUERTARO) 4. OTOM (LENGUA) 5. OTOMES (DE QUERTARO) UBICACIN GEOGRFICA 6. OTOMES (DE QUERTARO) VIDA SOCIAL Y COSTUMBRES 7. OTOMES (DE QUERTARO) ORGANIZACIN SOCIAL 8. OTOMES (DE QUERTARO) SALUD PBLICA 9. OTOMES (DE QUERTARO) EDUCACIN 10. OTOMES (DE QUERTARO) TRAJE INDGENA 11. VIVIENDA OTOM (DE QUERTARO) 12. ALIMENTACIN OTOM 13. CICLO VITAL OTOMES (DE QUERTARO) 14. OTOMES (DE QUERTARO) ECONOMA 15. OTOMES (DE QUERTARO) RELIGIN Y MITOLOGA 16. SAN MIGUEL ARCNGEL FESTIVIDADES 17. CERRO DEL FRONTN (SANTUARIOS) 18. SISTEMA DE CARGOS OTOMES (DE QUERTARO) 19. LUGARES SAGRADOS QUERTARO 20. OTOMES (DE QUERTARO) FIESTAS Y CEREMONIAS 21. DESARROLLO REGIONAL QUERTARO I. Ferro Vidal, Luis Enrique, coaut. II. Solorio Santiago, Eduardo, coaut. III. t. IV. Ser.
D.R. 2006 Mirza Mendoza Rico, Luis Enrique Ferro Vidal y Eduardo Solorio Santiago Primera edicin, 2006 D.R. 2006 Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas Av. Revolucin 1279, Colonia Tlacopac, Delegacin lvaro Obregn, C.P. 01010, Mxico, D.F.

ISBN 970-753-048-0 / Otomes del semidesierto queretano ISBN 970-753-006-5 / Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo http://www.cdi.gob.mx. Queda prohibida la reproduccin parcial o total del contenido de la presente obra, sin contar previamente con la autorizacin del titular, en trminos de la Ley Federal del Derecho de Autor, y en su caso de los tratados internacionales aplicables. La persona que infrinja esta disposicin se har acreedora a las sanciones legales correspondientes. Impreso y hecho en Mxico

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EN EL ESTADO DE QUERTARO SE DESCUBRE PARTE DE LA HISTORIA DE LA VIDA INDGENA DEL PAS. ENTRE TRADICIONES Y COSTUMBRES, este trabajo nos inserta en la dimensin cultural de los otomes, especficamente aquellos que se encuentran asentados en el norte del estado de Quertaro y referidos en esta monografa como los otomes del semidesierto queretano. La vida cultural de este grupo es mltiple, por lo que se manifiesta de distintas maneras en la Repblica mexicana, pero siempre siguiendo un mismo patrn que los identifica. El grupo otom del semidesierto queretano es una muestra de las diversas pautas culturales indgenas que se han mantenido a lo largo del tiempo. Cuando profundizamos en el origen y la procedencia del grupo indgena al cual hacemos referencia, se hace evidente la relevancia de aquel mtico pasaje del peregrinar de las siete tribus que van en busca de una tierra prometida por el dios Huitzchilopochtli (conocido como el mito de Aztln). Cada una de estas tribus eran dirigidas por distintos caudillos divinos, uno de ellos era Otomitl, del cual proviene aparen-

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El entorno otom comprende una geografa vivida a travs de peregrinajes del contacto con sus antepasados.
temente la palabra otom, la cual es usada como nomenclatura de este grupo. Para fines de esta investigacin se seala su origen mtico y se resalta la historia particular de fundacin de los pueblos otomes del semidesierto queretano. La vida indgena de esta regin se inicia en la familia y se extiende hacia la comunidad, donde la lengua materna ya no es un factor imprescindible para la comunicacin; pero los relatos continan siendo un vnculo con el pasado que reviven en el presente la comprensin de sus acciones. El entorno que cobija a los otomes de la regin comprende una geografa vivida a travs de peregrinajes del contacto con sus antepasados, tambin presente en el alimento que se calienta con lea y se disfruta en familia o en rituales, en las plantas que curan el cuerpo y el alma. Los santos son marcas de una pertenencia cultural que se afianza con el recuerdo de las nimas de los familiares, y las capillas sealan el origen de fundacin de la familia. stos y otros elementos que se observaron en trabajo de campo han sido en-

garzados en este texto para conformar el talante, la manera de actuar y organizarse de los otomes, expresiones culturales que les brindan sentido e identidad. HISTORIA E IDENTIDAD El origen del grupo otom corre a la par que el de los dems pueblos que habitaron Mesoamrica. Como menciona Motolina, stos, al igual que otros grupos, provenan de una pareja mtica integrada por los dioses Iztac Mixcoatl e Ilancueye, quienes procrearon en las cuevas mticas de Chicomoztoc a seis caudillos: Xelhua, Tenoch, Olmecatl, Xicalancatl, Mixtecatl y, por ltimo, Otomitl, tambin llamado Otontecutli por Sahagn. Otomes y chichimecas1 descendieron de esta ltima divinidad, de cuyo nombre se deriva el gentilicio con el cual se les ha reconocido y con el que se identifican hasta hoy en da. Este mito fund la creencia del vnculo entre estos pueblos y el resto de los grupos mesoamericanos con los cuales fueron tejiendo relaciones de sujecin y dominacin a lo largo de la historia.

Pedro Carrasco, Los otopames en la historia antigua de Mesoamrica, en Estudios de Cultura Otopame, Revista Bienal, nm. 1, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1998, p. 20.
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La presencia otom en estas reas estuvo marcada por las movilizaciones y la expansin del poder de otros grupos, como los mexicas y toltecas, con los cuales tejieron alianzas para extender su dominio sobre estos territorios. Los otomes ocupaban parte de los actuales estados de Hidalgo y Mxico. La incursin a las tierras que posteriormente conformaron el estado de Quertaro respondi a intereses de ndole estratgica en la poca prehispnica. La ampliacin del territorio se plane desde la provincia de Xilotepec, centro rector del cual dependan poltica y administrativamente, y que ejerci dominio sobre los otomes y otros grupos chichimecas y pames, entre otros que paulatinamente establecieron asentamientos dispersos y pluritnicos en este territorio, hasta el siglo XVI. Durante la expansin de la provincia de Xilotepec, los otomes se asentaron en territorios que eran ocupados por grupos cazadores-recolectores conocidos genricamente como chichimecas.2 A la llegada de los espaoles, la administracin colonial aprovech las

La ampliacin del territorio se plane desde la provincia de Xilotepec, centro rector del cual dependan poltica y administrativamente.
alianzas que los seoros otomes haban logrado con otros grupos; as se inici la fundacin de los pueblos del semidesierto queretano, que extendan sus territorios ms all de lo considerado como la provincia de Xilotepec hasta ese momento. La fundacin de Quertaro y de San Juan del Ro en el siglo XVI sobresale por tratarse de concentraciones con un contenido poblacional tnico. Las fundaciones con concentracin otom ms importantes del semidesierto fueron las de San Pedro Tolimn en 1532, Tolimanejo, hoy Coln, en 1550 y en 1640 Cadereyta.3 Todos estos asentamientos contaban con una poblacin indgena importante: otomes, pames y jonaces, entre otros grupos chichimecas. Actualmente la poblacin otom y otom-chichimeca es la que contina poblando estos espacios.

2 Philip W. Powell menciona en su obra ( La guerra chichimeca 1550-1600 ) que [] Las cuatro naciones [chichimecas] principales fueron las de los pames, los guamares, los zacatecos y los guachichiles[], p. 48; adems de los jonaces, entre otros.

Marta Eugenia Garca Ugarte, Breve historia de Quertaro, Mxico, Fideicomiso Historia de las Amricas / El Colegio de Mxico / Fondo de Cultura Econmica, 1999.
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La etapa de consolidacin de localidades con presencia otom est relacionada con la tenencia de la tierra, en particular con el reparto agrario en la regin a partir de 1930-1933.
A travs de este proceso de incursin en territorio no conocido, se fueron estableciendo poblaciones multitnicas, como en Quertaro, Tolimn, Coln, Cadereyta y Vizarrn, entre otras. Todas cumplieron la funcin de establecimientos-frontera3 para asentar a la poblacin chichimeca dispersa, en conjunto con los otomes, y extender paulatinamente su territorio hacia el norte. La etapa de consolidacin de estas localidades con presencia otom est relacionada tambin con la tenencia de la tierra, en particular con el reparto agrario en la regin que se llev a cabo a partir de 1930-1933, lo que implic el desmembramiento del sistema de la hacienda, en donde trabajaba buena parte de la poblacin otom. Si bien en la poca colonial las mercedes y las encomiendas lograron estimular el asentamiento sedentario de otomes y chichimecas con el fin de lograr ranchos y estancias de ganado, ya bien entrado el siglo XIX, el sistema de la hacienda porfiriana ocup a la poblacin otom como mano de obra temporal y dependiente de estas unidades de produccin. La fisonoma actual de la regin del semidesierto queretano se debe a la separacin de los seis municipios que integraban el estado durante el siglo XIX, los cuales eran Jalpan, Tolimn, Quertaro, Cadereyta, San Juan del Ro y Amealco, fundados como municipios alrededor de 1825. Tres de ellos (Cadereyta, Tolimn y San Juan del Ro), en los aos cuarenta del siglo XX, daran paso a los cinco municipios que actualmente integran esta regin y en donde estn asentados los otomes de manera diferenciada. Debido a estos acontecimientos, cada comunidad cuenta con una historia propia de fundacin, lo que gener una heterogeneidad cultural al interior de la regin que nos ocupa. Sin embargo, prevalecen ciertos elementos que hacen evidente la pertenencia al grupo otom.

3 Jos Antonio Cruz Rangel, El Proceso de Colonizacin en Quertaro y la Sierra Gorda en los siglos XVI-XVIII. Chichimecas, misioneros, soldados y terratenientes. Las estrategias de control y poder entre el Estado y las sociedades cazadoras-recolectoras en un territorio marginal, tesis, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia / Escuela Nacional de Antropologa e Historia, 2001.

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DE OTOM Y CHICHIMECA A OTOM-CHICHIMECA Aunque el nombre genrico otom es usado por la propia poblacin indgena, ellos perciben un matiz peyorativo en el empleo de esta palabra y prefieren denominarse a s mismos ho o h, de acuerdo con la variante dialectal en la que se inscriben como hablantes. Existen diferentes planteamientos para definir tanto el trmino otom como los trminos ho o h. Gloria Isidro Morales propone que: otom proviene del nhuatl otoac, el que camina, y mitl, flecha; as se puede derivar de totomitl flechador de pjaros y aves. Si tomamos en cuenta este planteamiento podramos acercarnos a una definicin tentativa: cazadores que caminan cargando flechas. Por su parte, Carrasco refiere que los otomes son denominados en algunas fuentes histricas, indistintamente, como otomes o chichimecas. Por otro lado, Sahagn dice que Otontecutli es la figura mtica cuyo nombre se retoma para denominar al grupo. Sin embargo, ligada a esta historia est la memoria y la palabra que habla de su origen, pues los lugareos de la regin se refieren a los chichimecas con la abreviacin mecos, y afirman ser sus descendientes, por lo cual se definen como otom-chichimecos u otom-chichimecas.

LA LENGUA OTOM: EL HHO O HH La lengua indgena que se destaca en la regin del semidesierto es el otom. Hacia el interior de las comunidades otomes, la lengua materna sigue siendo un dispositivo de identidad. Con ella la poblacin afirma su pertenencia de grupo y su origen comn, e incluso genera un sentimiento de solidaridad con otras regiones otomes del pas que cuentan con variantes dialectales de esta misma lengua. Por la conformacin de sus estructuras pertenece a una familia lingstica que ha recibido el nombre de otom-pame, otomangue u otopame, familia compuesta por siete lenguas: pame del norte (que se habla en San Luis Potos); pame del sur (en los lmites de San Luis Potos y Quertaro); chichimeco-jonaz (en San Luis de la Paz, Guanajuato); otom (cuya distribucin alcanza los estados de Hidalgo, de Mxico, Quertaro, Puebla, Veracruz y Tlaxcala); mazahua (en el Estado de Mxico y Michoacn); y matlatzinca y tlahuica (ambos en el estado de Mxico).4

Diccionario Espaol-Otom, Mxico, Colegio de Lenguas y Literatura Indgenas / Gobierno del Estado de Mxico / Consejo Estatal para el Desarrollo Integral de los Pueblos Indgenas / Instituto Mexiquense de Cultura, 1997.
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En el estado de Quertaro la concentracin ms numerosa de hablantes de lengua indgena se localiza en la regin otom de Amealco, con 13 007 hablantes, mientras los municipios del semidesierto cuentan con 6 314 hablantes de lengua otom.
La lengua otom presenta variaciones en sus estructuras lingsticas por razones socioculturales, histricas y geogrficas; por ejemplo, en el Valle del Mezquital, estado de Hidalgo, muestra catorce variantes. Para el caso de Quertaro, se han podido distinguir tres variantes: la que se habla en el municipio de Amealco y las dos variantes dialectales del semidesierto identificadas con las comunidades de Tolimn (Ndenthi) y de Cadereyta (Nthuni), zonas en donde el monolingismo es prcticamente inexistente.5 E. Hekking menciona que los otomes llaman a su lengua hho en Tolimn y hh en Cadereyta.6 Actualmente, en el estado de Quertaro la mayor concentracin de hablantes de lengua indgena se localiza en la regin otom de Amealco, con un total de 13 0077 hablantes; mientras los municipios de la regin del semidesierto tienen 6 314 hablantes de otom.8 En estos municipios de la regin la lengua se sigue transmitiendo de manera oral, de padres a hijos; sin embargo, la prctica del otom se ha ido perdiendo paulatinamente por mltiples razones, entre las cuales se pueden mencionar: la falta de inters de los jvenes y nios por aprenderla, y de los padres por ensearla; la utilizacin cada vez ms frecuente del castellano, el cual les permite comunicarse con una poblacin ms amplia; por ltimo, los sistemas educatiPoblacin de cinco aos y ms que habla otom, XII Censo General de Poblacin y Vivienda 2000, Mxico, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 2000. 8 Los datos referentes a la regin del semidesierto, como conjunto son resultado de la suma de las cifras individuales de los municipios queretanos de Coln, Cadereyta, Peamiller, Tolimn, Pedro Escobedo, Ezequiel Montes y Tequisquiapan, correspondientes a la lengua, extensin territorial, coordenadas geogrficas, colindancias, superficie cultivable y poblacin (Cuadernos Estadsticos Municipales: Coln, Cadereyta, Peamiller, Tolimn, Pedro Escobedo, Ezequiel Montes y Tequisquiapan, estado de Quertaro, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, Mxico, 1996).
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5 Diego Prieto Hernndez y Beatriz Utrilla Sarmiento, Ar ngu, ar hnini, ya meni. La casa, el pueblo, la descendencia, en Julieta Valle y Sal Milln (coords.), La comunidad sin lmites, vol. II , Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 2003. 6 Asesora de Ewald Hekking.

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Paisaje del ro San Pedro, San Pablo Tolimn, Quertaro. Fotgrafa: Mirza Mendoza, 2000. Acervo personal.

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vos emplean libros de texto en espaol, limitando la posibilidad de dar continuidad y reproducir el otom. SEMIDESIERTO QUERETANO EL TERRITORIO DEL SEMIDESIERTO OTOM El semidesierto ocupa una superficie de 11 499 km, 38.11% del total del estado de Quertaro, y se localiza entre las siguientes coordenadas geogrficas: 21 20 latitud sur, a los 90 20 longitud este, y a los 100 15 longitud oeste. El suelo es sedimentario, de roca gnea extrusiva y sedimentaria perteneciente a los periodos terciario y cuaternario. En esta regin viven 263 612 del total de 1 404 306 habitantes del estado de Quertaro. Colinda al norte con los municipios de San Joaqun y Pinal de Amoles; al este con el estado de Hidalgo; al oeste con el estado de Guanajuato y el municipio del Marqus, Quertaro; y al sur con los municipios de Huimilpan, Amealco y San Juan del Ro. Por otra parte, las colindancias culturales de esta regin con otros grupos indgenas son: al sur con los otomes de Amealco; los pames y grupos huastecos de la Sierra Gorda hacia al norte; al occidente los ezar (chichimecas-jonaz) de San Luis de la Paz, Guanajuato, y hacia el oriente los otomes del estado de Hidalgo. Estas colindancias culturales provocaron una di-

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nmica de intercambio de productos, guerras y alianzas, vnculos intertnicos que suelen ser recordados por los otomes en forma de narraciones que conforman parte de su memoria colectiva y dan cuenta de su origen. No es fcil hablar de las caractersticas geogrficas del territorio sin tomar en cuenta la forma en que es pensado a travs de las creencias y la cosmogona otom. Este grupo considera que la flora y la fauna desempean un papel central en la configuracin de sus actividades cotidianas. Los otomes viven en un entorno caracterizado por llanuras, lomeros con caadas y sierras, en donde se destaca el cerro del Frontn, el Picacho, la Pea de Bernal y el Zamorano (el ms elevado, con 3 360 metros sobre el nivel del mar),9 siendo este ltimo uno de los cerros donde se desarrolla un fuerte culto hacia las divinidades y los antepasados fundadores. Este grupo indgena vive en un clima que va del semiclido y subhmedo con lluvias en verano, hasta el clima semiclido, en donde la precipitacin media es

Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, Anuario Estadstico, Quertaro de Arteaga, Mxico, 2003.
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Existe una variedad de animales, como el coyote, el zorro, el tlacuache, el armadillo, la ardilla, el topo, el zorrillo, el mapache y aves como el colibr, el zopilote, el guila.
de 21.5 mm. Esa cantidad de precipitacin permite el crecimiento de vegetacin de pastizal, boscosa y de matorral, distribuida en distintos pisos ecolgicos. La flora provee a los habitantes otomes de lea para cocinar, de hierbas medicinales, de pastura para el ganado y de algunos productos para el consumo humano, como el nopal, el garambullo y el maguey; este ltimo les permite obtener aguamiel para producir pulque. En relacin con la fauna existe una variedad de animales, como el coyote, el zorro, el tlacuache, el armadillo, la ardilla, el topo, el zorrillo, el mapache; aves como el colibr, el zopilote, el guila; reptiles como la lagartija, vboras de cascabel y coralillo; insectos como chapulines, escarabajos, tantarrias, abejas y avispas. La fauna ha poblado no solamente el mundo geogrfico habitado por los otomes, sino tambin su mundo simblico e histrico. En ciertos poblados algunos de estos animales se siguen cazando y recolectando como en tiempos prehispnicos, para servirse de ellos como alimento. Por otro lado, en su cosmovisin la fauna est tambin presente en el plano onrico y fantstico, tal como sucede en Sombrerete, donde soar con serpientes se relaciona con los chismes. A mayor nmero de serpientes, ms grande es la habladura. Estos reptiles participan en el mundo fantstico, y se afirma que existen cuevas en donde se encuentran serpientes emplumadas y de gran tamao.10 La superficie cultivable de la regin representa el 48.87% del total; los otomes aprovechan una pequea cantidad de tierras de temporal en donde se siembra principalmente maz y frijol. El producto que obtienen se guarda en algn espacio del hogar o en las capillas particulares, utilizndose exclusivamente para el autoconsumo y como semillas para la prxima temporada de cultivo; este sistema agrcola resulta insuficiente para abastecer satisfactoriamente las necesidades bsicas del hogar.

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10 Vase Luis Enrique Ferro Vidal, Sueos pitagricos: un bestiario otom, en Diario de Campo. Boletn Interno de los Investigadores del rea de Antropologa, nm. 54, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 2003, pp. 33-36.

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Las localidades otomes no cuentan con un patrn de asentamiento homogneo por la diversidad de procesos histricos y culturales.
LOS PUEBLOS INDGENAS Los nombres de las comunidades nos acercan a la cosmovisin indgena porque en ellos reflejan su relacin con diversos elementos importantes dentro de ella, por ejemplo, su cercana con los santos, como en el caso de San Pablo Tolimn. Otros hacen referencia a las caractersticas de su entorno, como Boxasn (lugar de chasnis11). En el caso de San Antonio de la Cal incluye elementos de ambos tipos, por un lado hace patente el santoral y, por otro, nos habla de un recurso del subsuelo, la cal que se explota en la comunidad. Las localidades otomes no cuentan con un patrn de asentamiento homogneo por la diversidad de procesos histricos y culturales de cada una de ellas. Sin embargo, presentan caractersticas geogrficas que han influido en ese patrn, por lo que se pueden distinguir poblados compactos y semidispersos.

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Matorral con espinas que crece en esta regin.

Por lo general las comunidades se encuentran divididas en barrios que son divisiones territoriales en su interior. Cada barrio se encuentra conformado por grupos familiares extensos que se identifican por la devocin hacia un santo o una virgen que son resguardados en capillas barriales. Tambin se pueden localizar microrregiones indgenas, como es el caso de Sombrerete, municipio de Cadereyta, el cual se encuentra conformado por cuatro localidades no muy alejadas entre s, que son: Sombrerete, La Laja, El Membrillo y El Soyatal. En ellas se vive un mismo sentimiento de comunidad que se ve reflejado en la organizacin de las fiestas principales, en las que, sin importar la comunidad, participan activamente todos los pobladores de la microrregin. La divisin de las comunidades en barrios es consecuencia de la forma de organizacin tradicional de los asentamientos otomes, la cual se sustenta en la agrupacin de una familia extensa en torno al hogar paterno. Esta forma de distribucin socioterritorial permite una activa y estrecha organizacin y comunicacin familiar en un espacio habitado por distintas generaciones. Un caso especial es la poblacin de San Pablo Tolimn, que se distribuye en cinco barrios: San Pablo o barrio Centro, San Ra-

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mn, El Pueblito, El Rincn y La Villita, siendo este ltimo el de menor antigedad, pues se fund en la dcada de los ochenta del siglo pasado, ya que la capacidad para albergar a las nuevas familias nucleares en el centro de la comunidad no era suficiente. El barrio ms antiguo es el de San Pablo. LOS SERVICIOS Los servicios pblicos que se brindan a las comunidades son: energa elctrica, agua potable y/o drenaje. Estos servicios slo se encuentran en su totalidad en pocas comunidades de la regin, como San Pedro Tolimn y Villa Progreso; por ello, los pozos y manantiales siguen siendo recursos para obtener agua potable. En otras comunidades, a falta de energa elctrica las velas siguen siendo utilizadas para alumbrar el hogar, y por las noches las lmparas de pila sirven para iluminar el camino. A falta de drenaje, los solares de las casas y los cerros son utilizados como letrinas naturales. Una de las razones de esta disparidad de servicios en las comunidades es su diferente cercana con las cabeceras municipales donde se encuentran las instancias necesarias para obtener estos servicios con mayor facilidad. La cercana de algunas de ellas hace posible que cuenten con casetas telefnicas, telefona

A falta de energa elctrica, las velas son utilizadas para alumbrar el hogar, y por las noches las lmparas de pila sirven para iluminar el camino.
celular e incluso servicio de internet, como en el caso de Higuerillas, en el municipio de Cadereyta, y Villa Progreso, en Ezequiel Montes. El acceso a las comunidades tambin depende de su cercana con la cabecera municipal; en el caso de Villa Progreso y San Pablo Tolimn, por encontrarse cerca de la cabecera cuentan con caminos asfaltados, mientras que las comunidades ms alejadas cuentan con accesos de terracera, que en su mayora se encuentran en condiciones aptas para ser transitadas. Estas ltimas vas de acceso en pocas de lluvia tienden a deteriorarse, por ser los nicos caminos. Los habitantes realizan faenas comunitarias para su arreglo y habilitacin. En el interior de las comunidades los habitantes transitan sus calles, caminos y veredas a pie, en automvil, bicicletas y animales de tiro como el caballo y el burro; sin embargo, para trasladarse de la comunidad a las distintas ciudades cercanas utilizan transportes municipales (autobuses o taxis), autobuses forneos y autos particulares que sirven para dar

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Las enfermedades ms frecuentes entre la poblacin de la regin son las infecciones respiratorias y gastrointestinales; tambin se detectan deciencias nutrimentales.
aventn a quien carece de este medio de transporte. Hay lugares, como la microrregin de Sombrerete, que cuentan con un microbs comunitario que facilita el traslado a la cabecera municipal. SALUD Las enfermedades ms frecuentes entre la poblacin de la regin son las infecciones respiratorias y gastrointestinales; tambin se detectan deficiencias nutrimentales, as como una tendencia creciente al consumo de bebidas alcohlicas. Estas enfermedades son atendidas por mdicos generales en centros de salud de la Secretara de Salud del estado. Dichas unidades prestan servicio mdico a un rea de influencia conformada por varias comunidades cercanas. La atencin a la salud es brindada por un mdico pasante que realiza su servicio social en consultas de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. y es apoyado en sus labores por una enfermera que en algunos casos es oriunda de la comunidad. Las funciones del mdico radican en operar en el rea de influencia programas nacionales como el de vacunacin, alcoholismo e hipertensin, y dar plticas que responden a las polticas nacionales de la salud, sobre los siguientes temas: mtodos anticonceptivos, prevencin de enfermedades de transmisin sexual, enfermedades virales e higiene personal y domstica. Sin contraponerse a lo anterior, las personas tambin suelen recurrir a los remedios caseros basados en el conocimiento y el uso de la herbolaria y tratamientos teraputicos que se practican en la regin, como sobadas o masajes, linimentos, ventosas, chiqueadores, cataplasmas, fomentos y limpias. Este tipo de tratamientos constituye una prctica que se trasmite de generacin en generacin por medio de la experiencia y la tradicin oral. Existen personajes especficos que participan en las prcticas de atencin en torno a la salud y la enfermedad, como representantes de un modelo mdico tradicional. La poblacin de San Pablo recurre continuamente a los rezanderos, quienes son los encargados de solicitar a los santos o antepasados el restablecimiento de la salud a los enfermos; son ellos los que dirigen los tendi-

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dos (rituales ofrecidos a las divinidades para sanar a las personas). Cuando la labor del rezandero no apacigua el dolor del enfermo, el paciente suele acudir con curanderos de otras partes de la regin o de distintos municipios del estado de Guanajuato. EDUCACIN Las costumbres, las tradiciones y el mundo simblico que dan sentido al actuar y pensar otom se adquieren desde temprana edad en el seno del hogar. Ah los padres transmiten a sus hijos los conocimientos, explican la importancia de sus tradiciones y las actividades propias de la costumbre de este grupo indgena. La educacin formal o institucional se inicia a la edad de seis aos y suele terminar entre los doce y quince aos, edad en que los jvenes empiezan a trabajar. Este tipo de educacin se adquiere en escuelas oficiales, bsicamente en tres niveles: jardn de nios, en donde aprenden actividades que ayudan al desarrollo psicomotriz y que refuerzan el habla. En segundo nivel est la primaria, en donde los nios aprenden lo concerniente a la historia nacional y regional, un panorama del medio ambiente y la vida comunitaria, as como matemticas y espaol. En el tercer nivel est la telesecundaria, que es un sistema de educa-

cin va satlite. Tambin existen comunidades que cuentan con el servicio de educacin media superior a travs del sistema de video-bachillerato. Aquellos jvenes que lo deseen, pueden contar con el apoyo de sus padres para continuar sus estudios en la cabecera municipal al ingresar en alguna carrera tcnica o bachillerato. Son pocos los que se desplazan a la ciudad de Quertaro para estudiar una licenciatura. En el nivel estatal existe una preocupacin por mantener vigente el uso de la lengua otom, por lo cual se ha constituido una educacin bilinge en los niveles de jardn de nios y primaria. Se procura contratar maestros bilinges que aprendieron la lengua en sus comunidades; el profesorado proviene de Amealco o de comunidades otomes del estado de Hidalgo. Esta meta no se ha podido lograr plenamente debido a que los padres prefieren que sus hijos hablen castellano porque les ser ms til en el futuro y podrn evitar situaciones

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La educacin institucional se inicia a la edad de seis aos y suele terminar entre los doce y quince aos, edad en que los jvenes empiezan a trabajar.

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Los otomes de la regin acostumbraban usar en el pasado una vestimenta que los diferenciaba de la poblacin mestiza circundante.
de discriminacin. Por ello se ha ido debilitando la enseanza del otom en el hogar, y el otom de los maestros bilinges suele ser de variantes que no se hablan en la regin estudiada, lo que hace difcil su enseanza. Las poblaciones que carecen de instalaciones educativas de primaria se desplazan a comunidades que brindan el servicio de albergues creados por el Instituto Nacional Indigenista ( INI) hoy Comisin para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas (CDI) y el Departamento de Integracin Familiar (DIF); tal es el caso de Villa Progreso, donde se reciben nios de seis aos a doce aos de edad en un albergue del DIF. Los nios reciben alimento, alojamiento, apoyo para realizar sus tareas escolares y asistencia mdica durante los 5 das de clases. VIVIR EN EL SEMIDESIERTO VESTIDO Los otomes de la regin acostumbraban usar en el pasado una vestimenta que los diferenciaba de la poblacin mestiza circundante; las mujeres traan lar-

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gas faldas bordadas que incluso podan ser empleadas como cobijas; el rebozo, el quechqumitl12 y la blusa de manta bordada formaban el atuendo con el que comnmente se les observaba. Los hombres usaban calzn largo de manta de algodn amarrado a la cintura y los tobillos, camisa de manga larga, ceidor con figuras de animales con las que la persona se identificaba, jerga, morral de lana y gabn. Las mujeres otomes visten actualmente conjuntos de dos piezas, blusas holgadas y faldas amplias de colores lisos que les cubren las rodillas, mandiles, suteres de estambre y rebozo; suelen usar huaraches de plstico y de piel o zapatos bajos con medias hasta las rodillas; en ocasiones tambin puede vrseles con sombreros de dos cejas. Las mujeres ms jvenes utilizan pantalones y camisetas deportivas de distintos ma-

12 Prenda de abrigo que se confecciona por medio de dos rectngulos que se unen en forma perpendicular, dejando una parte sin unir a fin de permitir el paso de la cabeza y descansar sobre los hombros, de esta manera, los picos formados por las uniones, caen al frente y a la espalda en algunas ocasiones, en otras, sobre los brazos formando un trapecio. Antao el quechqumitl era tan amplio que, adems de cubrir a su duea, permita envolver al nio recin nacido (Beatriz Oliver Vega y Lydia Salazar Medina, Textiles otomes, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1991).

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teriales e incorporan el calzado deportivo a su vestimenta cotidiana. Los otomes varones han adoptado la forma de vestir de las comunidades mestizas con las que tienen contacto; es comn observarlos con pantalones de pinzas o de corte vaquero, que usan con camisas de manga larga, suteres, chamarras de distintos materiales y zapatos bajos o calzado deportivo. Algunos siguen utilizando el morral terciado o en su defecto mochilas que pueden cargarse en la espalda; el sombrero de palma sobrevive aunque se opta cada vez ms por gorras y camisetas con imgenes deportivas o alusivas a grupos musicales, sobre todo entre aquellos que han salido de la comunidad por motivos laborales. VIVIENDA Y ALIMENTACIN La edificacin de la vivienda responde a una norma de patrilocalidad, ya que el padre hereda en vida a los hijos que contraen matrimonio una porcin del solar para que construyan su casa, lo que integra a las nuevas familias a compartir un espacio comn. La vivienda tradicional contina vigente en cuanto a su distribucin espacial, pues responde a las actividades cotidianas de sus moradores. El espacio del hogar se distribuye a partir de un solar donde se siembran hortalizas y plan-

tas medicinales para el autoconsumo; hay tambin un corral donde se cran animales, como cerdos, chivos y reses, que son pastoreados por los nios de la familia; es una parte del solar que se usa como rea de juegos, para lavar y secar la ropa, colocar la lea y criar pollos o guajolotes. Cuenta adems con una capilla familiar donde se rinde culto a las nimas, a alguna virgen o santo al que se le ha ofrendado este espacio; habitaciones en donde descansan las familias nucleares y una cocina de humo que comparte toda la familia extensa. La vivienda tradicional otom sola construirse con materiales del entorno; los solares se delimitaban con bardas de piedra sobrepuesta o con cactus denominados rganos alineados uno junto a otro. Adobe, piedra y cal eran utilizados para erigir paredes de casas, cocinas y capillas familiares; los techos eran de dos aguas elaborados con pencas de maguey, paja o soyate entretejido. Viviendas de este tipo pueden encontrarse an hoy en algunas comunidades de

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Los otomes varones han adoptado la forma de vestir de las comunidades mestizas con las que tienen contacto.

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Vivienda tradicional otom. Sombrerete, Cadereyta, Quertaro. Fotgrafo: Luis Enrique Ferro Vidal, 2000. Acervo personal.

los municipios de Tolimn, Cadereyta y Ezequiel Montes. Con el conocimiento y acceso de la poblacin a nuevos materiales de construccin, la vivienda ha adquirido nuevas caractersticas fsicas: se ha optado por utilizar tabicn o tabique para las paredes y el cemento para recubrimientos; enjarres y techos planos o en declive que tambin pueden construirse con

lminas de cartn, asbesto o metal galvanizado. Para el caso de la cocina suele conservarse el techo de la vivienda tradicional, pues facilita la filtracin del humo que produce el fogn. Por todo lo expuesto, la vivienda ho o h actual presenta caractersticas variadas que responden a la combinacin de elementos distintos: el conocimiento de nuevos materiales y

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diseos y la distribucin de los espacios que se han ido modificando en funcin de las necesidades y los deseos de la poblacin. La cocina, por ser el lugar en el que se preparan los alimentos, suele congregar en torno del fogn o las estufas de gas a la familia. La elaboracin de los alimentos es realizada por la madre con el apoyo de sus hijas mayores y sus nueras. Ellas son las encargadas de preparar tortillas de maz, frijoles, nopales, garbanzos y algunas otras legumbres que obtienen del campo de cultivo, y que suelen acompaar con arroz y sopa de pasta. Los ho o h acostumbran tres comidas al da; el desayuno consiste en algn tipo de bebida caliente, caf, atole, o leche con pan dulce antes de comenzar cualquier actividad, generalmente entre las 6:00 am y las 8:00 am. La segunda comida puede variar, algunos acostumbran almorzar entre las 10:00 y las 12:00 del da y otros hacen una comida ms tarde entre las 2:00 y las 4:00 pm, de acuerdo con la actividad que deben llevar a cabo. Esta comida se caracteriza por los guisados y las bebidas fras, como refrescos, agua de sabor o pulque. La ltima comida es la cena, entre de las 7:00 y las 9:00 pm, donde comen tacos de guisados, frijoles, pan dulce y caf.

La familia es la unidad bsica del grupo ho, la cual se organiza segn las actividades diarias.
Los alimentos especiales estn plenamente identificados con rituales y ceremonias propias del ciclo de fiestas de la regin; en las fiestas patronales es comn cocinar platos como el mole rojo con carne de cerdo y guisados de carne de los animales domsticos o de caza como la rata o el zorrillo. Para el cambio de cargos, por ejemplo, se hornean roscas de pan y tambin se prepara charape (bebida ritual a base de pulque, ans, cacahuate y canela) como parte de un compromiso ritual comunitario. ORGANIZACIN SOCIAL La organizacin social entre los ho o h del semidesierto se sustenta por medio de diversas instancias que regulan las formas sociales del grupo en distintos niveles, que abarcan a la familia, al barrio y a la comunidad. La familia es la unidad bsica de este grupo indgena, la cual se organiza segn las actividades diarias, el matrimonio, la herencia y el compadrazgo. El barrio y la comunidad se organizan por medio de grupos de individuos que se conocen con el nombre

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Nia otom. San Pablo Tolimn, Quertaro. Fotgrafa: Mirza Mendoza Rico, 2001. Acervo personal.

de comits, los cuales son creados para dar continuidad a las fiestas ms importantes y para cubrir las demandas colectivas relacionadas con la implementacin y mantenimiento de los servicios pblicos. La tpica familia nuclear otom est integrada por el padre, la madre y los hijos, quienes suman, en promedio, un grupo de entre 5 a 10 personas. Las actividades familiares se distribuyen en relacin con el gnero y la edad; de esta forma, la madre se dedica al cuidado del hogar, actividad en la que paulati-

namente se integran las hijas., mientras que los hijos menores se dedican a actividades acordes con su edad, como pastorear, ir por agua a los pozos, raspar maguey, limpiar el solar y hacer mandados. El padre y los varones jvenes son los que sustentan econmicamente a la familia trabajando fuera del hogar en una variedad de actividades laborales, entre las que se destacan la albailera y la industria. En la actualidad las mujeres tambin colaboran con la economa familiar al obtener trabajos asalariados; en general,

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cada vez ms hombres y mujeres jvenes salen de sus comunidades en busca de empleo. Aunada a la familia nuclear se encuentra la familia extensa, conformada por una rama familiar que comparte un apellido y el reconocimiento de un antepasado comn. sta se aglutina en su sentido ms amplio en un espacio de culto que es la capilla familiar, en torno a la cual se tejen obligaciones y derechos de pertenencia entre los integrantes de la rama familiar. Lo anterior se expresa en festividades de ndole parental, como las velaciones y festejos en honor a las nimas o al santo al cual est dedicada la capilla. La familia debe atender todas las necesidades de la fiesta que se efecta en la capilla; el encargado de la capilla es el varn de mayor edad en la familia, quien hereda este cargo a su primognito. Esta persona tiene la obligacin de mantener la capilla en buenas condiciones y celebrar la fiesta ao con ao, para lo cual recurre a sus hermanos, hijos, sobrinos, nietos y a sus respectivas fami-

lias, los que en conjunto aportarn los recursos econmicos y en especie para realizar dicha actividad. La organizacin de la fiesta tiene como finalidad reunir a la parentela para rememorar en familia un origen comn. En al mbito comunitario la organizacin social se relaciona estrechamente con los derechos de tierras, la organizacin agraria, las faenas y comits en los que participan las familias integrando una organizacin comunitaria con el fin de lograr servicios y beneficios compartidos. Las faenas se organizan generalmente por medio de los comits mencionados, agrupaciones de 10 a 15 personas que tienen distintos cargos: presidente, secretario, tesorero, vocales; algunos comits cuentan tambin con vicepresidente. En general, representan un modo de reciprocidad y cooperacin entre la poblacin indgena. Las faenas son aportaciones de mano de obra y herramientas (picos, palas, cucharas de albail, plomadas y cubetas) por parte de las personas. Las faenas surgen cuando se va

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El encargado de la capilla es el varn de mayor edad en la familia, quien hereda este cargo a su primognito y tiene la obligacin de mantener la capilla en buenas condiciones y celebrar la esta ao con ao.

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El pedimento o bochtad se llevaba a cabo durante tres das: el primero y segundo das el novio, acompaado por su padre, regalaba cigarros al padre de la novia.
a realizar una obra que ayude a subsanar la carencia de algn tipo de servicio, en apoyo a proyectos gubernamentales, municipales o locales, aunque tambin se generan a partir de propuestas de los mismos habitantes, como pueden ser colaborar en la red de agua potable, la introduccin de la energa elctrica, el drenaje, el arreglo de capillas comunales o reforestar el rea de agostadero. Tambin se hacen faenas para mejorar las instalaciones escolares, de la clnica, los caminos, el panten, el comedor comunitario o para limpiar pozos y manantiales, entre otros. EL MATRIMONIO El matrimonio se lleva a cabo entre distintos grupos familiares (linajes) que establecen alianzas que refuerzan los lazos al interior de la comunidad; por regla general se establece que slo se pueden casar personas de la misma familia despus del tercer grado descendente (es decir, entre primos segundos). Estos matrimonios tambin suelen efectuarse con hombres o mujeres de comunidades vecinas. El matrimonio otom al interior de la comunidad vincula a distintas familias. Las mujeres que salen de una familia para casarse con un varn de otra familia, se integran a la vida social y familiar de su marido; es decir, con las responsabilidades y deberes que establece esta unin, la mujer se vuelve parte de la rama familiar del marido. Los rituales y ceremonias que giran en torno al matrimonio ayudan a regular las relaciones sociales familiares y comunitarias. Por medio del pedimento o la pedida de la novia como prembulo al matrimonio, la familia del novio solicita a la familia de la novia su consentimiento para que forme parte de su familia y se plantean las condiciones del matrimonio. En Sombrerete, por ejemplo, el pedimento o bochtad se llevaba a cabo durante tres das: el primer y segundo da el novio, acompaado por su padre, regalaba cigarros al padre de la novia, y al tercer da toda la familia del novio llevaba a la familia de la novia una cesta con tres tipos de panes, galletas y tres botellas de vino. Era este da cuando el pap de la novia defi-

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na si el varn en cuestin poda ser pareja de su hija, con todas las implicaciones de la adhesin de la muchacha a un linaje distinto al suyo. Estas ofrendas rituales que se daban en la pedida de la novia son caractersticas en esta regin, aunque es una costumbre que va perdiendo presencia, en relacin con el robo de la novia como una nueva prctica en algunas de las comunidades del semidesierto queretano. COMPADRAZGO El compadrazgo es una forma de ampliar la familia a partir de la creacin de nuevos lazos con familiares o amigos, a quienes se les muestra un alto grado de estimacin al solicitrseles que sean los padrinos de uno o varios de los hijos de un matrimonio; los nios se dirigirn a esta persona como padrino (o madrina) y los paps del nio como compadre (o comadre). El compadre o compadres al aceptar dicha distincin se responsabilizan de la persona a la que apadrinan. Los compadres, las comadres y los ahijados de-

ben cuidarse mutuamente, vigilar el estado de salud en el que se encuentran, cultivar la relacin por medio de frecuentes visitas, apoyarse en situaciones crticas y saludarse en el lugar en que se encuentren; no hacerlo as se considera una falta de respeto. Por ejemplo, en la microrregin de Sombrerete, el compadre es un personaje muy allegado a la familia, incluso tratado con la intimidad de un miembro ms, ya que cuando va de visita se le invita a pasar a la casa y se le ofrece pulque; se le trata con cario y respeto porque al morir los paps del ahijado, el padrino y su esposa los sustituirn. Si el compadre ha fallecido, en el Da de Muertos se le recuerda encendindole una veladora en el altar familiar. LA HERENCIA La herencia puede entenderse como un mbito donde se refleja la organizacin social, pues nos muestra la capacidad de autorganizacin de las familias despus de un trance como es el deceso de una persona. Cuando fallece el padre de una familia, la esposa hereda la

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El compadrazgo es una forma de ampliar la familia a partir de la creacin de nuevos lazos con familiares o amigos, a quienes se les muestra un alto grado de estimacin al solicitrseles que sean los padrinos.

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La mayora de la poblacin realiza actividades comerciales y laborales fuera de la comunidad; la migracin regional se presenta como la alternativa laboral para jvenes.
casa, las tierras, los animales y el ttulo agrario, cuando se cuenta con uno. Los hijos varones heredan del padre partes iguales de las tierras al casarse. Al morir la madre, el hijo menor se queda con la casa por ser el ms desprotegido; el hijo mayor se queda a cargo de todo lo concerniente a la capilla familiar y las tierras se reparten en partes iguales entre hermanos.
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LAS ACTIVIDADES ECONMICAS La agricultura de temporal, el pastoreo, el comercio y la migracin suelen ser las principales actividades econmicas a las cuales se dedica la poblacin en esta regin. La agricultura es una actividad de temporal condicionada por la calidad de las tierras, el acceso al agua y la temporada de lluvias; por ello, slo es posible levantar una cosecha de maz, frijol, calabaza, trigo y cebada al ao. El pastoreo es una actividad a la que se recurre para complementar la alimentacin y como una forma de ahorro a mediano plazo; se suele poseer un pequeo ato de ganado menor que se alimenta del agostadero.

La mayora de la poblacin realiza actividades comerciales y laborales fuera de la comunidad; la migracin regional se presenta como la alternativa laboral para jvenes, mujeres y hombres adultos. Las ciudades de Cadereyta, Ezequiel Montes, San Juan del Ro y Quertaro, son los destinos laborales en donde trabajan como albailes, empleados, obreros o en el servicio domstico; durante los fines de semana y fiestas patronales regresan a la comunidad. Otra alternativa es la migracin a Estados Unidos: ah acuden otomes de toda la regin a trabajar en la agricultura, el comercio, la construccin o los servicios, principalmente a los estados de California, Texas, Florida, Carolina del Norte y Oregn. Hay zonas en la regin donde se fortalece la economa familiar aprovechando los recursos disponibles en el entorno; por ejemplo, Sombrerete cuenta con bancos de mrmol en los que se emplea nicamente a personas de la microrregin como coheteros, maseros o barreneros; hay quienes han adquiri-

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do camiones de volteo y trabajan como fleteros para transportar el mrmol a las comercializadoras de la regin. RELIGIN En la religin otom predomina el culto asociado a elementos naturales (cerros, manantiales, mojoneras, etctera) y a deidades duales que castigan y protegen (santos y nimas); todo esto se expresa a travs de rituales y personajes que integran una visin del mundo totalizadora.

Son elementos que lejos de desaparecer con el proceso de evangelizacin catlica durante la Colonia, han permanecido en espacios sagrados donde se realizan prcticas rituales; stas permiten a los otomes asumir una identidad propia con una tradicin y un culto compartido entre ellos. Dicho conocimiento se ha transmitido de manera oral, a travs de leyendas, mitos y relatos, as como al participar de la organizacin del sistema de cargos. stos son los ele-

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Templo barrial. San Pablo Tolimn, Quertaro. Fotgrafa: Mirza Mendoza Rico, 1999. Acervo personal.

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En todas las comunidades otomes los mitos de fundacin se transmiten y se recuerdan de manera oral de generacin en generacin; algunos de ellos se pueden escuchar en Villa Progreso, Ezequiel Montes y San Pablo Tolimn.

mentos que nos permiten explicar la vida ritual de los otomes del semidesierto; su vida comunal est enmarcada en prcticas sagradas (rituales) en las que, adems de rendir culto a los santos, se peregrina a sitios sagrados, se veneran y visitan los cerros y manantiales y a las deidades que habitan en ellos.
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crorregin de Sombrerete, que rememora a un antepasado cosmognico. EL ORIGEN DE UNA DEVOCIN: EL CULTO A SAN MIGUEL ARCNGEL Los habitantes de Villa Progreso conocen la historia de su comunidad a partir de distintos relatos y narrativas orales: el mito fundacional refiere el origen del asentamiento y la devocin por el santo patrn. Es esta ltima la que conforma el inicio de la vida ritual de la gente. Doa Aurora, habitante del barrio de San Miguel, lo cuenta de la siguiente manera:
Cuando un arriero que vena de Pachuca iba a comprar maz a Celaya, se qued en una de las laderas del Cerro Grande en donde tendi sus costalitos para acostar a sus hijos y seora, l no poda dormir y encenda cerillos para revisar el lugar donde se haba acostado pero no encontraba nada; para eso de las 4 o 5 de la maana se levant y

RELATOS Los relatos de fundacin u origen son mantenidos en la memoria y evocados durante las festividades de los santos patronos, las peregrinaciones y las prcticas de los personajes rituales. Todo ello configura la esencia del sentimiento religioso otom de esta regin. En todas las comunidades otomes los mitos de fundacin se transmiten y se recuerdan de manera oral de generacin en generacin; algunos de ellos se pueden escuchar en Villa Progreso, Ezequiel Montes y San Pablo Tolimn. Por otro lado, se menciona el caso de un personaje ritual, conocido como el Xit, de la mi-

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29 Panormica. Sombrerete, Cadereyta, Quertaro. Fotgrafo: Luis Enrique Ferro Vidal, 2000. Acervo personal.

sacudi su cama, encontr una medallita que era lo que no lo dej dormir y tambin no lo haba dejado dormir en Pachuca, era una medallita del Arcngel San Miguel. En Pachuca l (arriero) dijo a su mujer que no lo dejaba dormir pues San Miguelito le dijo en un sueo que lo llevara a donde lo encontr y le construyera una iglesia, pero l le contest que era pobre y no tena dinero, el Seor San Miguel insisti regresando en otro sueo en donde le dijo que lo

festejara el 8 de mayo y el 29 de septiembre y que le hiciera su templo.

El relato que habla de la aparicin del arcngel San Miguel desempea un papel fundamental en la vida ritual de los otomes de esta localidad. Para ellos es una referencia decisiva porque da sustento al culto de este santo patrn. La transmisin oral ha permitido que surjan distintas variantes de este suceso; sin embargo, todas ellas coinciden en se-

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La aparicin del rostro del Divino Salvador dio origen a relatos que dan sentido a una de las ms importantes actividades rituales en la regin: la peregrinacin de San Pablo Tolimn hacia el cerro del Frontn.
alar lugares existentes en el paisaje; es el caso de la aparicin de San Miguel cerca del manantial, debajo del Cerro Grande, sealando el lugar donde quiere que se construya su templo. Con esta aparicin se inicia el asentamiento de la poblacin indgena y el origen del culto. Como ya se seal, la devocin cuenta con narrativas, mitos y relatos que dan inicio al culto a San Miguel Arcngel que se festeja el 8 de mayo en el barrio que lleva su nombre y el 29 de septiembre en la comunidad; a dicha celebracin acuden peregrinos de toda la regin, constituyndose como un santuario al que van familias, parientes, grupos de danza, migrantes y dems peregrinos a pagar mandas, cumplir promesas y, en general, a visitar a San Miguel. EL CERRO DEL FRONTN: UN SANTUARIO OTOM San Pablo Tolimn es una comunidad otom en donde el culto religioso no es encabezado por el santo patrn San Pablo; las plegarias ms sentidas se dirigen a otra figura: el Divino Salvador. La aparicin del rostro del Divino Salvador en el cerro del Frontn dio origen a una serie de relatos que dan sentido a una de las ms importantes actividades rituales en la regin: la peregrinacin que se lleva a cabo de San Pablo Tolimn hacia el cerro del Frontn. La peregrinacin rememora espacios y elementos sagrados significativos para la poblacin otom y enfatiza la importancia del cerro como punto sagrado al interior de su geografa simblica, tornndose as en el eje de un territorio devocional que congrega a la poblacin de asentamientos aledaos. Hace muchos aos, un par de quinteros andaba en el cerro all como rumbo a Higuerillas, por las faldas del cerro del Frontn, de repente se escuch una voz que provena de la cima del cerro, subieron y se encontraron con varias piedras, entre ellas una laja grande, los dos preguntaron a la voz: dnde ests?, pensando que era una persona, inmediatamente los seores buscaron la voz y se dieron cuenta que provena de la laja, entonces trataron de moverla y

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Xita joven. Sombrerete, Cadereyta, Quertaro. Fotgrafo: Luis Enrique Ferro Vidal, 2001. Acervo personal.

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Para una mejor comprensin del mundo mtico otom del semidesierto queretano hay que adentrarse ms en elementos como sus personajes, sus rituales, imgenes, estas y ceremonias que dejan ver el sentimiento de la mstica indgena.
cuando retiraron la laja se dieron cuenta de que apareci un rostro, que es el Divino Salvador, que les pidi que por favor le construyeran una capillita en ese lugar, que ah era su casa.13 El cerro del Frontn como centro espiritual fue resacralizado por el mtico encuentro entre el Divino Salvador y los antepasados de los linajes ms antiguos entre los actuales pobladores de San Pablo. Asimismo, la peregrinacin es una actividad ritual que nos muestra la estrecha relacin de la poblacin otom con su entorno, la cual no slo refleja su cosmovisin sino tambin las redes sociales que se tejen en torno a una prctica identitaria. UNA FIGURA SOLAR: XITA Para una mejor comprensin del mundo mtico otom del semidesierto queretano hay que adentrarse ms en elementos
13 Don Maximino, presidente del comit de fiestas del Divino Salvador, San Pablo Tolimn, 2000.

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como sus personajes, sus rituales, imgenes, fiestas y ceremonias que dejan ver el sentimiento de la mstica indgena. Esta comprensin no sera completa sin hablar de un personaje ritual que ao con ao hace su aparicin y que tiene por nombre xita. Sin l no se podran entender las fiestas tnicas de mayor relevancia de la microrregin de Sombrerete, como son el convite, el carnaval y la festividad de la Santa Cruz. El significado de la palabra xita en castellano es abuelo; recibe tambin el ttulo de Santo Padre o mascarero. Se le da este ltimo nombre porque es un personaje que cuenta con dos mscaras para sus representaciones rituales, una de ellas encarna a un joven blanco barbado y es utilizada al principio del ciclo festivo, y la otra es de un viejo tambin blanco y barbado que suple a la primera conforme avanza el ao. Lleva, adems, dos elementos rituales importantes: un bandern que tiene amarrado un paliacate rojo y un chicote de mecate.

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Sus funciones principales son iniciar cualquier fiesta de las ya mencionadas con una ceremonia conocida como el censo del xita y dirigir a los cargueros a los lugares de culto ms relevantes de la comunidad, como los calvarios, que guardan relacin con los antepasados fundadores y con el agua de los pozos; tambin marca y orienta las ceremonias que deben realizarse durante las festividades. Aquel carguero que no cumpla sus rdenes puede ser castigado con el ltigo del xita.

Por las caractersticas de este personaje ritual, principalmente por su denominacin en otom, y porque lo nombran Santo Padre, podemos pensar que nos encontramos ante una representacin de Quetzalcatl. De esta manera, el xita es una deidad tnica que representa a un ser civilizador que vino a ensear las costumbres y las tradiciones a las nimas fundadoras (que estn personificadas por los cargueros, quienes cuidan el templo). Es en otro sentido una deidad que envejece y rejuvenece con

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Procesin de la ermita al templo de San Miguel Arcngel. Villa Progreso, Ezequiel Montes, Quertaro. Fotgrafo: Eduardo Solorio Santiago, 2001. Acervo personal.

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En Sombrerete el sistema de cargos est compuesto por dos grupos conocidos como cuadrillas, formadas por ocho parejas cada una. Una cuadrilla corresponde al mayordomo y la otra la dirige una persona llamada madre mayor.
los ciclos festivos, lo que se expresa a travs de sus mscaras. Es, pues, una figura solar que mantiene la regulacin social en la vida cotidiana y en las tradiciones de este pueblo. SISTEMA DE CARGOS El sistema de cargos como organizacin cvico-religiosa tradicional integra miembros de las localidades que intervienen en los aspectos ms relevantes de la vida religiosa indgena. Esta organizacin funciona como un regulador social, ya que establece responsabilidades, derechos y obligaciones entre la poblacin y sus integrantes, lo cual permite dirimir conflictos y tensiones para dar continuidad al orden sagrado y social. En la microrregin de Sombrerete, an hoy puede encontrarse una de las diversas formas de organizacin de los sistemas de cargos que han existido en la vida indgena del semidesierto. Esta organizacin estuvo a punto de desaparecer de las actividades culturales de la regin porque no se contaba con los recursos econmicos requeridos para aceptar la responsabilidad que estos cargos merecen. En esta poblacin el sistema de cargos est compuesto por dos grupos conocidos como cuadrillas, formadas por ocho parejas cada una. Una cuadrilla corresponde al mayordomo (personaje ritual de mayor jerarqua) y la otra cuadrilla la dirige una persona llamada madre mayor. Los dems cargueros son numerados, pero todos ostentan el mismo nivel jerrquico dentro del grupo. Como obligacin tienen el cuidado del templo; ah radica la importancia de la numeracin de los cargueros, porque ese ordenamiento es utilizado para cuidar semanalmente y de manera rotativa el lugar sagrado. Durante ese tiempo el carguero debe mantener limpio el templo, abrir sus puertas durante la tarde para rezar el rosario diario o para actividades religiosas como quince aos, misas y velorios. El carguero se encarga de tocar las campanas mientras que su esposa tiene el deber de sahumar las imgenes.

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Los cargos son anuales y la eleccin es efectuada por los mismos miembros del sistema de cargos. Por otra parte, aceptar el cargo es una responsabilidad, es trabajar por y para la comunidad, as como tambin es un trabajo para la Virgen de Guadalupe (la santa patrona). No aceptar el cargo es mal visto no slo por los miembros de la comunidad, sino tambin por la patrona, quien castiga con enfermedades o hasta con la muerte a todo aquel que se niegue a continuar con las tradiciones. De esta manera, las cuatro comunidades de la microrregin de Sombrerete mantienen con esta organizacin un estrecho contacto que aligera las diferencias grupales y personales, los odios y las envidias, para vivir en comunidad. El sistema de cargos va de comunidad en comunidad y no reinicia su ciclo hasta despus de cinco o seis aos, cuando regresa a Sombrerete para perpetuar estas responsabilidades ancestrales en las nuevas generaciones. El sistema de

cargos tradicional se ha visto modificado en algunas comunidades otomes del semidesierto por la presencia del clero secular, que ha transformado las mayordomas, las fiestas, los rituales y los personajes rituales en su propio sistema de comits de fiestas, los que se encargan de organizar y obtener recursos econmicos de toda la poblacin para realizar las fiestas patronales. LAS CAPILLAS FAMILIARES Los otomes del semidesierto rinden culto a los padres fundadores y antepasados en sitios especiales; uno de estos lugares, y el ms cercano a la poblacin otom, es la capilla familiar o de linaje. En todo el semidesierto donde hay grupos otomes encontramos capillas familiares de piedra, cal y canto, con techo de bveda de can corrido o en algunos casos con cpula o techo de palma de dos aguas. Estas capillas suelen tener acceso por el frente, con un atrio cerrado y un calvario alineado con la puerta prin-

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El sistema de cargos tradicional se ha visto modicado en algunas comunidades otomes del semidesierto por la presencia del clero secular, que ha transformado las mayordomas.

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PUEBLOS INDGENAS DEL MXICO CONTEMPORNEO

La capilla desempea un papel fundamental en la vida familiar y comunal de las comunidades otomes, ya que en ella se llevan a cabo los rituales ms importantes para el grupo, en torno a los cuales se rene la familia extensa, los parientes, vecinos y amigos.
cipal; este calvario es una construccin que seala el sitio en donde descansan las cruces que simbolizan a los antepasados y al miembro fundador del linaje. Las capillas tienen en su interior un altar de piedra en cuyo nicho principal se encuentra el santo al cual est dedicada la capilla; se acompaa de imgenes de otros santos, vrgenes, cruces y cuadros de nimas. El santo se presenta como protector de la familia y es reverenciado por sta al celebrarle la fiesta. Las cruces y cuadros de nimas simbolizan a los antepasados difuntos y a stos tambin se les rinde culto. La capilla desempea un papel fundamental en la vida familiar y comunal de las comunidades otomes, ya que en ella se llevan a cabo los rituales ms importantes para el grupo: se vela a los difuntos que pertenecen a la familia, se realizan los novenarios, las novias dejan en ella un ramillete de flores de papel cuando se van a casar para anunciar que van a formar parte de la familia del novio, se vela a las nimas de los antepasados el 2 de noviembre, se celebra la Navidad y el Ao Nuevo. En torno a estos eventos se rene la familia extensa, los parientes, vecinos y amigos. El santo al cual est dedicada la capilla puede tener un padrino, un pariente o amigo, el cual financia la fiesta que incluye comida, danzas, msica y cohetes para festejar al santo en su da. Las capillas suelen dedicarse a la Santa Cruz, Santiago Apstol, San Miguel Arcngel, San Jos, el Seor de Chalma, la Virgen de Guadalupe y la Inmaculada Concepcin. Como hemos visto, la capilla es el espacio donde se rene la familia y donde los jvenes y adultos colaboran en la celebracin del santo, mostrando con ello la pertenencia a una familia y el culto a los antepasados. Todos los rituales que se realizan en este sitio dan cuenta de la identidad otom, ya que expresan la forma en que participan los distintos miembros, el compromiso adquirido y la descendencia de un antepasado comn.

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Interior de capilla familiar. San Pablo Tolimn, Quertaro. Fotgrafo: Alejandro Vzquez Estrada, 1999. Acervo personal.

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LUGARES SAGRADOS Cerros, manantiales, arroyos y mojoneras constituyen lugares sagrados para los otomes de esta regin. Son lugares que marcan y sealan aspectos especiales para el grupo, como el lugar de fundacin, la aparicin de un santo o deidad, un lugar de peregrinaje, los lmites del pueblo o un espacio de reunin. Por ejemplo, en Villa Progreso los cerros son marcas naturales mediante las

cuales sus habitantes se reconocen. El nombre anterior a Villa Progreso era el de San Miguel de las Tetillas, y haca alusin a la aparicin de San Miguel Arcngel a los pies del cerro grande, tetillas se refera precisamente a la presencia de los dos cerros que semejan dos tetillas. Se trata de un caso de toponimia, es decir, que los lugares son nombrados por la estrecha relacin que tienen con sucesos histricos y de los cuales estos lugares son testimonio.

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Capilla familiar. San Pablo Tolimn, Quertaro. Fotgrafo: Alejandro Vzquez Estrada, 1999. Acervo personal.

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FIESTAS PATRONALES Y FESTIVIDADES EN LAS COMUNIDADES OTOMES DEL SEMIDESIERTO


Nombre Convite Carnaval Peregrinacin al cerro del Frontn Da de la Santa Cruz Fecha Febrero Marzo-abril 1 de mayo 3 de mayo Lugar Sombrerete, Cadereyta Sombrerete, Cadereyta San Pablo Tolimn Sombrerete, Cadereyta San Pablo Tolimn Villa Progreso, Ezequiel Montes Fiesta patronal del Seor San Pablo Fiesta patronal del Seor Santiago Corpus Christi Da de Muertos 26 de junio Septiembre Variable 1 y 2 de noviembre San Pablo Tolimn Villa Progreso, Ezequiel Montes Sombrerete, Cadereyta Sombrerete, Cadereyta San Pablo Tolimn Villa Progreso, Ezequiel Montes Da de la Inmaculada Concepcin 8 de diciembre Sombrerete, Cadereyta Villa Progreso, Ezequiel Montes Fiesta patronal de la Virgen de Guadalupe 12 de diciembre Sombrerete, Cadereyta San Pablo Tolimn Villa Progreso, Ezequiel Montes Navidad 25 de diciembre Sombrerete, Cadereyta San Pablo, Tolimn Villa Progreso, Ezequiel Montes Celebracin del Divino Salvador 31 de diciembre San Pablo, Tolimn Villa Progreso, Ezequiel Montes

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Los lugares sagrados a los que concurren los otomes de la regin son: El Pinal del Zamorano, en Coln, a donde acude poblacin de Cadereyta y Tolimn, el cerro del Frontn, en Vizarrn, a donde se desplazan los otomes de Tolimn; el Santuario de Soriano y la Pea de Bernal. Estos son lugares a donde peregrinan los otomes en celebraciones especficas, como son las de la Santa Cruz el 3 de mayo.

Otra clase de lugares sagrados que se encuentran en la regin, segn ya hemos visto, son las construcciones como templos, capillas, ermitas y mojoneras, que sealan y marcan la aparicin de un santo o el culto a una deidad; son lugares que al contar con un referente construido concentran la devocin, el culto y la filiacin a una figura sagrada; en esta regin sobresalen el templo de San Miguel Arcngel en Villa Progreso, que

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Recepcin de los peregrinos que visitan a San Miguel Arcngel. Villa Progreso, Ezequiel Montes, Quertaro. Fotgrafo: Eduardo Solorio Santiago, 2001. Acervo personal.

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es un centro de peregrinaje regional al cual acuden los otomes de los municipios de Tequisquiapan, Pedro Escobedo, Tolimn y Cadereyta, as como de Tecozautla en el estado de Hidalgo. MANOS ARTESANALES Las artesanas que destacan en la regin otom del semidesierto son el tejido de la vara de sauz y fibra de zotol que se recolecta en la regin y se utiliza en la elaboracin de canastas, cestos y sopladores en la comunidad de San Antonio de la Cal, Tolimn. El ixtle que antes se extraa del maguey de la regin ahora proviene de Yucatn; esta materia prima es utilizada para realizar lazos, estropajos y ayates en la comunidad de Villa Progreso en Ezequiel Montes. El trabajo de alfarera en la comunidad de Boxasn, en Cadereyta, consiste en la elaboracin de ollas, cazuelas, macetas, figuras y ceniceros. En esa misma localidad se realiza el trabajo de pirotecnia y el trabajo con piedra pmez. En estos trabajos artesanales destaca la organizacin familiar: todos los miembros de la familia participan en actividades especficas del tejido de vara o zotol e ixtle; en la pirotecnia y en la alfarera. Constituyen una de las actividades econmicas ms importantes para estas familias y son transmitidas de ge-

En los trabajos artesanales destaca la organizacin familiar: todos los miembros de la familia participan en actividades especcas del tejido de vara o zotol e ixtle.
neracin en generacin, lo que permite la reproduccin de estos oficios, de tal modo que constituyen actividades econmicas tradicionales. Los productos terminados se venden en centros tursticos regionales como Bernal, Tequisquiapan y Cadereyta. PROGRAMAS DE DESARROLLO SOCIAL Y HUMANO EN LA REGIN En la regin del semidesierto operan diferentes programas de desarrollo humano impulsados por el gobierno federal en coordinacin con el gobierno estatal y el municipal, con los que se pretende lograr un mayor bienestar, especialmente en zonas donde los ndices de pobreza son altos. Oportunidades es uno de los programas que operan en la regin con el propsito de atender tres grandes rubros: la educacin, la salud y la alimentacin de la poblacin objetivo. Se entregan apoyos monetarios a las madres de familia con hijos matriculados en los programas de educacin bsica; tambin se entregan suplementos alimenticios y se les pide un

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Llegada de las imgenes peregrinas de San Miguel, barrio de Santa Mara y de los Ramrez. Villa Progreso, Ezequiel Montes, Quertaro. Fotgrafo: Eduardo Solorio Santiago, 2000. Acervo personal.

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mayor acercamiento a los centros de salud desde los cuales se supervisa a las familias beneficiadas por el programa. En esta regin tambin opera el programa Liconsa, que tiene como objetivo contribuir al combate de la desnutricin por medio del suministro de leche con un precio subsidiado y, por tanto, menor al del mercado. Articulado a este programa encontramos otro denominado Diconsa, que tambin pretende mejorar el abasto de productos bsicos y complementarios en comunidades rurales categorizadas como marginadas, a precios que permitan un ahorro a las familias que consuman en los establecimientos de este esquema. Por su parte el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores (Inapam)14

14 Durante ms de dos dcadas, el Instituto Nacional de la Senectud (INSEN), creado por decreto presidencial el 22 de agosto de 1979, se dedic a proteger y atender a las personas de 60 aos y ms. Esencialmente su actividad se enfoc al aspecto mdico-asistencial. El 17 de enero del 2002, tambin por decreto presidencial, pas a formar parte del sector que encabeza la Secretara de Desarrollo Social y modifica su nombre por Instituto Nacional de Adultos en Plenitud (Inaplen). El 25 de junio del 2002 se public la Ley de los Derechos de las Personas Adultas Mayores, crendose por ella el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores (Inapam). Con esta Ley el Instituto se confirma como el rgano rector de las polticas pblicas de atencin hacia las personas de 60 aos en adelante, con un enfoque de desarrollo humano integral en cada una de sus facultades y atribuciones.

tambin se ha hecho presente entre la poblacin ho o h, creando centros de atencin para los ancianos de la regin. En ellos bsicamente se ofrecen actividades recreativas, como cursos de pintura, msica o canto, con el fin de cumplir con el propsito de ofrecer opciones de ocupacin para este sector de la poblacin. Por otro lado, el Programa de Opciones Productivas busca el desarrollo de proyectos productivos por medio de asignaciones monetarias, asesoras especializadas y cursos de capacitacin. Tambin se ha impulsado en la regin la estrategia de microrregiones, la cual delimita un espacio, en primera instancia por su ndice de marginacin y, posteriormente, por sus caractersticas sociales en comn. Dicha estrategia trata de fomentar la descentralizacin de la planeacin regional creando diversos centros al interior de las microrregiones que coadyuven a la promocin del desarrollo a partir de las necesidades locales. Lo anterior resalta que las comunidades indgenas de la regin se encuentran en condiciones de pobreza y extrema pobreza de acuerdo con los ndices manejados por la Secretara de Desarrollo Social (Sedesol). Los programas gubernamentales que operan en este espacio tie-

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44 Nios otomes. Villa Progreso, Ezequiel Montes, Quertaro. Fotgrafo: Eduardo Solorio Santiago, 2001. Acervo personal.

nen el propsito de atender las necesidades ms elementales de la poblacin, aunque se han confrontado con la insatisfaccin de las demandas locales, debi-

do a su conformacin como modelos homogneos, impulsados a nivel federal, lo cual dificulta la insercin activa de la poblacin en proyectos de desarrollo local.

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CARACTERSTICAS DE LA POBLACIN EN HOGARES OTOMES DEL SEMIDESIERTO QUERETANO, 20001


Total Poblacin en hogares Poblacin de 0 a 4 aos Poblacin de 5 a 14 aos Poblacin de 15 a 24 aos Poblacin de 25 a 44 aos Poblacin de 45 a 64 aos Poblacin de 65 y ms aos Poblacin de edad no especicada Poblacin de 5 aos y ms hablante de lengua indgena2 Poblacin de 15 aos y ms Sin instruccin escolarizada Con algn grado de primaria Con posprimaria No especicado Poblacin ocupada Ocupados en el sector primario3 Ocupados en el sector secundario Ocupados en el sector terciario Ocupados no especificados Ocupados sin ingresos Viviendas habitadas Con agua entubada Con drenaje Con electricidad
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Hombres 5 779 10.7 26.9 21.2 20.5 11.7 8.1 0.9 656 1 659 1 256 1 123 649 391 45 2 901 3 419 24.5 49.7 23.8 2.0 639 1 813 893 74 2 261 18.1 45.9 31.7 4.3 507 1 243 406 105 264

Mujeres 6 380 647 1 611 1 316 1 373 777 597 59 3 232 4 063 1 194 1 907 890 72 870 60 194 587 29 184

12 159 1 303 3 270 2 572 2 496 1 426 988 104 6 133 7 482 1 833 3 720 1 783 146 3 131 567 1 437 993 134 448 2 289 1 721 460 1 879 75.2 20.1 82.1

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Notas 1 Hogares en donde el jefe, el cnyuge o algn ascendente declar ser hablante de lengua otom. 2 Incluye hablantes de otom y de otras lenguas indgenas de 5 aos y ms. 3 La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin agropecuaria est distribuida en otras actividades econmicas. 4 La diferencia entre la poblacin ocupada y la poblacin sin ingresos est distribuida en otros rangos de ingresos. Fuente: Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas / Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Sistema Nacional de Indicadores sobre la Poblacin Indgena de Mxico, 2002, con base en XII Censo General de Poblacin y Vivienda, Mxico, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 2000.

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Otomes del semidesierto queretano, de Mirza Mendoza, Luis Enrique Ferro Vidal y Eduardo Solorio Santiago, se termin de imprimir en marzo de 2006 en los talleres de Impresora y Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V., San Lorenzo Tezonco 244, Col. Paraje San Juan, Deleg. Iztapalapa, C.P. 09830, Mxico, D.F. El tiraje fue de 6 000 ejemplares. Las tareas de digitalizacin y retoque de imgenes, composicin tipogrca, diagramacin y cuidado de edicin estuvieron a cargo de la Coordinacin Editorial de la CDI.

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