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Alain CORBIN L'Harmonie des plaisirs Les manires de jouir du sicle des Lumires l'avnement de la sexologie

HK-Fauriel-2011-20120 / Maliss N. Paris, Perrin, 2008, rd. Flammarion Champs Histoire, 2010, 670 p. Biblio., index, table, pas d'illustration.
LAUTEUR Alain CORBIN, n Lonlay L'Abbaye en 1936, professeur mrite l'universit Paris I PanthonSorbonne depuis plusieurs annes, est un historien franais reconnu et un spcialiste de l'histoire des sens. Son domaine de recherche est principalement accs sur le XIXe sicle. Il est notamment auteur de Le Miasme et la Jonquille, l'odorat et l'imaginaire social, trs certainement son uvre la plus reconnue et de Les Cloches de la terre, paysage sonore et culture sensible dans les campagnes au XIXe sicle. Son oeuvre a t traduite en une quinzaine de langue, portant ses rflexions une reconnaissance de tous, tudiants et homologue. LESSENTIEL XVIIIme sicle nos jours. Une priode au premier abord bien vague pour ce qui est du thme de la sexualit. D'immenses carts de penses morales, de penses thologiques, sociales ou mme scientifiques. Impensable pour les contemporains d'imaginer une poque o le mot mme de sexualit n'existait pas, o la distinction homo- et htrosexuels n'tait pas instaure et o toute notion de vie sexuelle se basait sur des fondements religieux. Le sexe y est la fois libertin et profane, la fois sans convention et rvlateur de vises. Cet ouvrage se penche clairement sur l'volution des murs sexuelles, sur la vision et la place du plaisir dans le cot, tantt sur la soumission de la femme et tantt sur son pouvoir de sduction diabolique. Alain Corbin se pose la question de l' orgasme fminin, masculin, sur ses causes psychologiques, ses causes physiques, ses manifestations, ses significations en allant de l'espce l'individu, du scientifique au philosophique, sans ignorer le littraire et le thologique. Mais il tente aussi de clarifier les notions de vices et de vertues, de condamnable et d'acceptable dans le domaine de la sexualit sur cette priode.

Plan choisi : celui de louvrage.

I. La Rgulation des ardeurs


La qualit et les dtails des plaisirs
Les mdecins et les philosophes s'accordent sur [...] l'impossibilit de dcrire le sommet du plaisir. (p.83) Le plaisir est un mot la fois prcis et abstrait. Alain Corbin l'emploie en allusion au plaisir vnrien cr par le frottement des chairs, la cration d'une nergie diffuse qui touche le corps des cratures capables de gnration, c'est--dire assujetties la mort (p.20), autrement dit, les tres. Le plaisir sexuel fminin est dcrit de manire trs prcise chez Haller, par exemple, qui le dit reposer presque entirement sur le frottement avec le clitoris. Cette prise d'appui sur les travaux de Haller n'est pas anodine pour Corbin, car c'est effectivement avec celui-l que la question du plaisir et de l'orgasme semblent s'tre pos pour la premire fois, en 1774. Il est aussi le premier relier le plaisir l'imaginaire ( aux phantasmes provoqus par les images lascives (p46)). Se penchant particulirement aussi sur les travaux scientifiques de l'poque, Corbin remarque l'tude du potentiel lien entre le plaisir vnrien et le cerveau. Lien confirm plus tard par Gall, avec le cervelet, le plaant comme le sige de l'amour physique (p.59). GROS PLAN N1 : L'Enigme de Tirsias La grande question de Lequel des deux partenaires, [], jouis-t-il avec le plus d'intensit? . Scientifiquement parlant, on rpond que c'est la femme qui vit l'orgasme le plus important, bien qu'il ne soit pas astreint au rythme de l'homme. Mais bien sur, toute mesure est prise relativement au plaisir dj vcu par les scientifiques-hommes euxmme. Sur le plan philosophique et littraire, on dira plus volontiers que le plaisir de la femme [] n'est sans doute ni plus faible, ni plus fort, il est autre (Moreau de la Sarthe en 1803). Adelon, Roussel ou Dumont

reconnaissent finalement que la question est insoluble, moins qu'un tre puisse ressentir les deux genre du plaisirs.

Les affres du manques et de l'excs


La nature n'a point donn d'organes pour ne point entrer en fonction. (p.145) Ici se pose la question de la continence (s'abstenir ou se limiter trs fortement), mise la fois en opposition et en troite relation avec l'excs. La continence provoque chez la femme la congestion (p.147) (accumulation de sang dans une partie du corps). Chez l'homme, la continence [] constitue, en elle-mme, une maladie (Lallemand, p149). Pour les deux sexes, la continence est souvent synonyme (selon Lallemand) d'impuissance ou de frigidit. L'excs et la dissipation sont eux aussi tudi. O commence l'excs, c'est--dire le danger ? (p.175) (Lallemand). Trs simplement alors, on dira que l'excs c'est ce qui va au-del des besoins rels, cependant impossibles mesurer. On peint alors les tableaux dplorables du dbauch et de la nymphomane, l'excs de cot se manifestant de plusieurs manires sur leur corps. On prend conscience de la dtrioration des corps que provoque facilement l'excs (surtout chez l'homme). A terme, la continence absolue ou le total excs mnent l'abus. L'abus se manifeste par divers tracas, entre autre physique.

Plaisirs factices et affaissement des volupts


L'ordre scientifique, tout comme l'ordre thologique, a des principes de pchs , ou du moins d'offenses. Non pas Dieu, mais la Nature. On condamne alors la contraception, la sodomie, le tribadisme (= lesbianisme), la masturbation ou l'amour sans pntration pour la simple et bonne raison que ce sont des pratiques qui ne rpondent pas aux exigences de reproduction de l'espce. Corbin commence aborder quelques pathologies comme l'impuissance, la perte sminale involontaire (ou l'jaculation prcoce, aujourd'hui) ou l'atteinte intellectuelle d la masturbation.

Les caprices des organes


Chez l'homme, l'impuissance et/ou l'jaculation prcoce, chez la femme, l'anaphrodisie (absence de dsir ou de plaisir) et/ou l'agnsie (incapacit concevoir) sont autant de caprice du corps mettant des embuches la reproduction. Les scientifiques tentent alors de rsoudre ces problmes, non pas pour le plaisir en lui mme, mais encore une fois, pour l'espce. On associe alors rapidement l'impuissance l'anaphrodisie, l'anaphrodisie la strilit. On ne nglige cependant pas les facteurs purement physiques pouvant caus chez l'homme l'impuissance (la trop forte consommation de tabac, l'estomac trop rempli, la prise abusive de caf). La continence, elle aussi, mne l'homme ou la femme l'impuissance.

II. La Rbellion de la chair


Le lit conjugal: ses interdits et ses plaisirs
Le mariage continue d'tre peru comme un tat dangereux (p.316) Les thologiens continuent de condamner les rapports physiques rpts, la relation exclusive un Homme au dpend de l'amour de Dieu . La religion condamne tout lan vers le plaisir unique, telle qu'a pu le prohiber la science elle aussi, mais ceci pour une toute autre raison. Exemple concret: la religion condamne l'autosatisfaction et la masturbation car ils provoquent deux pchs mortels : le danger de pollution et le scandale du conjoint (p.352). La contraception et bien d'autres pratiques conjugales allant l'encontre de la cration et de la volont de Dieu, sont elles-aussi rejets. Les discours des thologiens en la matire instaurent des rgles plutt prcises et strictes: Ils annoncent clairement la dfinition du cot licite et illicite entre les poux, la liste, la dure et l'intensit des caresses permises . Mais il faut cependant relativiser les avis de l'poque. Ces discours ne font pas l'unanimit que ce soit chez les gens du peuple ou chez les thologiens eux-mme. Ces restrictions ne dirigent pas autoritairement les actes conjugaux et la morale des Hommes. L'ensemble social a d'ailleurs tendance ce moment dlaisser les sacrements de l'glise pour suivre un morale plus populaire .

Le raffinement de l'examen intrieur de la lubricit


Alain Corbin tente ici de traiter la place de la volont, de celle des intentions et de celle du consentement. La tentation n'est pas un pch. C'est ce qui suit qui est condamnable. Cette partie aborde plus prcisment encore les sanctions morales qu'endurent les hommes ou femmes qui s'adonnent des pratiques sexuelles prohibes.

[] Hors du mariage, tout attouchement suscit par un dsir de dlectation constitue un pch mortel (p378). Il en est de mme pour la masturbation, le tact des parties du corps du sexe opposs. Il faut prserv son esprit de la lubricit. Pour la question du viol, les thologiens apportent une rponse simple : il s'agit de conserver la puret de l'me avant-tout et de ne jamais consentir recevoir un quelconque plaisir illicite (place du cri trs importante). Le baiser mme devient problme. La danse se voit elle aussi accuse d'tre trop suggestive. Profrer des paroles libidineuses (qui font appel la libido, l'imaginaire du plaisir) , des paroles grossires ou chanter des airs obscnes sont des pchs mortels. L'Homme ne peut pas reporter la faute sur un quelconque facteur annulateur de son pch ds lors qu'il s'est dlect pendant l'acte. GROS PLAN N2 : L'glise et la littrature suggestive La littrature clricale vient en total contre-courant de l'mancipation et du dveloppement de l'rotisme, voire de la pornographie dans la littrature de l'poque avec des auteurs tels que Franois de Sales (Introduction la vie dvote) ou des hritiers du genre du marquis de Sade. Les mdecins taient dj assez mfiant envers ce genre littraire, sentant qu'ils pouvaient incits des pratiques comme la masturbation. Debreyne va plus loin encore en parlant de ces textes comme une vraie plaie de la socit ou une invention satanique . Ils accusent cette littrature lgre (p.383) d'alimenter l'imagination des jeunes et de les pousser au libertinage. La plupart des gens de l'glise et des thologiens finissent donc, sous l'influence de Debreyne, par prendre la dcision de refuser l'absolution (le pardon des pchs) aux lecteurs de ces textes ravageurs (p.384).

Mticulosit de l'aveu et arithmtique des fautes


L'impuret, le libertinage et la dbauche, mais aussi la haine, la jalousie, l'idoltrie, la magie et bien d'autres errements sanctionnent la pathtique dfaite de l'esprit []. (p308) La confession prend peu peu une toute nouvelle place. Elle volue et subit une psychologisation (p.385). La priode tant la fois tirailler du ct ultra-rglement de la morale religieuse mais aussi du ct du gut [] pour l'expiation et la pnitence (p391), la confession subit une mutation. On vient parfois confesser de petits dsagrment de la vie courante , comme l'on vient confess des pchs libertins. On voit aussi la naissance de directeur de conscience pour les plus aiss, qui tiennent un rle de mise en garde et de conseils pour la vie bonne. Le confesseur doit la fois faire preuve de lucidit (pour distinguer le vrai du faux) et de ruses (pour faire reconnatre son pch au pnitent). GROS PLAN N3 : Les filles de joie et la confession Elles sont le symbole mme de la faute et de la dbauche. Mais la question se pose: peuvent-elles se confesser? Oui, elles peuvent. Elles doivent mme. Mais il n'est pas anodin de confesser les personnes du sexe (p394). La prcaution est de rigueur. Le prtre ne peut les entendre qu'une fois la nuit tombe, et avant que le jour se lve. Ceci tant respect, il doit en plus tenir un cierge allum devant le confessionnal et ne pas tre seul dans le lieu de culte avec la dame . La prudence dfend de regarder les pnitentes (p.394). Aucune place pour la familiarit, ni mme pour les formalits comme ma chre fille , ou l'embrassade des mains.

III. Le Comble des jouissances


Fascination de l'obscne et propdeutique du plaisir
Depuis la Faute, elle [la chair] constitue la forteresse du pch et mne une guerre contre l'me (p.307) La fascination grandissante pour l'obscne et le sexuel est principalement due la littrature lgre dj voque. Celle-ci invite de manire peine dissimuler un passage l'acte. Mais le fait de se procurer de telles uvres devient au tournant du XVIIe s. un faute sociale et morale. Difficile alors de ne pas prendre d'autant plus de plaisir sa lecture. L'volution des murs tant cependant rapide, le genre est remis au got du jour au cours du XVIIIe s. auprs des plus riches et des plus cultivs. On y dcrit des corps disponibles , des transgressions des interdits de toutes sortes, on exhibe les sentiments, les penses et surtout les scnes et ses acteurs (au XVIIIeme sicle on prte une grande attention au choix du lieu: le couvent, par exemple). Il n'y est pas de plaisir modr ou monotone pour le lecteur (p424). Quelques rfrences issus de ce style littraire: L'cole des filles et L'Acadmie des Dames de Chorier ou encore, Les Cents Vingts Journes de Sodome (ou L'cole du Libertinage) qui est la premire grande uvre du marquis de Sade.

Arts de foutre et dlires rotiques

Scne de disponibilit presque topos du genre: une femme tendue sur un sofa ou un lit. On veut ainsi mettre en avant l'immdiatet de l'acte venir. On parle d' art de foutre en rfrence plus particulire l'coulement du sperme dans et de la femme aprs le cot, c'est en cela qu'on le distingue de la simple consommation de l'acte sexuel. L'homme qui prtend au bon foutre doit contrler ses coulements . Si Alain Corbin parle de dlires rotiques ce n'est pas pour rien. A l'poque, on est fascin par la femme pour une raison: l'homme ressentirait que le vagin aspire le sperme, la manire dont l'enfant suce le sein (p457). Les seins, l'allaitement se retrouvent au centre d'une obsession masculine. L'poque commence aussi a dvelopper les premires machines jouir , les anctres de nos actuels sex-toys . On commence se proccuper de la performance telle point, que des uvres mettent en scne des Olympiades du sexe . L'atmosphre rotique des rcits lgers est cre par l'imaginaire qui simulent des sensations et des caresses en se servant directement des sens du lecteur. GROS PLAN N4 : Et les sens ? Au toucher et la vue, on cherche chez une femme l'embonpoint de la gorge, de la nuque et de la fesse. L'lasticit et la fermet sont les principales attentes envers le corps fminin. La chair doit tre blanche et douce. Le pubis doit tre velu et le vagin troit. La vue et le toucher sont les sens les plus viss dans l'imaginaire mis en place par la littrature rotique. L'art avec lequel la fille russit, par le seul spectacle de ses organes, inviter le membre masculin la pntrer est prsent comme un attrait de premier plan (p466). L'odeur, quant elle, prend progressivement sa place dans le quotidien des jeunes filles (mais uniquement les aristocrates). Elles se familiarisent avec l'usage du bidet. La femme puante constitue, ici, un contre-modle absolu. (p.461). Les parfums se perdent un peu de mode, pour faire place une vraie premire notion d'hygine. Le got de la femme n'est que trs peu cit. ( A noter que Sade allait compltement l'oppose de ces nouvelles habitudes melant l'hygine au cot, il tait persuad que la sueur dclenchait et amplifiait les plaisirs.)

Le XIXme sicle en qute de novations


Les machines jouir du XVIIeme s. se banalisent. Au XIXme sicle, le godemich est un accessoire presque banale. Durant les premires dcennies du sicles, on se tourne vers ce qu'on appelle la gauloiserie . C'est le prolongement social des rcits rotiques de la priode qui vient de prendre fin. Moins on a d'amour, mieux on fout pourrait dire un Gaulois. Les prliminaires n'ont pas ou peu de place dans les bats. Il n'est plus question de religion, mais bel et bien plus que de murs socio-culturels. Les limites entrent les sexes se brouillent (Georges Sand qui s'affiche plus fminine que jamais sous un nom des plus masculins).

Commentaire personnel
Alain Corbin ne traite pas un sujet des moindres. Le plaisir est une notion bien vague qui suscite chez tous bon nombre d'interrogations. Loin de lui l'ide d'affirmer la nature mme du plaisir sexuel, le bienfait ou le prjudice des pratiques sexuelles quelles qu'elles soient. Il offre cependant un panoramique trs complet de la place accorder celui-ci dans les recherches scientifiques, dans la religion et dans les murs du XVIIIe s. nos jours. A nos jours , peut-tre pas d'ailleurs. Le contraste d'volution aurait pu tre encore plus pousss, me semble-t-il, entre ces deux priodes, l'une au vocabulaire sexuel plutt naf mais aux pratiques la fois libertine et profane, l'autre au vocabulaire spcialis et aux pratiques libres et innovantes. De fait, il montre assez subtilement le mouvement d'volution progressif entre ces poques, sans placer de barrire arbitraire entre celles-ci. Grce notamment la profusion de rfrences bibliographiques et d'exemples trs concrets dans la vie quotidienne, la vie littraire ou scientifique, il nous donne toutes les armes pour construire une pense unique sur la sexualit. On reconnat bien le spcialiste en matire de sens dans ses reprises d'tudes scientifiques sur la physique et la chimie des corps pendant l'acte sexuel. Lire une telle uvre aujourd'hui n'a pas la mme signification qu' une autre poque. Les canons de la sexualit voluent sans cesse, sans qu'on y prte grande attention. Pourtant, ils sont au centre de beaucoup de choses. Les comportements prives, et entre autre conjugaux, influe ncessairement sur les comportements publics (j'entends sociaux, politique, conomique,..). Il est important d'en prendre conscience et l a t le but, selon moi, vis par Alain Corbin. Il souhaite aussi montr que le flux d'volution des murs sexuelles est variable, pouvant remonter vers l'archaque tout comme poursuivre abusivement vers le progrs, ceci dpendant des tendances et des concours de circonstances.