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Noms de mtiers et catgories professionnelles, pp. 325-349.

Conclusions Pour une grammaire de la nomination professionnelle : acteurs, pratiques, situations

Claire JUDDE DE LARIVIRE

En posant la question Que fais-tu ? , cest plutt Qui es-tu ? que lon demande. Lactivit professionnelle constitue en effet lun des rfrents majeurs dans la reprsentation et lordonnancement du monde social. Avec le genre, lge ou lorigine gographique, loccupation professionnelle reste lune des catgories principales utilises pour identifier et situer les personnes dans les socits occidentales du Moyen ge nos jours. Les identits individuelles et collectives se fondent ainsi largement sur lappartenance un groupe professionnel, la matrise de savoir-faire et de comptences, la pratique quotidienne dune activit, la frquentation de lieux spcifiques et enfin la reconnaissance sociale associe ou non au mtier. La rflexion sur les identits professionnelles a irrigu les dbats sur les classes sociales, groupes et ordres, qui ont marqu lhistoire sociale des annes 1960 et 19701. Elle a galement nourri les nombreux travaux dhistoire sociale marqus par les paradigmes des Annales2. Le rapprochement avec les questionnements et les mthodes des sciences sociales, revendiqu par les historiens partir de la fin des annes 1980, et sanctionn en France par le tournant critique des Annales ou par la fondation de nouvelles revues comme Genses, a fait considrablement voluer les rflexions sur

Voir en particulier la teneur des dbats des grands colloques dhistoire sociale des annes 1960 et 1970 : LHistoire sociale : sources et mthodes. Colloque de lcole normale suprieure de Saint-Cloud (1516 mai 1965), Paris, PUF, 1967 ; Niveaux de culture et groupes sociaux. Actes du colloque runi du 7 au 9 mai 1966 lcole normale suprieure, Paris, La Haye, Mouton, 1967 ; Roland Mousnier d., Problmes de stratification sociale, actes du colloque international (dcembre 1966), Centre de recherches sur la civilisation de lEurope moderne, Paris, PUF, 1968 ; Daniel Roche d., Ordres et classes, Colloque dhistoire sociale, Saint-Cloud, 24-25 mai 1967, Paris, La Haye, Mouton, 1973. Voir par exemple Adeline Daumard, La bourgeoisie parisienne de 1815 1848, Paris, SEPVEN, 1963 ; Emmanuel Le Roy Ladurie, Les Paysans de Languedoc, Paris, Impr. nationale, 1966 ; Maurice Garden, Lyon et les Lyonnais au XVIIIe sicle, Paris, Les Belles Lettres, 1970 ; Jean-Claude Perrot, Gense dune ville moderne. Caen au XVIIIe sicle, La Haye, Mouton, 1975.

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les catgories3. Conscients du risque quil y aurait utiliser des catgories naturalises voire rifies par lanalyse, les historiens ont mis en place des outils permettant de dcrire et/ou de comprendre le monde social, en combinant en particulier les catgories indignes propres aux acteurs, et les catgories exognes du chercheur4. Plus rcemment, et par voie de consquence, sont apparus de nouveaux questionnements relatifs non plus seulement au choix et la lgitimit de ces catgories, mais galement leur gense. Comment et pourquoi les acteurs produisentils de nouvelles catgories pour dire la ralit sociale ? Qui est lorigine des mots permettant aux acteurs de penser, dcrire et classer le monde social ? Comment ces catgories sont-elles produites, dans quel contexte et selon quels objectifs ? Les travaux pionniers de Luc Boltanski, dAlain Desrosires et de Laurent Thvenot5 ont ainsi encourag bon nombre dhistoriens sinterroger sur lorigine des catgories, et plus prcisment sur une histoire des catgories en train de se faire . Ainsi, aujourdhui, la discipline ne cherche plus tant construire et lgitimer les catgories de description du social qu comprendre ce que le travail de catgorisation, par les acteurs, dit de la socit dans laquelle il a lieu. Il ne sagit plus seulement de justifier du caractre indigne ou endogne des catgories, mais bien danalyser comment celles-ci en viennent tre formes, afin de montrer tous les enjeux, essentiels ou priphriques, de llaboration doutils critiques, par les acteurs, pour dire les ralits sociales. Les mots, puissants instruments de classement et de classification, tant au cur mme de cet outillage, un des objectifs de lhistoire sociale devient donc danalyser comment ceux-ci sont lgitims et adopts, voire au contraire dcrdibiliss et rejets, avant de se diffuser ou de disparatre. Le projet du colloque Langage du travail, travail du langage , organis luniversit de Toulouse II en octobre 2008, est n de cette rflexion sur la gense des catgories, et sur les processus de nomination professionnelle dans une socit du travail dont les conditions dmergence restaient prciser. Lobjectif dclar tait
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Voir les deux ditoriaux programmatiques des Annales : Histoire et sciences sociales, tentons lexprience , Annales ESC, 1988, n 2 ; Histoire et sciences sociales, un tournant critique , Annales ESC, 1989, n 6. La revue Genses. Sciences sociales et histoire est cre en 1990, tandis quen 1994, les Annales ESC (conomies, Socits, Civilisations) deviennent Annales HSS (Histoire Sciences sociales). Bernard Lepetit, Les formes de lexprience : une autre histoire sociale, Paris, Albin Michel, 1995 ; Simona Cerutti, La construction des catgories sociales , J. Boutier, D. Julia d., Passs recomposs. Champs et chantiers de lhistoire, Paris, 1995, p. 224-234. Pour un dbat plus spcifique, voir Maurizio Gribaudi, Alain Blum, Des catgories aux liens individuels : lanalyse statistique de lespace social , Annales ESC, vol. 45, n 6, p. 1365-1402 ; Alain Guerreau, propos dune liste de frquences des dnominations professionnelles dans la France du XIXe sicle , Annales ESC, vol. 48, n 4, 1993, p. 979-986 ; Maurizio Gribaudi, Alain Blum, Les dclarations professionnelles. Pratiques, inscriptions, sources , Annales ESC, vol. 48, n 4, 1993, p. 987-995. Luc Boltanski, Les cadres, la formation dun groupe social, Paris, ditions de minuit, 1982 ; Alain Desrosires, lments pour lhistoire des nomenclatures socioprofessionnelles , Pour une histoire de la statistique, op. cit., p. 155-231 ; Alain Desrosires et Laurent Thvenot, Les catgories socioprofessionnelles, Paris, La Dcouverte, 1988, rd. 2002 ; Alain Desrosires, La politique des grands nombres. Histoire de la raison statistique, Paris, La Dcouverte, 1993.

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dtudier, sur le temps long, les processus de nomination professionnelle, afin de comprendre, comment et selon quelles modalits avaient merg les catgories relatives lidentit professionnelle6. Inspirs par les travaux dAlain Desrosires, nous ntions pas tant proccups par le contenu de ces catgories, mais cherchions plutt comprendre comment, dans des espaces varis, lactivit en tait venue tre nonce, dclare et enregistre, dans quelles situations spcifiques et selon quels objectifs, par qui et pour qui. La dmarche historique et pluridisciplinaire visait ainsi comprendre les volutions et les permanences des processus de nomination, afin de relever dventuelles constantes ou au contraire de conclure la spcificit de certaines priodes historiques, en fonction de conceptions du travail et de contextes socio-conomiques particuliers. La dtermination dun cadre chronologique tendu nous a permis de poser la question des continuits et des ruptures dans llaboration et lusage des catgories, ainsi que de rflchir la modernit de lusage des catgories professionnelles dans la dfinition des individus et des groupes. Le processus historique ayant conduit lmergence des catgories socioprofessionnelles na en effet t ni linaire, ni continu, et a t parallle aux transformations de la dfinition mme du travail . Lhonorabilit du travail, sa respectabilit , et la reconnaissance sociale accorde aux travailleurs sont autant dlments prendre en considration dans cette histoire de la nomination professionnelle. Les contributions de ce volume portent sur une priode postrieure au XIVe sicle la communication de Sophie Mano donnant toutefois un clairage essentiel sur lAntiquit romaine , et ne permettent donc pas de rsoudre le problme dune ventuelle rupture entre Moyen ge et poque moderne dans les processus de nomination professionnelle. Nanmoins, de la fin du Moyen ge lAncien Rgime, et jusqu la priode contemporaine, des permanences et des inflexions ont t releves dans la reprsentation du travail et les pratiques de nomination. Penser, nommer, classer La question du langage, fondatrice dans notre projet, pourrait sembler anachronique, quelque trente ans aprs le linguistic turn amricain, et sa rception plus

des poques diffrentes, la question de ces catgories professionnelles a t envisage par les historiens selon des mthodes spcifiques. Voir en particulier Adeline Daumard, La bourgeoisie parisienne, op. cit. ; Ead., Les fortunes franaises au XIX e sicle, Paris, Mouton 1973 ; Jean-Claude Perrot, Lge dor de la statistique rgionale franaise (an IV-1804), Paris, Socit des tudes Robespierristes, 1977 ; William H. Sewell, Work and revolution in France : the language of labor from the old regime to 1848, Cambridge, Cambridge University Press, 1980, trad. franaise, Gens de mtier et rvolution. Le langage du travail de lAncien Rgime 1848, Paris, Aubier, 1983 ; Alain Desrosires, Pour une histoire de la statistique, Paris, Economica, 1987 ; Simona Cerutti, La ville et les mtiers. Naissance dun langage corporatif (Turin, XVIIe-XVIIIe sicle), Paris, ditions de lEHESS, 1990 ; Maria Malatesta d., Corpi e professioni tra passato e futuro, Milan, Giuffr editore, 2002 ; Ead., Professionisti e Gentiluomini. Storia delle professioni nellEuropa contemporanea, Turin, Einaudi, 2006.

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prudente chez les historiens en France7. Faire aujourdhui du langage un objet central dun colloque dhistoire sociale navait rien dvident. Toutefois, ctait ici tout autant, sinon davantage, des propositions de Michel Foucault et de Pierre Bourdieu que nous nous inspirions que des catgories linguistiques de la recherche amricaine8. Aussi cest la performativit du langage qui nous intresse, la faon dont les acteurs en viennent dire, et donc faire exister le monde social, plutt quune perspective textuelle proprement dite. Le travail de nomination ne revient pas simplement, et de manire anodine, accoler une tiquette une chose, un statut ou une personne. Les acteurs ne disposent pas dun rpertoire prdfini de termes et de noms dans lequel il leur suffirait de puiser pour dsigner, qualifier et classifier la ralit. Les mots sont le rsultat dun travail dlaboration complexe, auquel de nombreux acteurs prennent part. Leurs choix sont des prises de position. Selon leur statut, leurs fonctions, leur autorit, mais galement des contextes spcifiques, diffrentes personnes sont en effet amenes dire le monde social. Le langage travaille la socit selon la belle formule de Robert Descimon, et dire cest prescrire : la nomination est donc ce travail par lequel diffrents acteurs faonne des identits, quelles soient professionnelles ou pas9. Comprendre comment la nomination, en tant que pratique sociale, en est venue faonner le monde social et en particulier donner forme lidentit professionnelle a ainsi constitu lun des premiers objectifs de ce colloque. Les contributeurs ont alors t invits ne pas se limiter une rflexion en termes didentit et de catgories, mais plutt entreprendre des micro-analyses des pratiques de nomination et des discours qui y taient associs, en choisissant les sources les plus mme de renseigner sur ces processus. Ainsi leur tait-il suggr danalyser les dispositifs et les procdures denregistrement des personnes ou les modalits dauto-dsignation, en portant attention aux lieux de lenregistrement et/ou de dsignation (locaux des institutions, rue, domicile), aux acteurs impliqus (enregistreurs, dclarants, tmoins), au moment et la situation de la dclaration, ainsi quau droulement prcis de la procdure. Nous dsirions galement comprendre comment les dnominations professionnelles, une fois produites et dfinies, taient reues, acceptes, appropries, ou au contraire subies, voire rejetes par ceux auxquels elles devaient sappliquer. Il sagissait enfin danalyser le processus historique ayant progressivement fait de la mention de lactivit lun des constituants majeurs de lidentit. La lecture de ces communications fait merger plusieurs directions de recherche communes, nourries des comparaisons heuristiques et des dbats dune grande qualit qui ont eu lieu tout au long de cette rencontre. Si nous avons parfois emprunt des voies sans issue, droul des raisonnements sans aboutissement, propos des
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Grard Noiriel, Sur la crise de lhistoire, Paris, Belin, 1996, rd. Folio, 2005, p. 154 et suiv. ; Geoff Eley, De lhistoire sociale au tournant linguistique dans lhistoriographie anglo-amricaine des annes 1980 , Genses, 7, 1992, p. 163-193. Plus spcifiquement Michel Foucault, Les mots et les choses : une archologie des sciences humaines, Paris, Gallimard, 1966 ; Pierre Bourdieu, Ce que parler veut dire : lconomie des changes linguistiques, Paris, Fayard, 1982. Robert Descimon, Le travail du langage sur la socit dAncien Rgime , p. 115 du prsent volume.

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interrogations sans rponse, de nouvelles hypothses ont nanmoins t formules mritant sans doute leur tour des approfondissements. Des proccupations et des problmatiques convergentes ont merg lors des communications et des dbats les sources, les titulatures et nomenclatures, les catgories et taxinomies, le statut et lidentit. En guise de conclusion, jinsisterai donc sur certains points qui mont paru essentiels, points de convergence et de comparaison, ou rflexions problmatiques : lapport de linterdisciplinarit et du comparatisme puis la varit des sources et leur complmentarit tout dabord. Jvoquerai ensuite la multiplicit des acteurs de la nomination, avant denvisager enfin comment la nomination professionnelle participait, selon les poques, de la production des identits et interagissait avec les statuts et les hirarchies. Interdisciplinarit et comparatisme La varit des thmes, des espaces et des poques abords dans ce volume, ainsi que la diversit des mthodes et des disciplines mobilises ont garanti une approche vaste du sujet, en terme disciplinaire, chronologique et gographique. Le caractre interdisciplinaire constitue en effet un lment essentiel de ce volume. Historiens, sociologues, statisticiens, linguistes et littraires se sont livrs au jeu de la diachronie. Les communications de Franoise Cazal et de Jolle Ginestet sont un bel exemple de la combinaison des questionnements historiques aux mthodes et aux approches des littraires. Christian Chevandier sappuie lui aussi sur une uvre littraire Les Muets dAlbert Camus pour mener une analyse fine dhistoire sociale. Aude Wirth mobilise la linguistique et Jean-Louis Dega, les mthodes de lonomastique. Les communications de Ccile Brousse, Alain Desrosires et Marc Perrenoud ont pour leur part intgr les interrogations trs contemporaines des statisticiens et des sociologues : lexemple des nomenclatures europennes en cours dlaboration montre le caractre permanent du travail dinvention et de recration des catgories. Les historiens eux-mmes, spcialistes de domaines dtudes varis, ont rvl que lhistoire de la nomination professionnelle couvrait de multiples champs historiographiques. Les enjeux de nomination, que celle-ci soit professionnelle ou pas, sont constitutifs des interrogations de lhistoire conomique comme le montrent Christof Jeggle et Jean-Marc Olivier, ou de lhistoire des femmes et du genre aborde par Sophie Mano et Christine Dousset. Robert Descimon revient quant lui sur lun des dbats essentiels de lhistoire sociale au sujet des ordres et des tats. partir de la question du langage du travail, il propose dinscrire ces concepts gnraux dans des projets qui, tout en se donnant pour des descriptions, relvent de rpertoires dactions qui visaient influencer les reprsentations lgitimes et donc modeler les rapports sociaux dans certains contextes dnonciation et de pratique 10. Linterdisciplinarit rvle nanmoins avec force les effets de dcalage dune discipline lautre, chacune ayant une historicit qui lui est propre. Si les interactions
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Ibid., p. 117.

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ont t constantes entre la sociologie, lanthropologie et lhistoire au cours du XXe sicle, et le sont encore aujourdhui, les sources et rfrences de chacune de ces disciplines ne sont pas identiques et nont pas la mme historicit. Ainsi, ltude et lanalyse des catgories socioprofessionnelles, semblent aujourdhui en relatif dclin dans les sciences sociales11, alors que lappartenance professionnelle continue de constituer, pour de nombreux historiens, un critre opratoire pour la dlimitation de groupes dtude. Lapproche comparatiste revendique dans lorganisation de la manifestation a t nourrie par la multiplicit des terrains dtude choisis. Le territoire correspondant la France actuelle a mobilis prs de la moiti des contributeurs (Jean-Louis Dega, Aude Wirth, Robert Descimon, Christine Dousset, Jean-Marc Olivier, Jolle Ginestet, Christian Chevandier, Alain Desrosires, Marc Perrenoud), mais les espaces gographiques envisags nen ont pas t moins varis, de lItalie (Matthieu Scherman) lAllemagne et la Belgique (Sven Steffens, Grard Bod, Christof Jeggle), lEspagne (Franoise Cazal, Jos Antonio Salas Ausns, Francisco Jos Alfaro Prez), lEurope (Ccile Brousse) lURSS (Martine Mespoulet et Jean-Paul Depretto), ou le Guatemala (Christophe Belaubre). Il sagissait de dpasser tout prsuppos national , pour envisager les similitudes et les divergences entre ces espaces, la rgularit et la banalit de certains processus, loriginalit de certains phnomnes. Ds lors, la question de la langue et de la traduction traverse la plupart des communications de ce volume. Lenqute publie par Laurent Thvenot et Luc Boltanski en 1983, et dsormais reprise par le groupe de travail dirig par Martine Mespoulet, consistait demander aux acteurs de se dfinir et de dfinir les autres, en particulier partir des activits pratiques12. Celle-ci a rvl que lusage de catgories communes, dans une mme langue, navait rien de naturel , les acteurs ayant des expriences et des capacits de restitution extrmement variables. Plus encore donc, dune langue lautre, les catgories sont fonction de lorganisation sociale, de sa perception par les acteurs et de leur rpertoire linguistique. Les processus de nomination sont ainsi fortement conditionns par des cadres linguistiques variant dune langue lautre, ainsi que par des traditions historiques et des reprsentations du travail singulires13. Les travaux mens actuellement pour la normalisation europenne des catgories rvlent tous les enjeux de la comparaison lchelle europenne, dune tradition nationale lautre (Ccile Brousse).

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Emmanuel Pierru, Alexis Spire, Le crpuscule des catgories socioprofessionnelles , Revue franaise de science politique, 58, 3, 2008, p. 457-481. Luc Boltanski et Laurent Thvenot, Finding ones way in social space : a study based on games , Social Science Information, 22, 4/5, 1983, p. 631-680 ; et lANR EURQUA. Quantifier lEurope. Gense, instrumentation et appropriations compares du processus dharmonisation des nomenclatures socio-conomiques (2009-2012). S. R. S. Szreter, The Official Representation of Social Classes in Britain, the United States, and France : the Professional Model and Les Cadres , Comparative Studies in Society and History, 35, 2, 1993, p. 285-317.

Conclusions

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On pourrait multiplier les exemples, la suite du cas fondateur des cadres tudis par Luc Boltanski, terme intraduisible dans la plupart des langues europennes14. Ainsi, un ingnieur en France et un ingeniere en Italie nont ni les mmes formation et comptences, ni les mmes fonctions, statut et reconnaissance sociale. De la mme faon, un fonctionnaire franais et un civil servant anglais ne possdent, relativement, ni les mmes attributions et statuts, ni nincarnent de la mme faon le service public de la France de la LOLF (loi organique relative aux lois de finances) au Royaume-Uni post-thatchrien. Les routine occupations voques par Ccile Brousse comme lune des catgories choisies lchelle europenne, recouvrent des activits clairement identifies pour un sociologue ou un statisticien britannique mais nont rien dvident pour un lecteur franais15. Plusieurs communications reviennent ainsi sur les enjeux de traduction des catgories socioprofessionnelles, de loccitan au franais par exemple, la fin du Moyen ge (Jean-Louis Dega) ou plus rcemment (Jolle Ginestet). Les traductions sont toujours le fruit dajustements et de ngociations. Les mdivistes le savent bien, eux qui disposent de sources en latin, langue de lcrit qui servait traduire les langues vulgaires de communication, utilises par les acteurs dans la plupart de leurs interactions avec le pouvoir. Nombreux sont les documents qui font un usage altern du latin et des langues vernaculaires16. Les processus de normalisation linguistique et administrative jouent donc un rle quon aurait tort de ngliger dans la formation des catgories socioprofessionnelles. Ds lors, le langage, tout normatif quil soit, nest lui-mme pas fig, et le mot et la chose ne prennent leur sens quen contexte. Cest bien ce contexte l dont nous avons cherch tablir les contours lors de ce colloque. Sources publiques, sources prives, listes et registres La critique de la source contraint lhistorien expliciter dans quelle mesure la forme du document contribuait en dterminer le contenu. Ainsi, chaque type de source offre en matire de nomination professionnelle des informations spcifiques. En fonction du commanditaire, du rdacteur et de la finalit du document, cest une forme prcise et dtermine de nomination qui est mise en oeuvre. chaque type de document correspond donc une pratique de nomination spcifique et une certaine reprsentation et dfinition du travail. Rien que de trs banal alors pour lhistorien que
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Luc Boltanski, Les cadres, op. cit. Voir galement Gordon Marshall, Repositioning Class : Social Inequality in Industrial Societies, Londres, SAGE, 1997. La rsistible ascension des vulgaires. Contacts entre latin et langues vulgaires au bas Moyen ge. Problmes pour lhistorien , Numro spcial des Mlanges de lcole franaise de Rome, Moyen ge, 117-2, 2005 ; Ludolf Kuchenbuch, criture et oralit. Quelques complments et approfondissements , Les tendances actuelles de lhistoire du Moyen ge en France et en Allemagne, Paris, Publications de la Sorbonne, 2002, p. 143-165 ; Michel Banniard, Viva Voce. Communication crite et communication orale du IVe au IXe sicle en Occident latin, Paris, tudes augustiniennes, 1992.

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de devoir croiser diffrents types de documents pour gommer les effets dformant du prisme de la source unique. En matire de nomination professionnelle, les documents publics sont les premiers auxquels lhistorien a recours. Dans lensemble de ses travaux comme dans sa contribution ici sur les premires PCS, Alain Desrosires a clairement dmontr les enjeux recouverts par la production de ces documents publics, leur contexte dlaboration, les outils et les objectifs poursuivis, et les questions relatives la mise en forme des rsultats17. Le raisonnement statistique et sociologique aide ainsi envisager de faon plus rigoureuse les trs nombreux documents dordre statistique et fiscal produits et conservs partir de la fin du Moyen ge : rles fiscaux, estimes, compoix, cadastres et dcimes ; recensements locaux et nationaux ; registres paroissiaux et dtat civil (voir ce propos les contributions de Matthieu Scherman, Jean-Louis Dega ainsi que larticle spcifiquement consacr ce sujet par Jos Antonio Salas Ausns et Francisco Jos Alfaro Prez)18. Documents rdigs la demande de la puissance publique et par ses reprsentants, ces sources bien connues, et parfois dites, ont fait les beaux jours de lhistoire conomique et sociale19. Les registres administratifs mentionnant les activits professionnelles sont galement nombreux et varis. Selon des contextes de production diffrents, les institutions publiques et prives ont gnr des documents de gestion en grande quantit, riches de mentions professionnelles (Aude Wirth). Au-del des tats et de la puissance publique, les organisations de mtiers ont galement produit de nombreux documents fort utiles : livres et registres des guildes et confraternits, statuts de mtier, documents de gestion et de compte. Regard endogne sur des ralits professionnelles multiples, ils sont lorigine dinformations complmentaires ncessaires lanalyse. Tant de listes de mtiers ont ainsi t produites et conserves. Rpertoires, catalogues et inventaires raisonns, classs et prsents sous forme de listes, subdivises en sous-catgories. La plupart des articles y font rfrence. Plusieurs de ces listes existaient dj au Moyen ge, comme en attestent les treize sections stabilises en 1411 Avignon, voques par Philippe Bernardi dans un article rcent, et sur lesquelles se fondait llection des reprsentants du conseil, conues pour onze dentre elles partir des groupes de corps de mtiers 20. Christine Dousset rappelle
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Alain Desrosires, La politique des grands nombres, op. cit. ; Id., Gouverner par les nombres, Paris, Presses de lcole des Mines, 2008. Pour une synthse de la bibliographie sur ces sujets, voir les trois volumes rcents, De lestime au cadastre en Europe, Paris, CHEFF, 2006-2008. Voir par exemple la publication du Domesday Book, entre 1985 et 1992 par Alecto Editions ou encore la fameuse tude du catasto florentin, David Herlihy, Christiane Klapish-Zuber, Les Toscans et leurs familles : une tude du catasto florentin de 1427, Paris, ditions de lEHESS, 1978. Peter Burke, Classifying the people : the census as collective representation , The historical anthropology of early modern Italy : essays on perception and communication, Cambridge, Cambridge University Press, 1987, p. 27-39. Philippe Bernardi, Le mtier : rflexions sur un mode didentification , Le technicien dans la cit en Europe occidentale, 1250-1650, M. Arnoux, P. Monnet d., Rome, cole franaise de Rome, 2004, p. 93-107 ; p. 102.

Conclusions

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les 22 classes, 596 rangs et fonctions, et 1488 activits listes en janvier 1695 dans la Dclaration royale instituant la capitation. Martine Mespoulet voque les 5 496 occupations, rparties en 55 occupations principales, identifies dans le recensement dmographique de 1920 organis par ltat bolchvik. On pense galement aux premires PCS (voir le texte dAlain Desrosires), la liste des emplois (455 postes) tablie en 199921, ou aux innombrables catgories des pages jaunes des annuaires tlphoniques et leur constante volution, qui auraient pu apporter des lments de comparaison fort intressants. entendre les uns et les autres voquer ces listes et rpertoires, on imagine la richesse que reprsenterait une mta-liste , outil de recherche idal qui rassemblerait, pour un espace donn et un arc chronologique large, toutes les listes et rpertoires de catgories professionnelles ayant t conues sur le temps long. Mais au-del, lensemble des communications a mis en vidence lextrme varit des sources permettant daborder la question de la nomination professionnelle. On aurait tort de vouloir sen tenir ces documents fiscaux et statistiques. Les dictionnaires constituent, en particulier dans le cadre dune approche linguistique, une ressource capitale, quil convient bien entendu de recontextualiser (voir la communication de Christophe Belaubre)22. Des crits politiques, de nature diverse, ont aussi fait uvre de classement, travers des dictionnaires raisonns. On aurait aussi pu mentionner le Livre des mtiers dtienne Boileau de 126823 ou le magnifique Piazza universale di tutte le professioni del mondo de Tommaso Garzoni, publi Venise en 158524. Lauteur y dresse une liste trs copieuse des mtiers pratiqus dans la cit des Doges, dpeignant en quelques mots les caractristiques, qualits et travers de chacun de ceux-ci25. Il en va de mme des inscriptions funraires qui ont rvl leur richesse pour lpoque antique (Sophie Mano). Sven Steffens a eu recours des crits autobiographiques dapprentis, ego-documents dont on connat aujourdhui la
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Alain Desrosires et Laurent Thvenot, Les catgories, op. cit., p. 105 et suiv. Cynthia J. Koepp, The Alphabetical Order : Work in Diderots Encyclopdie , Steven L. Kaplan et Cynthia J. Koepp, Work in France : representations, meaning, organization and practice, Ithaca, N.Y., Londres, Cornell University Press, 1986, p. 229-257. Voir galement, par exemple, Alfred Franklin, Dictionnaire historique des arts, mtiers, et professions exercs dans Paris depuis le XIIIe sicle, Paris, 1906. Le livre des mtiers : XIIIe sicle, tienne Boileau, publi par Ren de Lespinasse et Franois Bonnardot, Genve, Slatkine Reprints, 1980. Tommaso Garzoni, Piazza universale di tutte le professioni del mondo, d. Paolo Cherchi, Turin, Einaudi, 1996. Ugo Tucci, Le professioni nella Piazza universale di Tommaso Garzoni , Avvocati, medici, ingegnieri : Alle origini delle professioni moderne (sec. 16-19), M. L. Betri and A. Pastore d., Bologne, CLUEB, 1997, p. 29-40 ; John Martin, The Imaginary Piazza : Tommaso Garzoni and the Late Italian Renaissance , Portraits of Medieval and Renaissance Living: Essays in Memory of David Herlihy, Samuel Cohn et Steven Epstein d., Ann Arbor, University of Michigan Press, 1996, p. 439454. ce sujet, pour la Renaissance, voir galement Douglas Biow, Doctors, Ambassadors, Secretaries. Humanism and Professions in Renaissance Italy, Chicago, Londres, The University of Chicago Press, 2002 ; George W. McClure, The Culture of Profession in Late Renaissance Italy, Buffalo, N.Y., University of Toronto Press, 2004.

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valeur en tant que source de lhistoire sociale26. Cest de faon trs originale la teneur mme de dbats et de discussions actuels qui constituent le fondement de la contribution de Ccile Brousse, qui sattache au contenu des ngociations entre spcialistes et statisticiens pour laborer et saccorder sur des nomenclatures europennes. Les sources littraires, enfin, occupent galement une large place dans ces actes, du thtre religieux espagnol du XVIe sicle aux crits luvre dAlbert Camus. La littrature nest pas, a priori, normative. Et pourtant, les auteurs de thtre ou les romanciers ont particip et participent de lordonnancement du social, en sinspirant dune ralit quils contribuent construire, nous allons y revenir27. Lapproche pragmatique revendique et lorigine mme de ce colloque invitait les participants varier les sources utilises et faire preuve, dans ce domaine, dimagination. Grce une analyse fine des documents, nous voulions mettre en uvre une lecture pragmatique des sources, permettant daccder aux actes des individus en situation. Nous tions inspirs en cela par les mthodes et questionnements de la sociologie pragmatique tels quils peuvent tre utiliss en histoire28. Il sagissait ainsi dtre attentifs aux traces, aux marques et aux signes dvoilant les hsitations et les doutes au cours du travail de nomination, les situations et les microprocdures luvre dans la cration et/ou la transformation des catgories. Ainsi esprions-nous retrouver dans les ratures, les biffages, les remplacements de mot par un autre, les marques et les ajouts dans la marge, les signes de lenregistrement en train de se faire, et des indications sur les identits et leur contenu tels que les enregistreurs pouvaient les percevoir29. Certaines interactions propres aux situations dlaboration des catgories socioprofessionnelles ont ainsi pu tre identifies, mme si la dmarche soulve certaines mises en garde et ouvre la voie de nombreux dbats (voir les remarques de Robert Descimon ce propos). Sil est difficile, pour le moment, de proposer des conclusions dfinitives en la matire, il reste vident que les caractres concrets des documents informent sur la perception que les acteurs avaient des identits professionnelles et de leurs volutions.
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Jean-Pierre Bardet, Franois-Joseph Ruggiu, Au plus prs du secret des curs ? Nouvelles lectures historiques des crits du for priv, Paris, PUPS, 2005. Il aurait t intressant de complter ces approches par une tude des images et des reprsentations. Voir par exemple Vincent Milliot, Les cris de Paris ou le peuple traversti. Les reprsentations des petits mtiers parisiens (XVIe-XVIIIe sicles), Paris, Publications de la Sorbonne, 1995. Nicolas Offenstadt, Stphane Van Damme, Les pratiques historiennes au risque de la sociologie pragmatique. Trajectoires et perspectives , Marc Breviglieri et al. d., Comptences critiques et sens de la justice : Colloque de Cerisy, Paris, Economica, 2009, p. 261-274 ; Luc Boltanski et al. d., Affaires, scandales et grandes causes : de Socrate Pinochet, Paris, Stock, 2007. Sylvain Laurens, Les agents de ltat face leur propre pouvoir. lments pour une micro-analyse des mots griffonns en marge des dcisions officielles , Lobservation historique du travail administratif, Genses, 72, 3, 2008, p. 26-41. Voir galement, pour la priode mdivale, Pierre Chastang, Cartulaires, cartularisation et scripturalit mdivale : la structuration dun nouveau champ de recherche , Cahiers de civilisation mdivale, 49, 2006, p. 21-32 ; tienne Anheim et Pierre Chastang (dir.), Les pratiques de lcrit dans les socits mdivales (VIe-XIIIe sicle), numro thmatique, Mdivales, 56, printemps 2009.

Conclusions Les acteurs de la nomination

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Qui nomme ? Qui est lorigine des mots qui disent lidentit ? Certes, les catgories sont le rsultat dun travail dlaboration progressif et collectif, mais qui sont les acteurs, quels sont les modalits, les lieux et les moments de lmergence de ces catgories ? Lautorit publique reste lun des principaux commanditaires dans cette histoire de la nomination, mais dautres institutions telles que lcole ou le mtier, constituent galement de puissants producteurs de discours, tout comme les individus eux-mmes, qui participent au travail du langage dans certaines situations dauto-dsignation. Un travail dtat Ladministration de ltat rend ncessaire la production de terminologies et de nomenclatures spcifiques, essentielles aux procdures de gestion de lappareil gouvernemental. Ltablissement des recensements, des listes de conscription, des registres dimpts, de tailles et dtat-civil, implique llaboration de listes denregistrement, dans lesquelles lidentit professionnelle est la plupart du temps spcifie. Pour autant, des objectifs diffrents dterminent des procdures et des formes denregistrement, donc de nomination, spcifiques. Deux finalits distinctes peuvent tre poursuivies par les tats : le recensement global combien ? ; ou la connaissance du dtail de lautre selon quelles catgories ? Lopration de recensement cherche tablir un nombre total, comme dans les recensements gnraux par exemple. Ici, la mention professionnelle nest pas toujours prcise. En revanche, lorsque les pouvoirs cherchent classer selon des objectifs statistiques et en fonction de critres prtablis, des catgories plus prcises apparaissent, telles que la profession, lge ou le sexe. Le dnombrement dun ct, la description et lanalyse des composantes dune socit de lautre constituent donc deux procdures administratives distinctes qui noffrent pas au chercheur les mmes informations. Ainsi, comme le rsume Alain Desrosires propos des deux types de sources lorigine de la statistique publique, les enqutes directes et les registres administratifs : les enqutes visent en principe dcrire la socit, tandis que les registres, conus des fins de gestion, refltent plutt les rouages de ltat et des institutions 30. Les oprations de recensement ou les enqutes statistiques obissent par consquent des logiques diffrentes. La puissance publique peut tablir un questionnaire, en proposant des catgories prdfinies aux personnes enregistrer ou au contraire leur demander de rpondre spontanment des questions ouvertes. Dans ce second cas, la formulation de la question est essentielle, car la question induit la rponse, comme lont bien montr les recherches rcentes sur les sondages31. On lira avec intrt larticle de Martine Mespoulet, qui montre lapplication avec laquelle les
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Alain Desrosires, Dcrire ltat ou explorer la socit : les deux sources de la statistique publique , Genses, 58, 2005, p. 4-27. Loc Blondiaux, La fabrique de lopinion : une histoire sociale des sondages, Paris, Seuil, 1998.

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termes de la question taient noncs en URSS ou encore la communication de Ccile Brousse qui revient sur le problme tel quil se pose dans le cadre des travaux du groupe de recherche EurOccupations. Il est souvent difficile de dater avec prcision la rdaction des premires listes dactivit prtablies, mais ds la fin du Moyen ge, selon les espaces gographiques, des rpertoires ont commenc tre proposs aux dclarants. La fixation progressive de ces nomenclatures limitait lautonomie des acteurs et leur capacit cratrice en matire de nomination. Produites par les institutions, ces listes taient nanmoins le fruit dune concertation tacite et dune rengociation permanente entre les reprsentants du pouvoir et les acteurs sociaux (voir les rsistances voques par Christophe Belaubre). Mme si nous ignorons souvent les dtails de cette procdure, nous percevons les interactions constantes entre agents de ltat et individus, les catgories prdtermines et les processus dauto-dsignation squilibrant. La ngociation aboutissait lorsque laccord tait stabilis entre nomenclatures exognes et catgories auto-gnres par les acteurs. Comme lont montr les travaux dj cits dAlain Desrosires, Luc Boltanski et Laurent Thvenot, les premires enqutes sociologiques visant ltablissement des catgories socioprofessionnelles sappuyaient justement sur la combinaison dun questionnaire spcifique et dune enqute attentive ce que les acteurs rpondaient la question Quelle est votre profession ? Nommer est un acte de pouvoir, et la puissance publique affirme le sien en baptisant, qualifiant et tiquetant les activits et par consquent les hommes. La capacit crer de nouvelles catgories est lun des privilges des tats. Elle constitue lun des outils leur disposition pour signifier aux gouverns ltendue de leur pouvoir et de leur domination. Ainsi, ltablissement de ces listes et recensements participe au travail de disciplinarisation et de lordonnancement du social. Le contrle de la langue et des catgories de classification en est un des outils majeurs. Robert Descimon, pour la France du XVIIe sicle, et Alain Desrosires pour celle des annes 1950, montrent deux moments significatifs de disciplinarisation de la langue, deux poques o ltat cherche ordonner le langage pour mieux ordonner la socit. En effet, dans un cas comme dans lautre, en construisant un langage du travail spcifique, des rpertoires et des nomenclatures simposent permettant leur tour linstitutionnalisation du pouvoir. Un travail plus systmatique, sur un espace restreint mais selon une chronologie longue, pourrait montrer comment les pouvoirs publics, dans leurs successions, ont progressivement bti les tapes de cette disciplinarisation par la langue. Ltude de lvolution des catgories permettrait de comprendre comment le vocabulaire se transforme, par la cration ou la disparition de critres, la re-hirarchisation des catgories, la transformation de leurs contenus. Ltude des volutions lexicales et smantiques, des nuances, des crations et disparitions fait ainsi merger une autre histoire du travail de ltat.

Conclusions Excutants et enregistreurs

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Si les autorits publiques taient les commanditaires de ces enqutes, des administrateurs taient plus concrtement chargs du travail denregistrement. Encore trop souvent ngligs par lhistoire politique, ces hommes disposaient dun pouvoir, certes administratif, mais nanmoins primordial. Il faut rintgrer ces figures lhistoire des tats : administrateurs, bureaucrates et secrtaires, simples reprsentants et excutants du pouvoir, mais qui formaient la cl de vote des interactions entre le pouvoir et les sujets32. Au moment prcis de lenregistrement, ctaient eux qui incarnaient lautorit de ltat. Ils disposaient dune marge de manuvre certes troite mais essentielle, lors de linscription et de lenregistrement des informations. Ils posaient les questions, transcrivaient voire traduisaient les rponses, orientaient les tmoignages et les paroles des dclarants. Plusieurs problmes se posent alors. Tout dabord, celui de lidentit de lenregistreur, de ses fonctions et comptences relles. Nomm par les pouvoirs publics, lofficier en charge de lenregistrement, des contribuables par exemple, entrait en contact avec les hommes et les femmes dont il devait prendre en note lidentit. Plusieurs communications proposent ainsi des lments danalyse clairants (voir notamment les diffrents exemples donns par Aude Wirth). Le jeu de va-et-vient entre lenregistreur et lenregistr tait permanent, et les querelles ou rsistances vives quant au contenu de lidentit, en particulier professionnelle, finalement retenue. Un autre lment relev par de nombreux contributeurs est la variation, dans le temps, de la qualit du travail de lenregistreur, qui rvle une fois encore combien son rle tait dimportance et combien il influait sur le contenu final du document. Ainsi, certains administrateurs, en progressant dans leur tche, acquraient une meilleure technicit et une perception plus juste et nuance des activits professionnelles et des distinctions quelles recouvraient. Au fil du ou des registres, on assiste alors parfois une transformation des catgories utilises, celles-ci se prcisant et se transformant. linverse, certains enregistreurs presss par les dlais, perdaient en qualit mesure que le temps leur manquait. Enfin, comme le montre par exemple Matthieu Scherman en choisissant danalyser une mme source les estimi de Trvise sur une priode de presque cent ans (XVe sicle), la succession des employs dans une mme administration contribuait stabiliser les catgories tout autant qu les renouveler. Lidentit et le statut de lenregistreur nous importent ici particulirement, de mme que la juridiction dont il dpendait. Les notaires relevant du droit priv (rdigeant testament ou contrat par exemple) ou les administrateurs reprsentant ltat (tenant les registres dimposition ou dtat-civil) navaient pas la mme approche des catgories de nomination. Ds lors, la comparaison de sources produites la mme
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Voir par exemple, ric Brian, La mesure de ltat. Administrateurs et gomtres au XVIIIe sicle, Paris, Albin Michel, 1994 ; Nicolas Offenstadt, Les crieurs publics la fin du Moyen ge. Enjeux dune recherche , C. Boudreau, K. Fianu, C. Gauvard et M. Hbert d., Information et socit en Occident la fin du Moyen ge, Paris, Publications de la Sorbonne, 2004, p. 203-217 ; Alexis Spire, Accueillir ou reconduire : enqute sur les guichets de limmigration, Paris, Raison dagir, 2008. Voir galement le dossier Lobservation historique du travail administratif , Genses, 72, 3, 2008.

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poque, mais par des institutions diffrentes et selon des objectifs spcifiques, montre bien les divergences de vues et de perceptions. Une telle comparaison demeure videmment moins aise pour les poques anciennes, mais dans bien des cas, les administrations dAncien Rgime avaient atteint un degr dorganisation suffisant pour permettre la production de documents en nombre, rendant la comparaison possible. Institutions Nous ne pouvons limiter nos vues au travail des tats. De nombreuses autres institutions assumaient et assument des fonctions dans les procdures de nomination. Les mtiers, guildes et confrries de lAncien Rgime (Christof Jeggle), comme les syndicats, conventions collectives et groupements professionnels contemporains (JeanMarc Olivier) ont en effet largement contribu llaboration des catgories du monde professionnel, en donnant une place essentielle aux comptences techniques, ainsi qu la conscience et lidentit professionnelles. Les catgories produites peuvent alors tre plus prcises. Compares avec celles gnres par ltat, elles semblent intgrer davantage les hirarchies internes, tacites ou pas. Marc Perrenoud le montre avec le cas des artisans, qui lintrieur de structures professionnelles plus ou moins organises et lgitimes, construisent des systmes de classification, normaliss ou pas mais extrmement prcis et riches de nuances. Une communication plus spcifique sur le rle des syndicats et sur la gnralisation des conventions collectives partir de 1936 aurait permis den savoir plus sur la standardisation des intituls et des catgories. Les instituts de formation et dapprentissage, de mme que les coles professionnelles possdent galement une lgitimit suffisante pour exercer leur autorit en matire de nomination (Sven Steffens et Grard Bod). Ainsi, dans lenseignement technique comme durant la phase dapprentissage au sein de latelier, mergent des identits nouvelles, bties mesure que la comptence technique et professionnelle sacquiert. De ce point de vue, le rle de lcole a t dterminant. La place croissante assume par linstitution partir du XIXe sicle a entran un processus de concurrence avec les organisations de mtier, ainsi dpossdes dune part de leur comptence en matire de nomination. La prise en charge progressive de la formation et de lapprentissage par lcole, et donc par ltat, a induit une transformation majeure : par le biais de lenseignement technique, ltat a partiellement neutralis la comptence et lautonomie des organisations professionnelles dans la procdure de nomination. Le monopole de ltat ne fut pourtant jamais total, latelier, lusine, le syndicat ayant continu de jouer un rle actif dans la production de catgories endognes33.

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Voir par exemple Philippe Corcuff, Le catgoriel, le professionnel et la classe. Usages contemporains de formes historiques , Genses, 3, 1, 1991, p. 55-72.

Conclusions Auto-dsignation

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Les acteurs sont aussi amens se dsigner eux-mmes ou dsigner leurs pairs, disposant ici dune relative marge dautonomie. merge ainsi un vocabulaire indigne et endogne , en interaction permanente avec les nomenclatures proposes par les institutions. Les sources prives, correspondances, testaments, journaux intimes, livres de raison offrent un corpus de choix dans ce domaine34, de mme que pour les priodes plus rcentes la littrature politique et de propagande sest rvle un puissant vecteur de dsignation (Christian Chevandier)35. Les dispositifs de nomination luvre dans latelier relvent galement de mcanismes sociaux extrmement intressants. Comme le montre Sven Steffens, les rapports hirarchiques y taient omniprsents et ctait bien le patron ou le matre qui disposaient du pouvoir de dire et de nommer. Lapprenti se voyait ainsi attribuer de nombreux surnoms rappelant son statut dinfriorit et son incomptence technique, qui participaient largement des hirarchies internes au lieu du travail. Cest prcisment lun des pouvoirs dont jouissent en gnral les suprieurs hirarchiques que de nommer et dsigner ceux qui leur sont infrieurs. La question de lautonomie des acteurs se pose toutefois pour les priodes plus anciennes, du Moyen ge au XVIIIe sicle. Dans le cadre de ces procdures administratives prcoces, les acteurs jouissaient-ils dune autonomie relle dans le processus dauto-dfinition ? Les pouvoirs publics leur laissaient-ils cette marge de manuvre et eux-mmes disposaient-ils des outils critiques suffisants pour laborer un raisonnement en matire de classification ? La question dpasse bien entendu la simple nomination professionnelle. Elle est au cur dune approche pragmatique de lhistoire qui voudrait valuer les outils de classement du monde social dont les acteurs disposaient. Nous ne pouvons nous contenter de prsupposer ladhsion totale des acteurs aux catgories imposes par le haut , ni de prsumer dun usage non critique de ces catgories. Mme dans les socits anciennes, o certains modles sociaux constituaient de puissants outils de domination et des rfrents semble-t-il obligs, les acteurs jouissaient de comptences qui leur permettaient daccommoder leurs actions des modles, en agissant la marge. Les conflits de nomination donnent, en la matire, un clairage intressant du problme. Matthieu Scherman le montre pour Trvise au XVe sicle, et Christof Jeggle pour la Westphalie du XVIIe sicle, au sujet des conflits entre confrries et autorit municipale. En cas de dsaccord quant au contenu des identits, acteurs et pouvoirs publics se montraient aptes ngocier les termes employs et les nuances leur apporter, les premiers ne manquant pas de la capacit critique rendant possible une lecture endogne du social. Nommer et dire sa propre activit participaient donc de ces ngociations, car quil sagisse de revendiquer des privilges fiscaux ou des droits politiques, les acteurs devaient user, individuellement ou collectivement, dune identit professionnelle essentielle leur dmarche.
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Jean-Pierre Bardet, Franois-Joseph Ruggiu, Au plus prs, op. cit. Alain Faure, Jacques Rancire d., La parole ouvrire, 1830-1851, Paris, La Fabrique, 2007 (1re d. 1976).

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Le silence entre alors lui aussi pleinement dans ces ngociations. Le non-dit et le cach ne pas nommer lactivit relevaient denjeux tout aussi importants. Matthieu Scherman analyse comment les salaris qui voulaient cacher leur statut de dpendant taisaient ce quils pouvaient considrer comme dgradant ou plus simplement comme contraire leurs intrts immdiats. Sven Steffens insiste lui aussi sur les stratgies lies au silence au sein de latelier, lapprenti tant prcisment celui qui na pas droit la parole, et qui na pas la capacit dauto-dsignation : son statut dinfriorit le condamne accepter dtre dsign par ses pairs, avant de pouvoir devenir lui-mme acteur du travail de nomination. Dans la grve mise en scne par Camus, le silence et les non-dits occupent galement une place essentielle (Christian Chevandier). Auteurs et crivains Plusieurs communications ont en effet montr le rle des textes de fiction dans la production des identits et dans la nomination. La littrature et le thtre, les farces espagnoles du XVIe sicle (Franoise Cazal), les crits dAlbert Camus (Christian Chevandier), ou les textes de Jean Boudou (Jolle Ginestet), ouvrent des perspectives non plus seulement institutionnelles. Les commanditaires du thtre espagnol et les auteurs auxquels ils avaient recours reproduisaient et formalisaient des hirarchies et des prjugs omniprsents dans la socit du temps. De la mme faon, la littrature proltarienne et engage du XXe sicle participait un discours critique sur le travail et dune analyse du monde social et de ses composantes. Comme Christian Chevandier le montre, les textes littraires contribuent ainsi, plus quon aurait pu le penser, au travail de catgorisation du social, en produisant des modles et des figures qui, une fois diffuss dans lespace public, deviennent de puissants outils de classement. Le rle actuel des mdias, tlvision et cinma en particulier, aurait pu faire lobjet dune communication, car lon sait combien ils interagissent avec le monde social, en participant sinon linvention, du moins la diffusion de figures souvent archtypiques. Par dfinition, aucun de ces discours transmis par les uvres de fiction na de valeur normative et lgale. Et pourtant, ils parviennent parfois simposer, et supplanter les nomenclatures officielles produites par les pouvoirs publics. Certains personnages de la littrature ou du cinma sont ainsi devenus des figures incarnant des types sociaux qui en disent beaucoup sur les reprsentations dune poque ou dune socit (voir les nombreux exemples analyss par Christian Chevandier)36.

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Le cinma italien des annes 1970 a livr un exemple tonnant avec le personnage du ragionier (comptable) Ugo Fantozzi, cr par Paolo Villaggio, dabord dans des chroniques rassembles dans un ouvrage (Fantozzi, Milan, Rizzoli, 1971) puis dans un premier film homonyme (1975), qui fut suivi dinnombrables et souvent mdiocres pisodes. Le personnage, grotesque et pathtique, encore aujourdhui largement mobilis par les Italiens dans leurs plaisanteries quotidiennes, incarne la figure de lemploy de bureau (impiegato) malchanceux. Dans une socit italienne en plein boom conomique, confronte pour la premire fois la tertiarisation du monde du travail, Fantozzi accumule les bourdes, vexations et humiliations, lies son incapacit sadapter la nouvelle entreprise, institution moderne et hirarchise, peuple de collgues, secrtaires et de patrons au pouvoir mega

Conclusions

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En jouant sur la valeur intrinsque des mots, dans leur dimension positive ou ngative, les auteurs de thtre ou de roman jouent de la sympathie, de ladmiration ou du mpris que leurs personnages inspirent pour tel mtier ou activit. La dimension militante de certains crits joue ainsi, dans des contextes politiques et idologiques dtermins, un rle fondamental pour la construction de certaines catgories professionnelles. Chaque poque a produit ses idaux-types, masques et personnages, incarnant des figures sociologiques qui nont rien envier aux catgories socioprofessionnelles du statisticiens (on pense bien entendu ici la commedia dellarte). La nomination est donc le fruit doprations multiples, engageant de nombreux acteurs, dots de pouvoir et de comptences spcifiques, et reprsentant des situations dans le champ et des juridictions complmentaires. Ltat et la puissance publique, conscients de limportance de la nomination professionnelle, participent llaboration des catgories, en instituant des rgles, des nomenclatures et des critres quils mettent disposition des acteurs. Dautres institutions, le groupement professionnel, latelier, lcole, participent en parallle cette laboration, en proposant leurs propres nomenclatures ou en puisant dans celles mises leur disposition par ltat. Mais elles les refaonnent leur tour, en y rintgrant des lments de classement endognes, inspirs dune meilleure connaissance des aspects techniques de lactivit et des ressources propres au groupe professionnel. Enfin, les acteurs eux-mmes, individuellement ou collectivement, mais de faon autonome, savent jouer de ces catgories, avant de les reprendre leur compte, selon leurs conceptions propres, les nuances quils y peroivent et leur outils critiques. Cest dans linteraction, au moment de la dclaration, quelle soit spontane ou quelle rponde linjonction dune autorit suprieure, dans lactivit ultime de nomination, que se forme lidentit professionnelle. Comme le rsume Alain Desrosires, trois lments doivent ainsi tre conus comme simultanment coconstruits, et troitement lis entre eux sans que lun dtermine les autres [] 1) la faon de penser la socit ; 2) les modalits de laction en son sein ; et 3) les modes de description, notamment statistiques 37. La fabrique des identits La nomination professionnelle participe donc la production et au contenu des identits . tudier les processus de nomination contraint en effet aborder la question des pratiques didentification, dont on connat le caractre circonstanci et le

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galattico . Fantozzi reprsente encore aujourdhui une figure sociologique trs pertinente de lhistoire du travail en Italie entre la fin des annes 1960 et les annes 1970. Alain Desrosires, Dcrire ltat , art. cit, p. 20.

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caractre non linaire38. Ds lors, comment les critres professionnels sont-ils intgrs dans les processus didentification ? Lanthroponymie a t, dans ce domiane, frquemment tudie39. On le sait, de trs nombreux patronymes ont une origine professionnelle. Comme lont rappel plusieurs contributeurs, cette confusion rend souvent difficile la distinction entre le nom et lactivit (Jean-Louis Dega, Aude Wirth), en particulier jusqu la fin du Moyen ge, voire plus tard dans certaines rgions, avant que ne se stabilisent les patronymes et que la majorit des individus en soit enfin pourvue. La chronologie est trs diffrente dune rgion lautre et, si dans le royaume de France, la plupart des paysans possdent un patronyme la fin du Moyen ge, cela nest pas le cas dans de nombreuses cits italiennes, o la plupart des popolani continuent, encore au XVIe sicle, dtre identifis par le prnom de leur pre, leur origine gographique ou leur profession. Les avant-noms et titres professionnels matre, monsieur, etc. constituent un autre lment didentification directement issu de lactivit professionnelle40. Conjonction entre un statut et une activit, ils renvoient tout autant une position sociale, au sein dune hirarchie, qu des comptences et une qualification professionnelles. Robert Descimon revient sur lusage des avant-noms, titres dhonneur et dordre dans lAncien Rgime (voir galement la contribution de JeanLouis Dega). Ces titres pouvaient garantir des privilges, lorsquils sanctionnaient un statut et des droits juridiques, comme ctait le cas pour les matres par exemple. Dans un autre contexte, certes spcifique, les appellations ecclsiastiques tudies par Christophe Belaubre rvlent la multitude des titres de pre , prtre (parroco, presbitero, etc.) dterminant une hirarchie interne reconnue et contribuant ordonner lglise. Plusieurs pistes mriteraient dtre approfondies, pour comprendre en particulier lvolution et la transformation de ces appellations honorifiques. Au XVIIIe sicle, la tentative de suppression des corporations41, puis les bouleversements de la Rvolution franaise firent de la question des hirarchies sociales et professionnelles et de leur formalisation lenjeu de dbats passionns42. Encore aujourdhui, les titres et avantnoms restent dun usage frquent dans de nombreuses socits. Cest le cas par exemple en Italie o il est dusage de sadresser aux personnes en utilisant leurs titres (Ingegniere, Architetto, Dottore). En Grande-Bretagne, les titres universitaires sont
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Grard Noiriel dir., Lidentification. Gense dun travail dtat, Paris, Belin, 2007 ; Fanny Cosandey dir., Dire et vivre lordre social en France sous lAncien Rgime, Paris, d. de lEHESS, 2005 ; Vincent Denis, Une histoire de lidentit : France 1715-1815, Seyssel, Champ Vallon, 2008. G. T. Beech, M. Bourin, P. Chareille, Personal Names Studies of Medieval Europe : Social Identity and Familial Structures, Kalamazoo, Western Michigan University, 2002 et les volumes publis dans la collection Gense mdivale de lanthroponymie moderne, Tours, Publications de luniversit de Tours, 1989-2002. Laurence Croq, Des titulatures lvaluation sociale des qualits. Hirarchie et mobilit collective dans la socit parisienne du XVIIe sicle , Fanny Cosandey dir., Dire et vivre, op. cit., p. 125-168. Steven L. Kaplan, Social Classification and Representation in the Corporate World of EighteenthCentury France : Turgots Carnival , Work in France, op. cit., p. 176-228. On renverra Fanny Cosandey dir., Dire et vivre, op. cit. pour une synthse rcente sur ces questions.

Conclusions

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galement dun emploi quotidien et dterminent certaines interactions sociales, lintrieur ou lextrieur du monde acadmique. Cest en termes de prestige et de reconnaissance sociale, plus quen termes de droits ou de privilges que ces titres doivent aujourdhui tre envisags, mais ils attestent de limportance du langage et de la nomination dans laffirmation des identits sociales et professionnelles. Nanmoins, quelle que soit la priode tudie, la plupart des travailleurs ne disposaient pas de titre et ctait lactivit qui disait leur identit. Or, dans ce contexte, le mme problme a t rencontr par plusieurs contributeurs : la pluri-activit ou le changement dactivits au fil des ans. En effet, les cas sont innombrables, voire constituent une norme, car de nombreux travailleurs ne pratiquaient ni un seul ni le mme mtier durant toute leur existence. La pluri-activit a toujours t une ncessit pour les classes laborieuses. En complment dun travail qualifi et officiel tait donc pratique une autre activit, gnralement confine la sphre prive, ncessitant souvent des comptences techniques moindres (voir toutefois les conclusions de JeanMarc Olivier, qui montrent un cas plus complexe avec lhorlogerie). Les espaces et les lieux taient la plupart du temps distincts voire distants, lactivit qualifie officielle sexerant gnralement des heures lgitimes (le jour) linverse de lactivit complmentaire (le soir ou la nuit) ; dans des lieux lgitimes , en tout cas rservs lactivit professionnelle (latelier) contrairement aux autres activits (le domicile ou travail itinrant). Encore aujourdhui, cette solution constitue le seul moyen de survivre, pour beaucoup de travailleurs. Ds lors, quel mtier choisir pour qualifier un individu qui aurait deux activits ? Le problme se posait videmment aux enregistreurs de mme quil se pose aujourdhui pour les historiens. Le proto-artisanat qui stait dvelopp dans les zones rurales partir de la fin du Moyen ge est au cur de cette problmatique. Les paysans, les femmes et les enfants compltaient leurs revenus grce une petite production artisanale. Dans les villes galement, certains trouvaient dans des activits complmentaires de quoi amliorer des revenus souvent insuffisants pour garantir la survie du foyer. Dans ce cas-l, plusieurs possibilits soffraient au dclarant comme lenregistreur, qui pouvait inscrire lune ou lautre des activits, voire les deux. Mais le plus frquemment, lune seulement servait lidentification, lautre ou les autres ntant pas officiellement retenues. Le choix ntait jamais anodin, puisque cela permettait de taire ou de cacher une pratique professionnelle au profit dune autre, en fonction de son prestige ou de sa rentabilit. Les acteurs, motivs par des intrts immdiats, tentaient ainsi de sassurer des droits ou au contraire dchapper certains devoirs. Des conventions tacites, dont les codes nous chappent souvent, liaient entre eux les acteurs. La finalit de lenregistrement et linteraction spcifique produite par celui-ci dterminaient en partie la nature et le contenu de la dclaration. Mais la proximit/distance du dclarant par rapport son lieu de travail habituel ou secondaire pouvait galement conditionner sa rponse. Le changement dactivit au cours de lexistence, volution classiquement lie lge de la personne, son dplacement gographique ou une crise conjoncturelle par exemple, constitue une difficult supplmentaire pour la reconstitution des

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parcours individuels et professionnels43. Les sources peuvent ainsi mentionner une succession dactivits, reconversions successives, volution du mtier, voire transformations lies des modifications linguistiques, une mme activit pouvant tre qualifie par des termes diffrents en fonction du contexte ou des connaissances de lenregistreur. Le problme est frquent dans lanalyse des sources fiscales, et rend dlicates les recherches prosopographiques. Les acteurs savaient jouer de ces possibilits, mettant en avant une activit passe mais plus prestigieuse ou plus lgitime. Ils savaient aussi taire une reconversion rcente, en maintenant leur identification traditionnelle , acceptant un cart entre le mot qui servait les qualifier et la ralit de lactivit pratique. Les mariages ou les hritages pouvaient galement donner lieu une mobilit professionnelle, plus tardivement sanctionne par le vocabulaire. Enfin, le travail des femmes soulve des difficults spcifiques didentification. Si les femmes ont toujours travaill 44, on sait combien leur infriorit juridique a conditionn leur place dans le monde du travail, et par consquent leur visibilit dans les sources. Au-del des questions spcifiquement poses par le travail des femmes (voir les communications de Sophie Mano et de Christine Dousset), se pose plus particulirement la question de la nomination . Comment dsigne-t-on les activits des femmes, dans des socits o celles-ci sont soit identifies comme fille de ou pouse de , soit mme absentes des sources ? Se limitant pendant longtemps leur invisibilit , les historiens ont htivement conclu labsence dune activit professionnelle chez la plupart des femmes, faisant du modle bourgeois du XIXe sicle un paradigme atemporel. On connat mieux aujourdhui le rle fondamental des femmes dans le monde du travail du Moyen ge nos jours45. Les veuves, de ce point de vue, constituent un cas dtude tout fait passionnant (Christine Dousset). Elles disposaient dune autonomie certaine, qui leur permettait ds lors de pratiquer en personne, et de faon indpendante une activit professionnelle46. Lorsquelles hritaient dun atelier, doutils et de savoir-faire, lorsque les enfants taient mineurs par exemple, elles pouvaient ainsi mener une activit de faon presque indpendante.

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Dominique Merlli, Les classements professionnels dans les enqutes de mobilit , Annales ESC, vol. 45, n 6, 1990, p. 1317-1333 ; Giovanni Levi Carrires dartisans et march du travail Turin (XVIIIe-XIXe sicles) , Annales ESC, vol. 45, n 6, 1990, p. 1351-1364 ; Maurizio Gribaudi, Alain Blum, Des catgories , art. cit. Sylvie Schweitzer, Les femmes ont toujours travaill : une histoire de leurs mtiers, XIXe-XXe sicle, Paris, O. Jacob, 2002. La bibliographie est plthorique sur le sujet ; voir par exemple, Barbara Hanawalt d., Women and Work in Preindustrial Europe, Bloomington, Indiana University Press, 1986 ; Daryl M. Hafter d., European Women and Preindustrial Craft, Bloomington, Indiana University Press, 1995 ; Clare Haru Crowston, Le travail fminin en France vu par lhistoriographie amricaine , RHMC, 45-4, 1998, p. 837-853. Voir galement, pour un cas dtude, Monica Chojnacka, Working women of early modern Venice, Baltimore, Londres, Johns Hopkins University Press, 2001. Scarlett Beauvalet-Boutouyrie, tre veuve sous lAncien Rgime, Paris, Belin, 2001 ; Janine Lanza, Les veuves dans les corporations parisiennes au XVIIIe sicle , RHMC, 56-3, 2009, p. 92-122.

Conclusions

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Certaines occupations, par ailleurs, taient et sont encore associes des pratiques fminines ou masculines, tel point que, dans le vocabulaire, seule la forme fminine ou masculine existe. Cest le cas des garons et des filles auxquels sont rservs certains mtiers : garon de caf , fille de ferme etc., o lon voit trois critres se combiner : le genre, lge et lactivit qui en viennent dfinir un profil spcifique, auquel les acteurs reconnaissent une valeur professionnelle. Mais au-del de ces termes garon et fille , cest bien le langage qui cristallise les enjeux, en prescrivant le travail un genre, voire en linterdisant. Chaque langue offre cependant de ce point de vue des spcificits et de lune lautre, les contraintes et les possibilits ne sont pas les mmes. La langue anglaise, dans laquelle le genre nexiste pas pour les noms et les adjectifs, ne rencontre pas ce problme, et se contente daccoler un nom signifiant le genre la profession (female/male, girl/boy). En italien, la dsinence en a, normalement rserve aux noms fminins, est nanmoins celle utilise pour de nombreux noms de mtiers, rendant les enjeux de la fminisation des noms de mtiers plus complexes. Dans les pays francophones, et en France en particulier, la fminisation des noms de mtiers a rcemment ouvert un dbat crucial, conditionn par des enjeux symboliques et sociologiques autant que linguistiques, rappelant une fois encore combien la dfinition des identits reste soumise lusage dune langue nayant rien duniversel ni de naturel47. Nomination et statut Les titres et les avant-noms, comme plus gnralement lactivit, ne sont donc pas seulement des tiquettes permettant daffirmer une position dans le monde social ou un rang dans le mtier, voire de revendiquer un savoir-faire particulier. Ils garantissent galement des droits et des privilges car au-del de ltiquette, ils peuvent offrir un statut, juridiquement dfini et reconnu48. Dire lactivit et la faon dont elle tait pratique pouvait signifier loctroi de droits politiques ou conomiques. Martine Mespoulet le montre pour le cas de lURSS, o la question a t au cur des enjeux de classification au moment o le projet politique tait de btir une socit sans classe. De la mme faon, le droit de citoyennet ou de bourgeoisie octroy dans de nombreuses cits dAncien Rgime tait associ la pratique de certaines activits professionnelles49. Venise en effet, le statut de citoyennet tait fonction dune dure minimum de rsidence dans la lagune, mais limit par linterdiction de pratiquer des travaux manuels, considrs comme infamants. Certaines activits garantissaient donc des droits lorsque dautres en retiraient. Tout lenjeu reposait alors dans la qualification de ces activits. Ainsi en tait-il du commerce qui pouvait prendre des formes diffrentes et les candidats au statut de citoyen, Venise par exemple, savaient transformer lactivit manuelle de marchands au dtail en une activit non
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Femmes, jcris ton nom Guide daide la fminisation des noms de mtiers, titres, grades et fonctions , Paris, La Documentation franaise, 1999. Fanny Cosandey dir., Dire et vivre, op. cit. Simona Cerutti, Mestieri e privilegi : nascita delle corporazioni a Torino, secoli XVII-XVIII, Turin, Einaudi, 1992.

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mcanique de ngociant au long cours, en jouant prcisment sur les mots et sur leur sens, de faon obtenir le statut tant dsir50. La domination sociale se voyait formalise par des statuts, en particulier de dpendance, issus de linfriorit juridique. Lexercice de certains mtiers ou activits confrait un statut limitatif en terme de droits. La servitude, selon ses degrs et des contextes divers, tait au cur des enjeux de nomination. Sophie Mano le montre pour le cas des femmes esclaves, et Matthieu Scherman pour celui des dpendants dans la socit trvisane du XVIe sicle. Dans un cas comme dans lautre, dire son activit contraignait faire tat de sa dpendance, de sa servitude et de sa soumission, do les stratgies dvitement mises en place par les acteurs pour dissimuler cette infriorit juridique. Trvise, lors de la rdaction des estimi, certains dclarants cherchaient visiblement taire la vritable nature de leur activit professionnelle de faon ne pas apparatre comme dpendants. De la mme faon, le statut pouvait son tour interdire ou contraindre la pratique de certaines activits professionnelles. Le cas des prisonniers de guerre tudis par Jean-Paul Depretto le montre : ctait le statut spcifique de ces prisonniers qui dterminait les activits quils devaient pratiquer. Au-del de cet exemple, considrer avec prcaution compte tenu du contexte spcifique, il est nanmoins certain que linteraction entre nomination professionnelle et statut juridique tait permanente durant lAncien Rgime, chacun contribuant la dfinition de lidentit, des droits et de la position dans le monde social. Grandeurs, honneur et dshonneur La nomination professionnelle qualifie et contribue en parallle lexpression dune position hirarchique, dune honorabilit, dun prestige social. Robert Descimon rappelle que dire lactivit cest sinscrire dans une chelle dhonorabilit, et que les acteurs usent de taxinomies qui manifestent leur grandeur . Les entrepreneurs dont Marc Perrenoud nous rapporte les mots le savent bien : leur usage dun rpertoire linguistique spcifique pour dsigner leur propre activit et leur vocabulaire technique participent dune stratgie de positionnement. Les acteurs laborent ainsi des systmes de justification et de lgitimation de lidentit professionnelle, reposant sur un vocabulaire spcifique. Les artisans ici prsents usent, semble-t-il consciemment, de termes plutt que dautres, afin dtablir des grandeurs relatives dans lacception de Boltanski et Thvenot51 reposant tout autant sur la comptence professionnelle revendique, la nature du travail ralis et lidentit et le statut des commanditaires des travaux.
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Anna Bellavitis, Per cittadini mettere.... La stratificazione della societ veneziana cinquecentesca tra norma giuridica e riconoscimento sociale , Quaderni Storici, n. s., 89, fasc. 2, 1995, p. 359-383 ; Andrea Zannini, Il pregiudizio meccanico a Venezia in et moderna. Significato e trasformazioni di una frontiera sociale , Le regole dei mestieri e delle professioni. Secoli XV-XIX, ed. M. Meriggi et A. Pastore, Milan, Franco Angeli, 2000, p. 36-51. Luc Boltanski, Laurent Thvenot, De la justification. Les conomies de la grandeur, Paris, Gallimard, 1979.

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Ainsi les hirarchies sociales et les chelles dhonorabilit sont multiples, et tout lintrt de lanalyse historienne ou sociologique rside justement dans la comprhension de la faon dont sarticulent ces hirarchies parallles et parfois concurrentes, les diffrents niveaux de classement52. Que lon considre les positions dans le champ ou les grandeurs lintrieur de chaque cit, la sociologie critique et la sociologie pragmatique offrent des outils danalyse qui loin de se contredire, permettent denvisager les hirarchies et les positions relatives selon deux systmes complmentaires, en fonction de contextes et de situations diffrentes, selon des chelles et des points de vue qui sarticulent53. La nomination professionnelle est donc lun des moyens de mener ce travail critique et analytique permettant de juger et dattribuer des positions relatives aux autres et soi-mme. Certes, nous manquons parfois des termes exacts du discours produit cette occasion, celui lorigine de lopration de classement. Mais les paroles releves lors des procs, dans les testaments, les correspondances ou les crits du for priv, rvlent la capacit critique des acteurs dans llaboration des grilles de lecture et des codes de reconnaissance dans lesquels les critres professionnels entraient largement en considration54. Plus les sources sont rcentes, et plus celles-ci permettent galement dapprocher une conscience professionnelle, qui peut tenir dune fiert (sans pour autant tomber dans une vision romantique et mythifie du mtier lancienne ), et que lon devine dans de nombreuses sources antrieures au XVIIIe sicle, sans quelle ne soit aussi clairement exprime55. Dans leur tude des journaux ouvriers des annes 1830, Jacques Rancire et Alain Faure ont insist sur lmergence de cette conscience de classe combine une identit professionnelle spcifique, en formation, mesure que le discours se prcise et que cette conscience se renforce56. Les processus de la nomination recouvrent donc des enjeux de distinction, comme le montrent la plupart des terrains ici voqus, de Trvise au XVe sicle (Matthieu Scherman) en passant par la Westphalie du XVIIe sicle (Christof Jeggle) lAude contemporaine (Marc Perrenoud). Laffirmation de la respectabilit et de lhonorabilit passe notamment par la matrise dun discours et de lusage de mots, qui servent dsigner lactivit tout autant que le prestige qui y est associ, la technicit et la comptence professionnelle quelle suppose, et la distinction quelle permet daffirmer. De nombreux lments complmentaires entrent en jeu dans cette valorisation de lactivit. Dans le thtre espagnol du XVIe sicle (Franoise Cazal),
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Voir en particulier Luc Boltanski et Laurent Thvenot, Finding ones way , art. cit. Luc Boltanski, De la critique. Prcis de sociologie de lmancipation, Paris, Gallimard, 2009, en particulier p. 39-82 ; Thomas Bnatouil, Critique et pragmatique en sociologie. Quelques principes de lecture , Annales HSS, n 2, mars-avril 1999, p. 281-317. Voir par exemple Jacques-Louis Mntra, Journal de ma vie, prsent par Daniel Roche, Paris, Montalba, 1982. Jacques Rancire, The Myth of the Artisan : Critical Reflections on a Category of Social History , Work in France, op. cit., p. 317-334. Alain Faure, Jacques Rancire d., La parole ouvrire, op. cit. Voir aussi Edward P. Thompson, The Making of the English Working Class, Londres, Penguin Book [Victor Gollancz], 1980 [1963].

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les objets assument par exemples des fonctions importantes dans la dfinition des masques , idaux-types de mtiers, en contribuant trs largement llaboration de figures incarnant le discours strotyp sur les mtiers et sur ceux qui les pratiquent. Christof Jeggle insiste quant lui sur limportance des aspects techniques et pratiques du produit longueur, qualit, couleurs des toiles de lin pour dfinir le march et lactivit, mais aussi la valeur du travail. La matire premire, lobjet, loutil, luniforme sont donc autant dlments assumant une fonction essentielle dans les processus de construction de lidentit. Ils jouent un rle crucial dans les processus de distinction et participent dune grammaire sociale, au mme titre que le discours sur le travail. Si le travail est souvent valoris et valorisant, il peut ou a pu linverse recouvrir une dimension fortement dprciative. Comme le rappelle Sophie Mano, la conception grecque puis romaine du travail se fonde sur la sparation entre hommes libres et non libres, les premiers vivant dans lotium, les seconds par le travail. une poque plus rcente, aprs des sicles de remise en question de ce modle et la reconnaissance, par la philosophie chrtienne et mdivale, de la vertu du travail, cest entre les activits elles-mmes que trouve sexprimer une hirarchie qui distingue des activits valorises dautres qui ne le sont pas. Certains mtiers inspirent ainsi un jugement dprciatif quun vocabulaire gnralement injurieux permet dexprimer. Lusage stigmatisant de certains termes sert ainsi rappeler la dimension insultante de certaines tches et fonctions. Dans Les Muets, Camus voquent ainsi les Arabes , terminologie qui renvoie tout autant au mpris professionnel attach une activit qu des conceptions racistes. Sven Steffens analyse de son ct comment les apprentis doivent accepter dtre marqus des stigmates de lignorance, exprims par un vocabulaire spcifique. Le temps de leur formation, ils sont contraints daccepter les plaisanteries et ventuelles injures dont ils sont lobjet, visant justement sanctionner linfriorit de leur statut de dbutants. Plus le mtier est prestigieux, plus la dvalorisation de lapprenti est dailleurs dimportance. Les rites dinitiation et passage ont donc pour fonction de dpasser voire de faire oublier cette tape ncessaire mais dvalorisante dans la carrire du jeune apprenti. Certains groupes professionnels savent toutefois se remparer du langage, pour faire de termes stigmatisant et injurieux des catgories indignes revalorises. Les innombrables termes dsignant, de manire souvent trs pjorative, les agents de la scurit publique, sont bien souvent repris par ces mmes agents. La rappropriation du sens et du contenu de ce vocabulaire permet ici den limiter la violence. Dans certains cas, la formalisation et la rification des termes employs entranent leur transformation en vritable catgories professionnelles. Cest le cas rcemment du RMI (revenu minimum dinsertion), une prestation sociale verse par ltat qui a donn naissance la catgorie de RMiste , dailleurs rapproprie par les acteurs. Des objectifs similaires peuvent motiver leuphmisation et la requalification des mtiers les plus dprcis. On sait combien les termes d htesse de caisse et autre quipier dans la restauration rapide sont parvenus simposer dans le discours contemporain, en particulier parce que les acteurs eux-mmes se sont empars de ces termes qui semblaient mieux convenir leur propre conception du mtier, et surtout

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rendaient possible lattnuation, par un vocabulaire en apparence plus complexe, de la faible reconnaissance de ces emplois non qualifis et mal rmunrs. Face la violence du monde social, mieux vaut tre un technicien de surface quun simple balayeur , comme il valait mieux tre fabricant de chaussure que le salari et dpendant dun cordonnier Trvise au XVe sicle (Matthieu Scherman). Leuphmisation peut ainsi devenir un outil politique servant aux dominants attnuer, voire dissimuler, la ralit de leur domination. Nous pouvons donc regretter de ne pas avoir eu lopportunit dvoquer spcifiquement la question de linactivit et de ses qualificatifs (voir toutefois les intressantes analyses de Martine Mespoulet ce propos). Termes qui expriment positivement labsence de travail (chmeur) ou mots construits sur la privation du travail (unemployed, disoccupato, Arbeitslose, desempleado)57. Les enjeux sont dailleurs les mmes pour la fin dactivit, o certaines langues expriment lide dun dpart, dun retrait (retrait, retired, retirado), tandis que dautres insistent sur le nouveau statut (pensionato). De la mme faon que la nomination de ceux qui travaillent recouvre des enjeux extrmement complexes, la dsignation de ceux qui ne travaillent pas relve dun travail du langage non moins vident. En dfinitive, dire lactivit, nommer le mtier relve dune activit de classification du rel comme une autre, dordonnancement du monde social et dtablissement dune hirarchie. La nomination est une pratique sociale de classement et dvaluation, qui permet tout autant de donner une valeur quune grandeur. Les catgories professionnelles apparaissent ainsi comme des rpertoires discursifs et cognitifs disposition des acteurs pour penser leurs pratiques. Elles entrent en rsonnance avec de nombreuses autres taxinomies et hirarchies, et cest lembotement des unes et des autres qui permet dexprimer et de classer la ralit sociale. Ce sont donc bien le contexte dexpression et les objectifs poursuivis par celui ou ceux chargs dexprimer et denregistrer lidentit professionnelle qui dterminent celle-ci. Il ny a pas d identit professionnelle en soi et pour soi, mais des identits qui trouvent se dire dans des cadres spcifiques, en situation, en fonction de contextes historiques et sociaux qui dterminent la forme et le contenu de ces identits. La nomination professionnelle a toujours t le rsultat de ngociations et dinteractions, entre diffrents acteurs, quelle que soit lpoque tudie ou lespace choisi.

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Christian Topalov, Naissance du chmeur, 1880-1910, Paris, Albin Michel, 1994, en particulier p. 116 et suiv.