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Partie I Le consommateur et la demande

Chapitre 1 La fonction dutilit

O. YOUSFI

Plan du cours
1. 2. 3. 4. 5.

Le consommateur. La notion dutilit. Les courbes dindiffrence. Loptimum du consommateur. Exercices.

O. YOUSFI

1. Le consommateur
a/ Quelques notions lmentaires

Le consommateur est un agent conomique dont la caractristique dans lconomie est lacquisition et la consommation de biens et services grce un revenu donn. Il est reli aux entreprises par: 1. son travail; un travail qui lui procure un salaire (rmunration). 2. lachat de biens et services produits/offerts par lentreprise. Le consommateur peut tre : une personne seule / un foyer / un mnage avec ou sans enfants / une communaut. Le consommateur utilise son revenu pour acheter des biens en certaines quantits qui lui procurent une certaine satisfaction.

Quelles quantits il faut consommer pour maximiser cette satisfaction compte tenu de son budget?

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Quest-ce quun bien conomique?


1.

2.

Deux dfinitions des biens conomiques: sil peut faire lobjet dune transaction. Cette dfinition ne tient pas compte des biens qui ne peuvent pas tre changs (les biens libres disponibles en quantit illimite comme lair et leau de mer). Sils peuvent faire lobjet dune production en srie. Cette dfinition exclut les biens non reproductibles tels que les uvres dart. Dans ce cours les biens considrs sont des biens non libres et reproductibles. Ils remplissent ainsi les deux dfinitions. Nous distinguons plusieurs types de biens : * les biens de consommation/production. * les biens durables/non durables. * les biens substituables/complmentaires.

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Quest-ce quun panier de consommation?


Le consommateur fait son choix de consommation parmi toutes les options qui lui sont ouvertes. Ces options correspondent toutes les combinaisons possibles de quantits de biens de consommation. Chaque combinaison est appele un panier de consommation. Hypothse : il existe une infinit de paniers la disposition des consommateurs. On considre une conomie n biens, un panier de consommation Pi est donn par : Pi=(x1i,x2i,,xni) o xji est la quantit consomme du bien j (j=1n) contenue dans le panier i.

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Quest ce quun ensemble de consommation?


Lensemble des paniers de consommation disponible dans une conomie constitue lensemble de consommation. Pour simplifier notre analyse, nous supposons que : 1. Cet ensemble nest pas limit. 2. Il contient tous les paniers composs de quantits positives ou nulles des diffrents biens disponibles. 3. Le consommateur volue dans un univers de concurrence pure et parfaite, son poids sur le march est ngligeable. 4. Chaque consommateur a une consommation minimale dite de rserve; une consommation vitale.
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b/ La relation de prfrence du consommateur


La relation de prfrence : Selon cette relation le consommateur classe tous les paniers de consommations par ordre de prfrence. Soit A et B deux paniers de consommation. On distingue 1- la relation de prfrence stricte Le panier A est strictement prfr au panier B : 2- la relation dindiffrence Le consommateur est indiffrent entre la consommation du panier A ou B quand ils lui procurent la mme satisfaction : 3- La relation prfr ou indiffrent : Les relations (1) et (2) peuvent tre combines en une seule relation : Le panier A est au moins aussi dsir que le panier B.

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Le prordre complet
Lanalyse microconomique impose des contraintes particulires la relation de prfrence Tout consommateur dont le comportement satisfait les 3 axiomes suivants est suppos rationnel : 1- Axiome de totalit Tout consommateur est capable de comparer tout panier de biens un autre de lensemble de consommation. Il ny a pas de panier inclassable par le consommateur. Le consommateur doit pouvoir comparer les 2 paniers A et B : 2- Axiome de rflexivit Tout panier est indiffrent lui-mme: Cet axiome prsente un intrt purement mathmatique. 3- Axiome de transitivit La relation de prfrence est transitive ce qui pourrait conduire des situations de prfrences :
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2. La notion dutilit

La fonction dutilit U associe chaque panier de biens un indice dutilit ou encore un degr dutilit qui mesure la satisfaction du consommateur. Cette fonction reflte les prfrences du consommateur. Elle dpend des quantits de biens consomms dans le panier : U=U(x1, x2, x 3,xn) Cette fonction a deux interprtations/versions: a/ Une version cardinale b/ Une version ordinale (la plus contemporaine, retenue dans ce cours)
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a- La version cardinale de lutilit


Parmi, les partisans de cette approche Jevons, Menger et Walras. Selon cette approche, lutilit correspond une mesure quantitative de la satisfaction retire de la consommation de biens. Le consommateur associe chaque panier un degr dutilit absolu. Il peut donc dterminer pour chaque panier de biens le degr dutilit correspondant. Il peut ainsi comparer la satisfaction associe la consommation de deux paniers distincts et de dduire le panier quil prfre. Si lutilit du premier panier est le double de celle du second, il prfre deux fois plus le premier panier au second. Les limites de cette approche Le consommateur ne peut pas mesurer avec prcision lutilit de chaque panier dans lensemble de consommation. Lobjectif du consommateur est de dterminer le panier prfr tous les autres et non de mesurer les carts dutilit entre les paniers de biens.
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b- La version ordinale de lutilit


Lapproche ordinale traduit algbriquement les prfrences du consommateur. Comme la fonction dutilit cardinale, la fonction dutilit ordinale affecte chaque panier de bien un indice dutilit. Elle scrit comme suit : U=U(x1, x2, x 3,xn) Lindice donn par cette fonction est relatif et non absolu. Exemple: Si seulement si U(A)>U(B) Si seulement si U(A)=U(B) Si A:=(x1A, x2A, xnA) et B:=(x1B, x2B, xnB). Cela revient :

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Plusieurs fonctions dutilit peuvent reprsenter le mme ordre de prfrence. Exemple : Soit la fonction U telle que U(A)>U(B). Soit la fonction V telle que V(P)=U(P)+1. nous dduisons que V(A)>V(B). De manire gnrale, un mme ordre de prfrence peut tre reprsent par une infinit de fonctions dutilit. Rgle : Une fonction dutilit est dfinie une transformation monotone croissante prs. Soit f une transformation monotone croissante, U une fonction dutilit quelconque et deux paniers de biens A et B tels que : f(U(A))>f(U(B)) U(A) >U(B) On peut vrifier que f(U(A))>f(U(B))

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c- Lutilit marginale et TMS Dfinition Lutilit marginale dun bien est le supplment dutilit procure par la consommation dune unit supplmentaire de ce bien, toutes choses tant gale par ailleurs. Lutilit marginale Uxi du bien i est donn par :

Quand

tend vers 0, cette utilit peut scrire :

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Lutilit marginale est dcroissante : Cest Gossen qui a nonc ce principe en 1854. Il tablit que lutilit procure par la dernire unit consomme dcroit au fur et mesure que le consommateur augmente sa consommation de ce bien. Exemple :
Un voyageur dans le dsert qui a soif. Le premier verre deau lui procure une grande utilit. Le deuxime verre lui procure une moindre utilit. . . Le n me verre lui procure une satisfaction trs faible voire ngative (sil ne peut plus boire). Cet exemple montre que lutilit marginale de leau est dcroissante.
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Le taux marginal de substitution TMS


Dfinition : Cest le taux auquel le consommateur est dispos changer une quantit de bien contre une quantit dun autre bien tout en conservant le mme niveau de satisfaction (le mme degr dutilit). En raisonnant sur 2 biens, le TMS mesure le nombre dunits supplmentaires de bien 2 quil faut donner au consommateur pour quil accepte de renoncer la consommation dune unit du bien 1. Comment calculer le TMS? Soit la fonction dutilit suivante U:=U(x1,x2). Le TMS est donn par le rapport des utilits marginales; Pour un mme niveau dutilit, le diffrentiel dU(x1,x2)=0. Or dU(x1,x2)=Ux1 dx1+ Ux2 dx2=0 Nous en dduisons que :

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3. Les courbes dindiffrence (CI)


Quest-ce quune CI?
Si la fonction dutilit dpend de deux biens de consommation, on peut la reprsenter graphiquement. Une CI reprsente tous les paniers de consommation qui ont le mme niveau dutilit. Si la fonction dutilit dpend de n3 biens, il nest pas possible de reprsenter les CI. Soit la fonction U qui dpend de 2 biens 1 et 2 : U(x1, x2 ). On peut la reprsenter dans un plan 3 dimensions. U U(x1, x2) x2 U2 U1 U2 U1 x1
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Comment varie lutilit si x1 et x2 varient dans un plan 2 dimensions?

x2

U2 U1 x1

Les CI satisfont quelques conditions pour mieux reprsenter les prfrences du consommateur.

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Quelques hypothses sur les prfrences


a/ La monotonicit
Le consommateur est insatiable. Aucune quantit daucun bien ne peut assouvir son besoin: toute quantit supplmentaire dun bien prsente pour lui une utilit supplmentaire positive. Il ne peut jamais parvenir une situation de saturation. La monotonicit implique : * Plus la CI est loigne de lorigine, plus lutilit associe est leve. * La pente des CI est ncessairement ngative. * Deux CI ne peuvent jamais se couper. Lobjectif du consommateur est datteindre la CI la plus loigne de lorigine. Toutefois, il est contraint financirement.
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b/ La convexit des prfrences


Selon cette hypothse, le consommateur aime la diversification. En considrant 2 paniers A et B situs sur la mme CI, le consommateur prfre tous les paniers intermdiaires composs partir dune moyenne pondre des deux paniers. Graphiquement :
x2

A C U2 B U1 x1

Le panier C est prfrable aux paniers A et B.


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c/ La substituabilit des biens


Si les biens sont complmentaires (comme le sucre et le caf), nous obtenons des CI en angle droit. Le panier A apporte une utilit U1 Si la quantit dun seul bien des deux biens augmente par rapport aux quantits du panier A, comme le panier B, lutilit naugmente pas. x2

B A

U2 U1 x1

Pour que lutilit augmente, il faut accrotre simultanment les quantits consomms des deux biens (panier C). Exemple : U(x, y)=min{5x, 4y} pas de TMS
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4. Loptimum du consommateur
La contrainte de revenu ou contrainte budgtaire (CB) Le consommateur est contraint par son revenu R : R est une variable exogne. Soit D la valeur des biens consomms : elle est donne par la somme des prix multiplis par les quantits de biens. D=p1 x1 + p2 x2 ++ pn xn Dans une conomie 2 biens, D= p1 x1 + p2 x2 Le consommateur ne peut pas dpenser plus que son revenu dans lachat des biens de consommation. RD R p1 x1 +p2 x2 Les paniers de biens (x1 , x2) qui satisfont cette condition sont accessibles au consommateur. Pour maximiser son utilit, il va dpenser la totalit de son revenu dans lachat des biens : R= p1 x1 +p2 x2
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Il est possible de reprsenter graphiquement ces paniers dans le plan (x1 , x2) : x2=(R/p2)-(p1/p2)x1 R= p1 x1 +p2 x2 Cest une droite dont la pente est gal -(p1/p2). (R/p1) et (R/p2) reprsentent les quantits maximales que peut se procurer le consommateur respectivement des biens 1 et 2. Graphiquement : Tous les paniers situs en dessous de la CB sont accessibles au consommateur.
x2 R/p2

R/p1

x1

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Par contre, le consommateur na pas les moyens dacqurir les paniers situs en dessus de la CB. Le problme du consommateur est de choisir parmi les paniers qui lui sont accessibles celui/ceux qui lui permettent de maximiser son utilit. Il existe 2 mthodes pour rsoudre le problme du consommateur : 1/ la mthode graphique Techniquement, les reprsentations graphiques de la CB et des CI permettront de donner une premire intuition sur le choix optimal du consommateur.
x2 R/p2
X* 2

A C B U1 x*1 R/p1
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U3 U2 x1

Lobjectif du consommateur est de maximiser son utilit tout en tenant compte de sa contrainte de revenu. Il va choisir le panier de biens qui appartient la CI la plus loigne de lorigine mais qui appartient lensemble de ses consommations possibles. On sait que le consommateur sature sa contrainte de revenu. Le panier optimal est donn par le point de tangence entre la CI U2 et la CB. Les coordonnes du point C reprsentent les quantits optimales consommes des biens 1 et 2 : x*1 et x*2.

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2/ Rsolution algbrique Le programme de lentrepreneur est le suivant :

Deux mthodes algbriques permettent de rsoudre ce programme : La mthode de substitution On considre lquation de la CB sature : x2=(R/p2)-(p1/p2)x1 = x2(x1) Nous substituons x2 par son expression dans la fonction dutilit telle que: U(x1 , x2 )= U(x1 , x2(x1) )=U(x1 , (R/p2)-(p1/p2)x1 ) La condition de premier ordre permet de dduire x*1 dU(x1 , (R/p2)-(p1/p2)x1 )/dx1=0 Aprs quelques tapes de calculs, nous montrons que: Ux1 /Ux2 =p1 /p2

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A loptimum du consommateur le rapport des utilits marginales doit tre gal au rapport des prix. Attention, il faut aussi vrifier la condition de second ordre : Cette condition permet de sassurer que la solution x*1 est un maximum et non un minimum de la fonction U(x1 , x2(x1) ). La mthode du Lagrangien A partir du problme du consommateur :

On dfinit la fonction du Lagrange (ou Lagrangien) : L(x1 , x2, )=U(x1 , x2 )+(R-p1 x1 p2x2) Les conditions de premier ordre du Lagrangien :

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Les quations (1) et (2) permettent de dduire que : Ux1 /Ux2 =p1 /p2 L quation (3) permet de sassurer que la CB est sature. A loptimum, la pente de la CI donne par - Ux1 /Ux2 doit tre identique celle de la CB donne par p1/p2. La condition de second ordre doit satisfaire:

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