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Glossaire de statistique descriptive

Analyse d'une population statistique selon diffrents caractres Dernire mise jour le 21 avril 2011 Ce diagramme illustre une population de 35 lves. Pour chaque lve, diffrentes caractristiques ont t recueillies : le prnom, le nombre de frres et surs, la taille, ainsi que le rsultat dun test danglais. Ces caractristiques sont appeles des caractres .

Il existe deux sortes de caractres : les caractres quantitatifs et les caractres qualitatifs. Caractres quantitatifs Les caractres quantitatifs sont ceux qui prennent des valeurs numriques. De ce fait, on les appelle aussi parfois des variables1 . Dans notre exemple, la taille des lves, ainsi que le nombre de leurs frres et surs sont des caractres quantitatifs. Les valeurs dun caractre quantitatif peuvent tre manipules algbriquement. On peut par exemple calculer la taille moyenne des lves de cette classe ou bien encore lcart entre la taille minimale et la taille maximale, etc.

Dans le dictionnaire, le mot variable est dfini ainsi : quantit qui peut changer de valeur.

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Caractre quantitatifs continus et non caractres quantitatifs non continus Certains caractres quantitatifs peuvent prendre un nombre infini de valeurs sur un intervalle. Cest le cas de la taille des lves. On peut en effet choisir un intervalle, par exemple les tailles allant de 170 cm 180 cm. Dans cet intervalle, il existe un nombre infini de tailles possibles. Mme si lon dfinit un nouvel intervalle pour les tailles allant de 170 cm 171 cm, il y aura toujours, lintrieur de ce nouvel intervalle, une infinit de tailles. Et ainsi de suite, si lon dfinit un intervalle encore plus petit pour les tailles allant de 170,1 cm 170,2 cm. On peut ainsi continuer dfinir des intervalles toujours plus petits, indfiniment. lintrieur de chacun de ces intervalles, aussi petit soient-ils, il existera toujours une infinit de tailles. On emploie de ce fait lexpression caractres quantitatifs continus pour dsigner les caractres quantitatifs qui, comme la taille dans notre exemple, peuvent prendre une infinit de valeurs lintrieur dun intervalle.

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Inversement, certains caractres quantitatifs ne peuvent prendre quun nombre fini de valeurs sur un intervalle. Cest le cas du caractre nombre de frres et surs . En effet, si lon choisit lintervalle qui va de 2 4 frres et surs, en incluant les valeurs 2 et 4, nous voyons alors quil ny a que 3 valeurs possibles : 2,3 et 4. Chaque lve peut, en effet, lintrieur de cet intervalle, avoir 2 frres et surs, 3 frres et surs ou 4 frres et surs. Ces caractres quantitatifs qui, comme dans notre exemple, ne peuvent prendre quun nombre fini de valeurs lintrieur dun intervalle, sont appels caractres quantitatifs discrets . Caractres qualitatifs Les caractres qualitatifs sont tous les caractres qui ne prennent pas de valeurs numriques. Par exemple, le nom de chaque lve et l'apprciation reue l'issue du test d'anglais sont des caractres qualitatifs. Le nom de chaque lve est une modalit non numrique. De mme, l'apprciation reue au test d'anglais est compose de 5 modalits non numriques : A, B, C, D et E. Caractres qualitatifs ordinaux et caractres qualitatifs nominaux Les modalits de certains caractres qualitatifs peuvent tre ordonnes ou hirarchises. On dit alors que le caractre est ordinal. Cest le cas de tous les caractres qualitatifs dont les modalits sont des opinions. L'apprciation reue l'issue du test d'anglais est un caractre qualitatif ordinal, car on peut classer les apprciations de la meilleure (A) la moins bonne (E). Lorsque les modalits dun caractre ne peuvent pas tre ordonnes, le caractre est dit nominal. C'est le cas du prnom de chaque lve dans notre tableau. Le schma ci-aprs rcapitule les quatre types de caractres descriptive. rencontrs en statistique

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