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Les Gaulois, descendants des Celtes C'est sous la plume des Romains que la Gaule fait son apparition.

Ce sont eux en effet qui utilisent les premiers le terme "Gallia" pour dsigner un territoire conqurir, compris entre les Pyrnes, les Alpes et le Rhin. Pourtant, cette entit gographique ne recouvre alors aucune unit politique : ses habitants appartiennent la grande communaut des Celtes, un peuple originaire d'Europe centrale, tendu sur tout le continent europen, des les Britanniques au dtroit du Bosphore. Sur ce territoire "gaulois" vivent par ailleurs plus de 60 communauts aux m urs et chefs bien distincts, qui s'affrontent rgulirement. Les Gaules En fonction de ces diffrences, les Romains distinguent quatre rgions : - la partie mditerranenne, dite "la Province", - l'Aquitaine prs des Pyrnes, - la Gaule celtique au centre, - la "Gaule Belgique" au nord-est. Mais les Gaulois, eux, n'ont pas de la conception d'un pays qui leur est propre, dot de frontires et de capitales. Semi-nomades, leur notion de territoire est avant tout celle d'un espace vital : ils se dplacent en fonction de leurs besoins. Avec le temps, leurs migrations deviennent de moins en moins frquentes, mais l'habitat reste dispers, avec de rares villages (les premiers apparaissent au IIe sicle avant J.-C.) et quelques bauches de fortifications, dit oppidum. La tribu gauloise Jusqu' la conqute romaine, les Gaulois repoussent toute forme d'autorit unique. L'entit de base est la tribu, un ensemble de familles issues d'une origine commune, souvent trs ancienne, regroupant quelques dizaines ou des milliers d'individus. Ces tribus s'organisent partir d'assembles politiques dans lesquelles chaque individu intervient en fonction de son statut social. Les hommes libres - Les druides : ils prsident les affaires religieuses mais cumulent aussi les fonctions de savant, d'ducateur, d'homme de justice et de lgislateur. Cette charge est hrditaire mais ncessite de surcrot un long apprentissage. - Les guerriers : l'accession au statut de guerrier est galement hrditaire mais suppose surtout la capacit d'acqurir un quipement onreux : "une grande pe suspendue au ct droit, un bouclier allong de grandes dimensions, de longues piques, et une sorte de javelot qui va plus loin que la flche" crit Plutarque. - Les plbiens : paysans ou artisans, ils n'appartiennent aucune famille de renom et ont un pouvoir politique limit. Le fait de payer des impts les autorise participer aux assembles populaires, mais sans rellement peser dans les dcisions. Par un systme de "clientle", ils peuvent galement vendre leur suffrage en change de biens convoits. Les esclaves au temps des Gaulois Une forme de vassalit rgne dj chez les Gaulois. Les esclaves, dont le statut se transmet de pre en fils, n'ont aucun poids politique mais jouent un rle conomique dterminant, en travaillant dans les champs, l'entretien des biens de leur matre. Il peut aussi s'agir de prisonniers de guerre, prcieuse monnaie d'change dans les combats. La maison gauloise Les notions de vie prive et d'indpendance sont importantes pour les Gaulois. Ils ne vivent d'ailleurs pas en clan, mais autour d'une cellule familiale assez rduite. Pourtant, la maison ne revt pas le caractre sacr qu'elle a pour les Grecs ou les Romains. Elle permet uniquement de se reposer, de se protger des intempries, mais ce n'est pas un lieu de convivialit : les grands repas se prennent gnralement l'extrieur. De forme conique et recouverte de chaume, la maison se compose gnralement d'une pice unique et d'un mobilier limit aux banquettes de couchage et aux lments de stockage. La mdecine des druides Les Gaulois portent une grande attention leur apparence et la propret du corps. On leur prte d'ailleurs l'invention du savon. A base de plantes, la mdecine est d'abord pratique par des marginaux, des sorciers, puis par les druides. En tant que civilisation guerrire, les Gaulois ont galement recours la chirurgie l'aide de scalpels, de lancettes et autres instruments. L'cole au temps des Gaulois L'cole est rserve aux classes privilgies, qui bnficient d'un enseignement de qualit. Comme dans la Grce prsocratique, les enfants coutent les discussions de leurs ans et y apprennent l'art oratoire, la rhtorique, mais aussi bien d'autres matires, car l'enseignement vise un savoir universel et se poursuit gnralement jusqu' l'ge de 20 ans. Le couple gaulois Bien que sous l'autorit morale de leur mari, les femmes jouissent d'une relative indpendance, en tout cas financire puisque les biens du couple sont mutualiss. Elles participent en outre aux assembles populaires, peuvent tre choisies comme arbitre dans des conflits, et se faire honorer, pour les plus riches, comme des hommes. En matire de sexualit, les Gaulois semblaient galement tolrants. Aucune source ne laisse en effet supposer l'existence de dlits sexuels. Rien ne prouve par exemple que l'adultre ait t puni et les relations amoureuses entre hommes tait chose admise par la communaut, au moins entre guerriers. Des loisirs rassembleurs Le loisir individuel n'a pas de sens pour les Gaulois, mais leur vie est ponctue de grands rassemblements populaires, foires, ftes religieuses ou rencontres politiques. Ces runions sont gayes de spectacles, du chant des bardes et d'affrontements en duel ou en joute verbale, afin de se voir attribuer la place d'honneur au banquet. -les banquets : s'il est un poncif non usurp sur les Gaulois, c'est bien leur got des banquets accompagnant tous les grands moments de la vie sociale. Son organisation est trs codifie : la place que chacun y occupe respecte scrupuleusement la hirarchie sociale. L'ivresse y est frquente et parfois associe l'usage de plantes hallucinognes, aux vertus divinatoires et religieuses. - la chasse, trs prise, est rserve aux riches car elle exige un quipement onreux, comme les chevaux, les chiens et les armes (principalement un javelot muni d'un fer). Initiatique, elle permet aussi de former les jeunes l'art de la guerre. Les Gaulois ne conoivent pas l'conomie comme une administration collective des biens mais plutt comme la gestion des ressources prives, fournies en grade partie par des butins de guerre. A la recherche de butins Les expditions guerrires des Gaulois rpondent une ncessit conomique plus qu' une volont expansionniste : leur production agricole et artisanale n'est pas toujours suffisante pour gnrer des surplus, changer des produits et obtenir ceux qui leur manquent. C'est donc par la force qu'ils se procurent ces biens, des terres et des esclaves. A partir du Ve sicle av. J.-C., se dveloppe aussi un systme de mercenariat : certains Gaulois s'engagent comme soldat pour des peuples trangers, en change de denres convoites, comme le vin. Une agriculture dveloppe Les Gaulois sont parvenus dvelopper l'une des plus riches agricultures du pourtour mditerranen, notamment grce un climat favorable, la mise au point d'engrais, d'outils et d'attelages permettant de labourer des terres lourdes. Pourtant, cette activit n'est pas valorise au sein de la socit gauloise. Les propritaires n'exploitent d'ailleurs pas directement leurs terres, qu'ils prfrent mettre en fermage. En revanche, ils accordent une grande importance l'levage, la taille et la beaut de leur troupeau tant un signe de richesse. L'omniprsence de l'artisanat La production artisanale occupe une place importante dans la socit gauloise, notamment pour pallier une offre trop restreinte de produits imports. Les Gaulois excellent ainsi dans la production d'outils en fer et dans l'orfvrerie, tmoignant d'une bonne connaissance des minerais. L'or est particulirement pris, au point que les Romains ont voqu la Gaule comme le "pays o l'or foisonne". Le travail du bois est galement dvelopp, la tonnellerie notamment, mais cette large production n'a pas rsist au temps. Leurs poteries, surtout l'mail de couleur rouge, sont alors rputes dans tout le bassin mditerranen. Un commerce par dfaut Les Gaulois ne sont pas des commerants. Ils prfrent produire par eux-mmes ou piller leurs voisins. Nanmoins, ils pratiquent une forme de commerce en prlevant des droits de passage sur les marchandises qui transitent sur leur territoire. A partir du IIIe sicle av. J.-C, les Gaulois commencent troquer des produits, qui restent peu diversifis : ils achtent du vin, mais aussi des chevaux, de la vaisselle ou des bijoux. En change, ils revendent des esclaves, une partie des produit de leur levage ou leurs services de mercenaire. Ces changes se font donc sous forme de troc, les pices de monnaie gauloises n'apparaissant que tardivement, au IIIe sicle av. J.-C. Quelle langue parlaient les Gaulois ? Les Gaulois communiquaient dans une langue celtique, prsentant des diffrences de vocabulaire et de prononciation selon les rgions, mais comprhensible par tous les habitants de la Gaule. Cette langue n'a pas t uniformise par des lois, ni codifie par crit. Nous ne disposons donc pas aujourd'hui de textes rdigs par les Gaulois euxmmes, et seules les sources grecques ou romaines nous renseignent sur le "parler" gaulois. Existait-il une littrature au temps des Gaulois ? La littrature gauloise fut uniquement orale, transmise lors de joutes et crmonies collectives par les druides et les bardes. Il existait donc en Gaule une vritable rhtorique et une littrature verbale qui s'apprenait dans les coles. Ces rcits riches en formules, images et posie pouvaient avoir une valeur sacre ou une fonction pique, en exaltant les exploits des guerriers. Peut-on parler d'un art gaulois ? Longtemps, l'art gaulois a t mconnu ou mpris, car il ne rpondait pas aux critres esthtiques grco-romains. Les Gaulois ne cherchaient pas, en effet, reprsenter la ralit, encore moins la magnifier. L'art celtique est non figuratif : ses motifs abstraits, styliss, symboliques sont faits de courbes et d'infinis entrelacements conus comme un langage sacr rapprochant les hommes du divin. Les Gaulois exercaient donc leur art sur des supports portatifs, que ce peuple de semi-nomades pouvait emporter partout avec lui : armement (casques, poignards), bijoux (gros colliers, bracelets, pendentifs, boucles de ceinture) ou objets de la vie quotidienne (rasoirs, miroirs).

Les sources grecques ou romaines notent aussi la grande place faite la musique dans la socit gauloise. Religieuse ou militaire, elle accompagnait tous les rassemblements populaires. Les Gaulois avaient-ils des pratiques scientifiques ? Les Gaulois ont dmontr un intrt notoire pour le calcul, la gomtrie ou l'astrologie, mais les connaissances scientiques taient le domaine rserv des druides. Les rares traces d'criture gauloise rvlent aussi une vraie passion pour les nombres, qui s'exera d'abord dans la comptabilit (recensement des populations, gestion financire, etc.). Des calendriers d'une grande complexit taient galement tablis grce une pratique pousse de l'astronomie, qui permetait galement de dterminer les lieux propices au culte. La cervoise et son tonneau Driv du latin "cervisia", la cervoise est un vin d'orge gaulois, un anctre de la bire, partie intgrante de l'alimentation gauloise. Sa popularit s'explique en partie par des raisons sanitaires car elle pouvait prsenter moins de risque que l'eau. Pour remplacer les amphores en terre et garantir la conservation et le transport du vin, les Gaulois auraient invent les tonneaux en bois. Le savon lustrant Ce produit de nettoyage tait fabriqu partir de cendres et de suif. Mais s'ils l'ont invent, les Gaulois ne semblent pas avoir exploit les vertus hyginiques du savon : ils l'auraient utilis non pas pour se laver, mais pour lustrer leur longue chevelure. La moissonneuse des champs Alors que les Romains se servaient d'une faucille, les Gaulois utilisaient la moissonneuse pour leurs travaux des champs. L'anctre des machines agricoles tait en fait une grande caisse roues denteles. Elle tait tracte dans les champs par un b uf, les pis arrachs tombant dans la caisse. Le pantalon Les Gaulois furent les premiers adopter cette tenue appele "braies". La principale partie de ce costume, le pantalon, tait large et flottant, plis pour certaines tribus gauloises, troit et collant chez d'autres. Il descendait en gnral jusqu' la cheville, o il tait attach. La cotte de maille Les Gaulois matrisaient la technique complique d'extraction du fer. Avec le fer, ils fabriquaient des clous, fibules, couteaux, ciseaux, haches et casques. Ils auraient invent la cotte de maille des cavaliers, probablement au IIIe sicle av. J.-C. Plus que la cueillette du gui L'image d'Epinal d'un druide, tout de blanc vtu, coupant du gui la serpe dans une fort profonde a longtemps rsum la religion gauloise, pourtant plus complexe. Les dcouvertes archologiques rcentes ont en effet mis en lumire une religion riche en croyances et rites labors, structurant la vie des Gaulois. "Druides", "bardes" et "vates" Le personnel religieux gaulois n'est pas compos des seuls druides : les bardes, chargs de perptuer la tradition orale, occupent une place tout aussi importante. Ces gardiens de la mmoire gauloise, considrs comme de vritables chantres sacrs, louent les exploits des hommes et des dieux, accompagns d'un instrument proche de la lyre . Egalement oublis, les "vates" sont les matres du sacrifice et de la divination, au c ur du culte gaulois. Sacrifice et divination Pour amadouer les dieux, on leur prsente toutes sortes d'offrandes, animaux, bijoux, fruits, sans oublier les sacrifices humains, rares mais pratiqus. Les Gaulois s'adonnent aussi la divination en lisant dans les songes, le vol des oiseaux mais surtout dans les nombres. Lieux de culte Ces crmonies se droulent dans des sanctuaires clos, sortes de temples gnralement localiss sur des points levs, loigns des habitations mais facilement reprables. Aucune crmonie dans les arbres donc, comme le veut la lgende. Les ftes religieuses Quatre grandes ftes celtiques introduisent les saisons : l'Imbolc le 1er fvrier, le Belteine le 1er mai , le Lugnasad le 1er aot, le Samain le 1er novembre. Le visage des dieux Polythistes, les Gaulois vnraient des divinits protectrices varies mais ne les reprsentaient pas sous des traits humains. Il est donc difficile de les identifier, sauf en s'appuyant sur des rcits romains biaiss par leurs propres croyances. Il semble en fait qu'aucun panthon ne se soit impos l'ensemble des Gaulois, except quelques divinits comme le fameux Toutatis, ou Teutats, dieux protecteur de la tribu. Croyances C'est finalement le systme de croyances trs labor des Gaulois qui les unit le mieux. Citons entre autres, la croyance en la fin du monde, en la vie ternelle et en la rincarnation des mes (une croyance qui expliquait selon Csar le courage des Gaulois aux combats). L'univers est quant lui conu comme une sorte de construction pyramidale divise en trois parties, abysses infernales, terre, et ciel, ce dernier apparaissant comme une vote fragile et inquitante sur laquelle s'appuie l'univers. Un aristocrate et un chef de guerre Vercingtorix est n aux environs de 82 av. J.-C, Gergovie. Son nom est en fait un titre militaire qui signifie "grand roi des guerriers". C'est un noble qui a suivi l'enseignement des druides : il est issu d'une des plus grandes et des plus puissantes familles de la tribu des Arvernes. Pour contrer l'invasion romaine, il parvient organiser une grande coalition gauloise, ds 52 av. J.-C. La guerre des Gaules A partir du dbut du IIIe sicle av J.-C, les Romains tendent leur hgmonie sur le bassin occidental de la Mditerrane et commencent conqurir la partie mridionnale de la Gaule, dite transalpine. En -120, le sud de la Gaule, dsormais appele la "Province", est annex. La conqute se poursuit peu peu, en dpit de la rsistance de certaines tribus gauloises. La plus grande insurrection est mene par Vercingetorix, qui russit battre les Romains Gergovie, capitale des Arvernes, en -52. Ce succs entrane de nouvelles tribus gauloise au combat. Emmenes par Vercingtorix, elles pratiquent une politique de terre brle pour freiner les Romains et les empcher de se ravitailler. La bataille finale d'Alsia C'est Alsia que se joue l'ultime bataille de la guerre des Gaules. Jules Csar y fait construire une double fortification autour de la place-forte : une ligne de travaux dfensifs et de larges fosss sont difis pour empcher les assigs de sortir. Malgr une arme de secours, Vercingtorix est contraint d'admettre sa dfaite et rend les armes. Il est men en captivit Rome puis meurt la prison du Tullianum, sans doute trangl. En -51, la Gaule est donc entirement soumise. La politique d'assimilation et d'acculturation qu'imposent partout les Romains transforme vite le pays, faisant bientt des Gaulois, des Gallo-romains En -600, des Grecs originaires de la ville de Phoce fondent la ville de Marseille, au bord de la Mditerranee 4 ; la mme poque, quelques peuplesceltes pntrent dans le territoire de la France actuelle, mais cette occupation ne se gnralise la France entire quentre les Ve et IIIe siclesav. J.-C.e 5. La notion de Gaule apparat alors ; elle correspond aux territoires de peuplement celte compris entre le Rhin, lAtlantique et la Mditerranee 6. La Gaule est alors un pays prospre, dont la partie mridionale est de plus en plus soumise aux influences grecques et romainese 7. partir de -125, le sud de la Gaule est peu peu conquis par la Rpublique romaine, qui y fonde les villes dAix-en-Provence, Toulouse et Narbonnee 8. En -58, Jules Csar se lance la conqute du reste de la Gaule, et vainc en -52 une rvolte mene par le chef gaulois Vercingtorixe 9. Les territoires nouvellement conquis sont rpartis par Auguste en neuf provinces romaines, dont les principales sont la Narbonnaise au sud, lAquitaine au sud-ouest, la Lyonnaise au centre et la Belgique au norde 10. De nombreuses villes sont fondes durant la priode gallo-romaine, dont Lyon, appele tre une capitale des Gaulese 11 ; celles-ci sont conues limage des villes romaines, avec un forum, un thtre, un cirque, un amphithtre et desthermese 12. La religion romaine se superpose aux cultes gaulois sans les faire disparatre, les divinits se confondant peu peu dans un mmesyncrtisme e 13. Au IIIe sicle, la Gaule romaine connat une crise grave, le limes, frontire fortifie protgeant lEmpire des incursions germaniques, tant franchi plusieurs reprises par les Barbarese 14. Le pouvoir romain, pendant ce temps, semble chancelant : un Empire des Gaules est proclam en 260 et chappe la tutelle romaine jusquen 274e 15. Nanmoins, la situation samliore dans la premire moiti du IVe sicle, qui est une priode de renouveau et de prosprit pour la Gaulee 16. En 312, lempereur Constantin Ier se convertit au christianisme ; les chrtiens, perscuts jusque l, se multipliente 17. Mais les invasions barbares reprennent partir de la seconde moiti du IVe siclee 18 ; le 31 dcembre 406, les Vandales, Suves etAlains franchissent le Rhin et traversent la Gaule jusquen Espagnee 19. Au milieu du Ve sicle, les Alamans et les Francs, deux peuples paens, sinstallent au nord-est de la France actuelle et exercent une forte pression sur les gnraux romains qui subsistent dans le nord-est de la Gaulee 20.

Naissance, crises et transformations du Royaume de France au Moyen ge


La conversion au christianisme du chef franc Clovis fait de lui lalli de lglise et lui permet de conqurir lessentiel de la Gaule au tournant des Ve et VIe siclese 21. La fusion des hritages gallo-romains, des apports germaniques et du christianisme est longue et difficile, les Francs constituant originellement une socit guerrire aux lois trs loignes du droit romain et des principes chrtiense 22. Tandis que la faiblesse dmographique que connat le Royaume des Francs entrane un dclin des villes, le christianismesinstalle

par la fondation dglises rurales et surtout de trs nombreux monastrese 23. Si le pouvoir de Clovis semblait originellement solide, la dynastie mrovingienne doit bientt faire face de graves difficultse 24 ; elle disparat en 751 lorsque Ppin le Bref est sacr roi des Francs, fondant ainsi la dynastie carolingiennee 25. Ppin le Bref et son fils Charlemagne agrandissent considrablement le royaume des Francs, qui stend la fin du VIIIe sicle sur plus dun million de kilomtres carrse 26. Limmense empire carolingien est contrl par une administration centralise base Aix-la-Chapelle, des comtes reprsentant Charlemagne dans tout lempire et tant surveills par les missi dominicie 27. Charlemagne, couronn en 800 empereur dOccidentrelance les arts libraux dans lducation, et le Palais dAix-la-Chapelle accueille une activit intellectuelle et artistique de haut niveaue 28. Nanmoins, aprs la mort de lempereur, les comtes et les vassaux de celui-ci parviennent peu peu rendre leur fonction hrditaire, et les petits-fils de Charlemagne se partagent lEmpire au trait de Verdun (843) ; Charles obtient la Francie occidentale, qui correspond approximativement aux deux tiers occidentaux de la France actuelle et dont les frontires varieront peu jusqu la fin du Moyen gee 29. Le nouveau royaume doit toutefois affronter trois vagues dinvasions diffrentes aux IXe et Xe sicles, menes par les musulmans, les Vikings et les Hongroise 30. la mme poque, les pouvoirs des anciens comtes continuent daugmenter tandis que le pouvoir royal diminuee 31 ; une socit fodale se met en place, caractrise par sa division en trois ordres : le clerg, la noblesse et le Tiers tate 32. En 987, Hugues Capet est lu roinote 12 ; la monarchie redevient hrditaire e 33, et les Captiens rgneront sur la France pendant plus de 800 ans. Nanmoins, les premiers rois captiens ne contrlent directement quune portion trs faible du territoire franais, appele le domaine royal, et certains de leurs vassaux sont beaucoup plus puissants queuxe regroupant dans un mme ensemble lAngleterre et le tiers ouest de la Francee 35. Le royaume captien atteint un apoge au XIIIe sicle, la monarchie reprenant le pouvoir quelle avait perdue 36 tandis que lart et la culture franais saffirment en Europee
37

. Philippe Auguste (1180-1223) parvient conqurir lessentiel des possessions franaises des Plantagent, mettant temporairement fin la menace anglaise et agrandissant

considrablement le domaine royal par la mme occasione 38. Louis IX (1226-1270) se comporte en arbitre de la chrtient et participe aux septime et huitime croisades, ce qui lamnera tre trs vite canonis par lglise catholiquee 39. Le XIVe et la premire moiti du XVe sicle voient la France plonger dans une crise grave, dont les expressions sont multiplese 40. La Guerre de Cent Ans, mene contre lAngleterre et ne dun problme de succession la tte du Royaume de France, ravage le payse 41. Mais la crise des XIVe et XVe sicles nest pas seulement politique ou militaire : elle est aussi dmographique la peste noire tue partir de 1347 au moins un tiers de la population du royaumenote 13 , sociale les insurrections paysannes et urbaines se multiplient , conomique et religieusee 42. Mais la monarchie, si elle est galement touche par cette crise, nen sort que renforce : le pouvoir central, qui sest dplac dans la valle de la Loire, se dote de nouvelles institutions et met en place une arme et un impt permanentse 43.

Renaissance et absolutisme (XVIe-XVIIIe sicle)

partir de 1494, les souverains franais mnent de multiples guerres en Italie puis contre lempereur Charles Quint34. Mais les rgnes de Franois Ier(1515-1547) et de son fils Henri II (1547-1559) sont surtout marqus par un renforcement du pouvoir royal, qui tend devenir absolu35, et par uneRenaissance littraire et artistique fortement influence par lItalie36. En 1539, lordonnance de Villers-Cotterts fait du franais la langue administrative et judiciaire du Royaumee 44.Mais lunit de la France autour de la personne du roi est bouscule dans la deuxime moiti du XVIe sicle par le problme religieux : entre 1562 et 1598, huit guerres de religion se succdent entre catholiques et calvinistese 45. Cette crise religieuse se double dune crise conomique et surtout politique37. En 1598, le roi Henri IV (1589-1610) donne par ldit de Nantes une libert partielle de culte aux protestantse 46. Louis XIII (1610-1643) et ses ministres Richelieu et Mazarin doivent faire face lopposition de nobles soucieux de reprendre leurs anciens pouvoirse 47 . la mme poque, la France mne plusieurs guerres victorieuses (dont la Guerre de Trente Ans) et commence former un premier empire colonial, principalement en Nouvelle-France, sur Terree 49 et fait construire le Chteau de Versailles, symbole de son pouvoire 50. Il sentoure dartistes et de savants, et travaille lunit religieuse de son royaumee 51, en reprenant la perscution des protestants et en rvoquant l'dit de Nantes. Malgr la situation financire critique de la monarchie, Louis XIV mne plusieurs guerres face une Europe coalise contre luie 52, tandis que le marquis de Vauban fait construire un rseau de villes fortifies aux frontires du Royaumee 53. Si ces guerres aboutissent dans un premier temps des victoires franaises, plusieurs dfaites militaires et des famines ternissent la fin de son rgnee 54. Son arrire-petit-fils Louis XV (1715-1774) mne lui aussi plusieurs guerres, aux rsultats contrastse 55. La France abandonne en 1763 au trait de Paris ses possessions en Amrique du Nord, mais acquiert dans la mme dcennie la Lorraine et la Corse e 56. Pendant ce temps, la France connat une forte vitalit dmographique, conomique la croissance de la production agricole saccompagne dune proto-industrialisation, notamment dans le secteur textile et surtout intellectuelle et culturellee 57. Louis XVI, qui accde au trne en 1774, se rvle incapable de trouver une solution au surendettement de la monarchie et doit convoquer les tats gnraux en 1788e 58.

Le sicle des rvolutions (1789 - dbut XXe sicle)

Les dlgus envoys aux tats gnraux qui souvrent le 5 mai 1789 outrepassent rapidement les pouvoirs qui leur sont attribus, et srigent en uneAssemble nationale constituantee 59. Le Roi ne peut alors empcher lassemble constituante de dcider labolition des privilges dans la nuit du 4 aot, puis dadopter le 26 aot une Dclaration des droits de lhomme et du citoyene 60. Aprs un essai de monarchie constitutionnelle, la Rpubliquenat en septembre 1792, et Louis XVI, accus de trahison, est guillotin le 21 janvier 1793e 61. La France rvolutionnaire se lance alors dans plusieurs annes de guerres et dexcutions, jusqu linstauration du Directoire en 1795e 62. Le 9 novembre 1799, le gnral Napolon Bonaparte renverse le Directoire par un coup dtat et lui substitue le Consulat ; cinq ans plus tard, il est couronn Empereur des Franaise 63. Napolon Ier cre ou rforme de nombreuses institutionsnote 15, et ses multiples victoires militaires mettent la moiti de la population europenne sous son contrle au dbut des annes 1810e 64. Le dclin sera nanmoins rapide : aprs une phmre abdication puis un bref retour au pouvoir, lEmpereur est dfinitivement vaincu Waterloo le 18 juin 1815e 65.

Rsum[modifier]
Livre I (58) : Description des peuples gaulois, soulvement des Helvtes, campagne contre les Helvtes, puis contre les Germains d'Arioviste. Livre II (57) : Campagne contre les Belges. Livre III (56) : Campagne de Csar contre les Armoricains et de Publius Crassus en Aquitaine. Livre IV (55) : Campagne contre des Germains (premier franchissement historique du Rhin), premire expdition en Bretagne insulaire. Livre V (54) : Deuxime expdition en Bretagne, rvolte des Eburons et des Trvires. Livre VI (53) : Deuxime franchissement du Rhin, pacification du Nord et du centre de la Gaule. Livre VII (52) : Soulvement gnral des peuples gaulois, siges d'Avaricum, de Gergovie et d'Alsia.

      

Sauf prcision, les dates de cette partie sont sous-entendues

avant Jsus-Christ

aux Antilles et sur la route des Indese 48. Louis XIV affirme plus que jamais le caractre absolu de son pouvoirnote 14 : le

Roi-soleil se considre comme le

34

. Au XIIe sicle, le pouvoir royal commence saffirmer contre les princes du royaume, mais doit faire face partir des annes 1150 la naissance dun

empire Plantagent

lieutenant de Dieu

Livre VIII (51-50) : Achvement de la conqute Uxellodunum, situation en 50.

Livre I (58)[modifier]
Le premier livre souvre sur une description de la Gaule et de ses habitants. Les Belges sont prsents comme les plus braves des Gaulois. LesHelvtes sont dj dcrits comme un peuple courageux et belliqueux. Insatisfait de la situation territoriale de son peuple, quil estime indigne de sa grandeur, Orgtorix lhomme le plus noble et le plus riche d'Helvtie rassemble des forces sous sa conduite. Celui-ci fait un tour de Gaule pour convaincre diffrents chefs de sallier lui, et fait prparer des rserves de bl. Les Helvtes apprennent cette tentative pour semparer du pouvoir et la condamnent. Orgtorix vient avec des milliers de partisans pour se soustraire au jugement, mais finit par mourir, peut-tre s'est-il suicid. sa mort, les projets de conqutes ne steignent pas pour autant et les Helvtes, aprs avoir brl leurs villages, partent. Mais Csar empche la migration des Helvtes prvue jusque chez les Santons, sur la cte atlantique, et repousse le Germain Arioviste qui s'tait install sur une partie du territoire des Squanes et augmentait constamment son emprise sur la rgion en attirant de plus en plus de tribus germaniques sous ses ordres.

Livre II[modifier]
Le livre II commence par l'vocation d'un nouveau danger : pour des raisons diverses, selon Csar, les Belges se prparent attaquer les lgions stationnes en Gaule. En 57, il anticipe cette attaque en se dirigeant vers le territoire belge, o il sallie un peuple local, les Rmes pour sinformer de ltat des armes belges. Les Belges surpris par larrive rapide des lgions romaines se regroupent et marchent sur les Romains qui nont pas russi empcher l'union des diffrentes peuplades. Aprs que chacun eut mont un camp dans l'attente d'un faux mouvement de ladversaire, les Belges dcidrent dune retraite. Poursuivis par Csar, ils durent subir les combats et furent massacrs. Csar accepta ensuite la soumission sans combattre des Suessions et des Bellovaques, ce que les Nerviens et leurs voisins refusrent de faire. Ils s'opposrent aux lgions sur les rives du fleuve Sabis (la Sambre ou la Selle ou encore la Lys). La bataille est raconte en dtail et les Nerviens dfaits. Csar protgea les vaincus et leurs terres. Par contre les Atuatuques, effrays par la puissance romaine, se rendirent, puis se soulevrent dans la nuit. Ils furent 53000 vendus comme esclaves. Csar rentra ensuite Rome pour un temps pendant que plusieurs de ses centurions continuaient soumettre les Gaulois dans diverses rgions proches de l'ocan. la fin de cette anne 57 l'optimisme de Csar tait grand : "Ces campagnes avaient procur la pacification de toute la Gaule. [...] En raison de ces vnements on dcrta, la suite du rapport de Csar, quinze jours de supplication, ce qui n'tait encore arriv personne. II 35

Livre III[modifier]
Ainsi Galba fut-il envoy dans les Alpes, chez les Nantuates, les Vragres et les Sdunes pour y faciliter le commerce, puis chez les Allobroges pour le repos dhiver. Sur le chemin, ils furent attaqus par les Vnagres qui craignaient dtre leur tour soumis, et qui entendaient profiter de linfriorit numrique des Romains. Leur camp assailli, ils

et quil partait pour lIllyrie, plusieurs peuples de lArmorique, linitiative des Vntes, se soulevrent pour rcuprer les otages confis au jeune Publius Crassus, que Csar avait envoy. Chaque camp prpara la guerre, qui sannonait navale. Csar insiste beaucoup sur la supriorit de la flotte et du savoir faire nautique des Vntes. Mais grce la stratgie mise au point pour attaquer un bateau aprs lautre, puis la chute du vent, les Romains triomphrent et mirent fin la guerre. La guerre suivante eut lieu en Aquitaine, contre les Sotiates et sous le commandement de Crassus. Furent battus divers peuples non sans difficult et avec laide dallis de lHispanie citrieure voisine. Restaient seulement deux peuples insoumis en Gaule, les Morins et les Mnapes, que Csar fit traquer : il alla jusqu faire abattre tous les arbres de la fort dans laquelle ils se cachrent !

Livre IV[modifier]
Le livre quatre, qui commence au dbut de lanne -55, sous le consulat de Crassus et Pompe, est celui des guerres de Germanie. Il commence par un terrifiant portrait des Suves, peuple aussi dangereux par son caractre belliqueux que puissant par son nombre, sa bravoure, et la rudesse et ses m urs. Les Suves, agressifs, avaient accul

Rhin o il mit en place un plan de lutte contre les Suves. Mais les Germains le trahirent et firent perdre de nombreux hommes de valeur la cavalerie. Aprs avoir fait leurs chefs prisonniers, il vainquit le reste des troupes facilement. Csar dcida ensuite de franchir le Rhin, afin de neutraliser toute menace pouvant venir de peuples comme les Suves ou les Sugambres. Aprs avoir fabriqu un pont dun type nouveau, compte tenu de la difficult du milieu, il traversa le fleuve, punit les Sugambres, effraya les Suves et dlivra ainsi les allis Ubiens de la menace qui pesait sur eux. Sa mission accomplie il revint en Gaule et coupa le pont. Il dcida dutiliser la fin de lt pour partir en reconnaissance de la Bretagne (les les britanniques), que personne ne connaissait et qui avait envoy des renforts aux Gaulois au cours des guerres. Casus Volusenus envoy en reconnaissance, Csar et ses armes partent squiper chez les Morins. Au moment de dbarquer, les Bretons attendaient en armes sur les ctes. Malgr les difficults lies au combat dans leau, ils dbarqurent et luttrent jusqu la reddition des Bretons. Mais les Romains se trouvrent bloqus sur lle cause des mares qui dtruisirent leurs bateaux. Les voyant ainsi affaiblis, sans renfort, sans bl et en effectifs rduits, les Bretons reprirent la lutte. Les Romains les battirent et rentrrent en Gaule.

plusieurs peuples germains sur les rives du Rhin. Craignant que les Gaulois,

peuple pusillanime , ne pactisent avec les Germains, Csar prit les devants et sengagea vers le

tentrent une audacieuse sortie qui surprit ladversaire et leur permit de l'emporter. Alors que Csar pensait la Gaule entirement soumise (mais Csar dit pacatam,

pacifie )

Livre V[modifier]
Comme chaque anne Csar rentre Rome, pendant que ses hommes constituent une nouvelle flotte, selon un cahier des charges que Csar lui-mme a tabli. Aprs un dtour par lIllyrie pour rgler un problme avec les Pirustes, il retourne en Gaule, ordonne ses troupes de se masser dans un port pour se prparer un nouvel assaut sur l'le de Bretagne. En dpit de linsoumission de certains, vite corrige, Csar se fait accompagner en Bretagne par beaucoup des chefs Gaulois. Une flotte de huit cents navires arriva en Bretagne. Une tempte obligea mettre les navires sec, et pendant ce temps lennemi rassembla ses forces. Csar fait ensuite une description gographique et ethnographique de la Bretagne tonnamment juste, bien que grossire (il lui donne la forme dun triangle, mais lorientation et les les voques sont aisment identifiables). La poursuite des ennemis mena les lgions jusqu la Tamise quils traversrent. Les Trinovantes puis dautres peuples suivant lexemple se rallirent Csar contreCassivellaunos, le chef des forces bretonnes, qui aprs plusieurs checs se rendit. Il repartit et fit hiverner ses cohortes dans diffrentes rgions du Nord de la Gaule. Les Romains durent alors affronter un soulvement de tous les peuples gaulois mens par lburon Ambiorix, lors de l'hivernage. Les Gaulois, par ruse, russirent dtruire une lgion et en assigrent deux autres. Le camp romain command par Q. Cicron russit finalement alerter Csar qui dpcha des renforts et soumit ses adversaires ; mais ce fut au tour des Trvires de comploter contre Rome. Leur chef Indutiomaros fut pourchass et tu, et la Gaule devint dsormais peu prs tranquille.

Livre VI[modifier]
Cependant Csar se mfiait encore et se fit envoyer des renforts par Pompe. Bonne intuition car les Gaulois taient en train de reformer une ligue pour reprendre la lutte. Lorsque Csar, aprs avoir cras les Nerviens, runit tous les chefs Gaulois, les Snons, les Carnutes, les Mnapiens et lesTrvires refusrent de sy rendre. Les deux premiers se rallirent effrays par les lgions romaines en marche. Les Mnapes furent combattus et battus facilement. Les Trvires utilisrent une relle ruse contre Labienus qui avait la charge de la lgion locale, pour feindre la peur et ensuite mieux le vaincre. Les Suves, qui devaient arriver en renfort, rentrrent chez eux, mais cela suffit dcider Csar refranchir le Rhin. Il apprend par les Ubiensque les Suves lattendent en embuscade dans une fort. Csar fait une pause dans le rcit pour analyser les diffrences de m urs entre Gaulois et Germains. Les Gaulois, tous les niveaux, sont diviss en deux partis rivaux. Dans la hirarchie sociale, seuls sont estims les druides, hommes de religion, et les chevaliers, hommes de guerre. Les druides servent aussi darbitres dans les conflits privs. Leur prestige est grand, leur fonction difficilement accessible au profane. Selon Csar, lorigine des pratiques druidiques serait la Bretagne (le de Bretagne). Csar ajoute sa description une pratique cruelle, celle du sacrifice humain pratique lors de rites. Les Gaulois sont trs religieux. Ils honorent Mercure (Lug), principalement. Leur calendrier est lunaire, et leur organisation sociale trs axe sur la communaut et le partage. Les Germains, eux, moins civiliss, vivent quasi nus, pratiquent essentiellement la chasse et llevage pour se nourrir. Pour viter une sdentarisation qui les amollirait et les dtournerait de la guerre, leurs possessions foncires sont limites un an. Vivre dans un dsert est la marque de la grandeur, puisque cela signifie que personne nose habiter prs dun peuple aussi puissant. Ce sont les chefs de clans qui font la justice. Jadis domins par les Gaulois, ils sont du temps de Csar plus puissants, car ces derniers se seraient, au contact de la civilisation hellnistico-romaine habitus au confort et au luxe (cest la vieille rengaine de la dcadence des m urs chre, par exemple, un Caton lAncien, qui apparat ici de manire plus ou moins voile). Csar dcrit ensuite avec un souci scientifique du dtail la fort Hercynienne qui stend de lHelvtie la Dacie, et les animaux rares qui y vivent. Csar refusant de suivre les Germains dans cette fort, il fait surveiller la rgion pendant quil tente de capturer Ambiorix, exterminant son peuple. C'est alors que les bagages entasses dans le fort dAtuatuca attirrent les Germains qui infligrent de lourdes pertes aux Romains avant de se retirer. Csar arriva et repris en main la situation, avant de rentrer Rome.

Livre VII[modifier]
La rumeur courant que Csar, occup Rome par les querelles de partis, ne reviendrait pas avant longtemps, les Gaulois programmrent une nouvelle rvolte. Cest cette nouvelle guerre quest consacr le trs long livre VII. Vercingtorix, un Arverne, souleva toute sa clientle et rassembla finalement tous les peuples sous ses ordres. Investi des pouvoirs suprmes, il se montra un commandant rigoureux et efficace. Le projet gaulois de prendreNarbonne fit partir Csar pour la Province. Au prix de gros efforts, il traversa les Cvennes en plein hiver et arriva chez les Arvernes avec son arme. Aprs de multiples man uvres dans les valles du Rhne, de la Loire, dans le Massif Central et des difficults rallier certains peuples, eurent lieu les combats, notamment autour dAvaricum (Bourges) et de sa rgion. Une rumeur courut chez les Eduens selon laquelle les Romains auraient massacr des allis, ce qui les fit se retourner contre Csar, lequel russit en dernier lieu les maintenir de son ct pour aller prendre Gergovie. La tentative de prise de loppidum de Gergovie, trs difficile cause de la configuration du terrain, se solda par un chec : lattaque, dsordonne, leur fit perdre de nombreux hommes valeureux, et les Romains durent se retirer. La lgion qui se trouvait du ct de Lutce, mene par Labienus, eut soutenir des combats contre des Gaulois ragaillardis par la dfaite romaine de Gergovie. Bibracte, Vercingtorix fut confirm dans son commandement la tte de la ligue gauloise. Csar prpara vingt deux cohortes pour y faire face. Aprs de multiples mouvements de troupes, Csar prit en chasse la coalition gauloise qui se dirigeait vers Alesia, o les deux armes se retrouvrent pour y tablir des camps. Les Gaulois furent mis en droute dans une premire bataille de cavalerie dans la plaine par les Germains allis de Csar. Sont ensuite longuement dcrits les prparatifs de chaque camp : quelle configuration des camps, quels peuples et combien dhommes participaient etc. Deux fois les Gaulois furent repousss, mais les pertes furent importantes des deux cts. Vercingtorix, finalement vaincu, rendit les armes.

Livre VIII[modifier]
Ajout postrieurement par Aulus Hirtius, ce huitime livre fait la transition avec le rcit des guerres civiles. Il raconte les vnements jusquen 50. Il souligne dans un prologue, au moins par convention, sa gne complter une uvre si magistrale. Comme il le dit, Csar, contrairement son intention de fournir de la matire aux historiens, leur a supprim toute possibilit de travailler sur la guerre des Gaules en faisant un rcit des vnements qui se suffit lui-mme par sa puret. Csar consentit au repos de ses troupes qui avaient lutt durement depuis un an entier. Puis, pour prvenir toute nouvelle tentative de soulvement il sillonna la Gaule marche force, se montrant partout et signifiant ainsi aux Gaulois quil serait vain de tenter quoi que ce soit. Mais cest surtout pour arbitrer les conflits entre peuples gaulois quil entreprit cette tourne, rprimant quiconque tentait denvahir son voisin. Ainsi les Bellovaques, voulant attaquer les Suessions, sattirrent les foudres romaines : aprs un long sige, les Bellovaques se dcidrent attaquer, pour tre crass par la cavalerie romaine. De mme les Pictons, peuple du centre de la Gaule, furent dfaits par la cavalerie avec lappui de linfanterie. Le Snon Drapps et le Cadurque Lucterios tentrent ensuite de rallier des Gaulois pour une nouvelle rvolte. Le lgat Caius Caninius fut charg de les combattre, ce quil fit avant de subir de nouveaux affronts de la part de la ville dUxellodunum. Csar en fut averti, et dcida de sy rendre lui-mme, non parce que le danger tait grand, mais pour chtier de manire exemplaire lopinitret de cette petite ville. En les assigeant et en les privant deau, on les fora se rendre et Csar fit couper les mains des combattants. Csar se rendit enfin en Aquitaine, quil navait jamais visit, puis retourna hiverner auprs de ses troupes, en Belgique, avant de rentrer Rome, aurol de gloire. Mais dj se profile la guerre civile, puisque nombreux taient ceux qui Rome taient effrays par le prestige dont jouissait Csar et le soutien que larme lui prodiguait. La confrontation entre les partisans de Csar et ceux de Pompe saffichait de plus en plus ostensiblement, notamment au Snat.

Un ouvrage d'histoire atypique[modifier]


ouvrage d'histoire traditionnel mais appartient au genre des Commentarii, recueil de notes brutes (commentarius) prises sur le terrain destin servir de base factuelle, d'o l'organisation strictement chronologique des huit livres, leur aspect strictement factuel2 et leur style extrmement concis. Grce l' atelier de production 3 dont il dispose, Csar peut laborer son ouvrage en trois mois4, au lendemain de la reddition d'Alsia, et ainsi montrer immdiatement l'importance de sa victoire. Entre la mort de Csar, en 44, et la sienne en 43, Aulius Hirtius crit un huitime livre afin d'assurer la transition avec la Guerre civile.

et affirme qu' en se proposant de fournir des matriaux o puiseraient ceux qui voudraient crire l'histoire (...) [Csar] a ot l'envie d'crire, car il n'y a rien de plus agrable dans l'histoire qu'une brivet pure et lumineuse 5.

Une fiabilit discute[modifier]


La Guerre des Gaules est la seule source de premire main disponible pour ceux qui s'intressent la Guerre des Gaules : les textes de Tite-Live sont perdus, et aucun autre ouvrage contemporain conserv n'voque le sujet. Son auteur tant le principal protagoniste de la conqute, sa fiabilit a souvent t mise en doute. Tout d'abord par d'autres tmoins de l'entourage de Csar ayant une vision diffrente (notamment Asinius Pollion, dont ne subsistent malheureusement que quelques fragments), puis par les pourfendeurs du csarisme, comme Montaigne, qui dans ses Essais dnonce les fausses couleurs de quoi [Csar] veut couvrir sa mauvaise cause et l'ordure de sa pestilente ambition 6. partir du milieu du XIX e sicle, le dbat passe du plan idologique au plan beaucoup plus scientifique. Michel Rambaud analyse dans sa thse7 les subtils procds rhtoriques qui permettent de prsenter Csar sous un jour qui convient aux intrts d'alors du proconsul : descriptions systmatiquement mlioratives du gnral, minoration du rle de ses lgats, valorisation de la vaillance des adversaires dans le seul but de valoriser sa victoire, etc. La Guerre des Gaules est donc un ouvrage de propagande, destin valoriser le gnral vainqueur aux yeux du Snat, afin qu'il puisse affermir son influence Rome. Cependant, il faut temprer ce jugement : la valeur factuelle de l'ouvrage est reconnue, et les spcialistes de l'Antiquit considrent que Csar n'aurait pu trop dformer la ralit, tant donne la multiplicit des sources d'information dont disposaient ses contemporains (notamment par ses lieutenants lors de la campagne, choisis par le Snat, parfois opposants Csar sur la scne politique). Comme toujours, en matire historique notamment, il faut prendre d'indispensables prcautions face un instrument de travail incontournable8. Au total, on peut considrer que tout l'art de Csar cet gard est de parvenir un quilibre subtil en prsentant les choses son avantage sans perdre sa crdibilit par des manipulations excessives de la ralit. Pour ce faire, il met en uvre des techniques qui sont encore frquemment utilises dans la propagande. Par exemple, comme le montre Rambaud, Csar ne nie jamais un fait qui pourrait lui tre reproch : il affirme le contraire.

Francs
Les Francs constituent un peuple germanique apparaissant sous la forme d'une confdration de tribus au moment desgrandes invasions. Une partie d'entre eux joue un rle central dans l'histoire de France, des Pays-Bas, de Belgique etd'Allemagne compter de leur sdentarisation en Gaule romaine. Ils ont donns leur nom la France et aux franais.

Histoire[modifier]

Ds sa parution, l'ouvrage est jug comme un chef d' uvre littraire. Cicron admire ces

Commentaires (...) nus, simples, lgants, dpouills (...) de tout ornement oratoire ,

L'intention avoue de Csar est, selon Aulius Hirtius, de

fournir des documents aux historiens sur des vnements si considrables 1. La Guerre des Gaules n'est donc pas un

Lgendes et thories sur les origines des Francs[modifier]


Plusieurs lgendes et thories ont t proposes pour expliquer l'origine des Francs.

Vers 580, le chroniqueur Grgoire de Tours parle d'un peuple de Pannonie qui aurait remont le Danube puis se serait install sur les bords du Rhin, pour ensuite envahir la Gaule 1,2.

Vers 660, La chronique de Frdgaire, suivie par le Liber Historiae Francorum vers 725, affirment que les Francs sont issus de rescaps de la ville de Troie, prise par les Grecs2. Conteste ds le XVIIe sicle, cette thorie est maintenant abandonne. Article dtaill : Lgende de l'origine troyenne des Francs.

En 1714, l'historien Nicolas Frret est le premier noncer la thse selon laquelle les Francs sont issus d'une ligue de peuples germaniques, mais cette thse juge d' attentatoire la dignit de la monarchie vaut son auteur six mois d'emprisonnement la Bastille3.

S'appuyant sur l'aptitude maritime des premiers Francs et sur des pratiques guerrires et conomiques diffrentes de leurs voisins les Germains, l'historien Roger Grand propose en 1965 de voir dans les Francs des migrs scandinaves qui seraient venus sur les bords du Rhin au cours duIIIe sicle. Cette thse n'a cependant pas rsist la critique 3.

La fondation des ligues[modifier]


Durant les premiers sicles de notre re, les peuples germains sont en constante migration, sous la pression d'autres peuples migrants. Les peuples situs entre le Rhin et la Weser, ne pouvant franchir le limes rhnan, migrent vers la Hesse et la Thuringe, mais se heurtent d'autres peuples4. Pour rsister cette pression, une premire ligue de peuples germaniques se constitue au dbut du IIIe sicle. Ses membres la nomment la ligue de tous les hommes (alle man en langue germanique). Cette ligue, qui apparat pour la premire fois en 213 dans les textes romains sous la formeAllamannicus qui a donn Alamans, avait pour but de rsister aux peuples germains voisins et de conqurir de nouveaux territoires, d'abord sur d'autres peuples germains, puis en tentant de franchir le limes germanique 4. la mme poque, une autre ligue se forme plus au nord, le long du Rhin et en Germanie infrieure. Il s'agit de la Ligue franque, d'abord constitue des peuples Chamaves, Chatuaires, Bructres et Saliens, et aprs que ces derniers eurent travers le Rhin, la ligue comprendra aussi les Tongres, auxquels contribuent les Sicambres. Ils seront rejoints par la suite par les Ampsivariens, les Tenctres, les Tubantes et les Usiptes5. Francia est d'ailleurs une adaptation latine du IIIe sicle du terme Franko(n), nom que donnaient les Francs leur domaine [rf. ncessaire]. Des monnaies d'or de l'empereur Constantin Ier mises en 306 aprs des victoires contre les Francs et les Alamans portent l'exergue Francia etAlamannia, ce qui semble dmontrer cette poque l'existence d'un pays des Francs que les Romains appellent Francie, et qu'ils distinguent nettement du pays voisin des Alamans. Francia na alors pas une connotation politique, mais plutt gographique ou sociologique, comme Maghreb ouBalkans au XXIe sicle. Aux IIe sicle et IIIe sicle, Franci dsignait alors une ligue ou confdration de peuples germaniques installs sur la rive infrieure droite du Rhin (c'est--dire au nord-est du Rhin), au-del des frontires de l'Empire romain. Les Francs n'taient assujettis ni l'Empire ni un autre peuple, comme les Alamans, autre regroupement d'ethnies tablies plus au sud sur la rive droite du Rhin (du germanique All- et man(n)-, regroupement de tous les hommes ).

propre) en langue germanique. La racine *frank n'tant pas directement atteste dans les langues germaniques, on a, auXVIIIe sicle, reconstruit une forme *frie-rancken (libere
6

vacantes)7, qui pourrait aussi signifier libres voyageurs 8. Cependant, cette hypothse est largement rejete par les philologues et linguistes depuis le XIX e sicle. Par contre,

absente de sa traduction en grec

(Fraggoi). roi des Francs , qui exerait son autorit dans son *gouwi (cf.

allemand Gau) ou pagus (pays), et se plaait librement sous son autorit pour les affaires militaires.

Entre Empire romain et Germanie[modifier]


C'est en 254 que les Francs dbutent leurs incursions sur le sol romain. Au mme moment, les Alamans attaquent une nouvelle fois le limes qu'ils franchissent et ravagent la Gaule Belgique. Durant le dbut du IIIe sicle, la transgression flandrienne provoque la progression de la mer du Nord sur laFlandre et la Frise, transforme le lac Flevo en golfe marin, le futur Zuiderzee. Il s'ensuit un appauvrissement des populations locales, les Frisons, les Francs et les Saxons, qui incite ces derniers se lancer dans la piraterie et le pillage de l'Empire romain. Ils commencent par le pillage de la Germanie infrieure avant d'tre repousss par Gallien en 257. Profitant du dpart de Gallien vers la Pannonie, les Francs reprennent leurs incursions, mais sont provisoirement battus par Postumus. Il se proclame empereur des Gaules et doit lutter contre Gallien, ce qui laisse le champ

Le peuple franc est avant tout un peuple de guerriers qui lisait un chef de guerre, nomm rex francorum,

allemandes frech

courageux, effront s'expliquent par l'apophonie9. Phontiquement, on a une nasalisation de /a/ devant /k/ qui explique la forme

anglais frc

avide, courageux ou le sudois dialectal frak

courageux, rapide , les formes vieux norrois frekkr

hardi, courageux, intrpide, vaillant 6, franc , alors qu'elle est

une racine analogue est bien atteste dans les langues germaniques anciennes et contemporaines, comme par exemple le moyen-nerlandais vrak

Ainsi, *frank (latinis en francus) signifierait

libre (c'est--dire

libre de la domination romaine , mais pourrait tre une interprtation postrieure, un adjectif tir du nom

avide , le vieil

libre aux incursions terrestres des Francs, qui se lancent galement dans des expditions maritimes, ravageant la baie de Somme, le Cotentin, le Morbihan, les basses valles de la Seine et de la Loire et mme les ctes de la Lusitanie. Ce n'est qu'en 264 que Postumus russit mettre fin ces raids, tant terrestres que maritimes10. La mort de Postumus et les luttes de ses successeurs contre les empereurs lgitimes laissent le champ libre aux Francs et aux Alamans qui reprennent leurs pillages en 269. Probus soumet les Alamans en 277, mais ne parvient pas rduire ni les Francs occidentaux qui occupent la Batavie, ni les Francs transrhnans qui occupent la Toxandrie et les environs de Trves11. En 286, Carausius, un gnral romain envoy en Bretagne par l'empereur Maximien et craignant une disgrce, se proclame empereur. Afin d'empcher Maximien de ragir, il s'empare de Portus Itius, s'allie aux Francs et les installe sur les embouchures du Rhin afin de contrler les deux points qui pourrait permettre Maximien d'envahir la Bretagne. En 287 ou en 288, Maximien crase le roi salien Gennobaud qui choisit de se soumettre sans combat, avec tout son peuple. Maximien accepte sa reddition et installe les Saliens en Toxandrie, l'embouchure du Rhin derrire le limes en Gaule belgique, d'abord sous le statut de Ltes (soumis lautorit impriale), mais ce succs ne lui permet pas de reconqurir la Bretagne, la flotte romaine ayant probablement t malmene par une tempte. Constance Chlore termine la reconqute de la Bretagne et, ayant eu des problmes avec quelques Francs, dporte des Chamaves et des Frisons en Gaule dans les pays des Ambiens et des Bellovaques12. En 306, Ascaric et Mrogaise, deux rois francs, probablement bructres envahissent la Gaule, mais Constantin les vainc, les capture et les fait jeter aux fauves Trves13. Sans doute la suite de cette victoire, l'empereur romain met des aurei frapps Trves montrant au revers une allgorie de la Francie, effondre aux pieds d'un trophe d'armes, avec la lgende Francia l'exergue. Durant le IVe sicle, les invasions continuent mais sont toutes repousses par l'arme romaine. Un nouveau phnomne apparat au sein de cette dernire. En effet, les citoyens romains rechignent s'engager dans l'arme ou simplement faire leur service militaire, et pour compenser la baisse des effectifs, les empereurs romains engagent des soldats germains qui intgrent l'arme romaine. Nombreux sont les Francs qui s'engagent et certains parviennent aux plus hautes fonctions militaires et politiques : Bonitus, chef franc transrhnan, matre de la milice en 324 qui rendit plusieurs services Constantin le Grand contre Licinius14,15,16.

Silvanus, fils du prcdent, ce qui montre une intgration dans l'empire, est un gnral qui, accus de trahison par une faction de la cour, prend peur et se proclame empereur en 355. Deux autres officiers francs, Mallobaud, tribun des Scholes, et Malaric, avaient pris sa dfense17,18,19.

      

Charietto, chef salien install Trves en 355, organise la dfense de la Germanie suprieure contre les incursions des Chamaves, autre peuplade franque20. Mrobaud, gnral franc de 363 383, fidle de l'empereur Julien, puis de Valentinien Ier, consul en 377 et en 383, mort la mme anne et enterr Trves21,22,23. Teutomer, officier franc de Julien vers 36322 Mallobaud, comte des domestiques, puis roi des Francs en 373 et en 37822,24,25,26,27. Richomer, comte des domestiques, matre de la milice, consul en 384, mort en 39328,29,30,31. Bauto, d'origine rhnane, matre de la milice et consul en 38529. Arbogast, fils de Bauto et neveu de Richomer. Matre de la milice en 385, il repousse en 393 l'invasion des trois chefs francs rhnans Genobaud, Marcomir et Sunon, mais il fait proclamer empereur Eugne, est battu par Thodose Ier en 394 et se donne la mort. Sa fille Eudoxia Aelia pouse en 395 l'empereur Arcadius29,32,33,34.

Les grandes invasions[modifier]


Le Ve sicle commence par une priode d'accalmie entre les Romains et les Francs. Mais la pression des Huns qui viennent d'Asie pousse les Vandales, les Wisigoths et les Burgondes vers l'ouest. Avec les hivers particulirement rigoureux de 405 et 406, le Rhin et le Danube sont pris par les glaces, et les Barbares peuvent franchir facilement ces fleuves. Tandis que les Francs rhnans pillent une premire fois Trves, les Francs saliens protgent les provinces romaines de Belgique et de Germanie. Un de leurs chefs, Edobich, se rallie l'usurpateur Constantin III qui organise la dfense contre les envahisseurs37. Les Francs saliens se regroupent ensuite en un seul royaume et sont gouverns par Thodomir, tu vers 420 par les Romains, puis par Clodion le Chevelu. Profitant du retrait des troupes romaines de Gaule, il conduit son peuple vers le sud et s'empare de Tournai et de sa rgion. Ils sont cependant arrts et battus par Aetius, qui leur accorde un f dus autour de Tournai. Plusieurs rois s'y succdent, jusqu' Clovis qui devient roi en 48138. La migration des Francs saliens, puis le f dus qui leur est accord, a pour consquence d'isoler les Francs rhnans qui, coups de leurs allis saliens, se retrouvent seuls face aux Alamans. Entre 431 et 469, ils se regroupent en un seul royaume et ngocient une alliance avec le royaume burgonde. Comme Gondioc, roi des Burgondes est galement matre de la milice, les Francs rhnans obtiennent le droit de s'implanter sur la rive gauche du Rhin et occupent Cologne, Mayence et Trves. Plus tard, en 496, ils crasent les Alamans Tolbiac avec l'aide de Clovis. Sigebert le Boiteux et Chlodric, les derniers rois de Cologne, meurent en 508, et les Francs rhnans choisissent le salien Clovis pour leur succder.

Les Mrovingiens[modifier]
Parmi les Francs servant l'Empire depuis la fin du IIIe sicle, se trouvent les Francs saliens. Mrove, anctre lgendaire et quasi-divin est selon la tradition germanique la principale source de lgitimit de leurs souverains qui en descendraient.

Toutefois, au Ve sicle leur roi est aussi devenu proconsul des Gaules, c'est--dire un fonctionnaire romain d'origine germanique mais trs bien assimil (en savoir plus sur cette dynamique d'intgration). Les Francs saliens sont alors solidement tablis dans l'ancienne province romaine de Belgique seconde et leurs fonctions militaires leur confrent un pouvoir important en ces temps troubls : le jeune Clovis (germ. Hlodowec, qui donne par la suite les prnoms Ludovic ou Ludwig en Allemagne et Louis en France) devient leur roi Tournai, probablement en 481. Mais il lui faut plus que le pouvoir d'essence divine que lui confre la mythologie germanique, pour s'imposer face aux vques, aux patrices ou la population gallo-romaine en partie christianise. Install Soissons, o il a renvers un gnral romain nommSyagrius, Clovis est sans doute d'abord sensible aux conseils de sa deuxime pouse, une princesse burgonde nomme Clotilde, convertie au christianisme, et ceux de l'vque de Reims, Remi. Si l'on veut bien croire Grgoire de Tours, c'est au cours d'une bataille importante contre les Alamans, la bataille de Tolbiac, qu'il promet de se convertir la religion chrtienne s'il est victorieux39. Il tient parole et reoit le baptme Reims entre 496 et 500 avec, selon Grgoire, plus de 3 000 de ses guerriers et deux de ses s urs, Alboflde et Lantechilde40. Par la suite, il soutient l'homognisation religieuse du territoire qu'il domine, en runissant notamment le premier concile d'Orlans en 511. Aprs une suite de victoires sur ses rivaux barbares, notamment sur les Burgondes lors de la bataille d'Autun, Clovis apparat donc comme l'un des premiers rois germaniques d'Occident avoir adopt la foi nicenne, le christianisme romain, contrairement aux Wisigoths ou aux Lombards ariens et aux Alamans paens. Il parvient ainsi gagner le soutien des lites gallo-romaines et fonder une dynastie durable (laquelle prend le nom de son ascendant) : les Mrovingiens. la suite des conqutes de Clovis (royaume de Syagrius, Aquitaine) et de ses fils (Bourgogne, Provence), les Mrovingiens rgnent sur la grande majorit de l'ancienne Gaule jusqu'au milieu du VIIIe sicle. Leurs souverains les plus connus sont : Brunehilde (ou Brunehaut), reine entre 566 et 613, et Dagobert Ier, roi de 629 639.

territoire, mais sur des sujets.

Les Carolingiens[modifier]
Ds le dbut du VIIe sicle, la politique est marque par des querelles sanglantes entre les Francs neustriens (au nord-ouest) et austrasiens (au nord-est). Les derniers rois mrovingiens parviennent difficilement s'imposer leur aristocratie, la puissance foncire de certaines grandes familles leur assurant en effet une influence grandissante sur leurs pairs. La culture latine a progressivement rgress au cours des deux sicles prcdents. Une crise conomique sans prcdent a mis mal l'ensemble des repres de l'Occident antique : elle est notamment due la fermeture des routes commerciales avec le monde mditerranen cause des conqutes arabes. C'est dans ce contexte que commence l'ascension d'une nouvelle famille : les Pippinides. Ds le deuxime quart du VIIe sicle, un certain Ppin de Landen s'empare de la mairie du palais d'Austrasie. Son petit-fils Ppin de Herstal et surtout son arrire-petit-fils Charles Martel exercent la ralit du pouvoir, respectivement de 690 714 et de 717 741. Charles Martel va mme jusqu' se passer de roi de 737 sa mort en 741 et son fils Ppin le Brefne rappellera un roi mrovingien (Childric III) en 743 que pour le dtrner publiquement huit ans plus tard, avec l'aval du pape Zacharie. Cette dynastie devient celle des Carolingiens, du nom deCharlemagne, le fils de Ppin le Bref. Soucieux de lgitimer leur coup d'tat, les Pippinides prtendent descendre de Francus, un Troyen lgendaire, se rattachant par l l'histoire de Rome. Dans le mme but, Eginhard, conseiller et biographe deCharlemagne, s'attellera discrditer la dynastie mrovingienne en crant la lgende des rois fainants. Le pouvoir des Carolingiens marque l'entre relle dans le Moyen ge: le centre du pouvoir se dplace vers l'est, des cits piscopales antiques vers les domaines ruraux des comtes carolingiens. Il est remarquable que dans le mme temps, les hommes de lettres, conscients de la dsagrgation de la culture classique antique, tentent de la faire renatre : c'est la Renaissance carolingienne.Charlemagne, le deuxime et plus prestigieux souverain carolingien est lui-mme couronn Empereur des Francs et des Romains en l'an 800 Rome. Mais il est difficile de voir dans son Empire, une vritable "renaissance de l'Empire romain" (renovatio imperii).

Du royaume des Francs au royaume de France[modifier]


En 842, les serments de Strasbourg, prts entre deux des petits-fils de Charlemagne, hritiers de l'Empire qui se dchirent, tmoignent de l'usage de langues qui sont totalement diffrentes l'ouest et l'est. Ils sont suivis du trait de Verdun en 843, qui consacre de fait la division de l'Empire carolingien en trois royaumes, parfois qualifis par les historiens de Francie occidentale, Francie orientale et Francie mdiane. A partir de 911, sous Charles III le Simple, le plus occidental des royaumes francs issu du partage de Verdun en 843, que certains historiens qualifie de Francie occidentale, revendiquera seul de faon continue l'hritage du royaume des Francs de Clovis et Charlemagne par la titulature permanente de ses rois se proclamant tous rois des Francs. Ce royaume des Francs o la notion de Franc a perdu du fait des mariages mixtes entre Gallo-romains et Francs toute connotation ethnique ds le VIIe sicle41, conservera ainsi seul le nom de Francia ou France (officiellement, ds le rgne de Louis IV42). Au Xe sicle, l'arrive au pouvoir d'une dynastie saxonne, les Ottoniens, en Germanie, et celle des Captiens en Francie occidentale marquent la fin de la dynastie des Carolingiens. Les Captiens revendiqueront comme les derniers Carolingiens le titre de roi des Francs. Le terme Francs reste en usage pour distinguer les habitants de la France durant le Moyen ge et c'est par le nom de franj que les chroniqueurs arabes dcrivent au XIIIe sicle lescroiss, venu en majorit du royaume de France, directement issu du royaume des Francs.

Le peuple franc[modifier]

cette poque, comme sous la dynastie suivante, il n'est pas question de

France , mais bien d'un

royaume des Francs : les rois germains, en effet, ne rgnent pas sur un

Physionomie[modifier]

Diffrents auteurs dcrivent l'aspect et les caractristiques physiques des Francs tel leur contemporain Sidoine Apollinaire Ils ont la taille haute, la peau blanche, les yeux

bleus, ils se rasent entirement le visage, sauf la lvre suprieure o ils laissent pousser deux petites moustaches ; leurs cheveux, courts derrire et longs devant, sont d'une blondeur admirable ; leur vtement est si court qu'ils ne leur couvre mme pas le genoux, et si serr qu'il laisse voir la forme de leur corps ; ils portent une large ceinture o pend une lourde pe, trs tranchante43 .

sangliers, les Francs se montraient au loin comme un troupeau de btes froces. Une tunique courte et serr laissait entrevoir toute la hauteur de leur taille, et ne leur cachait pas les genoux. Les yeux de ces Barbares ont la couleur d'une mer orageuse ; leur chevelure blonde, ramene en avant sur leur poitrine, et teinte d'une liqueur rouge, est semblable du sang et du feu. La plupart ne laisse crotre leur barbe qu'au-dessus de leur bouche, afin de donner leurs lvres plus de ressemblance avec le mufle des phoques et des loups .

Les ethnies de la ligue des Francs[modifier]


Les peuples qui constituaient la ligue des Francs sont supposs tre :

    

les Chamaves45,46,47,48, les Chattuaires ou Hattuaires45,46,47,48, les Bructres45,46,47,48, les Ansivariens ou Ampsivariens45,46,47,48, les Saliens45,46,47. Ce peuple, cit plus tardivement que les autres, pourrait tre une nouvelle dnomination d'un autre peuple, comme les Chamaves ou les Chauques48.

ce noyau initial de peuples francs se sont rajouts plus tardivement trois autres peuples :

  

les Tubantes46,48, les Tenctres46,48, les Usiptes46,48,

L'historien belge Godefroid Kurth mentionne d'autres peuples, mais qui sont des peuples de la Germanie infrieure qui n'ont pu se fondre parmi les Francs qu' la fin du IIIe sicle, aprs l'occupation de cette province (devenue la Toxandrie) par les Francs : ce sont les Tongres et les Ubiens45. Kurth et Werner comptent galement les Sicambres ou Sugambres parmi les peuples francs. Ce peuple, combattu par Csar et ses successeurs, n'est plus mentionn aprs le Ier sicle. Il est probable qu'il se soit fondu dans les peuples germains voisins (Saliens, Ubiens, et Tongres), rminiscence d'o serait venu l'apostrophe de saint Remi en

Les Chrusques sont parfois rattachs aux Francs alors que certains les mentionnent comme faisant partie des Saxons. Les Chauques, tablis au nord-est des Frisons, sont plus souvent rattachs aux Saxons qu'aux Francs. Cependant, l'historien Jean-Pierre Poly a propos de voir en les Saliens une tribu chauque qui a quitt son peuple pour rejoindre les Francs49. L'historien allemand, Karl Ferdinand Werner, estime que les Chauques ont constitu l'lment central de la Ligue des Francs, au point que les deux termes sont confondus par les Romains, avec pour consquense que leur chroniques ne parlent plus des Chauques50. Les Chattes51 et les Bataves52 comptent ventuellement parmi les Francs. Plus tard une partie des Francs, dplace vers l'ouest, se fondra avec les saliens des rivages du nord de la Gaule ; on parlera des Francs Saliens l'ouest et des Francs rhnans un peu plus l'est, sur les rives du Rhin et de la Meuse. Le terme de Francs Ripuaires (de ripa = rive) n'apparat qu'auVIIe sicle et reprsente les Francs rhnans53. Remarques : 1. 2. L'historien romain Tacite ne mentionne pas les Francs en l'an 98 aprs J.-C. dans son livre (en ralit : un catalogue) Germania. Ds leur installation en Belgique et dans le nord de la France actuelle (tablie au quatrime sicle), les Francs (Saliens) sont considrs par les Romains comme un peuple part, ayant leurs propres us et coutumes. Les peuples cits plus haut auraient donc fusionn dans un temps relativement bref (120 ans).[rf. ncessaire]

Religion[modifier]
Les Francs partageaient le paganisme polythiste des Ases, fixant le destin des hommes, avec les autres peuples germaniques et scandinaves. Le dieu Wotan tait le pre des dieux, il prsidait la guerre, la posie et l'loquence. Il eut pour pouse Frigg, desse de la fcondit et de la victoire, avec qui il eut un fils, Thor, dieu du tonnerre, du vent, des saisons54, de la fertilit55. Les Germains vus comme hros taient galement difis. Le chef des Chrusques, Hermann ou Irmin (latinis enArminius), qui avait t lev Rome et avait servi dans les armes d'Auguste, retourna en Germanieet organisa une rsistance contre l'empire. En 9, il tendit un pige Varus Teutoburgenwald, o ses lgions composes de prs de cinquante mille soldats furent massacres. Hermann mena des escarmouches contre les Romains, et s'employa dtruire les fortifications romaines de l'Elbe, de laWeser et du Rhin. Voulant appaiser les conflits entre rois germains, il fut accus de dictature et finalement empoisonn. Il fut alors rig en hros et

baptisant Clovis :

Courbe la tte, fier Sicambre, abaisse humblement ton cou. Adore ce que tu as brl et brle ce que tu as ador 46,47.

Au XIXe sicle, Chateaubriand dans son sixime chant des Martyrs se plat imaginer leur aspect :

Pars de la dpouille des ours, des veaux marins, des aurochs et des

clbr par des chansons populaires. Les Saxons lui ddirent un temple Ehresbourg (Stadberg) en Westphalie, faisant face un arbre nomme Irminsul. Les Germains lui vourent un culte en se runissant autour d'Irminsul, jusqu' ce que Charlemagne fasse abattre l'arbre en 772 pour abolir le culte paen56. Ils vnraient galement la nature comme les sources, les arbres et les rochers, mais aussi les astres, notamment la Lune et leSoleil. Leurs rites se droulaient autour d'un arbre sacr, au sommet d'un rocher, ou au fond d'une caverne. Ils croyaient la rsurrection des corps56 et, les Germains occidentaux, enterraient les morts avec leurs objets prcieux et leurs armes, afin de continuer guerroyer outre-tombe et festoyer aprs que Wotan les aient envoys dans le Walhalla (Valhll). Les Germains orientaux (Burgondes, Goths...) purent pratiquer des rites funraires diffrents, cause de divergence en cette croyance57. Ainsi, Childric Ier se fit inhumer avec des vtements brods d'or et tait revtu d'un manteau en brocart de soie pourpre revtu d'abeilles d'or cousues avec grenats, le paludamentum des gnraux romains. Il s'agissait peut-tre d'abeilles naissant dans une peau de taureau et fournissant l'humanit le miel de l'abondance58. Il portait galement une cuirasse et une fibule cruciforme en or, insigne des hauts fonctionnaires impriaux. Sa bourse tait remplie de plus d'une centaine de pices d'or frappes entre les rgnes de Thodose II et Znon. cela s'ajoutaient plus de deux cents monnaies d'argent datant de la rpublique romaine jusqu' Constance II et un anneau sigillaire59. Ces lments tmoignent de sa romanisation trs pousse. Son pe longue (spatha) possdait une garde compose de deux animaux dos dos, sa bouterolle dcore d'une plaque deux ttes d'oiseaux symtriques, ainsi que la hache d'un seul tranchant. Le scramasaxe tait rang dans un fourreau dcor d'or cloisonn avec des grenats. son pe tait suspendue un talisman fait en boule de cristal de roche. Ses chevaux de guerre ayant t sacrifis pour tre enterrs avec lui, devaient lui venir en aide pour combattre au Walhalla, l'image de Wotan chevauchant Sleipnir60. Une imitation de tte de taureau, symbole de force et du renouvellement de la vie, tait accroche sur la tte de l'un d'entre eux61. Le titre de chef tait dcern celui dont la famille descendait d'un dieu. Les familles royales cherchaient donc se rattacher aux dieux en revendiquant une ascendance semi-mythique et en l'inscrivant dans la mmoire collective : ainsi, selonFrdgaire, la mre de Mrove aurait t viole par un monstre marin en forme de serpent appel Neptune Quinotaure62 (cinq fois taureau), ou d'un monstre anguipde (au pied de serpent), peut-tre un dieu indo-europen. Il en tait de mme chez les autres peuples germaniques comme les Amalesou les Anglo-saxons 63 : en 450-455, selon Bde le Vnrable, des chefs anglo-saxons nomms Hengist (talon) et Horsa (cheval) dbarqurent sur l'le de Britannia et prtendaient avoir Voden (Wotan) comme arrire-grand-pre64. Ce sont des mythes de fondation classiques chez les peuples de l'antiquit occidentale. Au combat, le roi-prtre 65 s'exposait la vue des adversaires, action vue comme preuve d'une grande hardiesse66. Seul cavalier de la troupe, il chevauche une monture blanche afin de se rendre mieux visible de ses ennemis. Souverain sur le plan temporel et spirituel, il est sacr par la diffusion du charisme (heil67) du chef de guerre (heerknig,

puissance sacre dclenchant la violence destructrice. Il devient ainsi le descendant des dieux possd par les puissances de l'au-del 69. S'il est tu au combat, c'est que les dieux l'ont abandonn ou choisi pour le Walhalla. La mort du roi signifiait la retraite pour les adorateurs de ce chef de guerre possd, dont la fureur guerrire tait divine. Wotan tant fourbe, inconstant et rus, il inspirait un tel comportement ceux qu'il possdait. Le pouvoir des guerriers pouvait tre renforc par Thor, et par Freya dont les prtresses sacrifiaient des hommes pour quilibrer les morts et obtenir la victoire, ou pour obtenir des enfants[rf. confirmer]55. Le paganisme dclina partir de l'adoption du catholicismeaprs le baptme de Clovis Ier vers 500. Le choix catholique permit aux Francs d'avoir l'appui du clerg gallo-romain qui luttait contre l'arianisme, une hrsie condamne aux conciles de Nice (325) et Constantinople (381) mais laquelle les autres peuples germaniques avaient t gagns. Pour les Germains, l'arianisme se rapprochait plus de leur ancienne religion, car le roi-prtre paen conservait toute sa sacralit et restait dtenteur de pouvoirs temporels et spirituels, concentrant ainsi entre ses mains pouvoirs spirituel et politique65.

Organisation militaire[modifier]
Les Francs eux-mmes utilisaient des scramasaxes (pe de taille moyenne), des angons ou frames(lances crochet permettant d'immobiliser l'adversaire en se fichant dans son bouclier), et des francisques(haches de jet simple tranchant). Ces armes qui taient technologiquement dveloppes pour l'poque, allies un savoir-faire au combat dvelopp par les Francs, sans cesse menacs l'poque par leurs voisins germains, celtes et romains, ont permis ce peuple de s'imposer assez rapidement mais au prix de durs combats... Au combat, ils n'employaient ni casque, ni cuirasse, c'est--dire tte nue et poitrine dcouverte. Les guerriers portaient le scramasaxe sur la cuisse et tenaient un bouclier en cuir de la main gauche. Comme ils prfraient l'infanterie la cavalerie, les guerriers francs portaient leur pe sur la cuisse et tenaient leur bouclier de cuir sur la

C'est un trait acr, fait pour tre lanc ou combattre de prs. Le cavalier n'a qu'un bouclier ou une frame, les fantassins nus ou vtus d'un lger sayon, lancent des javelots ; chacun d'entre eux en lance successivement plusieurs... Leurs chevaux ne sont ni fins ni agiles, ni duqus l'exercice71 . Ils lanaient les francisques de manire briser les boucliers en bois recouverts de cuir. Le systme de dfense consistait se grouper en cunei (coin triangulaire) et faire tournoyer en l'air leurs longues pes. Ils attendaient alors l'ennemi et abattaient, par la force du tournoiement, les pes sur l'adversaire. Le scramasaxe permettait d'affronter les ennemis au corps--corps. Le bloc triangulaire ne bougeant pas, ils pouvaient se faire massacrer en cas de sous-effectifs ou d'attaque par surprise 72. Les victoires de Clovis sont en partie dues au fait qu'il alignait sur le champ de bataille non seulement ses Saliens, mais aussi des cohortes de Gallo-romains, et qu'il s'attachait garder vivantes la rigueur et la stratgie de l'arme romaine, dans laquelle nombre de Saliens avaient servi en tant que Ltes.

La langue[modifier]

main gauche70. Ils ne possdaient pas de cavalerie lourde.

littralement

roi d'arme 68) : vritable incarnation de Wotan chevauchant Sleipnir, il est possd par le heil qui lui procure vie, sant, victoire (devenant ainsi heilag),

Ils se servent rarement de longues lances ; ils portent des javelots (hast) dits frames, dont le fer est troit et court.

La langue ou peut-tre les dialectes originellement parls par les Francs se rattachent aux langues du groupe germanique occidental. Les peuples germaniques au nord du Rhin et des Alpes, qui acquirent une culture crite en dehors de l'empire gardrent leur propre langue, les peuples qui s'tablirent dans l'empire abandonnrent leur langue pour le latin vulgaire73. Cependant, les Francs installs en Gaule du nord donnrent une coloration spcifique au latin vulgaire parl en ces contres, qui aboutit plus tard aux langues d'ol, et notamment aux dialectes septentrionaux (picard, wallon, normand, champenois et bas-lorrain). Historiquement, les Francs du dbut du Ier millnaire parlaient des dialectes du groupe linguistique dit bas allemand, groupe dans lequel on classe le nerlandais, entre autres. On ne connat pas de forme crite du vieux bas francique ou francique (terme plus ambigu qui comprend aussi des dialectes du moyen allemand et du haut allemand dans la taxinomie actuelle des langues) l'exception de l'inscription runique de Bergakker, qui est essentiellement une langue reconstitue par les spcialistes. Les Saliens font partie des premiers peuples germaniques s'tablir sur le sol romain (avec les Goths et les Burgondes notamment) et donc devoir utiliser le latin, comme en tmoigne la rdaction de la loi salique, tout comme l'ont fait les nombreux Francs (Ltes et fdrs Francs) qui ont servi et ont voulu monter en grade dans l'arme romaine. En revanche, des Francs restrent sur le Rhin et descendirent vers le sud sur cet axe, en se mlant d'autres peuplades germaniques, d'o l'volution considrable de leur langue vers ce qui allait donner naissance d'une part au groupe bas francique, mais aussi d'autre part, aux dialectes franciques du moyen allemand et du haut allemand.

Les sites archologiques du nord de la France[modifier]


Exemples de ncropoles fouilles au XIXe sicle[modifier]
Envermeu : On a retrouv de nombreux vestiges datant du Haut Moyen ge dans le champ de la Tombe ( 500 m au nord-est de lglise) : 800spultures ont t mises au jour et l'on a dnombr 460 squelettes de guerriers avec leurs armes (scramasaxes, angons, spatha, francisques, frame) et de femmes ornes de leurs bijoux et parures. De plus, on dnombre plusieurs tombes de chevaux, selon la coutume typiquement germanique de les enterrer auprs de leur propritaire, dj dcrite par Tacite dans Germania. Ces tombeaux attestent dune prsence de l'arme franque du nouveau pouvoir. Avesnes-en-Bray : En 1866, au lieu-dit Camp Vaquier, l'abb Cochet a fait des fouilles archologiques suite la dcouverte accidentelle d'un sarcophage en pierre et a mis au jour une ncropole entire du haut Moyen ge d'au moins 12 fosses places sur 3 rangs et orientes est-ouest. Elles ont fourni un mobilier important: 5 vases, 1 scramasaxe, 1 couteau, 5 agrafes de ceinturon avec plaques dont plusieurs taient damasquines, une belle plaque damasquine, une chainette en fer, 4 perles en pte de verre, 2 fibules dont une en bronze anse, une bague en bronze, une paire de boucles d'oreille (franques) et un petit bronze romain du Haut Empire. Ces objets se trouvent maintenant au Muse dpartemental des antiquits (Rouen)74. Douvrend : Au hameau de Beauvert, dans le Champ de l'Arbre ont t exhums 150 200 cadavres placs dans des fosses de craie et accompagns d'un mobilier funraire du Haut Moyen ge. Les objets recueillis furent dposs la bibliothque de Dieppe ou au Muse dpartemental des antiquits (Rouen). En 1865, l'abb Cochet, assist de P. H. Cahingt 75, entreprit une fouille sur une portion de cette ancienne ncropole qu'il data du VIe et du VIIe. Il dcouvrit 140 spultures disposes en 25 ranges nord-sud et orientes est-ouest comme par exemple Londinires, ce que les archologues allemands nomment Reihengrberfriedhof. Aucun plan prcis de ce cimetire ne nous est parvenu. Parmi le mobilier, on distingue :

Une paire de grandes fibules anses en argent dor, une pingle en argent dor, une paire de fibules anses en bronze dor, une applique en bronze estamp, des boucles d'oreille en argent, un argenteus (monnaie en argent) de Justinien du VIe sicle et un antoninien de Claude le Gothique, perc, il devait servir d'ornement, une aiguille en argent, une bague en or

  

Vingt-quatre vases de terre, dont certains taient remplis de coquillages. Un vase de verre ocelles de couleur verdtre, un bol verdtre bull de forme vase, un collier de perles de verres, une boule de cristal

une pointe de lance flamme triangulaire, 11 autres fers de lance, quatre saxes courts (poignard), un bouclier rond (de type germanique) avec son umbo et son manipule,

On a repr les restes d'un cheval dans une fosse, selon la coutume dj voque par Tacite au Ier sicle dans La Germanie, mais cette pratique se dveloppe surtout aux VIeVIIe sicles. Cependant, rares sont les dcouvertes de ce type en Gaule mrovingienne, mais on peut citer l'exemple de la ncropole d'Envermeu o plusieurs squelettes de chevaux ont t identifis avec leurs mors ct ou des tombes mrovingiennes de Saint-Dizier. En revanche, cette pratique d'enterrer des chevaux entiers ou des quartiers du mme animal est rpandue en Europe du nord76. Londinires : P. H. Cahingt, accompagn de l'abb Cochet a dcouvert environ 400 fosses tailles dans la craie et qui renfermaient parfois plusieurs corps. Les spultures taient orientes ouest-est et disposes en ranges nord-sud. Comparativement aux ncropoles mrovingiennes analogues de Douvrend ou d'Envermeu, le mobilier exhum est relativement peu luxueux (aucune pice d'or ou dore). Dans ce mobilier se trouve : des plaques boucles en bronze dates du VIIe sicle, des fibules, une abondante cramique (150 pots, des vases, des assiettes) et un peu de verrerie. Le grand nombre d'armes dcouvertes sur le site et leur type montrent qu'il s'agissait de guerriers francs (avec femmes et enfants) : on dnombre pas moins de 130 scramasaxes, une vingtaine de breitsaxes, 3 spatha (pes), une quinzaine de haches dont une francisque, des fers de flches, 75 lances, unumbo de bouclier en fer, une etc74.

un

sabre , cinq francisques et vingt-et-une autres scramasaxes74, etc.

Un fauchard (32 cm), une petite hache (11 cm) dissymtrique tranchant inclin vers le bas, une hache en fer (11,2 cm), un Langsax (un

scramasaxe long , de 45,5 cm),

Exemple d'une spulture fouille au XXIe sicle[modifier]


Une fouille prventive mene par l'INRAP sur le site de la Tuilerie Saint-Dizier a mis au jour un petit groupe de spultures, celles de deux hommes, une femme et un cheval77, datant du VIe sicle. La femme est dcde jeune et portait de nombreux bijoux, dont quatre fibules, deux petites au cou et deux anses plus bas sur le corps, selon une mode qui se rpand de la Grande-Bretagne la Hongrie cette poque, principalement chez les femmes d'un rang social lev. Les deux hommes taient de haute stature et inhums dans des tombes luxueuses, comparativement celle de la jeune femme. Ils portaient galement des bijoux et, comme de coutume, le scramasaxe, l'pe et une ceinture boucle en matire prcieuse. Boucliers et haches, ainsi qu'angons et lances se trouvaient l'extrieur des cercueils, dans la chambre funraire78.

homogneit entre Seine et Rhin, jusqu'au Danube, et elles se distinguent par la prsence d'armes de prestige, de bijoux et d'objets datant de la mme poque et d'aspect analogue78. Les tombes de ce type les plus prcoces, se trouvent au centre du royaume Franc, alors que celles un peu plus tardives, comme Saint-Dizier, se situent la priphrie 78. Les Alamans ou Almans (du germanique: all- mann-, tous les hommes (aptes au service militaire)) taient un ensemble de tribus germaniques tablies d'abord sur le cours moyen et infrieur de l'Elbe puis le long du Main, o ils furent mentionns pour la premire fois par Dion Cassius en 213. Ces peuples avaient pour point commun de rivaliser avec les Francs (germ. Frank, Libre), sans doute l'origine un autre regroupement d'ethnies tablies plus au nord sur la rive droite du Rhin. Le royaume alaman dsigne le territoire des Alamans dcrit partir de 269.

Origine des Alamans[modifier]


Selon l'historien romain Gaius Asinius Quadratus, ils taient un regroupement de diverses tribus. Il fait toutefois peu de doute que les anciensHermundures formaient le gros de la nation. Les tribus qui firent probablement partie des Alamans sont entre autres :

       

les Hermundures (Hermions) ; les Juthunges ; les Bucinobantes ; les Lentiens ; les Quades, Marcomans, et Semmons ; les Armalauses ; les Teutons. partir du IVe sicle, on entend aussi parler des Suves.

Les Hermundures firent probablement partie des Suves. Plus tard, les noms de Alamans et Suves semblent avoir t synonymes, bien que les Suves se soient dplacs vers la pninsule Ibrique au dbut du Ve sicle, o ils fondrent un royaume indpendant qui dura jusqu'en 585, vaincu et annex par les Wisigoths du roi Liuvigild. En Gaule, on les retrouve jusqu'en Aquitaine, o le nom de certaines localits rappelle leur prsence, telles qu'Allemans, Allemans-du-Dropt etAllemagne-en-Provence. Il s'agit vraisemblablement d'tablissements de ltes, des colons-auxiliaires installs par l'Empire romain.

Rsum historique[modifier]
Les Alamans furent continuellement en conflit avec l'Empire romain. Initialement situs au nord de la province de Rhtie, dans une rgion qu'ils abandonneront aux Thuringes, ils sont contenus par les Romains jusqu'au milieu du IIIe sicle, puis en deux sicles d'affrontements, ils se dplacent peu peu vers le sud ouest pour s'installer dfinitivement sur un territoire couvrant une partie de lHelvtie (la Suisse), la Dcumanie (le pays de Bade) et une partie de la Squanaise (l'Alsace). Ils contriburent la germanisation de ces rgions prcdemment romanises. En 258, les Alamans ralisent leur raid le plus dvastateur et le plus profondment avanc dans l'Empire romain : ils envahissent la Rhtie, dtruisent les fortins du limes des champs Dcumates, atteignent lHelvtie et pillent Avenches. Plusieurs bandes descendent toute la valle du Rhne, pillant notamment les faubourgs d'Arles mais vitant les villes trop puissantes comme Lugdunum ou Autun. Les uns attaquent Tarragone en Espagne, dautres passent en Italie du Nord et marchent sur Rome. Au printemps 259, Gallien les bat prs de Milan, mais doit leur abandonner les champs Dcumates : les Alamans sinstallent dans ce saillant qui leur permet de passer facilement le Rhin ou le Danube, menaant la Gaule de lEst, la Rhtie et lItalie du Nord. En 268, ils lancrent une invasion majeure dans le nord de l'Italie, o les Romains avaient t forcs de retirer une grande partie de leurs troupes en rponse l'invasion des Wisigoths. Au dbut de l't, l'empereur Gallien arrta leur avance en Italie, mais ensuite dut faire face aux Goths. Quand, en septembre, la campagne des Goths se termina par la victoire des Romains la bataille de Naissus, le successeur de Gallien, Claude le Gothique, retourna dans le Nord pour s'occuper des Alamans qui commenaient occuper toute l'Italie au Nord du P. Aprs des efforts inutiles pour arriver une retraite pacifique, en novembre 268 Claude fora les Alamans se battre lors de la bataille du lac de Garde. Les Alamans furent battus et forcs retourner en Germanie ; pendant de nombreuses annes, ils ne furent plus une menace pour les Romains. Leur plus clbre bataille contre les Romains eut lieu Strasbourg en 357 (bataille d'Argentoratum). Ils furent battus par le futur empereur Julien lors d'une charge dcisive de sa cavalerie lourde et leur roi Chnodomarius fut fait prisonnier. Le 2 janvier 366, les Alamans franchirent en grand nombre le Rhin gel, afin d'envahir l'Empire romain. Au dbut du Ve sicle, il semble que les Alamans franchirent le Rhin et conquirent, puis s'installrent dans ce qui est maintenant l'Alsace et une grande partie de la Suisse [rf. ncessaire]. Leur royaume dura jusqu'en 496, quand il fut conquis par Clovis la bataille de Tolbiac. Ils acceptrent la suzerainet des Francs et leur royaume devint le duch d'Almanie.

Fonctionnement du peuple[modifier]
L'archologie montre une image de la socit alamane qui n'est pas forcment comme l'ont dcrite les sources juridiques[rf. ncessaire]. La richesse du mobilier de la tombe et de l'emplacement indiquaient le rang social du dfunt. Dans les ncropoles anciennes, ce sont surtout les armes et un costume prcieux qui distinguaient les individus1.

Religion[modifier]

Les caractristiques de ces spultures les rattachent au facis archologique des tombes de

chefs francs du dbut du VIe sicle. On les retrouve avec une remarquable

La christianisation des Alamans est lie leur installation l'intrieur des frontires de l'Empire romain. Le diocse de Constance fut considr comme celui des Alamans et servit de cadre leur christianisation. Ces limites semblent fixes en partie sous Dagobert Ier. Il reut l'appui de Gunzo, duc alaman chrtien, et eut des soutiens dans le diocse de Coire. Vers 570, l'historien byzantin Agathias considrait les Alamans comme paens. Les tmoins archologiques de la christianisation des Alamans sont nombreux sur la rive droite du Rhin, par exemple, des glises en bois ou en pierre. Il y en a aussi de nombreux sur la rive gauche, par exemple, des croix en feuille d'or, des motifs tels que croix, poissons et oiseaux. Les Alamans renoncrent aussi vers 700 la coutume des offrandes funraires et inhumrent leurs morts. Puisqu'ils croient qu'aprs la mort ils doivent combattre Walhalla pour aller au paradis, ils se font enterrer avec leurs armes2. Les structures ecclsiastiques de l'Almanie resteront presque inchanges sous les Carolingiens.

Gense
La tradition juive considrant qu'il a t crit par Mose, on l'appelle parfois le Premier Livre de Mose. Le livre de la Gense veut expliquer l'origine de l'homme et du peuple hbreu jusqu' son arrive engypte en l'clairant par le projet de Dieu. Il contient les prsupposs aux ides et institutions nationales et religieuses d'Isral, et sert d'introduction son histoire, ses lois et coutumes. Selon une croyance assez courante dans les religions abrahamiques, la Gense aurait t divinement inspire, et serait donc infaillible. Toutefois, l'hypothse dite documentaire tend montrer que la composition du livre est l' uvre non d'un rdacteur unique, mais d'un ensemble de rdacteurs. Ces derniers auraient transcrit les traditions des Isralites, les combinant en un travail uniforme.

Attribution du livre[modifier]
Le livre de la Gense, en tant qu' uvre, ne mentionne aucune assignation un auteur. C'est donc un article de la foi juive orthodoxe que de croire que le livre fut dict dans son intgralit par Dieu Mose sur le mont Sina. L'tude smantique et linguisitique des termes utiliss et les contradictions entre les diffrentes lgendes qui s'y entremlent, ont amen, ds Mamonide au XIIe sicle et surtout Spinoza au XVIIe sicle, remettre en question - malgr l'hostilit des autorits religieuses et le danger d'excommunication - son historicit et l'unicit de son auteur. Depuis, les dcouvertes archologiques et historiques au Moyen-Orient ont permis de dater le texte de la Gense au VIIe sicle av. J.-C., sous le rgne du roi Josias. Les hiroglyphes gyptiens et surtout les tablettes cuniformes sumriennes montrent que le texte n'est qu'une adaptation de lgendes connues et vhicules dans tout le monde antique, notamment Sumer, dans un but hagiographique et pdagogique visant consolider l'unit du royaume.

Rsum[modifier]
Les chapitres 1 5 de la Gense relatent l'organisation ncessaire l'apparition de la vie sur la Terre et les tapes de l'apparition de cette vie jusqu'aux premiers temps de l'humanit. L'homme dcouvre que la dsobissance engendre le mauvais, c'est--dire le mal sur le corps (en hbreu le mot est mauvais et est relatif au corps alors qu'en grec cela est traduit par mal et est relatif la morale). Adam et ve, le premier homme et la premire femme mangent le fruit de l'arbre dfendu, ils connatront dsormais le bien et le mal et sont chasss du jardin d'den; Can, fils d'Adam et d've tue son frre Abel. Dans les chapitres suivants, Dieu, voyant la corruption des hommes, provoque le dluge, auquel il ne fait survivre que la famille de No. Dieu tablit alors une alliance (9:9) Le chapitre 10 parle des familles qui sont l'origine de l'humanit. Les chapitres 11 20 parlent d'Abraham et de sa famille jusqu' l'poque d'Isaac. Le chapitre 12 commence avec l'appel d'Abram (le futur Abraham) et sa femme Sara (qui deviendra Sarah), alors strile, et leur dpart depuis leur terre natale d'Ur (probablement en Babylonie) vers le pays de Canaan. Il implique qu'Abram a accept Dieu et a t accept par lui, et rapporte la promesse divine que tous les peuples de la terre seront bnis par sa descendance (22:3). Les chapitres 21 35 suivent la famille d'Isaac. Gense relate ensuite les faits de ses descendants, Isaac, et Jacob (qui deviendra Isral), et leur famille, ainsi que, dans une moindre mesure, les "autres" descendants, qui formeront de grands peuples antagonistes d'Isral, savoir Ismal et Esa(Edom). Lorsque le dernier verset termine, les descendants de Jacob, les Isralites, sont venus en gypte, l'invitation de l'un des leurs, Joseph, devenu par un concours de circonstances (que la Bible explique comme "le doigt divin") le plus important ministre auprs de Pharaon. Le chapitre 36 traite d'sa et de sa famille. Les chapitres 37 50 parlent de la famille de Jacob, racontent comment Joseph fut vendu en gypte et le rle qu'il joua dans la prservation de la maison d'Isral.

Interprtations du livre de la Gense[modifier]


L'interprtation du livre de la Gense est un exercice trs dlicat, car il dpend en grande partie de croyances. On peut dire toutefois que l'historicit des rcits est mise mal par la recherche moderne. Cela s'explique facilement lorsqu'on considre que le livre n'a pas pour but de prsenter un rcit historique, mais que son but est bien plutt thologique et idologique.

Utilisation de la lecture littrale pour dater la cration[modifier]


Sur la base des gnalogies (toledot) dans le Livre de la Gense et des parties ultrieures de la Bible, les rudits religieux juifs et chrtiens ont indpendamment estim la datation de la Cration du monde, en employant une interprtation au sens littral.

du Tanakh (la Bible hbraque) ou de l'Ancien Testament. En hbreu, son intitul est Bereshit ( au dbut de

Le Livre de la Gense (du grec

naissance ,

commencement ,

source ,

origine ,

cause ) est le premier livre de la Torah (Pentateuque), donc ) d'aprs le premier mot de la premire parasha du Livre1.

Cette approche suggrerait qu'elle se tnt aux alentours du quatrime millnaire AEC aprs les six jours au cours desquels Dieu cra les cieux et laTerre (quelques uns supposent qu'il s'agit de jours de 24 heures, qu'Adam, ve, et le jardin d'den ont exist, et qu'une trace complte des vnements depuis la Cration jusqu' une date historiquement vrifiable se trouve dans le compte-rendu biblique). D'autres exgtes expliquent que les jours se rapporteraient l'action cratrice sur Terre, et donc auraient une dure bien plus longue que 24 heures chacun. Selon eux, le rcit tant destin un observateur terrestre, le mot cieux devant tre compris du point de vue de l'observateur. Cette manire de voir permet de rendre le rcit de la Gense compatible avec la datation gologique de la Terre. Beaucoup de biblistes acadmiques remettent en question l'exactitude du compte-rendu historique de la Bible, et son utilisation pour retracer les vnements prsents dans la Gense et pour dater l'histoire humaine a t rejete par la grande majorit des historiens et archologues.

Interprtations littrales vs allgoriques[modifier]


Le Livre de la Gense commence par un (ou des) rcit originel. Comme une lecture littrale de celui ou ceux-ci peut sembler en conflit avec les thories scientifiques communment admises, comme le Big Bang ou la thorie de l'volution, beaucoup de croyants considrent le(s) rcit(s) de la Cration selon Gense comme des allgories. Toutefois, l'interprtation, sinon allgorique, du moins non littrale n'avait pas attendu Darwin. La tradition juive connaissait diffrentes faons d'interprter les textes sacrs, puisqu'elle distinguait quatre sens de l'criture. Ultrieurement, la tradition chrtienne, avec Origne et Jean Cassien, reprit ces mthodes d'interprtation pour la lecture (lectio divina) des Saintes critures chrtiennes. L'interprtation non littrale de la Cration commenait dj avec Augustin d'Hippone au Ve sicle2. Aux XII e et XIIIe sicles, la rconciliation effectue par l'cole scolastique entre la tradition chrtienne et la philosophie d'Aristote (Thomas d'Aquin), permit de faire un parallle entre la Gense et la cause premire telle qu'elle tait dfinie par Aristote.

Remise en cause par les thories scientifiques au XVIIe sicle[modifier]


partir du XVIIe sicle, les observations de Galile remirent en cause les interprtations de la Bible, particulirement les passages cosmologiques de l'Ancien Testament. En 1623, le pre Marin Mersenne, correspondant de Descartes, qui tait au centre d'un rseau philosophique et scientifique, publia Questions sur la Gense, ouvrage dans lequel il critiqua violemment la Kabbale chrtienne. Aprs le procs de Galile (1633), Descartes n'eut de cesse de critiquer la philosophie spculative enseigne dans l'cole scolastique, lui prfrant une mthode

Le cogito de Descartes (mditations sur la philosophie premire, 1641) est la manifestation de ce doute d'une cause premire entendue au sens religieux et mtaphysique traditionnel. Ce fut le point de dpart de la mise en place d'un paradigme mcaniste (Michel Foucault parle d'pistm), qui discrdita progressivement laphilosophie premire d'Aristote, et bouleversa l'difice scolastique. Le positivisme d'Auguste Comte, les philosophies scientistes, et le darwinismeabandonnrent le principe mme des causes premires, et allrent jusqu' nier toute causalit des phnomnes entendue en un sens autre que purement physique.

Interprtations contemporaines[modifier]
Pour autant, mme aujourd'hui, les tenants de l'interprtation littrale des onze premiers chapitres n'ont pas dit leur dernier mot : ils font valoir que le style scripturaire des premiers chapitres partage les caractristiques de passages habituellement considrs de nature historique, et qu'il n'est nulle part fait mention qu'il ne s'agirait pas d'une narration littrale (ce qui est le cas pour les prophties de Balaam par exemple)3. De telles analyses, se basant sur une forte tradition dinfaillibilit biblique (le fait de ne pas remettre la Bible en doute, par principe), ont conduit de nombreux individus et organisations, issus des milieux scientifiques et religieux, rejeter les thories scientifiques traditionnelles de l'origine de la vie et de l'univers pour des thories "alternatives", comme le crationnisme Jeune-Terre (Young-Earth creationism, en abrg YEC). Les tenants du YEC utilisent leur connaissance approfondie du rcit originel selon la Gense afin de fournir des rponses aux questions que posent l'volution et l'origine ainsi que le sens de la vie, plutt que de rationaliser leurs positions au vu des thories faillibles des hommes. Mais ces cas sont aujourd'hui minoritaires. La controverse ptolmo-copernicienne et l'volution ont t une opportunit pour revoir en profondeur les mthodes d'exgse et d'hermneutique. Outre le fait que la crise galilenne tait apparemment une question de retour aux textes originels (en hbreu), tant la tradition protestante que la tradition catholique ont eu c ur de renouveler la lecture des critures saintes, vitant toute interprtation littraleexcessive. Il existe ainsi un nombre croissant de juifs et de chrtiens qui professent que les premiers chapitres de la Gense ne relatent pas le dbut de la cration physique. Essayant de relire les critures la faon des premiers destinataires de celles-ci ( savoir les anciens Isralites), ils pensent que ces premiers chapitres relatent la propagation de l'ordre divin sur le plan physique qui existait avant le dbut de la narration. Certains dcrient mme toute tentative d'interprter les textes comme autre chose qu'une organisation de l'univers. Cette interprtation tait dj celle d'Augustin d'Hippone, qui rejetait toutefois la suggestion que la Gense soit une allgorie ; selon lui, la "lumire" signifie tout le temps "ordre", illumination, plan suprieur d'existence ; "jour" est un intervalle de temps indtermin, qui n'est dfini que par unparadigme central, comme dans l'expression "aube

pratique permettant aux hommes de se

rendre comme matres et possesseurs de la nature (discours de la mthode, Sixime partie, 1637).

d'un nouveau jour". De ce point de vue, on peut rejeter l'objection des trois premiers jours (qui ont prcd l'attribution de la lumire avant le Soleil), en faveur d'une interprtation "littrale" que l'univers fut cr tout d'une pice, pour progresser du chaos la lumire-"entendement", et non l'ensemble du spectre lectromagntique, puis aux cieux, etc.[3] Actuellement, la Bible de Jrusalem indique, en annexe, que la Gense correspond une priode commenant environ 100 000 ans (homo habilis) avant la priode correspondant l'Histoire et l'apparition de l'criture (Abraham). Nanmoins, le Livre de la Gense, trs souvent cit tant dans la Bible hbraque que dans le Nouveau Testament, ne l'est jamais dans un sens mtaphorique, allgorique ou non-littral : lorsque Mose corrle les six jours de la Cration avec les six jours de travail de la semaine (Exode 20:11), que David fait allusion la Cration ou aux faits relats dans les chapitres 1 11 dans les Psaumes, ou que Jsus et Pierre les voquent, ce ne peut tre qu'au sens littral et "historique" du terme, sans besoin d'interprtation ou d'interpolation.

La Gense dans la tradition juive[modifier]


Bien que paradoxalement pauvre en contenu lgalistique pour un Livre de lois et prescriptions, le Sefer Bereshit se trouve au centre de la conscience historique et politique isralite et juive. Un Sage du nom de Rabbi Itz'hak rsume parfaitement cette ide lorsqu'il enseigne que, n'et t la ncessit de raconter Son peuple le rcit de Ses uvres afin qu'ils hritent de l'hritage des nations, la Torah n'aurait pas d commencer par le Sefer Bereshit (commentaire de Rachi sur Gen. 1:1). Selon le comput de Mamonide (l'une des plus grandes autorits rabbiniques du Haut Moyen ge) et le Sefer Hahinoukh, qui s'en inspire,

  

la premire prescription, "fructifier et se multiplier" Gen 1:28, s'adresse l'ensemble de l'humanit. la seconde, la circoncision Gen. 17:10, s'adresse l'ensemble des fils d'Abraham. la troisime, ne pas manger le nerf sciatique Gen. 32:33, s'adresse aux seuls enfants de Jacob. Les prophtes, notamment Ose, font constamment rfrence aux rcits qui y sont relats, et Jrmie utilise volontiers le langage de ses premiers versets (tohu-bohu, tnbres sans lumires, etc.) pour dcrire le dsastre reprsent par la destruction du Premier Temple. Le premier chapitre dtermine la journe des Hbreux, correspondant au reste davantage un cycle lunaire que solaire : le jour commence au soir (erev, c'est--dire, selon le rabbin et exgte Avraham ibn Ezra, le moment o les choses se mlangent, yit'arbou cf. "la nuit, tous les chats sont gris"). Enfin, les descendants des deux grands protagonistes de l'histoire de Joseph et ses frres, savoir Joseph et Juda, s'illustreront dans l'pisode des explorateurs (Livre des Nombres), les seuls dressant un rapport encourageant de la terre d'Isral tant Josu fils de Noun (descendant de Joseph) etCaleb ben Yefoun (descendant de Juda). C'est galement de cette histoire qu'est issu le concept des deux Messies, le Messie fils de David(descendant de Juda) et le Messie fils de Joseph. Le Sefer Bereshit est galement largement abord dans la Mishna et le Talmud : le cinquime chapitre du Trait des Pres y est en grande partie consacr, traitant des "Dix paroles par lesquelles Dieu a cr le monde", des "dix crations au crpuscule du sixime jour", des "dix preuves d'Abraham", etc. Le second chapitre du trait 'Haguiga est galement consacr aux secrets de l'Acte de la Cration (Ma'ass Bereshit), lequel avec l'Acte du Chariot (Ma'ass HaMerkava le "Chariot" tant le Chariot Cleste dcrit par zchiel) forme le noyau d'une tradition sotrique ne pouvant tre transmise que dans un certain secret, la Kabbale. Les premiers chapitres seront galement dbattus au cours des sicles durant, la base de l'thique et de la morale juive. les philosophes tenteront de les concilier (ou les diffrencier) de l'hypothse aristotlicienne de la Cause Premire et du Premier Moteur. Mose Mamonide consacrera ce sujet trente chapitres de son Guide des gars -son interprtation, bien que marquant profondment la pense juive ultrieure, sera prement dbattue au long de la littrature rabbinique.

La Gense dans la tradition chrtienne[modifier]


Le Nouveau Testament contient nombre d'allusions et citations directes la Gense, ces rfrences semblant lui assigner un auteur. Celui-ci n'est pas explicitement nomm, mais les Livres de la Loi tant en quelques endroits (Marc 12:19, 26; Luc 24:27) attribus Mose, on prsume parfois qu'il en est de mme. L'auteur de l'vangile selon Jean utilise un langage similaire celui du premier chapitre de Gense, lorsqu'il personnifie le Verbe divin comme Logosternel (grec : "raison", "verbe", "langage"), qui est l'origine de toutes choses "avec Dieu", et "tait Dieu" et "est devenu chair et a rsid parmi nous". Beaucoup de chrtiens interprtent ceci comme un exemple d'enseignements apostoliques de la doctrine de la Trinit et le caractre divin deJsus; l'origine, c'est en effet en s'appuyant sur le tmoignage de Jean que les chrtiens assignent une personnalit au verbe crateur de Dieu, et identifient cette personnalit avec Jsus (Hbreux 1:2,3, Colossiens 1:16,17 sont d'autres sources bibliques pour ces croyances). Outre ces rfrences Gense dans le Nouveau Testament, les thologiens chrtiens (depuis les premiers Pres de l'glise jusqu'aux crivains actuels) n'ont cess d'interprter et dbattre des histoires et images de ce Livre, utilisant une myriade de mthodes et perspectives thologiques. En fait, l'interprtation des trois premiers chapitres de la Gense demeure un sujet de hauts dbats parmi les chrtiens de nos jours. Dans son encyclique Humani generis4, Pie XII rappelait des points importants :

(...) Il en est qui, dans le domaine de l'histoire, ngligent audacieusement les limites et les prcautions que l'glise tablit. Et en particulier, il Nous faut dplorer une manire vraiment trop libre d'interprter les livres historiques de l'Ancien Testament, dont les tenants invoquent tort, pour se justifier, la lettre rcente de la Commission Pontificale biblique l'Archevque de Paris, Cette lettre, en effet, avertit clairement que les onze premiers chapitres de la Gense, quoiqu'ils ne rpondent pas exactement aux rgles de la composition historique, telles que les ont suivies les grands historiens grecs et latins et que les suivent les savants d'aujourd'hui, appartient nanmoins au genre historique en un sens vrai, que des exgtes devront tudier encore et dterminer: cette Lettre dit encore que les mmes chapitres, dans le style simple et figur, bien appropri l'tat des esprits d'un peuple peu cultiv, rapportent les vrits essentielles sur lesquelles repose la poursuite de notre salut ternel, ainsi qu'une description populaire de l'origine du genre humain et du peuple lu. Si par ailleurs, les anciens hagiographes (crivains sacrs) ont puis quelque chose dans les narrations populaires (ce qu'on peut assurment concder), on ne doit jamais oublier qu'ils l'ont fait sous l'inspiration divine qui les a prservs de toute erreur dans le choix et l'apprciation de ces documents. Mais tout ce qui a t emprunt aux narrations populaires et accueilli dans les Saintes Lettres ne peut absolument pas tre quipar aux mythologies ou aux fables du mme genre, qui procdent bien plutt de l'imagination dnue de tout frein que de ce remarquable souci de vrit et de simplicit qui clate dans les Saintes Lettres, mme de l'Ancien Testament, ce point que nos hagiographes (crivains sacrs) doivent tre proclams nettement suprieurs aux crivains profanes de l'antiquit.

La Gense dans les tudes acadmiques[modifier]


Dmarrant vritablement avec Spinoza, l'"tude du texte par le texte", autrement dit l'exgse critique, doute de l'attribution de la Gense au seul Mose. Commenant par relever des post-mosaca, elle finit par estimer que le Livre de la Gense n'est pas l' uvre d'un seul auteur, mais une mise par crit de plusieurs traditions orales prdatant Mose, remanies et modifies au cours du temps, peut-tre mme totalement distinctes et artificiellement fusionnes dans le but d'obtenir une cohsion nationale autour d'"une" histoire commune. La thorie documentaire classique du XIXe sicle distingue trois couches d'criture, qu'elle a intitules :

la narration yahviste : Dieu, toujours nomm YHWH, cre l'Homme son image, mais l'Homme se rvle faible et manque ses devoirs. Il s'ensuit alors une succession d'Alliances et de ruptures d'Alliance entre Dieu et les hommes, jusqu' l'apparition des patriarches.

la narration lohiste : crite probablement durant des heures difficiles en Isral, le ton en est plus austre, moins optimiste ; on insiste davantage sur le devoir d'obissance de l'Homme. C'est le terme elohim qui dsigne Dieu dans cette narration.

la narration sacerdotale : crite probablement durant l'exil Babylone, il s'agit de donner au texte une dimension religieuse plus dogmatique en insistant sur le sens de l'Alliance.

La thorie documentaire moderne du XX e sicle ne distingue plus que deux couches :

 

la couche sacerdotale, surnomme P, qui reprend quelques nuances prs cette catgorie de la thorie classique. la couche non-sacerdotale, surnomme non-P. On considre aujourd'hui qu'il n'est pas possible de dterminer clairement une sparation entre le Yahwiste et l'Elohiste.

Cette thorie considre que dans la majeure partie des cas, les auteurs sacerdotaux relisent, commentent et augmentent le texte non-P. Aujourd'hui, bon nombre des tudes acadmiques sur la Bible et la religion en gnral sont menes dans les Facults de Thologie, indiffremment par des croyants ou par des non-croyants (agnostiques ou athes).

Thmatiques[modifier]

Dieu a cr le monde, appelant toutes choses et tous tres l'existence par Sa Parole. Le verbe est crateur. Il convient de souligner les qualits littraires des premiers chapitres de la Gense. La rptition pour chaque jour de la cration du mme cycle : "Dieu dit Dieu vit que cela tait bon." donne ce texte une vritable dimension potique.

 

L'univers lorsqu'il fut cr tait, selon le jugement de Dieu, bon. Gense exprime une satisfaction optimiste et un plaisir dans le monde. Dieu est personnel, bien que les termes anthropomorphiques et anthropopathiques le dcrivant soient gnralement perus comme allgoriques. Dieu peut apparatre et parler l'humanit.

Le Livre de la Gense ne donne pas de dfinition philosophiquement rigoureuse de Dieu. La description qu'elle donne de Lui est au contraire situe dans une perspective "pratique" et "historique", c'est--dire en rfrence Ses actions dans le monde et l'humanit.

L'humanit est la "couronne" de la Cration, et a t faite "l'image de Dieu". Comme tous les rcits crationnistes, la Gense montre que l'homme se peroit diffrent des autres tres vivants. Les animaux, les plantes ont t crs par la parole. Mais l'homme est cr partir de poussire et du souffle divin. La singularit de l'homme vient de ce souffle divin que Dieu a mis en lui. C'est ce souffle qui lui permet de penser, d'avoir une conscience morale.[rf. ncessaire]

Tous les peuples descendent d'Adam et ve ; l'espce humaine est prcisment une et une seule race.

La terre possde pour l'homme une certaine grandeur morale ; en la respectant, l'homme doit respecter les cratures qui y vivent, en ne les exploitant pas pour des besoins gostes.

 

Dieu est prsent comme tant le seul crateur de la nature, la transcendant tout en Se trouvant au sein d'elle. Certains historiens pensent que ce monothisme serait plus rcent que le zoroastrianisme, interprtant le commandement "n'aie pas d'autres dieux par devant Moi" comme une trace de l'hnothisme primitif de la socit isralite. Nanmoins, Gense dcrit le monothisme comme la foi originelle, le polythisme n'tant qu'une erreur ultrieure de l'humanit.

Dieu ralise une alliance ternelle et irrvocable avec l'humanit dans son ensemble au temps de No, et une deuxime avec Abraham et ses descendants, par son fils Isaac, grce laquelle leurs descendants seront choisis pour avoir une destine spciale.

Le peuple isralite est lu pour tre dans une alliance spciale avec Dieu ; Dieu dit Abraham "Je ferai de toi une grande nation, et Je te bnirai et rendrai ton nom grand ; et tu seras une source de bndictions pour les peuples. Je bnirai ceux qui te bnissent et maudirai ceux qui te maudissent ; et par toi, toutes les familles de la Terre seront bnies". Dieu rpte souvent la promesse que les descendants d'Abraham seront nombreux comme les toiles dans le ciel et le sable sur le rivage.

Les thmes de la Gense taient retrouvs dans tout le Moyen-Orient, notamment en Msopotamie, o l'on trouve des rcits antrieurs la rdaction de la Gense et travaillant sur les mmes thmes (Cration de l'Homme par le dieu Mardouk avec de l'argile ; cration de la femme partir d'une cte de l'homme - un jeu de

femme furent crs "cte cte", c'est--dire indiffrencis, jusqu' ce que Dieu les spare); aventures du hros Gilgamesh avec la narration d'un dluge ; construction des tours babyloniennes ). Toutefois, si une opinion veut que les auteurs de la Gense aient repris ces thmes en leur donnant un nouveau sens religieux, ils pourraient tre une variante de thmes communs, preuve qu'ils mergent d'un seul et mme rcit rgional. Rcit fondamental pour les trois grands monothismes avec la figure d'Abraham, il est souvent au c ur de controverses parmi lesquelles :

   

le crationnisme, la nature du couple, Les premiers interdits sociaux, Le projet de Dieu.

Notre Pre
dnomination laquelle ils appartiennent, car elle fut enseigne par Jsus-Christ lui-mme ses aptres (d'aprs leNouveau Testament). Il est dit par les catholiques et les orthodoxes (en particulier durant chaque clbration eucharistique), par les protestants luthriens et rforms chaque culte. Avec le sacrement du baptme, cette prire est ce qui unit le plus fermement les diffrentes traditions chrtiennes : il est rcit lors des assembles cumniques. Elle est parfois appele Oraison dominicale.

Prire donne par Jsus, origine, versions[modifier]



Notre Pre . Les vangiles de Matthieu (6: 9-13) et Luc (11: 2-4) citent ainsi cette prire, avec quelques diffrences selon les manuscrits.

Le dbut du Notre Pre a des similarits avec le Kaddish juif (prire de sanctification du nom de Dieu), puis il s'en carte et devient une prire originale sans exemple dans l'Ancien Testament. Il a aussi une forte similarit d'ensemble avec la Fatiha musulmane (premire sourate du Coran). La version franaise du texte a t adopte en 1966 par l'glise catholique romaine et le Conseil cumnique des glises pour l'espace francophone. Il subsiste cependant d'autres versions franaises. Les plus connues sont celles employes par les catholiques dans leurs prires personnelles entre leXVIIe sicle et 1970, qui emploient le vouvoiement 1, mais aussi la traduction orthodoxe qui date de 20042.

Livre de l'Exode
Le livre de lExode est le second livre de la Bible et de l'Ancien Testament. Il raconte l'exode hors d'gypte des Hbreux sous la conduite de Mose, le don des Dix Commandements et les prgrinations du peuple hbreu dans le dsert du Sina en direction de la Terre promise. tymologie[modifier]

utilis en franais que depuis le XVIII sicle. Le titre hbreu du livre est Shemot (

, Les Noms) .

Exode provient des mots grecs ex (

),

au-dehors et hodos (

),

la route . Le mot grec employ dans la Septante est

Selon le Nouveau Testament, Jsus Christ a donn cette prire en rponse une question des aptres sur la faon de prier : Jsus leur a rpondu

Le Notre Pre (aussi connu sous son nom latin Pater Noster ou, par dformation phontique,

mots sumrien, car

cte et

vie sont homonymes dans cette langue -- ils ne le sont cependant pas en hbreu, "cte" est prendre au sens de "ct", homme et

patentre ) est la prire la plus rpandue parmi les chrtiens, quelle que soit la

Quand vous priez, dites :

). Ce mot n'est

Le rcit biblique[modifier]
D'aprs le texte, la situation des Hbreux en gypte a beaucoup chang depuis leur venue dans ce pays l'poque de Joseph fils de Jacob (cf. laGense, 37 - 50). Un nouveau Pharaon, "qui n'a pas connu Joseph" (Ex 1,8), s'est lev sur le pays et rduit les enfants d'Isral en esclavage. Mose, enfant de la tribu de Lvi, trouv sur le Nil par la fille de Pharaon, puis lev la cour royale, doit fuir l'gypte aprs le meurtre d'un gyptien. Il se rfugie au pays de Madin o il pouse Sphora, la fille du prtre Ruel (ou Jethro), qui lui donne deux fils, Gershom et lizer. Il partage la vie desbdouins en gardant les troupeaux. Aprs l'pisode du Buisson ardent, au cours duquel Dieu lui apparait et lui commande de librer les Isralites, il revient en gypte. Avec son frre Aaron, il se rend la cour de Pharaon pour demander l'autorisation de cesser le travail, afin de clbrer une fte dans le dsert. Pharaon refuse, et imposae aux Hbreux non seulement de reprendre leur travail, mais aussi d'aller faucher la paille ncessaire pour la confection des briques. Aprs une escalade de prodiges et les dix plaies qui affligent les gyptiens, les Isralites sont librs, ou chasss (selon le point de vue). La fte juive de la Pque, Pessa'h, et des Azymes trouve l son origine. Au bout d'une semaine, ils traversent la mer, qui s'carte miraculeusement pour leur livrer passage, et qui se referme derrire eux sur leurs poursuivants. Aprs ce nouveau prodige, les Isralites entament un long priple vers le pays de Canaan, en passant par le dsert du Sina. Sur le mont Sina, Mose reoit de Dieu le Dcalogue.

Rsum et plan du livre de l'Exode[modifier]


Les dbuts de l'histoire d'Isral tels que dcrits dans le livre de l'Exode peuvent se subdiviser en trois parties : (1) l'esclavage du peuple en gypte, (2) son dpart d'gypte sous la direction de Mose et (3) sa conscration au service de Dieu dans sa vie religieuse et politique. La premire partie, les chapitres 1 15,21, explique l'oppression d'Isral en gypte, l'appel de Mose, la sortie d'gypte, l'institution de la Pque, la marche vers la mer, la destruction de l'arme de Pharaon, salue par le chant de victoire de Mose. La deuxime partie, les chapitres 15,22 18, parle de la rdemption d'Isral et des vnements qui se produisent au cours du voyage de la mer vers le Sina, les eaux amres de Marah, l'apparition des cailles et de la manne, les dbuts de l'observance du sabbat, l'eau miraculeuse du rocher d'Horebet la bataille contre les Amalcites Rephidim ; l'arrive de Jthro au camp et son conseil concernant le gouvernement civil du peuple. La troisime partie, les chapitres 19 40, traite de la conscration d'Isral au service de Dieu pendant les vnements solennels du Sina. Dieu met le peuple part comme royaume de sacrificateurs et comme nation sainte ; il donne les dix commandements et ses instructions concernant letabernacle, son ameublement et le culte qu'on doit y pratiquer. Viennent ensuite le rcit du pch commis par le peuple quand il adore le veau d'or, et le compte-rendu de la construction du tabernacle et de sa conscration. "La nue couvrit la Tente du Rendez-vous et la gloire de Yahv remplit la Demeure." (Ex 40,34).

Interprtation[modifier]
La rvlation du nom divin[modifier]
C'est dans le livre de l'Exode que Mose demande Dieu : Voici, je vais trouver les Isralites, et je leur dis : 'Le Dieu de vos pres m'a envoy vers vous.' Mais s'ils me disent : 'Quel est son nom ?', que leur dirai-je ?'. Dieu dit Mose : 'Ehyeh asher ehyeh', 'Je suis celui qui suis. (Ex 3,13-14). On pourrait traduire encore : "Je suis le 'Je suis'." C'tait la rvlation du nom divin, qui correspond d'ailleurs la dfinition de la divinit donne par la philosophie grecque : Dieu est celui dont l'essence (ou la nature), c'est d'tre. Autrement dit, en Dieu, l'essence (ou nature) se confond avec l'existence. Mais la rvlation faite Mose est personnelle, ou personnaliste, et non pas seulement abstraite, ou philosophique, ou mtaphysique. C'est Dieu lui-mme qui parle et qui dit : "Je suis". Ou encore : "Le 'Je suis', c'est moi."

Recherches historiques[modifier]
L'historicit de l'Exode, tel que racont dans la Bible, fait encore aujourd'hui l'objet de nombreuses controverses. La recherche historique et archologique s'est penche sur ce rcit, et malgr l'acharnement des chercheurs, personne ne peut aujourd'hui affirmer avec certitude qui tait le pharaon de l'Exode, quelle tait prcisment la route de l'Exode, ni mme o se trouve exactement le mont Sina.

Tentative de datation de l'Exode d'aprs la Bible[modifier]


Si l'on lit la Bible de manire littrale, elle permettrait alors de situer la date de l'Exode par deux fois, savoir : le v u de Jepht, 300 ans aprs l'entre en Canaan (Jg 11,26), et la quatrime anne de Salomon, marquant le dbut de la construction du Temple, 480 ans aprs la sortie d'gypte et l'entre en Canaan (1 R 6,1). On place gnralement le rgne de Salomon durant le Xe sicle av. J.-C.. Donc, si l'on compte 480 ans en arrire depuis ce rgne, cela situerait l'exode durant le XVe sicle av. J.C., priode o l'Egypte s'affranchit de l'influence des Hykss. Cette datation haute semblerait confirmer l'opinion de Flavius Josphe, qui identifiait les Hbreux avec les Hykss2. Il faut toutefois se mfier des chiffres ronds qui se trouvent dans la Bible. Il ne sont pas forcment prendre au sens littral. De plus, l'opinion de Flavius Josphe ne prouve rien, tant donn que ses crits ont un but plus thologique qu'historique, et surtout qu'il crit des sicles aprs les faits supposs.

Le pharaon de l'Exode[modifier]
De nombreuses thories ont t avances pour tenter d'identifier le pharaon de l'Exode, si toutefois il existe. Ces thories proposent des noms de pharaons ayant rgn sur lgypte sur prs de cinq sicles, soit entre le XVIIe sicle av. J.-C. et le XIIe sicle av. J.-C.. Actuellement, il n'existe encore aucun consensus quant l'identit de ce pharaon. De plus, les historiens penchent de plus en plus pour un rcit de l'Exode compos vers le VIe sicle av. J.-C., dans le but de faire un parallle avec celle bien relle de l'exil Babylone. L'exode pourrait aussi avoir t inspire en partie par la lointaine histoire de l'expulsion des Hykss.

L'itinraire de l'Exode[modifier]
Le trajet de la sortie d'gypte a fait l'objet de nombreuses spculations, car l'identification des lieux signals par la Bible n'est pas certaine. Selon la Bible, l'Exode commence partir de Ramss, une ville-entrept (non identifie). Les Isralites campent d'abord Sukkt, puis Etam, dans la direction du dsert, avant de revenir Pi-Hahirt, au bord de la mer (identifie gnralement la mer Rouge). Le pharaon meurt lors de la traverse de la mer, puis les Isralites traversent le dsert de Shur, vers Mara, et atteignent ensuite Elim. A Mara, les voyageurs rencontrent un puits qui ne contient qu'une eau amre. Aprs les protestations du peuple, Mose dcouvre des plantes qui rendent le breuvage acceptable. A Rphidim, dans le dsert de Sin, une troupe de bdouins amalcites attaque les hbreux, mais ces derniers s'en sortent sans trop de dommages. Ils parviennent alors au pied du mont Sina, et c'est l que Dieu rvle la Loi Mose. Le livre de l'Exode s'achve peu aprs.

Dcalogue
Le Dcalogue (en hbreu: ) - littralement les dix paroles, gnralement traduit par les Dix Commandements - est un ensemble crit d'instructions morales et religieuses reues, selon les traditions bibliques, de Dieu par Mose au Mont Sina. Dans la Torah, il est crit que la transmission de ces instructions morales sous la forme de tables graves provient du doigt de Dieu . La Bible ne parle pas de Dix commandements mais de Dix paroles Essr haDevarim (Ex. 34, 28 ; Deut. 4, 13) traduit

dans la version des Septante, par les mots en grec ancien dka logo, d'o vient le mot franais Dcalogue. Dans le judasme, l'nonc du Dcalogue correspond une quinzaine des 613 commandements (mitzvot) prescrits par Mose.

Rcit biblique[modifier]
Les deux noncs des Dix Commandements[modifier]
Ces instructions sont donnes deux fois dans le Pentateuque, dans le livre de l'Exode (20, 2-17), et dans le Deutronome (5, 6-21). De petites divergences existent entre ces deux textes. Le second nonc en Deutronome 5, 6-17, est presque identique. Une diffrence bien connue concerne le 4e Commandement. Dans l'Exode, il est crit "souviens-toi (zakhor) du jour du shabbat" et dans le Deutronome "observe", ou "garde" (chamor) le jour du shabbat". La tradition, rappele chaque entre de shabbat, l'office du vendredi soir, dans le Lekha Dodi, veut que les deux mots ont t prononcs en mme temps. On remarque que sept commandements sur dix commencent par la ngation "Lo", ne pas. Seuls les Premier ( Je suis YHWH), Quatrime (Souviens-toi du Shabbat) et Cinquime (Honore ton pre et ta Mre) sont positifs.

La version des Samaritains[modifier]


Les dix commandements de la Torah samaritaine intgrent en dixime commandement le respect du Mont Garizim comme centre du culte1. Les deux versions des dix commandements existants dans le tanakh hbraque (celle du Livre de l'Exode et celle du Deutronome) ont t galement uniformises1. Afin de conserver le nombre des commandements (dix), le 1er commandement juif ( Je suis l'ternel (YHWH), ton Dieu, qui t'ai fait sortir du pays d'gypte, de la maison de

est mentionn dans l'Exode, 34.28), aprs qu'ils ont corrig leur version en en retirant le dixime2 relatif au mont Garizim.

Chez Flavius Josphe[modifier]


Au Ier sicle, dans les Antiquits judaques, Flavius Josphe rsume ainsi les Dix Commandements 3: Tous entendent une voix venue d'en haut, elle leur parvient tous, de manire qu'ils ne perdent aucune de ces dix paroles que Mose a laisses crites sur les deux tables. Ces paroles, il ne nous est plus permis de les dire explicitement, en toutes lettres, mais nous en indiquerons le sens. La premire parole nous enseigne que Dieu est Un, qu'il ne faut vnrer que lui seul. La deuxime nous commande de ne faire aucune image d'animal pour l'adorer, la troisime de ne pas invoquer Dieu en vain, la quatrime d'observer chaque septime jour en nous abstenant de tout travail, la cinquime d'honorer nos parents, la sixime de nous garder du meurtre, la septime de ne point commettre d'adultre, la huitime de ne point voler, la neuvime de ne pas rendre de faux tmoignages, la dixime de ne rien convoiter qui appartienne autrui.

devant ma face . Pour les Samaritains,

les sages juifs ont fait de la prsentation un commandement pour maintenir le nombre de ceux-ci dix (le nombre de commandements

servitude ) est considr comme une simple prsentation, le premier commandement samaritain tant donc le second commandement juif :

Tu n'auras pas d'autres dieux

semble avoir t dcide pour lutter contre l'attitude des paens, des Juifs assimils et des premiers Chrtiens qui consiste limiter la loi de Mose aux Dix Commandements 4.

Les diffrentes numrotations[modifier]


Le catchisme de l'Eglise catholique reprend la version issue de la tradition juive en enseignant tout aussi bien la version de Exode 20 2-17 commune aux juifs et aux catholiques que celle issue de Deutronome 5, 6-21. Elle offre par ailleurs aussi une formule catchistique abrge tire du Catechismus Catholicus de P. Card. Gasparri, (Vatican 1933 p. 23) l'attention des catchumnes laissant libre le croyant d'adopter celle correspondant sa sensibilit. Ainsi la version catchistique adresse aux catchumnes actuellement recommande par le site du Vatican 5 est la suivante :

         

Premier commandement : Un seul Dieu tu aimeras et adoreras parfaitement. Deuxime commandement : Son saint nom tu respecteras, fuyant blasphme et faux serment. Troisime commandement : Le jour du Seigneur garderas, en servant Dieu dvotement. Quatrime commandement : Tes pre et mre honoreras, tes suprieurs pareillement. Cinquime commandement : Meurtre et scandale viteras, haine et colre galement. Sixime commandement : La puret observeras, en tes actes soigneusement. Septime commandement : Le bien d'autrui tu ne prendras, ni retiendras injustement. Huitime commandement : La mdisance banniras et le mensonge galement. Neuvime commandement : En penses, dsirs veilleras rester pur entirement. Dixime commandement : Bien d'autrui ne convoiteras pour l'avoir malhonntement.

La version de la tradition juive aussi enseigne sur le site officiel du Vatican 5 est :

         

Premier commandement : Je suis le Seigneur ton Dieu Qui t'ai fait sortir du pays d'gypte. Deuxime commandement : Tu n'auras pas d'autre Dieu que moi. Troisime commandement : Tu ne prononceras pas le nom de Dieu en vain. Quatrime commandement : Souviens-toi du jour du shabbat. Cinquime commandement : Honore ton pre et ta mre. Sixime commandement : Tu ne tueras point. Septime commandement : Tu ne commettras pas dadultre. Huitime commandement : Tu ne voleras pas. Neuvime commandement : Tu ne feras pas de faux tmoignage. Dixime commandement : Tu ne convoiteras ni la femme, ni la maison, ni rien de ce qui appartient ton prochain.

Dans la reprsentation habituelle des Tables de la Loi des synagogues, les cinq premiers commandements sont en gnral prsents de haut en bas sur la table de droite, les commandements 6 10 sur celle de gauche. On les symbolise souvent par leurs deux premiers mots hbreux, en observant que les commandements 6, 7 et 8 n'ont que deux mots.

Observation sur l'interprtation de certains commandements[modifier]


Thmes : Adoration, adultre (chastet), parent (autorit), blasphme, convoitise, sabbat, sincrit, tuer (homicide), vol (commerce). Les explications ci-dessous sont trs majoritairement celles fournies par l'glise catholique romaine.

ton prochain comme toi-mme . Il n'y a pas de commandement plus grand que ceux-l. (Marc 12.29-31)8 .

fait point de tort au prochain. La charit est donc la loi dans sa plnitude. (Romains 13.8-10) 8. Par le catchisme de l'glise catholique : Le Dcalogue contient une expression privilgie de la loi naturelle. Il forme une unit organique o chaqueparole ou commandement renvoie tout l'ensemble. Transgresser un commandement, c'est enfreindre toute la Loi (cf. Jacques 2.10-11). Les dix commandements noncent, en leur contenu fondamental, des obligations graves ; cependant, l'obissance ces prceptes implique aussi des obligations dont la matire est, en elle-mme, lgre. Le don du Dcalogue est accord l'intrieur de l'Alliance conclue par Dieu avec son peuple. Il nous est connu par la rvlation divine et par la raison humaine. Ce que Dieu commande, il le rend possible par sa grce. Jsus Christ a attest la prennit du Dcalogue, par sa pratique et par sa prdication7.

Par l'aptre Paul :

Celui qui aime autrui a de ce fait accompli la loi. En effet, le prcepte ... se rsument en ces mots : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. La charit ne

notre Dieu est l'Unique Seigneur ; et tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton c ur, de toute ton me, de tout ton esprit et de toute ta force ! Voici le second :

sujet de ce qui est bon ? Un seul est bon. Si tu veux entrer dans la vie, obis aux commandements. (Matthieu 19.16-17) .

Le premier, c'est :

Par Jsus Christ :

"

La formule

il ne nous est plus permis de les dire explicitement semble faire rfrence la suppression du Dcalogue dans la composition du Chema Isral, suppression qui

Un homme s'approcha de Jsus et lui demanda :

Matre, que dois-je faire de bon pour avoir la vie ternelle ? Jsus lui dit :

Pourquoi m'interroges-tu au coute Isral ! Le Seigneur Tu aimeras

Par l'glise de Jsus-Christ des saints des derniers jours : Les commandements sont les lois de Dieu. Les violer, c'est en souffrir les consquences durables. Y obir, c'est rcolter de la joie ternelle ; "Chaque commandement du Seigneur est donn pour notre dveloppement, notre progrs et notre croissance. Dieu a conu notre bonheur ... Il n'instituera jamais une ordonnance ou un commandement son peuple qu'il ne soit calcul pour apporter le bonheur qu'Il a conu." 9

L'adultre[modifier]
L'interdiction de l'adultre est interprte comme interdiction de relations sexuelles avec une personne dj marie et parfois comme interdiction de relations sexuelles hors du cadre du mariage. Les orthodoxes chrtiens qui se rfrent la traduction de la Septante qui est plus ancienne que la version massortique, et dont la valeur s'est vue reconnatre par le Talmud ont une vision moins rgulire de l'adultre. Adultre dans la Bible est rendu par le mot Pornea-"prostitution" (porna d'o dcoule par exemple pornographie et tout ce qui est en rapport avec la prostitution, une relation malsaine entre tres de l'autre sexe. C'est donc un acte de non fidlit. Mais l'amour conjugal simul peut, et est bien des gards considr comme prostitution. Ainsi, pour certains thologiens orthodoxes (Olivier Clment pour ne citer que lui), l'acte sexuel avec quelqu'un qu'on n'aime pas peut tout fait tre considr comme prostitution - et par l-mme un manquement au commandement de fidlit entre les poux. Il y a sans doute des bases scripturaires cet enseignement qui n'est pas une innovation, mais un rappel du pass biblique. La pit simule, ou hypocrisie religieuse est aussi un cas d'infidlit, d'adultre, mais envers l'Autre Suprme cette fois: Dieu. La seule clause de divorce possible pour le Nouveau Testament, est l'adultre. L'adultre dont il est question dans les vangiles est bien pornea puisque le texte canonique des vangiles, le premier vangile est crit en grec. La consquence cela, c'est que pour les premiers chrtiens qui lisaient pornia et non ad-ulteros, qui a donn adultre ("vers un autre", sorte d'emprisonnement des membres du couple l'un par l'autre, le fait de ne plus aimer son partenaire rendait leur couple illgitime, adultrin. Et ils pouvaient ainsi divorcer. Par ailleurs, la consquence seconde de cette exgse est que la relation la dit, la religion qui est "un mariage entre Dieu et un homme, qui doit tre consenti librement" si elle est hypocrite n'est plus exige de Dieu, il peut y avoir divorce.

Le jour du repos[modifier]
Le jour du repos va pour les juifs du coucher de soleil du vendredi au coucher du soleil de samedi. La grande majorit des chrtiens le pratique ledimanche, alors que quelques autres suivent la pratique juive cet gard. Pour les musulmans, le jour de repos est le vendredi.

Le fait de tuer[modifier]
La traduction classique de ce commandement est Tu ne tueras point, mais la traduction d'Andr Chouraqui Tu n'assassineras pas donne une autre interprtation de ce commandement. Il n'est pas crit Lo taharog, verbe utilis en particulier quand Can tue Abel, en Ge. 4,8 mais Lo tirtza'h. C'est une notion juridique plus complexe, qui ne couvre pas l'homicide en cas de guerre, de lgitime dfense, ou prononc par un tribunal rgulier (peine de mort).

Bible
dcrits trs varis (rcits des origines, textes lgislatifs, rcits historiques, textes sapientiaux, prophtiques, potiques, hagiographies, ptres) dont la rdaction sest chelonne sur plusieurs sicles (VIIIe sicle av. J.-C. -IIe sicle). Les versions connues aujourd'hui, comme le Codex Sinaiticus pour le Nouveau Testament, sont notablement plus tardives que la priode suppose de rdaction. Ceci laisse un immense champ d'exploration aux exgtes et aux historiens et pose en termes aigus la question d'un recours littral au texte. La Bible hbraque se nomme TaNaKh, acronyme form partir des titres de ses trois parties constituantes : la Torah (la Loi), les Neviim (les prophtes) et les Ketouvim (les autres crits)N 1. Elle fut traduite en grec ancien Alexandrie. Cette version, dite des Septante, fut utilise plus tard par Jrme de Stridon pour complter sa traduction latine de la Bible partir de l'hbreu (la Vulgate) et par les aptres des Slaves Cyrille et Mthode pour traduire la Bible en vieux-slave. Les chrtiens nomment Ancien Testament la partie qui reprend le Tanakh et d'autres textes antiques non repris par la tradition judaqueN 2. La Bible chrtienne contient en outre un Nouveau Testament qui regroupe les crits relatifs Jsus-Christ et ses disciples. Il s'agit des quatre vangiles, des Actes des Aptres, des ptres et de l'Apocalypse N 3.

Prsentation[modifier]
tymologie[modifier]
& %
Le mot bible vient du grec ancien (biblia), un mot neutre au pluriel qui signifie biblion ( les livres . livres . Comme les papyrus gyptiens taient particulirement bien prpars dans

Le canon biblique[modifier]
'
Le corpus biblique runit plusieurs livres d'origines diverses, d'o le pluriel originel du mot bible . La liste actuelle de ces livres, appele canon (mot grec

signifiant rgle), ne varie que pour quelques livres du judasme tardif se trouvant initialement prsents dans les versions en langue grecque de l'Ancien Testamentcomme la Septante. Leur nombre varie entre 22 et 73 livres ; la diffrence est aussi due des regroupements.

&

lintermdiaire du latin bblia, de mme sens, savoir

&

la ville de Byblos, les Grecs adoptrent le terme de

Le mot

Bible dsigne lensemble des textes religieux juifs (Bible hbraque) ou judo-chrtiens (Bible chrtienne). La Bible rassemble, en un ouvrage unique, une collection

) pour dsigner le livre. Ce mot s'est conserv jusqu' nos jours. Il est pass dans la langue franaise par

En plus de ces variations sur le nombre de livres, il existe aussi un certain nombre de variantes textuelles l'intrieur de chaque livre de la Bible. Ces variantes proviennent du fait que l'on possde de nombreuxmanuscrits anciens de chaque livre de la Bible, et que pour un mme livre, ces manuscrits ne prsentent pas toujours exactement le mme texte. Cela entrane qu'il devient impossible aujourd'hui de dfinir prcisment ce qu'est "la Bible", sans faire un choix plus ou moins arbitraire parmi les divers versions qui s'offrent nous. L'histoire de la fixation du canon est complexe, d'autant qu'elle concerne les deux religions, elles-mmes diffrentes, et qui se sont spares cette poque. Ainsi, le Talmud garde trace des discussions pour savoir s'il fallait admettre dans le canon juif le Cantique des Cantiques et le Livre d'Esther, qui ont t accepts, ou la Sagesse de Ben Sira (Siracide ou Ecclsiastique), qui ne l'a pas t.

fonde sur le Codex de Lningrad, un manuscrit du Xe sicle dont on dit qu'il fut mis au point par la famille d'minents massortes Ben Asher.

Les subdivisions[modifier]
La Bible hbraque connat un type de division particulier, celui des parashiyot (singulier : parasha) (marques par la lettrep dans le texte), qui reprsente la rpartition des lectures hebdomadaires de la Torah. Ces passages bibliques sont au nombre de 54. Les Massortes ont divis les critures hbraques en versets. Dans la Bible chrtienne, chaque livre est divis en chapitres, eux-mmes subdiviss en versets. La version King James (en anglais) comprend 1 189 chapitres et 31 171 versets. En 1227 Stephen Langton, professeur l'Universit de Paris, puis archevque de Cantorbry, divise la Bible en chapitres ; auparavant, la taille du parchemin commandait la division. En 1250, le cardinal Hugues de Saint-Cher reprend cette division. Les versets furent crs par Robert Estienne en 1539 l'occasion de l'impression de la Bible d'Olivtan, 2edition. En 1555 fut publie l'dition de la Vulgate latine par Robert Estienne; c'tait la premire Bible complte avec la numrotation actuelle des chapitres et des versets. Ce systme permet de faire correspondre les versions hbraque, grecque, latine et autres (pour autant qu'elles aient le mme texte). Dans les ditions rcentes de la Bible, un petit nombre de versets de la division tablie par Robert Estienne ont disparu, ou ont t remplacs par '-'. Les manuscrits les plus anciens ne contenant pas ces versets (c'est galement vrai pour certains mots), ils ont t carts des textes admis comme fiables par les spcialistesN 4. Cela montre que la Bible, bien qu'elle s'appuye sur un texte ancien, continue d'voluer encore aujourd'hui, au fil des recherches.

La Bible hbraque et ses drivs[modifier]


Le texte en hbreu[modifier]
La Bible hbraque est crite en hbreu (comme le nom l'indique) avec quelques passages en aramen. La tradition juive divise la Bible en trois grandes parties, dsignes par le terme TaNaKh, acronyme de leurs titres en hbreu, la Torah, les Neviim, les Ketouvim :

la Loi, dont le nom hbreu est la Torah, constitue des cinq livres attribus Mose. Cette narration couvre la priode allant de la cration du monde la mort de Mose, qui a amen le peuple d'Isral hors d'gypte jusqu'aux portes de la Terre promise, en passant par le mont Sina o il a reu lescommandements de Dieu ;

les Prophtes, en hbreu Neviim, qui relatent l'installation d'Isral en Canaan jusqu' l'Exil Babylone, et rapportent la prdication des prophtes envoys par Dieu pour parler en son nom ;

les crits, en hbreu Ketouvim, qui s'ouvrent par les Psaumes et des crits de Sagesse, et compltent l'historiographie avec le retour de l'Exil.

Les Juifs considrent traditionnellement que la Torah fut dicte par Dieu et crite par Moise lui-mme. Un travail de structuration est attribu Esdras et la Grande Assemble. l'poque romaine, les prophtes n'taient pas reus par la totalit du judasme, et la liste des crits restait encore ouverte. Avant mme la traduction grecque, ont exist en

Les origines du Tanakh ne font pas consensus. La tradition attribue sa composition actuelle aux Pres deYabn, sans doute au dbut du IIe sicle. C'est la Bible selon le judasme. Ce texte sera retenu en 1530comme Ancien Testament par les protestants, qui l'diteront pourtant dans l'ordre des livres de la Bible grecque.

La version grecque des Septante ("LXX")[modifier]


Le Tanakh fut traduit en grec Alexandrie, suivant l'obligation faite tout navire mouillant dans son port de livrer une traduction et un original des livres tenus bord au dpt de la bibliothque d'Alexandrie, et aussi pour permettre aux Juifs rsidant en gypte d'tudier un texte devenu pour eux incomprhensible, car ils ne connaissaient plus l'usage

soixante-douze savants juifs, six par tribu, qui, la demande des autorits grecques d'gypte (et isols pendant soixante-douze jours, selon certaines versions), aboutirent un texte commun. Cette traduction devait tre reue comme ayant autant de valeur que l' uvre originale, malgr certaines critiques. Cette version fut conserve la bibliothque d'Alexandrie avec

au IIIe sicle av. J.-C., et toute la Bible grecque par extrapolation. Les autres livres ont t traduits, voire crits directement, en grec, au fil des sicles suivants.

les

Lois : elle ne relve pas alors de la religion, mais du code coutumier du peuple juif. Toujours est-il que le nom de

Septante est rest cette traduction commence

de l'hbreu. Selon une lgende rapporte par la Lettre d'Ariste 1 et amplifie depuis, la traduction en grec de la Torah, dite

aramen, langue officielle de l'empire perse l'ouest de l'Euphrate, des traductions commentes, appeles

La version hbraque canonique est dite

massortique . La Biblia Hebraica Stuttgartensia en est la principale dition critique, publie pour la premire fois en 1936. Elle se

Targoum , qui attestent une lecture publique des livres bibliques.

des Septante ou alexandrine , serait l' uvre de

Ce corpus, largement rpandu dans la diaspora juive hellnophone du Ier sicle, sera adopt tel quel par les premiers chrtiensN 5, et constitue l'Ancien Testament de l'poque. Lors de linstauration du judasme rabbinique, pour se dmarquer du christianisme naissant, le texte grec est abandonn dans le monde juif au profit dutexte hbreu, pour des raisons la fois linguistiques et religieusesN 6. Aprs avoir t la version la plus rpandue dans le monde juif hellnistique, la Septante devient l'Ancien Testament des chrtiens. Ds lors, le judasme la rejette de plus en plus partir de la fin du Ier sicleN 7 . Dans le monde chrtien, en revanche, la Septante continue d'tre la rfrence et connat plusieurs traductions en latin. Elle ne sera remplace par la Vulgate que tardivement, au VIIIe sicle2.

La Vulgate[modifier]
Lors de sa traduction de la Bible en latin, la Vulgate, Jrme choisit la version hbraque lorsqu'elle existe, et met en annexe les livres pour lesquels elle n'existe pas ou plus. Mais les glises catholique et orthodoxe garderont l'ordre des livres de la Septante, savoir :

   

les livres historiques (regroupant les premiers prophtes et certains des autres crits , les livres potiques et de sagesse, les crits des prophtes.

Jrme entreprend la traduction du Nouveau Testament en 382, trois ans avant celle de l'Ancien Testament. Pour l'Ancien Testament, il travaille partir dun manuscrit original en hbreu, proche du texte massortique, et se rend en Terre sainte pour consulter les rudits juifs afin de respecter la veritas hebraica au-del de la tradition hellnisante. Il na sans doute pas traduit les livres deutrocanoniques, l'exception de ceux de Tobie et de Judith, puisque ces textes ne font pas partie du canon hbraque. Pour les vangiles, la Vulgate utilise les manuscrits grecs. Les autres livres du Nouveau Testament ne doivent rien Jrme : leur traduction latine est attribue ses contemporains, dont Rufin le Syrien. Il achve son uvre en 405.

La religion samaritaine[modifier]
3 3 3
Les Samaritains (autoethnonyme : Shamerim, qui signifie les observants ou ceux qui gardentN 8 ; en hbreu moderne : Shomronim , c'est--dire de Shomron ,

l'Antiquit) ayant adopt une version illgitime de la religion hbraque. Les Samaritains sont la fois une des plus petites populations du monde, puisqu'ils sont 712 en 20073, et une des plus anciennes dotes d'une histoire crite, puisque leur existence est atteste auIer millnaire av. J.-C. en Samarie. Ils ont domin cette rgion jusqu'au VIe sicle, dans le nord de l'actuel Isral. Leur religion repose sur une version particulire du Pentateuque, la Bible samaritaine. Contrairement au judasme, ils refusent la centralit religieuse de Jrusalem. Bien qu'ils soient apparus avant le dveloppement du judasme rabbinique et que cette diffrence ne soit donc pas l'origine de leur divergence, ils n'ont pas derabbins et n'acceptent pas le Talmud du judasme orthodoxe. Les Samaritains refusent galement les livres de la Bible hbraque postrieurs au Pentateuque. Ils sont des observants de la seule Torah. Leur Pentateuque est en substance identique celui des Juifs, mais il s'crit en hbreu samaritain avec l'alphabet samaritain, une variante de l'ancien alphabet palohbraque abandonn par les Juifs. Il existe galement des diffrences de fond entre les deux versions du Pentateuque. Les plus importantes portent sur le statut du mont Garizim comme principal lieu saint en lieu et place de Jrusalem. Les Dix Commandements de la Torah samaritaine intgrent ainsi en dixime commandement le respect du mont Garizim comme centre du culte4. Les deux versions des dix commandements existants dans le Tanakh juif (celle du Livre de l'Exode et celle du Deutronome) ont t galement uniformises4. Afin de conserver le nombre des commandements (dix), le 1er commandement juif ( Je suis l'ternel (YHWH), ton Dieu, qui t'ai fait sortir du pays d'gypte, de la maison de servitude ) est

dans l'Exode, 34.28), aprs qu'ils ont corrig leur version en en retirant le dixime5 relatif au mont Garizim. Outre ces diffrences fondamentales, il existe d'assez nombreuses variantes sur des dtails de rdaction entre la Torah samaritaine et la Torah juive. Exception faite des divergences portant sur le mont Garizim, ces diffrences rendent le Pentateuque samaritain plus proche de la version des Septante que du texte massortique.

Hypothses sur les divergences textuelles[modifier]


La Septante est souvent plus proche de la version samaritaine que du texte massortique actuel, et, de mme, les textes juifs des manuscrits de la mer Morte retrouvs Qumrn et crits entre le IIIe sicle av. J.-C. et le Ier sicle divergent parfois (dans les textes en hbreu) du texte massortique, ou reprennent (dans les quelques textes en grec) le texte de la Septante. Plus encore, certaines traductions grecques de la Septante correspondent troitement des textes hbreux des manuscrits de la mer MorteN 10. Ces ressemblances entre ces textes juifs et la version samaritaine du Pentateuque peuvent tre interprtes de quatre faons :

Pour les Samaritains,

les sages juifs ont fait de la prsentation un commandement pour maintenir le nombre de ceux-ci dix (le nombre de commandements est mentionn

considr comme une simple prsentation, le premier commandement samaritain tant donc le deuxime commandement juif :

Tu n'auras pas d'autres dieux devant ma face.

appelle parfois leur religion le

la Samarie ; ou

Isralites-Samaritains N 9. sont un peuple peu nombreux se dfinissant comme descendant des anciens Isralites, et vivant en Isral et en Cisjordanie. On samaritanisme . l'inverse, les Juifs orthodoxes les considrent comme des descendants de populations trangres (des colons assyriens de

le Pentateuque (les cinq livres de la Loi, ou Torah, les cinq

tuis ),

Une influence religieuse samaritaine sur les traducteurs juifs de la Septante et sur les crits de Qumrn, peut-tre par l'intermdiaire de la Septante. Cette hypothse est dlicate, Juifs et Samaritains de l'poque ayant de trs mauvaises relations. De plus, dans le domaine considr par les Samaritains comme tant le plus important, savoir le rejet de la centralit de Jrusalem, aucune influence n'est perceptible dans la Septante ou dans les manuscrits de la mer Morte.

Une influence de la Septante sur le texte samaritain. Les mauvaises relations entre Juifs et Samaritains compliquent cependant cette hypothse. De plus, la Torah samaritaine est crite en hbreu samaritain, ce qui aurait oblig une rtrotraduction (de l'hbreu au grec, puis du grec l'hbreu samaritain).

d'elles, tandis que les textes de Qumrn, la Septante et la Bible samaritaine, avec leurs ressemblances, viendraient d'une autre. De fait, les textes de la mer Morte montrent

Enfin, on considre souvent que le texte massortique du Tanakh n'a t fix dfinitivement que vers le Xe sicle. Dans cette optique (conteste par les juifs orthodoxes, pour lesquels le texte n'a jamais vari), il est plausible que les ressemblances entre le texte samaritain et celui de la Septante (donc le texte catholique) soient lies la ressemblance entre les versions hbraques utilises au dbut de l're chrtienne par les Samaritains et les Juifs, la version massortique actuelle s'en tant quelque peu loigne par la suite. Dans cette dernire hypothse, qui n'est pas prouve, le texte samaritain actuel serait donc plus fidle aux versions du Pentateuque telles qu'elles existaient chez les Juifs et les Samaritains il y a deux mille ans, du moins pour les divergences les plus superficielles. Les plus importantes, celles portant sur la place du mont Garizim ou de Jrusalem, renvoient aux fondements de la divergence entre Juifs et Samaritains, laquelle est plus ancienne. La Torah samaritaine de l'poque de la Septante les intgrait certainement.

En toute hypothse, si les divergences concernant la place du mont Garizim et de Jrusalem s'expliquent aisment, tant elles sont fondatrices pour l'existence mme des Juifs et des Samaritains, les autres divergences entre la Bible samaritaine et les diffrentes versions juives connues (Septante, texte massortique et manuscrits de la mer Morte) ont des origines plus obscures. Les religieux de chaque groupe sont persuads que c'est l'autre communaut qui a modifi le texte dict par Dieu.

Les livres deutrocanoniques (apocryphes pour les protestants)[modifier]


Les Livres deutrocanoniques sont des textes ajouts au cours du temps au canon officiel de la Septante, que catholiques et orthodoxes considrent comme faisant partie de la Bible, mais qui n'ont pas t accepts dans le canon par Luther, puisque lui-mme se fonde sur la Bible hbraque. Luther les jugeait nanmoins utiles. Les protestants les

deuxime), ce qui a t dfinitivement confirm au concile de Trente en 1546. Certains des livres de la Septante n'ont pas t admis mme comme deutrocanoniques. Ils ne sont reconnus par aucune glise et sont appels apocryphes ou pseudpigraphes (crits sous une fausse signature). Ils forment avec d'autres de la mme poque ce que l'on nomme aujourd'hui les crits intertestamentaires .

L'exgse biblique[modifier]
Bible hbraque et Ancien Testament[modifier]
L'exgse biblique fut une activit majeure tant de la littrature rabbinique que des glises chrtiennes. Cependant, un champ de recherches bibliques fond non plus sur l'appartenance confessionnelle mais sur la critique textuelle vit le jour partir du XVIe sicle, et est actuellement la plus rpandue. Aprs avoir t rpandue pendant le XXe sicle, l'hypothse documentaire, partie de l'ide que les diffrents noms donns Dieu refltaient des sources diffrentes, est aujourd'hui largement abandonne. La

rdaction s'tendant du VII sicle ou VI sicle l'poque perse, l'autre (l'cole de Gttingen) reportant la rdaction finale la priode hellnistique.

Nouveau Testament[modifier]
6
La thorie dominante aujourd'hui sur la composition des vangiles est celle dite des deux sources : Matthieu etLuc auraient t crits partir de Marc et d'une source de

patronage. Les Actes sont incontestablement la suite de Luc. Les ptres reconnues par tous comme tant de Paul sont celles aux Romains, aux Corinthiens, aux Galates, et la premire aux Thessaloniciens (peut-tre le plus ancien crit du Nouveau Testament). La priode de rdaction est donc trs brve : trois gnrations au maximum, au plus tard au dbut duIIe sicle. Certains chercheurs (le thologien John A. T. Robinson, Jean Carmignac et Claude Tresmontant sur le plan de l'origine linguistique, le papyrologue Carsten Peter Thiede ou encore Jacqueline Genot-Bismuth en ce qui concerne l'archologie) tendent ramener la date de rdaction de tous les livres du Nouveau Testament une date antrieure 70 apr. J.-C[rf. souhaite].

Lectures de la Bible[modifier]
Les lectures de la Bible peuvent tre diffrentes entre le judasme et le christianisme, et entre les diffrentes branches du christianisme. C'est la raison pour laquelle, outre l'exgse biblique, les tudes bibliques comportent une branche, l'hermneutique, qui s'attache l'interprtation des Saintes critures.

paroles de Jsus (dite

Q , de l'allemand Quelle, source) ; Jean viendrait d'une tradition indpendante, qui aurait aussi produit les ptres et l'Apocalypse places sous le mme

recherche actuelle penche aujourd'hui en faveur d'une datation plutt

basse de la mise au point finale des diffrents corpus. Deux consensus s'organisent : L'un allant une

nomment

apocryphes (du grec

une forte hostilit au judasme

officiel de leur temps, et peuvent avoir privilgi certaines traditions diffrentes des courants dominants du judasme.

, cach) ; les catholiques les nomment

deutrocanoniques , cest--dire entrs secondairement dans le canon (du grec

L'existence ancienne de plusieurs versions lgrement diffrentes des rouleaux bibliques, renvoyant des

coles diffrentes, le texte massortique dcoulant de l'une

Judasme[modifier]
Pour le judasme, la question de la composition du Tanakh ne se pose pas. Mamonide, pourtant suspect de rationalisme, pose en article de foi que la Torah a t donne Mose, comme il est dcrit dans l'Exode. Et comme la lecture littrale n'est que le premier niveau de la comprhension du texte, libre chacun d'imaginer, sous la conduite des Sages, comment les choses se sont "rellement" passes. La lecture de la Torah est au centre du culte synagogal : l'office du matin le lundi et le jeudi, le jour du Chabbat, au dbut du mois (Rosh Hodesh) et les jours de Ftes (Yom tov), on lit une section d'un des cinq livres de Mose, nomme parasha ou se rapportant au sujet du jour, la mme dans toutes les synagogues du monde, manifestation fondamentale de l'unit du peuple juif. La personne appele rcite la bndiction qui prcde et suit la lecture. La barmitsva reprsente l'accession l'ge de responsabilit et de membre part entire de la communaut du garon, 13 ans (de fait, 13 ans et un jour). Elle est l'occasion de clbration. Les commentaires de la Bible sont au centre de la littrature talmudique.

Christianisme[modifier]
Les trois confessions chrtiennes (catholicisme, orthodoxie et protestantisme) se rfrent une seule source : la Bible, compose de l'Ancien Testament (le Tanakh) et du Nouveau Testament. L'criture parvient aux catholiques par deux canaux qui se rattachent au tmoignage apostolique : lescritures et les Traditions non crites, transmises et conserves dans la continuit de la vie de l'glise. Le rle du magistre est de conserver cette tradition. Le concile de Trente insiste sur cette unique source de la foi. Les protestants s'en tiennent la sola scriptura, l'criture seule.

d'interprtation, il ne va pas sans une hermneutique. La Parole de Dieu [...] s'est faite parole humaine, astreinte la comprhension. Il n'y a pas d'acheminement direct la Bible, il faut toujours une mdiation au moins implicite : traduction, exgse, histoire, genres littraires, tude des styles, typologie, connaissance de la Tradition, lectio divina6 ...

Catholicisme romain[modifier]
Le pape Pie XII a affirm que l'exgse permettait souvent de dpasser les interprtations des Pres de l'glise et offrait une meilleure lecture de la Bible. L'encyclique Divino

ajouter la contribution de l'Antiquit chrtienne. Le pape Benot XVI a raffirm le 2 mai 2007 l'attachement de l'glise la lecture des critures, telle qu'elle est pratique dans la tradition chrtienne depuis Origne (IIIe sicle), savoir la Lectio divina. De fait, la Bible a toujours t lue et tudie par les religieux et les intellectuels dans le monde catholique, mais, jusqu'au concile Vatican II, la grande masse des fidles la connaissaient surtout travers le lectionnaire dominical. La connaissance de la Bible s'est accrue chez les fidles par la diffusion de la traduction, mene par l'cole biblique et archologique franaise de Jrusalem, appele la Bible de Jrusalem, dont la premire dition en un volume parat en 1956. En outre, des diocses proposent une formation aux langues de la Bible : grec de la koin, hbreu biblique, occasionnellement aramen. Lors du concile Vatican II, la constitution conciliaire Dei Verbum (1964) a raffirm l'importance de la lecture de laParole de Dieu. Ces lectures se font gnralement en langue vernaculaire (franais en France, etc.). Dans certains rites, telle la liturgie de la messe tridentine, la lecture de l'vangile peut tre en latin. Dans cette liturgie, est aussi lu un passage en fin d'office : le prologue de l'vangile selon Jean.

Orthodoxie[modifier] Protestantisme luthro-rform[modifier]


La lecture et le commentaire de la Bible, qui sont le c ur du culte protestant, font aussi partie de la pit familiale et personnelle dans le protestantisme historique. Le texte biblique lui-mme (Ancien et Nouveau Testaments), dans la mesure o il est prch / actualis, est porteur de la Parole de Dieu adresse par le Saint Esprit chaque auditeur / lecteur. C'est cette rencontre occasionne par la Bible qui fait natre et qui entretient tant l'glise que la foi personnelle. La Bible est donc aussi l'autorit dernire pour la foi comme pour la vie, tant entendu que personne ne dtient de magistre pour imposer une interprtation plutt qu'une autre. Certains comprendront littralement les textes quand d'autres auront une interprtation plus symbolique ou spirituelle, certains considreront chaque extrait comme portant toute la vrit biblique quand d'autres liront chaque passage pour lui-mme, etc. Un rapport aussi direct et fondamental au texte biblique suppose et entrane des tudes bibliques pousses pour les futurs pasteurs, des tudes bibliques en paroisse, une catchse d'enfants elle aussi centre sur la Bible, le recours aux langues d'origine, l'utilisation d'une multiplicit de traductions, des listes quotidiennes de lectures commentes, etc.

beaucoup d'entre eux pour interprter les premiers chapitres de la Gense... Et aussi :

Afflante Spiritu (1943) prcise :

Combien certaines questions sont demeures aux Pres mmes difficiles et quasi inaccessibles, on s'en rend compte par les efforts rpts de C'est donc une erreur [...] qui fait dire certains que l'exgte catholique n'a plus rien

Pour le philosophe et thologien catholique Xavier Tilliette,

la Bible est un ouvrage complexe et mme scell. Le Livre des livres est un livre de livres. Il est donc susceptible

Protestantisme vanglique[modifier]
@
Dans l'approche du protestantisme vanglique, la Bible est la Parole de Dieu7. Les fidles des glisesvangliques la lisent en principe le plus souvent possible pour couter

extraordinaire de sa puissance et de sa sagesse, la Bible est la rvlation de Dieu l'homme. Elle est une "lettre" du crateur l'homme, une lettre o toutes les questions fondamentales quant l'origine, la destine et le sens de la vie trouvent des rponses8.

Autres mouvements religieux[modifier]


Les Tmoins de Jhovah sont en accord avec les glises protestantes historiques sur la forme et la taille du canon biblique ; leur traduction diffre quelque peu cependant. Comme eux, ils rejettent les crits deutrocanoniques qu'on trouve dans les Bibles catholiques, qu'ils jugent apocryphes9. Le mouvement religieux dite sa propre version de la Bible, la Traduction du Monde Nouveau des Saintes critures, dans laquelle ils ont transcrit le Ttragramme par "Jhovah". Ils affirment qu'il n'est pas possible de comprendre la Bible individuellement, mais qu'il faut pour cela recevoir l'aide de l'Esprit Saint de Dieu. Selon eux, cette aide leur est accorde par l'entremise de l'"esclave fidle et avis" mentionn en Matthieu 24:45-4710, reprsent sur Terre par le Collge Central. Ce dernier utilise la Socit Watchtower pour diter des publications que les fidles doivent utiliser pour comprendre la Bible. De plus, chaque tmoin est encourag prendre du temps quotidiennement pour lire la Bible.

cumnisme[modifier]
l'occasion des rapprochements interconfessionnels, on a vu se crer des groupes cumniques d'tude biblique rassemblant des chrtiens catholiques, protestants, orthodoxes et pr-chalcdoniens.

Recherches archologiques et historiques[modifier]


Les crits et les lieux[modifier]
D'aprs des thories rcentes, aussi bien linguistiques quarchologiques, la structure globale des textes de la Bible hbraque aurait t compile au temps du roi Josias (VIIe sicle av. J.-C.), bien que la matire premire soit issue d'crits plus anciens. La mise en forme dfinitive s'tendrait duIer sicle av. J.-C. au IV e sicle11. Pour ce qui concerne l'Exode, le sjour au dsert pendant quarante ans et la conqute de le Pays de Canaan, les fouilles des lieux qui sont cits dans la Bible ne corroborent pas les descriptions bibliques et poussent remettre fondamentalement en question la chronologie jusque l propose11. Plus on sapproche de la priode de lexil (VIe sicle av. J.-C.), et plus le texte biblique saccorde avec lhistoire bien atteste de la rgion du Levant. Ainsi, la Bible fait rfrence la destruction du royaume dIsral en -722, la mort du roi Josias en -609, la destruction du premier temple de Jrusalem en -587, puis sa reconstruction vers 515.

Thorie nomadiste[modifier]
Les rcentes dcouvertes archologiques tendent prouver que les anctres des Hbreux et des Juifs sont soit des nomades sdentariss, soit des populations des plaines cananennes, retires sur les hautes terres, pour chapper au contrle des cits. Ces positions sont dfendues entre autres par les archologues Isral Finkelstein et Neil Asher Silberman dans La Bible dvoile, l'archologue amricain William G. Dever dans Aux origines d'Isral, et Jean-Marie Husser professeur l'Universit de Strasbourg.

Diffusion[modifier]
Le livre le plus diffus dans le monde[modifier]
Le premier livre qui soit sorti des presses de Gutenberg a t la Bible dans la version latine de saint Jrme, la Vulgate. La Bible de Dietenberger tait la premire bible catholique en langue allemande traduite par Jean Dietenberger et imprime chez imprimerie Jordan Mayence. Au 31 dcembre 2007, la Bible, en totalit ou en partie, avait t traduite en 2 454 langues12. 95 % des tres humains ont dsormais accs la Bible dans une langue quils comprennent. ce jour, on estime 40 millions le nombre de bibles distribues chaque anne, dont 280 000 en France. Une grande partie de cette diffusion est due aux distributions gratuites par les glises ou les socits bibliques. Des chiffres auxquels il faut ajouter le nombre impressionnant d'exemplaires du Nouveau Testamentdiffuss (sans doute cinq fois plus que les bibles compltes). Aucun ouvrage travers le monde n'a jamais eu un tirage aussi important et constant au fil des sicles. Daprs une tude de 200813, 75 % des Amricains, 38 % des Polonais et 21 % des Franais dclarent avoir lu au moins un passage de la Bible au cours de lanne passe14. Plus de la moiti des Franais ne possdent pas de Bible chez eux, contre 15 % des Polonais et 7 % des Amricains14.

ditions en franais[modifier]
S'il y eut sept traductions en franais au XVIe sicle, il n'y en eut qu'une au XVIIe sicle, sous la direction de Lematre de Sacy, jansniste, entre 1657 et1696, selon des principes de logique issus de Port-Royal (voir logique de Port-Royal et Histoire du franais), mais il ne semble pas y avoir eu de traduction en anglais entre 1611 et 1800). Il y en eut deux au XVIIIe sicle, dix-neuf au XIX e sicle, et vingt-deux au XXe sicle. La dernire traduction franaise qui ne soit pas une rvision et qui comporte la totalit de la Bible est La Nouvelle Traduction de la Bible, dite en 2001 par les ditionsBayard et Mdiaspaul.

ce que Dieu veut leur dire . Un extrait d'un cours biblique dcrit cette tendance une lecture normative de la Bible :

Au-del de la cration qui tmoigne d'une faon

Marc Aurle
Marc Aurle (26 avril 121 Rome 17 mars 180, probablement Vindobona) est un empereur romain, ainsi qu'un philosophe stocien. Marcus Annius Verus (initialement Marcus Catilius Severus) prit, aprs son adoption par l'empereur Antonin le Pieux, le nom de Marcus lius Aurelius Verus. En tant qu'empereur, il se faisait appeler Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus et rgna de 161 sa mort.

Biographie[modifier]
(Julius Capitolinus,Histoire Auguste). Son aeul, Annius Verus, consul et prfet de Rome, fut agrg aux patriciens par les empereursVespasien et Titus, pendant leur censure. Son oncle paternel, Annius Libo, fut consul ; sa tante,Faustine l'Ancienne, porta le titre d'Augusta ; sa mre, Domitia Calvilla, tait fille de Calvisius Tullus, qui avait obtenu deux fois le consulat. Son bisaeul paternel, Annius Verus, aprs avoir exerc la prture dans le municipe de Succube en Espagne, devint snateur. Son bisaeul maternel, Catilius Severus, fut deux fois consul et prfet de Rome. Son aeule paternelle taitRupilia Faustina, fille du consulaire Rupilius Bonus. Marc Aurle naquit Rome le six des calendes de mai (26 avril 121), dans les jardins du Caelius, sous le second consulat de son aeul et sous celui d'Augur, au sein d'une famille italienne qui vcut longtemps en Espagne. Il fut lev dans le mme endroit o il naquit, et dans la maison de son aeul Verus, prs du palais de Latran. Il eut une s ur plus jeune que lui, et nomme Annia Cornificia. sa naissance, il porta d'abord le nom de son aeul, et de son bisaeul maternel Catilius Severus. Mais, aprs la mort de son pre, Hadrien le nomma Annius Verissimus ; et lorsqu'il eut pris latoge virile, il fut, son pre tant mort, lev et adopt par son aeul paternel, sous le nom deMarcus Annius Verus. Aprs la mort de son pre, alors qu'il n'a que trois ans, l'empereur Hadrien le prit sous sa protection et demanda, en 138, son fils adoptif, Antonin, de l'adopter son tour ainsi que Lucius Verus, le fils de celui qu'Hadrien avait d'abord choisi comme hritier et qui venait de mourir. Aprs son adoption il devient Marcus Aelius Aurelius Verus. L'historien Dion Cassius porte un jugement particulirement rvlateur sur le personnage de Marc Aurle. Il crit en effet : Ce que j'admire le plus en lui, c'est que dans des difficults extraordinaires et hors du commun, il parvint survivre et sauver l'empire. Ce jugement est parfois contest par certains historiens modernes (Paul Petit, Lucien Jerphagnon) qui font de Marc Aurle un empereur assez quelconque et qui, dpass par les difficults de sa tche, aurait trouv dans la philosophie un drivatif, une consolation. Cependant, cette opinion est vigoureusement battue en brche la fois par le jugement des historiens antiques, quasi unanimes pour louer le personnage, et par la majorit des historiens actuels qui, sans nier les trs nombreuses difficults de son rgne, admettent la grande rigueur morale du personnage. Ses matres furent, pour la philosophie, Apollonius de Chalcdoine ; pour la littrature grecque, Sextus de Chrone, petit-fils de Plutarque ; pour les lettres latines et la rhtorique, Fronton, le plus fameux orateur de ce temps-l. Il changea avec ce dernier, une correspondance qui s'tendit de 139, poque o Marc-Aurle devint son lve, 166, anne de la mort de Fronton. Cette correspondance est intressante car elle fournit de prcieux dtails sur la vie personnelle et familiale de Marc Aurle et sur la cour

philosophie.

seulement connatre tous les sentiments et savoir discourir de toutes choses, mais plutt dans une pratique exacte et svre de la vertu. Les sujets se faisant un honneur d'imiter leur prince, on ne vit jamais tant de philosophes que sous son rgne.

dit que, mme tant empereur, il ne rougissait pas de se rendre chez ses professeurs, qu'il frquentait le philosopheSextus de Botie, et qu'il ne craignait pas d'aller couter les leons du rhteur Hermogne ; d'ailleurs il tait surtout attach la secte stocienne . En 145, il pousa sa cousine germaine Annia Faustina (Faustine la Jeune), la fille d'Antonin, dont il aura quatorze enfants, la plupart morts en bas ge. Il est le gendre et dsormais l'hritier dsign d'Antonin. Les historiens antiques se sont plu voquer les nombreux adultres supposs de Faustine la Jeune mais il est certain que Marc Aurle fut profondment affect par le dcs en 176 Halala en Cappadoce de celle que les soldats appelaient affectueusement, du fait de sa prsence aux cts de son poux dans les campagnes militaires, Mater castrorum (la Mre des camps). Ses qualits morales et l'excellence de l'ducation reue le font remarquer par Hadrien, qui il tait apparent, qui reconnat en lui un successeur possible. Trop jeune en 138 pour monter sur le trne, il est associ au pouvoir imprial comme Csar quelques annes plus tard en 140 et accde au plein exercice du pouvoir la mort d'Antonin le 7 mars161. Il associe alors son frre d'adoption Lucius Verus l'Empire qui pour la premire fois est dirig par deux Augustes.

L'historien Dion Cassius, dans son

Histoire romaine (livre 71) nous apprend que Marc Aurle

Hrodien, dans son

Histoire romaine (livre I) affirme que

de tous les princes qui ont pris la qualit de philosophe, lui seul l'a mrite . Il ne la faisait pas consister

tait faible de temprament et donnait l'tude presque tout son temps ; on

d'Antonin. Elle rvle aussi la forte amiti qui lia les deux hommes, amiti parfois ternie par quelques brouilles comme en 146/147 quand Marc Aurle se

Marc Aurle,

qui cultiva pendant toute sa vie la lecture, et l'emporta sur tous les empereurs par la puret de ses m urs, tait fils d'Annius Verus, lequel mourut prteur

convertit la

Son rgne fut marqu par la recrudescence des guerres sur tous les fronts : l'empereur philosophe, converti au stocisme, dut passer tout son rgne tenter de colmater toutes les brches qui s'ouvrent dans les frontires d'un Empire immense et attaqu de toutes parts. Par contre, il entretint la longue priode de paix impose par l'Empire romain sur les rgions qu'il contrlait, priode connue sous le nom dePax Romana. L'anne de son accession au trne les Parthes envahirent les provinces orientales de l'empire (notamment le royaume d'Armnie, protectorat romain) et l'arme romaine connut un premier dsastre. Lucius Verus est envoy en urgence en Orient. Mais l'essentiel de la direction des oprations est confie deux excellents gnraux, Statius Priscus et surtout Avidius Cassius. Lucius Vrus installe sa cour Antioche, ce qui lui valut des accusations de dbauche et d'incomptence militaire. Entre 162 et 166, les Romains reprennent l'avantage et pillent les deux grandes villes du royaume parthe, Sleucie du Tigre et surtout la capitale Ctsiphon. Sur le plan intrieur, il accomplit une uvre lgislative importante. Mais son rgne se signale par des violences l'gard de la religion chrtienne, qui connat d'importantes perscutions. Ainsi en 165, Justin meurt martyr Rome et en 177 une perscution a lieu Lugdunum (martyrs de Lyon dontBlandine). Les deux empereurs clbrent leur triomphe en 166 mais le retour de l'arme romaine Rome correspond au dclenchement de la "peste antonine", terrible pidmie qui fait de tels dgts dans la population que certains historiens en ont fait abusivement la cause dcisive de la dcadence romaine (survenue deux sicles plus tard). Les consquences sociales et conomiques de cette pidmie furent cependant trs graves. Le dbut du rgne connut d'ailleurs de grandes catastrophes naturelles qui marqurent fortement les esprits, comme les inondations du Tibre en 161 ou le tremblement de terre de Cyzique en 165. peine la guerre contre les Parthes est-elle termine qu'une nouvelle menace apparat aux frontires. Les peuples barbares installs dans les rgions danubiennes, les Quades et les Marcomans, menacent directement le nord de l'Italie. La menace est si forte que les deux empereurs se rendent personnellement sur place en 168/169 et passent l'hiver en Aquile. En janvier 169 Lucius Verus meurt puis et malade et laisse ainsi Marc Aurle comme seul empereur. Il faut plus de cinq annes (169/175) l'empereur pour venir bout de cette menace. Il s'appuya alors sur des gnraux comptents comme Claudius Pompeianus son gendre, ou encore Pertinax, le futur empereur. C'est alors qu'une fausse rumeur relle ou prtexte ? de la mort de Marc Aurle conduit Avidius Cassius, gouverneur d'une large partie de l'Orient, se proclamer empereur. La fidlit du gouverneur de Cappadoce, Publius Martius Verus, laisse le temps l'empereur de lever des troupes et de se prparer marcher sur le rebelle. Mais en juillet 175 celui-ci est assassin et sa tte envoye Marc Aurle. Ce dernier juge plus prudent d'effectuer cependant un voyage en Orient avec sa femme, qui meurt en chemin, et son fils Commode. Il visite la Cilicie, la Syrie, l'gypte puis au retour parSmyrne et Athnes o, avec son fils, il est initi aux mystres d'leusis. Le 23 novembre 176 Rome ont lieu les ftes du triomphe sur les peuples germaniques. phmre triomphe car ds 177 Marc Aurle doit repartir guerroyer sur la frontire danubienne. C'est lors d'une de ses campagnes sur le Danube, que Marc-Aurle tomba malade, en Pannonie. Il meurt le 17 mars 180, peut-tre frapp par la peste antonine Vindobona (aujourd'hui Vienne en Autriche). L'empire revenait alors son fils Commode.

Doctrine[modifier]
Marc Aurle tait un stocien, ses matres penser furent principalement des reprsentants du Portique : pictte, Apollonius de Chalcdoine, Sextus de Chrone. De cet hritage, il fit une philosophie pratique de la vie qu'il exposa dans son unique ouvrage Penses pour moi-mme. travers les douze livres qui composent les penses, plusieurs thmes, souvent sous forme de maximes rcurrentes. On a ainsi:

 

Toutes les choses participent d'un Tout (qu'il nomme parfois L'Un, Dieu, Nature, Substance, Loi, Raison). Nous, les hommes, sommes des parties de ce Tout. Nous devons vivre selon la Nature, c'est--dire en suivant la Loi de la Nature et celle-ci procde de la Providence, donc tout ce qui arrive est ncessaire et utile au monde universel, dont tu fais partie (Livre II).

Cela veut dire aussi vivre en conformit avec la Nature de l'homme qui est raisonnable et sociable. Il faut tendre vers ce qui est utile et bien appropri la communaut (Livre VII)

La mort fait partie de la Nature, car tout change, tout se transforme, tout, depuis l'ternit, semblablement se produit et se reproduira sous d'autres formes semblables l'infini (Livre IX).

Ce qui importe c'est le prsent, ce n'est ni le futur, ni le pass qui te sont charge, mais toujours le prsent.

Apport philosophique[modifier]
Rflchis souvent l'enchanement de toutes choses dans le monde et leurs rapports rciproques, elles sont pourrait-on dire entrelaces les unes aux autres et, partant, ont les unes pour les autres une mutuelle amiti, et cela en vertu de la connexion qui l'entrane et de l'unit de la matire crit Marc-Aurle dans Penses pour moi-mme (VI, 38). Marc-Aurle s'inscrit dans un "stocisme abouti", c'est--dire que l'empereur avait suffisamment intgr l'enseignement d'pictte, Snque et Znonpour prolonger avec adresse la connaissance de cette matrise des passions que formule l'enseignement du stocisme. Appliquant cette philosophie, quand il assistait aux jeux du cirque, ostensiblement il ne

La reconnaissance de l'harmonie du pneuma, de ce souffle chaud qui traverse notre tre pour le mener vers le mouvement de la vie et de son quilibre avec le destin n'implique aucun fatalisme mais demande une certaine pratique.

regardait pas le spectacle et lisait1. On disait de Marc-Aurle quil tait

la philosophie (stocienne) assise sur un trne 2.

C'est cette art praxis que s'exerce Marc-Aurle. C'est de lui, en effet, que nous tenons "cette matire pour la conduite", thique en ralit trs loigne de l'aspect manichen qu'impose souvent la morale collective, thique proche au contraire d'un juste discernement dans nos actes : "la meilleure manire de se venger, c'est ne pas se rendre semblable ceux qui t'ont fait mal". Marc-Aurle aura toujours c ur de reconnatre au sein de la complexit des relations humaines et des formations mme physiques ce que l'homme peut apporter en termes d'quilibre autant pour lui-mme que pour le monde. La conduite s'inscrit donc dans une dynamique qui dpasse l'tre humain afin de se lier plus troitement l'harmonie d'un seul et mme monde : "Toutes choses sont lies entre elles et d'un n ud sacr, et il n'y a presque rien qui n'ait ses relations. Tous les tres sont coordonns ensemble, tous concourent l'harmonie du mme monde". L'entendement de l'empereur philosophe vient donc promettre un certain accord entre ce qu'il nomme "le gnie (ou dmon) intrieur", la possibilit d'apprhender la nature par la cration, et ce que la nature son tour cre et dtermine. De cette relation nat une certaine sagesse et manire de vivre, une ide de ce que peut apporter l'univers l'individu comme ce que l'individu peut apporter l'univers : "Souviens-toi de la matire universelle dont tu es une si mince partie ; de la dure sans fin dont il t'a t assign un moment si court, et comme un point ; enfin de la destine dont tu es une part et quelle part !". L'empereur philosophe confronte ses obligations politiques avec les valeurs que ses matres stociens lui ont enseignes, mais aussi avec d'autres rfrences : l'apport philosophique de Platon, picure, Dmocrite, Hraclite. C'est en ce sens que les textes de Marc Aurle gardent un intrt certain. Ils mettent effectivement en exergue une justesse thique au sein d'une politique o l'art de dcider doit toujours s'articuler cette interrogation : veux-tu le pouvoir pour le pouvoir ou l'exercice du pouvoir ? Autrement dit, ton ambition est-elle d'obtenir la puissance, ou d'tre capable travers elle de rflchir, dire et agir afin qu'un chemin vertueux soit trac pour la cit ? Loin d'tre simple mettre en pratique, cette interrogation souligne le souci d'un empereur qui, dtenant le pouvoir suprme, continue s'interroger sur ses propres motivations et intentions plus enfouies. Le fait de s'arrter de polmiquer pour se demander si ce que l'on essaie de crer relve d'une certaine 'bont' et d'un dsir d'aider ou d'une ambition toute personnelle conduit l'homme politique se recentrer et marquer un temps ncessaire dans sa prise de dcision. Marc Aurle souligne tout au long de ses crits les plus hautes valeurs de l'tre humain : Prudence,Justice, Courage et Temprance, qui depuis Platon sont les quatre vertus principales du Philosophe, celles qui assurent la cohrence et la force des actions de ce dernier. L'originalit de son uvre rside dans le ton personnel des "Penses pour moimme", qui tmoigne d'une attention aigu l'urgence de "vivre pour le bien", c'est--dire vivre dignement dans un monde plein de troubles, l'urgence d'accomplir son rle d'homme possesseur d'un "gnie intrieur" : forme d'intelligence pour situer la raison et lever son jugement. La prcarit de l'existence humaine, la fugacit du temps, de la mmoire, qui engloutit tous les hommes, grands ou petits, dans l'oubli et la mort ; la petitesse de l'homme et de la terre dans l'infini de l'univers : tels sont les grands thmes de la philosophie de Marc Aurle. Cette insistance si moderne n'a rien de tragique car l'homme a sa place dans cet univers o chaque tre est situ de faon ordonne. Par son "gnie intrieur", son esprit raisonnable (il ne s'agit pas encore de rationalit), l'homme participe de ce cosmos divin. Il comprend son ternelle transformation. Cette vision limine donc la peur de la mort qui n'est pas anantissement mais changement, renouvellement de l'univers. Il faut donc accepter sereinement cet vnement naturel. Le but de l'homme est alors de vivre dignement le prsent, de jouer son rle qui est d'tre utile au bien commun, car tous les hommes sont lis la nature : "Que l'avenir ne te trouble pas car tu viendras lui, quand il le faudra, avec la mme raison que tu utilises pour les choses prsentes". Marc-Aurle manifeste un sens trs haut de sa responsabilit dans l'tat, et se critique svrement lui-mme tout en interrogant sans cesse la finalit de l'action politique : "Prends l'habitude autant que possible, de te demander quelle fin se rapporte cette action, que dsire l'homme qui veut agir ?". Dans tous les cas, le philosophe insiste trs longuement sur l'ide que la vision du Tout, de ses ternelles transformations, lve notre me. Prendre part l'quilibre naturel en faisant de sa pense un moyen pour tre en harmonie avec le monde participe notre propre quilibre. "La vision du Tout" va mme au-del de cette conception de l'quilibre, elle place l'individu dans un rapport complexe avec l'ensemble de l'univers et l'oblige penser la multiplicit des relations entre un homme et "la totalit de l'existence" (ce qui implique toute vie mais aussi toute dure). C'est pourquoi le destin ne nous est pas si tranger. Certes, il peut parfois nous dominer mais il n'existe pas sans ses "acteurs" et les hommes en font partie. Cette vision du tout limine les fausses reprsentations, les passions (au sens de la souffrance), en particulier l'ambition, l'orgueil, la colre, et nous amne tre modestes, justes et bienveillants envers chaque homme, notre gal en tant qu'tre raisonnable et sociable, qu'il faut couter en "entrant dans son me". L'homme qui suit la raison en tout est "tranquille et dcid la fois, radieux et en mme temps consistant". En ce sens, l'empereur tait un prcurseur du sicle des Lumires spcifiant (comme Kant) la Raison comme meilleur guide pour la comprhension et le jugement de l'tre humain. La raison humaine qui est donc "gnie intrieur" de l'homme devient cette parcelle de la finalit universelle divine qui est providence et laquelle l'homme doit agrer car il est, nous l'avons compris, comme une partie dans un tout particulirement significatif. L'originalit et la modernit de la pense de Marc-Aurle rside galement dans la distinction radicale et dj "cartsienne" (anachronisme voulu) de l'intelligence humaine, non seulement d'avec le corps, mais aussi d'avec l'me d'essence matrielle. C'est d'ailleurs partir de cette conception physique que l'empereur philosophe parle ensuite de ses considrations thiques qui sont : "principe des fonctions vitales, matrise des passions" et "marque de l'esprit du temps".

Marc-Aurle se considre comme un "progressant", c'est--dire comme celui qui progresse peu peu sur le chemin de l'ordre universel en vivant justement selon la nature, mais aussi celui qui dtient son directeur de conscience toujours confront la dure ralit des vnements. Par consquent, l'exigence stocienne face aux dcisions que l'homme doit prendre va en progressant et ne saurait atteindre totalement la perfection mais seulement une certaine srnit : l'ataraxie. Ainsi le bonheur est possible dans ce qui rend la nature contente d'elle-mme et il ne dpend d'aucun bien extrieur mais d'un tat d'esprit o l'individu se sent sensiblement capable d'tre en paix avec lui-mme et avec le monde. De l, il faut suivre son "gnie intrieur" et ne considrer comme bien et mal que ce qui dpend de nous car, en ralit, l'on ne peut juger vritablement et avec justice que sa propre conduite. Ce souci thique d'une "morale individuelle dsire" et naturellement articule la collectivit semble tre l'apport majeur de la philosophie de Marc-Aurle. Il est galement central de rappeler l'importance d'une notion chre l'empereur : l'harmonie, la potentialit d'adjoindre aux manifestations incertaines de l'existence individuelle ou collective, un quilibre menant une part relative de stabilit, elle-mme nous laissant la possibilit de comprendre la nature et de rflchir sur notre conduite. Si le philosophe stocien souligne l'impact de cette harmonie tout en signifiant le propre, selon lui, de la justesse thique, ce n'est que pour asseoir davantage son interrogation plus profonde de l'universalit, de ce qui, comme il le prcise souvent dans ses Penses, est marqu par le sceau d'une intrication perptuelle, c'est--dire par la prsence constante du lien qui unit chaque lment tous les autres. Marc-Aurle est un penseur de la liaison, d'une relativit de liens s'inscrivant dans l'absolu d'une unification donnant sens nos actions. Nombre de philosophes ont t et sont encore influencs par la vision trs moderne et la fois antique de Marc-Aurle et beaucoup ont vu en lui un apport pragmatique et avant tout une justesse dans l'affirmation et l'action, c'est--dire dans les deux manires de dcider et de garder sa dtermination. La philosophie de Marc-Aurle n'est pas un systme, et si elle n'est pas trs complexe, elle demeure cependant fondamentale pour toute construction thique.

Les grands actes politiques de Marc Aurle[modifier]


Entre 175 et 176 aprs J.-C., l'empereur fait un voyage Athnes et devient protecteur de la philosophie.

rflexion pour la cit , cre quatre chaires d'enseignements pour les grandes coles philosophiques : l'Acadmieplatonicienne, le Lyce aristotlicien, le Jardin picurien et le Portique stocien. L'empereur est dj partisan d'une pense pour la complmentarit des disciplines scientifiques. L'empereur, soucieux des questions de sant publique, fait au mieux pour empcher la terrible progression de la peste. galement concern par les problmes que pose l'exclusion et l'indigence, il fonde plusieurs tablissements ducatifs pour cinq mille jeunes filles pauvres et annule les dettes envers le trsor imprial mais renforce sa garde prtorienne (la garde de l'empereur).

perscute, jugeant qu'ils sont une menace pour l'unit, voire la cohsion de l'Empire (ils refusent notamment de brler de l'encens devant les statues de l'empereur et de prier par les dieux de l'empire). Selon Marc Aurle, le christianisme se sert des passions pour installer une morale sans lien avec la nature mais surtout aucunement rflchie. Malgr sa modestie et sa soif de rflexion, Marc Aurle sera oblig de guerroyer travers tout l'empire et ne connut que quatre ans de paix sur vingt-cinq. Il dut plusieurs fois repousser les envahisseurs et mourut Vindobona (Vienne, Autriche) aprs tre tomb malade lors d'un combat sur leDanube.

Clovis Ier
Clovis Ier, en francique Chlodowig2,Note 1, en latin Chlodovechus, n vers 466 et mort Paris le27 novembre 5111, est roi des Francs saliens, puis roi de tous les Francs de 481 511. Issu de la dynastie des Mrovingiens, il est le fils de Childric Ier, roi des Francs saliens deTournai, et de la reine Basine de Thuringe. Brillant chef militaire, il accrot considrablement le territoire du petit royaume des Francs saliens dont il hrite la mort de son pre pour unifier une grande partie des royaumes francs, repousser Alamans et Burgondes et annexer les territoires des Wisigoths dans le sud de la Gaule. Le rgne de Clovis est connu travers la description qu'en fit l'vque gallo-romain Grgoire de Tours, et dont l'Histoire des Francs est riche d'enseignements, bien que ce texte semble essentiellement vise difiante. Clovis fut considr dans l'historiographie comme un des personnages historiques les plus importants de l'histoire de France ; la tradition rpublicaine reconnut en lui le premier roi de ce qui devint la France, et la tradition royale vit en lui le premier roi chrtien du royaume des FrancsNote 2.

L'Histoire des Francs de Grgoire de Tours[modifier]


La chronologie du rgne de Clovis est trs mal connue. L'essentiel de ce que nous en savons provient du rcit rdig la fin du VIe sicle par l'vqueGrgoire de Tours, n prs de trente ans aprs la mort de Clovis. Ce rcit tient en quinze courts chapitresNote 3 du livre II de son Histoire des Francs. On a longtemps pens que ce texte relevait plus de l'hagiographie que de l'histoire. Ainsi, sa narration des vnements suit un dcoupage par tranches de cinq annes, peut-tre une rminiscence des quinquennalia ou des lustra romaines : guerre contre Syagrius aprs cinq annes de rgne, quinze pour la guerre contre les Alamans, guerre contre

Pour avoir favoris le dveloppement de la philosophie, il ne supporte pas

le fanatisme des chrtiens et ne peut tolrer leur

ftichisme pour leChrist. Conservateur, il les

Marc Aurle donne un traitement fixe aux rhteurs et aux philosophes, assure le recrutement des matres, assure au Snat et avec les plus grands snateurs

un conseil de

les Wisigoths cinq annes avant sa mort ; au total, un rgne de trente ans aprs un avnement l'ge de quinze ans. On pourrait rejeter ces informations comme lgendaires ; mais aucune tude n'a jamais fondamentalement remis en cause ces indications, qui, selon toute vraisemblance, sont lgrement simplifies, mais restent valables peu de choses prs . La seule date fixe par d'autres sources que Grgoire est celle de sa mort, en 511, ce qui daterait son avnement de 481 environ, peut-tre 482. Selon l'historien Bruno Dumzil, certains claircissements ont depuis peu t apports grce au croisement d'autres sources documentaires, sans toutefois contredire les principaux lments de l'histoire transmise par Grgoire3.

Autres sources[modifier]
Trois sources antrieures celle de Grgoire de Tours dcrivent la situation politique du nord de la Gaule4 cette poque. Il s'agit de la Chronique d'Hydace, vque de Chaves en Gallaecia5, d'une chronique gallo-romaine du Ve sicle, la Chronica Gallica de 452 (continue par la Chronica Gallica de 511) et la Chronique de Marius, vque d'Avenches6.

La Gaule au Ve sicle[modifier]
L'vanglisation au Bas-Empire[modifier]
Si les chrtiens des premiers sicles s'aventurent l'vanglisation de l'empire, le christianisme ne s'impose officiellement que progressivement partir du IVe sicle, du rgne de Constantin Ier qui se convertit au christianisme8, jusqu'au rgne de l'empereur Thodose Ier, qui fixe le christianisme comme religion d'tat. L'interdiction de la pratique religieuse et les perscutions ont empch les chrtiens de dfinir clairement une doctrine cohrente ainsi l'empereur Constantin Ier organise un concile Nice en 325, pour permettre une harmonisation thologique et dogmatique. Il en rsulte une dissension lie au dbat trinitaire qui favorise deux concepts diffrents : l'glise conciliaire prne l'galit entre le Pre, le Fils et l'Esprit Saint ; l'arianisme, jug hrtique par les conciliaires, prne l'infriorit du Fils, considr comme une crature de Dieu9, par rapport au Pre10. En niant la nature divine du Christ et en le rduisant l'tat de crature, les ariens font duMessie un tre dot de pouvoirs extraordinaires mais qui n'est ni un homme ni Dieu. La relation entre Dieu etJsus-Christ tant inexistante, il n'y pas de relation entre l'humanit et Dieu et donc pas d'glise11.

Les religions en Gaule au Ve sicle[modifier]


Les grandes invasions et la chute de l'empire romain ont permis l'installation durable de royaumes barbaresdans l'empire et notamment en Gaule. Les barbares, gnralement d'origine germanique, sont rests paensdu fait de leur faible romanisation. Mis part le court apart de l'occupation romaine de la Germanie sous Auguste de -9 12, l'empire ne possde que deux provinces en Germanie : la Germanie suprieure et la Germanie infrieure12. Pour contenir les barbares, les Romains tentent de les fdrer l'empire en tablissant des traits de paix (f dus) o les barbares se voient concder des territoires, dveloppent le commerce avec Rome, payent des impts et fournissent des soldats, faisant avancer l'influence romaine13. Les peuples les plus romaniss adoptent le christianisme tel les Burgondes, Ostrogoths, Vandales et Wisigoths11 mais dans sa version

paens soit ariens, fait dcliner l'obdience conciliaire fidle aux dogmes de Chalcdoine, de Constantinople et de Nice.

Paganisme, arianisme et glise conciliaire[modifier]


Les Francs constituent une ligue de peuple germanique qui, bien qu'ayant tabli un f dus avec l'empire 14, sont rests paens. Ils partagent avec les autres tribus de Germanie le culte des Ases desquels les familles royales sont censes descendre15. De ce fait, les rois barbares ont une origine sacre faisant d'eux la fois des chefs de guerre mais aussi des

opte plutt pour l'arianisme16, qui permet au roi de s'identifier au Christ surhomme 11 et de devenir le chef de l'glise, et ainsi de conserver son pouvoir religieux17. Le roi barbare concentre ainsi les pouvoirs de chef de guerre (ou roi d'arme : heerknig18), chef d'tat et chef de l'glise entre ses mains11, provoquant uncsaro-papisme17. Au contraire, l'glise conciliaire prne le partage des pouvoirs entre le roi, lac, dtenteur du pouvoir temporel, et le pape, pontife suprieur, dtenteur du pouvoir spirituel pour l'Occident.

Les royaumes germaniques la fin du Ve sicle[modifier]


la fin du Ve sicle, la Gaule est morcele en plusieurs royaumes barbares, constamment en guerre, cherchant tendre leurs influences et leurs possessions. Trois ensembles principaux se dtachent :

les Francs, tablis au nord-est, ayant longtemps servi l'Empire romain comme troupes auxiliaires sur la frontire rhnane, encore paens l'avnement de Clovis, euxmmes disperss dans de nombreux royaumes diffrents ;

 

les Burgondes, tablis par Rome en Savoie (en Sapaudie) et dans le Lyonnais, chrtiens ariens et relativement tolrants ; les Wisigoths, peuple puissant tabli au sud de la Loire, en Languedoc, surtout dans la valle de la Garonne, et en Espagne, galement ariens, mais moins tolrants envers les chrtiens conciliaires qu'ils dominent.

Les Ostrogoths ne sont prsents qu'en Provence (jusqu' Arles), mais leur roiThodoric le Grand, depuis l'Italie, cherche maintenir l'quilibre entre les diffrents royaumes.

dtenteurs d'un pouvoir spirituel. Aussi, lorsqu'un chef

arienne8. L'afflux de peuples

barbares plus ou moins romaniss branle l'unit que le christianisme avait dans l'empire, et en Gaule, l'tablissement de royaumes barbares soit

barbare se tourne vers le christianisme pour tenter un rapprochement avec les populations autochtones romanises8, il

Par ailleurs, au loin, l'Empire romain d'Orient exerce une autorit certes largement thorique mais qui garde une valeur symbolique importante dont les souverains germaniques recherchent volontiers la reconnaissance. L'Empire s'efforce de contenir les souverains germaniques.

voir avec les notions modernes de pouvoir lgislatif, excutif ou judiciaire, mais couvre une relation dominant-domin plus proche de celle d'un chef de tribu.

Biographie de Clovis[modifier]
Naissance et formation[modifier]
L'enfance[modifier]
Clovis est n l'anne 46619, dans la famille des rois mrovingiens. Il est le fils de Childric Ier, roi des Francs saliens de Tournai, et de la reine Basine de Thuringe 20. Grgoire de Tours fait apparatre Childric Ier dans son rcit en 45720, lorsque Childric, qui dshonorait les femmes de ses sujets, provoque la colre de son peuple qui le chasse. Il se rfugie alors en Thuringe pendant huit ans, probablement partir de 45121. Vivant auprs du roi Basin, il sduit la femme de son hte, Basine, qu'il ramne avec lui lorsque les Francs saliens le rclament sur le trne. Le roi pouse Basine. De ce mariage nat Clovis. Trois autres enfants naissent de cette union :

  

Alboflde ou Albofledis, baptise en mme temps que son frre, qui devient religieuse mais meurt peu aprs Note 4 ; Lantilde ou Landechildis, mentionne brivement par Grgoire de Tours quand elle-aussi est baptise en mme temps que son frreNote 5 ; Audoflde ou Audofledis, que Clovis marie en 492 Thodoric le Grand, roi des Ostrogoths d'Italie22.

Childric exerant des fonctions administratives doit rsider dans une ou plusieurs cits de Belgique seconde et occuper le palais attribu lattention des gouverneurs romains. Son fils a d natre Tournai et recevoir, selon les coutumes germaniques, un baptme paen. Son parrain le nommeChlodweg et le plonge dans leau huit jours aprs sa naissance. Son ducation a d se faire dans la partie de la rsidence rserve aux femmes, legynce. Vers six ou sept ans, son pre dut prendre en charge son ducation23 en lui offrant un casque de fer, un bouclier et un scramasaxe utilis pour la parade. Mme si sa majorit est fixe douze ans24, il ne lui est cependant pas possible de combattre avant l'ge de quinze ans25. Il reoit une instruction base sur la guerre : des activits sportives, lquitation et la chasse. Il parle le francique, et devant succder son pre la tte duneprovince romaine, il apprend le latin. Nanmoins, il nest pas possible de prouver quil ait su lire et crire. Il dut aussi se voir enseigner lhistoire de son peuple26.

Le nom de Clovis : tymologie[modifier]


Comme tous les Francs du dbut de l're chrtienne, Clovis parlait une ou des langue(s) germanique(s) du sous-groupe linguistique dit bas francique. Le nom de Clovis vient

gloire . Frquemment utilise par les Mrovingiens, la racine hlod est aussi l'origine de noms tels queClotaire (et Lothaire), Clodomir, Clodoald, ou encore Clotilde.

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L'avnement de Clovis[modifier]
la mort de son pre en 481 ou 482, Clovis hrite d'un royaume qui correspond la Belgique seconde ( peu prs la rgion de Tournai en actuelleBelgique), petite province situe entre la mer du Nord, l'Escaut et le Cambrsis, soit un territoire allant de Reims jusqu' Amiens et Boulogne, l'exception de la rgion de Soissons, qui est contrle par Syagrius.

Rome. Ainsi, les Francs, anciens fidles serviteurs de Rome, n'en demeurent pas moins des Germains, des barbares paens, et bien loigns par leur mode de vie des Gaulois romaniss par prs de cinq sicles de domination et d'influence romaine. Clovis n'est alors g que de quinze ans et rien ne prdispose ce petit chef barbare parmi tant d'autres supplanter ses rivaux, plus puissants. Les historiens se sont longtemps disputs sur la nature de la prise du pouvoir par Clovis. Au XVIIIe sicle, ils s'affrontent sur l'interprtation d'une lettre de l'vque Remi de Reims. Montesquieu dans l'Esprit des loispenche pour une conqute du royaume par les armes, alors que l'abb Dubos Note 6 prne la dvolution par l'Empire romain finissant de la Belgique seconde, la famille mrovingienne30. Aujourd'hui, cette dernire thse l'emporte. la lumire des vnements postrieurs, sa russite incontestable sur le plan militaire doit videmment ses qualits personnelles du chef trs rus astutissimus 31 mais au moins autant l'exprience romaine de la guerre que les siens ont depuis longtemps acquise la discipline exige de ses soldats lors de l'pisode de Soissons en tmoigne, tout comme la tombe de son pre, Childric qu' sa conversion au christianisme, et travers celle-ci, son alliance avec les lites gallo-romaines.

Clovis prend la tte du royaume franc salien. Le titre de

Louis franais qu'au

Ludwig germanique (Clodweg, Cludwig) .

29

roi (en latin rex) n'est pas nouveau : il est notamment dvolu aux chefs de guerre des nations barbares au service de

Clouis , dont est n en franais moderne le prnom Louis, port par dix-huit rois de France. Il donne aussi en allemand Ludwig. Le

Claudius latin conduit aussi bien au

L'appellation du roi franc drive ensuite de

Hlodovic puis

Clodovic , latinis en Chlodovechus, Chlodweg, donne Hlodovicus, Lodoys, Ludovic,

Clovis 28 et

de Chlodowig, compos des racines hlod ( renomme , illustre ,

gloire ) et wig ( bataille ,

combat ), c'est--dire

illustre dans la bataille ou

romain d'Occident en 476. Parmi ceux-ci se trouve le royaume d'un gnral romain tabli dans la rgion de Soissons, Syagrius. Le

Enfin, une multitude de

pouvoirs locaux ou rgionaux d'origine militaire (des royaumes ou regna) occupent ainsi le vide laiss par la dposition du dernierempereur pouvoir dont il est question ici n'a rien

combat de

Aussi, le rgne de Clovis s'inscrit plutt dans la continuit de l'Antiquit tardive que dans le haut Moyen ge pour de nombreux historiens. Il contribue cependant forger le caractre original de cette dernire priode en donnant naissance une premire dynastie de rois chrtiens et, en raison de son acceptation par les lites gallo-romaines, en crant un pouvoir original en Gaule.

L'extension du royaume de Clovis vers l'est et le centre[modifier]


Toute sa vie, Clovis s'efforce d'agrandir le territoire de son royaume, avant, selon la tradition germanique, que ses enfants se le partagent. Peu peu, Clovis conquiert la moiti septentrionale de la France actuelle : il s'allie d'abord aux Francs rhnans et avec les Francs de Cambrai dont leur roiRagnacaire est probablement un de ses parents32.

La politique d'agrandissement territorial[modifier]


Pour cela, il n'hsite pas liminer tous les obstacles : il fait assassiner tous les chefs saliens et rhnans voisins, certains de ses anciens compagnons, et mme certains membres de sa famille, mme loigns, afin de s'assurer que seuls ses fils hritent de son royaume. En 490, il entame des offensives contre la Germanie rhnane et transrhnane. Il se lance d'autre part dans une grande srie d'alliances et de conqutes militaires, au dbut la tte de seulement quelques milliers d'hommes. Plus que les armes, certes efficaces, des Francs, c'est semble-t-il le savoir-faire au combat acquis au service de l'Empire romain et contre les autres barbares qui rend possibles les succs militaires des guerriers de Clovis. travers lui, un peuple germanique ne s'impose pas aux Gallo-romains : la fusion des lments germains et latins se poursuit. Au temps de Clovis, alors que Syagrius, pourtant

prestigieuse cour de Ravenne, perptue tous les caractres de la civilisation romaine tardive, tout en restant un Ostrogoth arien, un barbare hrtique aux yeux de l'glise. Clovis sait s'imposer assez rapidement, malgr de durs combats, parce qu'en dfinitive il parat un moins mauvais matre que la plupart des prtendants : au moins, auraient dit les Gallo-romains, est-il chrtien, et dj passablement romanis. l'inverse, les Wisigoths, chrtiens mais ariens, tiennent l'Aquitaine d'une main de fer, et ne font aucun effort pour tenter un rapprochement avec les Gallo-romains chrtiens qu'ils dominent.

La conqute du royaume de Syagrius[modifier]


partir de 486, Clovis mne l'offensive vers le sud. En 486, il emporte les villes de Senlis, Beauvais, Soissons et Paris dont il pille les alentours. Il livre la bataille de

romain d'Occident. La victoire de Soissons permet au royaume de Clovis de contrler tout le nord de la Gaule. Syagrius se rfugie chez les Wisigoths qui le livrent Clovis l'anne suivante. Le chef gallo-romain est discrtement gorg.

La lgende du vase de Soissons[modifier]


C'est aprs cette bataille, qu'a lieu selon Grgoire de Tours l'pisode du vase de Soissons, o, contre la loi militaire du partage, le roi demande de soustraire du butin un vase liturgique prcieux pour le rendre l'glise de Reims, la demande de Remi, vque de cette dernire cit. Une fois sur place, aprs avoir runi le butin, il demande ses guerriers d'ajouter le vase sa part du butin. Mais un guerrier s'y oppose en frappant le vase de sa hache. Clovis ne laisse pas transparatre ses motions et en garde ressentiment. Il russit malgr tout rendre l'urne l'envoy de Remi. L'pilogue de l'histoire se produit le 1er mars 487. Clovis ordonne son arme de se runir au Champ-de-Mars pour, selon une pratique romaine, examiner si les armes sont propres et en bon tat. Inspectant les soldats, il s'approche du guerrier qui avait frapp l'urne et sous prtexte que ses armes sont mal entretenues, il jette alors la hache du soldat terre. Au moment o celui-ci se baisse pour la ramasser, Clovis abat sa hache sur la tte du malheureux. Le soldat tombe sans vie, et sur ordre de Clovis, l'arme doit se retirer en silence, laissant le corps expos au public32. Le testament de saint Remi fait mention d'un vase d'argent que lui aurait donn Clovis. Mais ce serait Remi qui l'aurait fondu pour fabriquer un encensoir et un calice 33...

L'alliance avec les Francs rhnans[modifier]


Avant 486, Clovis choisit de renforcer ses positions en contractant un mariage34, avec une princesse de la monarchie franque rhnane 35, dont nat un fils, Thierry34. Cette union a souvent t interprte comme l'pisode d'une alliance tactique avec ses voisins orientaux, lui permettant de tourner ses ambitions vers le sud. Cette union avec

Elle a souvent t interprte tort comme un concubinage par les historiens romains chrtiens qui ne connaissaient pas les m urs des structures familiales polygames

biens mobiliers donns par le mari, ainsi que de commander ses descendants lgitimes. Le royaume des Francs rhnans s'tend dangereusement sur la Belgique seconde mais l'alliance avec Clovis leur assure la possession des cits deMetz, Toul, Trves et Verdun que les Alamans menacent36. Refusant de se laisser attaquer sur deux fronts, la stratgie impose Clovis d'attaquer les Thuringiens rhnans, que l'expansion de leur royaume bas sur l'Elbe et la Saale fait dborder sur la rive droite du Rhin infrieur, absorbant Ratisbonnepar la mme occasion et faisant avancer les Alamans en direction des Francs37.

germaniques, sans mariage public. Les mariages officiels (de premier rang) permettaient l'pouse de jouir du

une pouse dite de

second rang , vue comme tant

gages de paix (friedelehen), assure la paix entre Francs rhnans et saliens.

Soissons contre Syagrius. Syagrius, fils de gidius, s'intitule

Roi des Romains et contrle une enclave gallo-romaine entre Meuse et Loire, dernier fragment de l'Empire

don du matin (la morgengabe Note 7), qui tait constitu de

qualifi de

Romain par les sources, porte un nom barbare, ne bnficie visiblement pas de l'appui de son peuple. Le roi

barbare ostrogoth Thodoric le Grand, dans sa

La soumission de la Thuringe[modifier]
En 491, il dclare la guerre aux Thuringiens, dont une hypothse veut que le royaume s'apparente celui du roi des Francs saliens Chararic qui aurait eu pour capitale la cit de Tongres38 et dont le contour est mal dfini et s'tend probablement dans la rgion de Trves ou sur les bouches du Rhin39. Clovis finit par les soumettre32. Chararic s'tant joint Clovis dans la guerre contre Syagrius, celui-ci est donc son alli. Mais il aurait attendu le droulement de la bataille pour intervenir auprs du vainqueur, chose que n'apprcie pas Clovis qui le fait tondre avec son fils, pour les faire entrer dans les ordres, respectivement en tant que prtre et diacre. Finalement, il les fait assassiner aprs avoir entendu des menaces de mort le concernant et s'empare du royaume40. Mais une seconde hypothse veut que cette guerre ne soit tout simplement la rponse une menace qu'exercent les Thuringiens sur les royaumes francs. Avant 475, le roi des Wisigoths Euric s'est alli ce peuple, juste aprs avoir dfait les Francs saliens, dont les pirates attaquent la cte occidentale de la Gaule41. Basine, la mre de Clovis, tant thuringienne, une explication cette expdition guerrire accrdite l'ide que Clovis tente de rcuprer le territoire dont sa mre tait originaire20. Cette expdition n'entame pas pour autant la souverainet de la Thuringe vu qu'il faut attendre le rgne de ses fils, Thierry Ieret Clotaire Ier, pour qu'elle soit intgralement soumise, rattache en partie au royaume des Francs42 et en partie aux territoires saxons43.

La conversion et le baptme[modifier]
Le second mariage[modifier]
L'vque de Reims, le futur saint Remi, cherche alors probablement la protection d'une autorit forte pour son peuple, et crit Clovis ds son avnement. Les contacts sont nombreux entre le roi et l'vque, ce dernier incitant d'abord Clovis protger les Chrtiens prsents sur son territoire. Grce son charisme et peut-tre en raison de l'autorit dont lui-mme jouit, Remi sait se faire respecter de Clovis et lui sert mme de conseiller. la suite d'ambassades rptes auprs du roi Gondebaud, Clovis choisit de prendre pour pouse Clotilde, une princesse chrtienne de haut lignage, fille du roi des Burgondes Chilpric II34 et de la reine Cartne44(ce peuple voisin des Francs tait tabli dans les actuels Dauphin et Savoie). Le mariage qui a lieu SoissonsNote 8 en 49245 ou en 49346 concrtise le pacte de non-agression avec lesrois burgondes. En choisissant une descendante du roi Athanaric de la dynastie des Balthes, Clovis se marie avec une pouse de premier rang qui lui assure un mariage hypergamique, lui permettant de hisser les Francs au rang de grande puissance47. Ds lors, selon Grgoire de Tours, Clotilde fait tout pour convaincre son poux de se convertir auchristianisme. Mais Clovis est rticent : il doute de l'existence d'un Dieu unique ; la mort en bas ge de son premier fils baptis, Ingomer, ne fait d'ailleurs qu'accentuer cette mfiance 48. D'autre part, en acceptant de se convertir, il craint de perdre le soutien de son peuple, encore paen : comme la plupart des Germains, ceux-ci considrent que le roi, chef de guerre, ne vaut que par la faveur que les dieux lui accordent au combat. S'ils se convertissent, les Germains deviennent plutt ariens, le rejet du dogme de la Trinit favorisant en quelque sorte le maintien du roi lu de Dieu et chef de l'glise. Nanmoins, Clovis a plus que tout besoin du soutien du clerg gallo-romain, car ce dernier reprsente la population gauloise. Les vques, qui choit le premier rle dans les cits depuis que se sont effaces les autorits civiles, demeurent les rels matres des cadres du pouvoir antique en Gaule. C'est--dire galement des zones o se concentrait encore la richesse. Cependant, mme l'glise a du mal maintenir sa cohrence : vques exils ou non remplacs en territoires wisigoths, successions pontificales difficiles Rome, msentente entre pro-wisigoths ariens et pro-francs (Remi de Reims, Genevive de Paris...), etc.

La conversion et la bataille de Tolbiac[modifier]


S
C'est en la quinzime anne de son rgne , c'est--dire en 496, qu'a lieu la bataille de Tolbiac (Zlpichprs de Cologne) contre les Alamans, Clovis portant secours aux Francs

rhnans dont le roi Sigebert a t bless au genou49. D'aprs Grgoire de Tours, ne sachant plus quel dieu paen se vouer et son arme tant sur le point d'tre vaincue, Clovis

fit l'empereur romain Constantin en 312 lors de la bataille du pont Milvius. Grgoire de Tours reprend le modle constantinien (conversion aprs une bataille, rle important d'une femme, Hlne et Clotilde) pour rpter ce qu'il y a eu de plus glorieux et lgitimer la royaut franque 50. Au c ur de la bataille, alors que Clovis est encercl et va tre pris, le chef alaman est tu d'une flche ou d'un coup de hache, ce qui met son arme en droute. La victoire est Clovis et au dieu des chrtiens51. Une hypothse veut que la bataille ait eu lieu en 506 cause d'une lettre de Thodoric envoye fin 506 ou dbut 507 Clovis o il est mentionn la victoire de Clovis sur les Alamans que Thodoric a pris sous sa protection, la mort de leur roi, et leur fuite en Rhtie. Il est aussi possible qu'il y ait eu deux batailles contre les Alamans, l'une en 496 et l'autre en 506, o chaque fois, leur roi prit au combat 52. Cette victoire permet au royaume de Clovis de s'tendre jusqu' la HauteRhnanie. Selon d'autres sources53, Tolbiac n'aurait t qu'une tape et l'illumination finale de Clovis aurait en fait eu lieu lors de la visite au tombeau de Martin de Tours. Selon Patrick Prin, mdiviste, spcialiste du Premier Moyen-ge et directeur du Muse d'archologie national, Clovis na pas fait le v u de se convertir au christianisme lors de la fameuse bataille de Tolbiac mais lors d'une bataille inconnue. En effet, la bataille de Tolbiac est mentionne par erreur dans les crits de Grgoire de Tours. Si ce dernier voque bien Tolbiac... c'est propos de la bataille de Vouill o tait prsent Clodoric, fils deSigebert le Boiteux de Cologne, ainsi nomm car il avait t bless lors d'une

prie alors le Christ et lui promet de se convertir si

Jsus que sa femme Clotilde proclame fils de Dieu vivant lui accordait la victoireNote 9. Il s'agit de la mme promesse que

bataille contre les Alamans ... Tolbiac. Ce sont des historiens du XIXe sicle qui ont associ Tolbiac la conversion du roi des Francs. Bref, Clovis a dcid de se convertir mais sans doute lors dune bataille contre les Alamans dont on ignore le nom. [rf. insuffisante]

Le catchumnat[modifier]
L'vque Remi enseigne Clovis la catchse durant la phase des auditeurs (audientes) suivant les prceptes des conciles de Nice (325), deConstantinople (381) et

crois en Dieu Pre tout puissant et Jsus-Christ son fils unique, engendr et non cr que le concile de Nice a promulgu10. Cependant, le doute plane concernant la Passion : Clovis ne croit pas qu'un vrai Dieu puisse se laisser crucifierNote 10et le pense impuissant55. En outre, sa s ur Lantechilde le pousse embrasser l'arianisme plutt que l'orthodoxie conciliaire9. Toujours est-il que lors de Nol d'une anneNote 11 comprise entre 496 et 511, peut-tre en 49956 , Clovis passe la phase des demandeurs (competentes)54 et reoit alors le baptme avec 3 000 guerriers57,Note 12 les baptmes collectifs tant alors une pratique courante des mains de saint Remi, l'vque de Reims, le 25 dcembre. Ce chiffre est cependant sujet caution et l'onction post-baptismale est certainement exclue : il aurait t difficile pour l'vque de rpandre du chrme, un mlange d'huile d'olive et de rsine aromatique, sur le front de 3 000 personnes58. Ce baptme est demeur un vnement significatif dans l'histoire de France : partir d'Henri Ier tous les rois de France, sauf Louis VI, Henri IV et Louis XVIII, sont par la suite sacrs dans la cathdrale de Reims jusqu'au roi Charles X, en 1825. Mais, le sacre de Charles X en 1825 apparat comme un retour symbolique et ractionnaire l'ancien ordre des choses, une poque o peu de gens croient encore aux vertus du rite. Le baptme de Clovis accrot sans doute sa lgitimit au sein de la population gallo-romaine, mais reprsente un pari dangereux : les Francs, comme les Germains, considrent qu'un chef vaut par la protection que lui inspirent les dieux ; la conversion va l'encontre de cela ; les Germains christianiss (Goths...) sont souvent ariens, car le roi y reste chef de l'glise. Ainsi, le baptme de Clovis marque le dbut du lien entre le clerg et la monarchie franque. Pour les monarchistes franais, cette continuit se fait franaise et dure jusqu'au dbut du XIX e sicle. Dornavant, le souverain doit rgner au nom de Dieu. Ce baptme permet galement Clovis d'asseoir durablement son autorit sur les populations, essentiellement gallo-romaines et chrtiennes, qu'il domine : avec ce baptme, il peut compter sur l'appui du clerg, et vice-versa.

Le baptme de Clovis selon Grgoire de Tours[modifier]


La reine fait alors venir en secret Remi, vque de la ville de Reims, en le priant dinsinuer chez le roi la parole du salut. Lvque layant fait venir en secret commena lui

insinuer quil devait croire au vrai Dieu, crateur du ciel et de la terre, et abandonner les idoles qui ne peuvent lui tre utiles, ni lui, ni aux autres. Mais ce dernier lui

lentretenir conformment ta parole.

nous les rejetons, pieux roi, et cest le Dieu immortel que prche Remi que nous sommes prts suivre . Cette nouvelle est porte au prlat qui, rempli dune grande joie, fit

vieille lpre et pour effacer avec une eau frache de sales taches faites anciennement. Lorsquil fut entr pour le baptme, le saint de Dieu linterpella dune voix loquente en ces termes : Courbe doucement la tte, Sicambre Note 13 ; adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador . Remi tait un vque dune science remarquable et qui stait tout dabord imprgn de ltude de la rhtorique. Il existe de nos jours un livre de sa vie qui raconte qu'il tait tellement distingu par sa saintet quil galait Silvestre par ses miracles, et quil a ressuscit un mort. Ainsi donc le roi, ayant confess le Dieu tout puissant dans sa Trinit, fut baptis au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit et oint du saint chrme avec le signe de la croix du Christ. Plus de trois mille hommes de son

Grgoire de Tours, Histoire des Francs, livre II, chapitre XXXI.

L'extension du royaume vers le sud[modifier]


Trois puissances exercent leur domination au sud du royaume de Clovis, les Wisigoths au sud-ouest, les Burgondes au sud-est et plus loin, en Italie, les Ostrogoths. Clovis noue des alliances successives pour continuer l'expansion de son royaume sans avoir affronter une coalition hostile face lui.

Renversements d'alliances entre Burgondes et Wisigoths[modifier]


En 495, Thodoric, roi d'Italie, pouse Audofleda, s ur de Clovis Ier, dont il essaie de contenir l'ambition croissante. L'anne suivante, il s'accorde avec Clovis pour que celui-ci ne poursuive pas au-del du Danube les Alamans. Thodoric protge d'ailleurs les rescaps en les installant dans la premireRhtie. Il a ainsi l'avantage de repeupler une contre et d'acqurir de braves et fidles vassaux. En 499, Clovis s'allie au roi burgonde de Genve, Godgisile, qui veut s'emparer des territoires de son frre Gondebaud59. Afin de scuriser ses territoires l'Ouest, en 500, Clovis signe un pacte d'alliance avec les Armoricains (peuplades gauloises de la pninsule bretonne et du rivage de la Manche)60.

arme furent galement baptiss. [

prparer la piscine. [

] Ce fut le roi qui le premier demanda tre baptis par le pontife. Il savance, nouveau Constantin, vers la piscine pour se gurir de la maladie dune

Il se rendit donc au milieu des siens et avant mme quil et pris la parole, la puissance de Dieu layant devanc, tout le peuple scria en mme temps :

rpliquait :

Je tai cout trs volontiers, trs saint Pre, toutefois il reste une chose ; cest que le peuple qui est sous mes ordres, ne veut pas dlaisser ses dieux ; mais je vais

Les dieux mortels,

de Chalcdoine (25 octobre 451). Il se voit longuement enseigner la moralit et le rituel ainsi que l'histoire du Salut54, puis le dogme trinitaire ainsi que les Credos tels que

Je

Aprs la bataille de Dijon et sa victoire sur les Burgondes de Gondebaud, Clovis contraint ce dernier abandonner son royaume et se rfugier Avignon59. Cependant, le roi wisigoth Alaric II se porte au secours de Gondebaud et persuade ainsi Clovis d'abandonner Godgisle. Clovis et Gondebaud se rconcilient et signent un pacte d'alliance pour lutter contre les Wisigoths. Pour manifester l'quilibre de ses alliances, en 502, son fils Thierry pouse en premires noces une princesse rhnane, dont il a Thibert Ier, roi de Reims (+548), puis en secondes noces Suavegothe, fille de Sigismond, roi des Burgondes, dont il a une fille Theodechilde.

La bataille de Vouill[modifier]
Avec l'appui de l'empereur romain d'Orient Anastase, trs inquiet des vises expansionnistes des Goths, Clovis s'attaque ensuite aux Wisigoths qui dominent alors la majeure

Au printemps 507, les Francs lancent leur offensive vers le sud, franchissant la Loire versTours, pendant que les allis burgondes attaquent l'est. Les Francs affrontent l'arme

de leur roi, Alaric II, tu par Clovis lui-mme en combat singulier . Cette victoire permet au royaume de Clovis de s'tendre en Aquitaine et d'annexer tous les territoires auparavant wisigoths entre Loire, ocan et Pyrnes. Les Wisigoths n'ont d'autre alternative que de se replier en Hispanie, au-del des Pyrnes. Toutefois, lesOstrogoths de Thodoric tentent d'intervenir en faveur des Wisigoths. Ils reprennent bien la Provence aprs la leve l'automne 508 du sige d'Arles ainsi que quelques parties aux Burgondes, mais l'Empire d'Orient menace leurs ctes, et Clovis garde l'essentiel des anciens territoires wisigoths. Les Wisigoths ne conservent plus qu'une partie de la Septimanie le Languedoc et de la Provence.

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Clovis affermit son pouvoir[modifier]


Paris, la nouvelle capitale du royaume unifi[modifier]
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En 508, Clovis reoit de l'empereur d'Orient Anastase Ier le titre de consul et est salu comme Auguste au cours d'une crmonie Tours. Il dcide alors de faire de Paris,

la ville de sainte Genevivedont le couple royal fait remplacer l'difice en bois qui lui est ddie par une glise61, sa rsidence principale62, aprs Tournai et Soissons63. C'est la premire accession au statut de capitale de l'ancienneLutce, qui porte dsormais le nom de l'ancien peuple gaulois des Parisii. Ses raisons sont sans doute principalement stratgiques, la cit ayant t une ville de garnison et une rsidence impriale vers la fin de l'Empire, notamment pour les empereurs Julien etValentinien Ier. Elle bnficie en outre de dfenses naturelles et d'une bonne situation gographique64, Childric Ier avait tent de s'en emparer en l'assigeant deux reprises, sans succs61. Sa localisation correspond l'actuelle le de la cit relie aux rives de la Seine par un pont au nord et un deuxime pont au sud, et protge par un rempart 65. En outre, un vaste et riche fisc (terre, fort ou mine appartenant la couronne66) l'entoure. Elle n'a qu'une importance symbolique : le royaume franc n'avait pas d'administration (ni d'ailleurs aucun des caractres qui fondent un tat moderne), et les rois francs qui succdent Clovis n'attachent pas d'importance la possession de la ville.

Sous le rgne de Clovis en tous cas, et mme durant l'ensemble de la priode mrovingienne, la ville ne connat pas de changements majeurs car son dveloppement est dabord frein par la multiplication des capitales issues des partages successifs du territoire de la Gaule : le patrimoine immobilier antique est conserv, parfois raffect. Seuls de nouveaux difices religieux donns par la famille royale et par l'aristocratie transforment quelque peu le paysage urbain. Mais c'est surtout aprs la mort de Clovis que les premiers de ces difices virent le jour. Les deux annes avant sa mort67, Clovis s'empare du royaume franc de Sigebert le Boiteux aprs l'avoir fait assassiner par l'intermdiaire de son propre fils Clodric, qui prit son tour aprs une man uvre de Clovis qui tend ainsi son autorit au-del du Rhin68. Clovis excute ses cousins les rois Chararic et Ragnacaire, avec son frre Riquier, ainsi que Rignomer, dans la cit du Mans, un autre de ses frres, et s'empare de leurs royaumes69. Clovis est dsormais le matre d'un unique royaume, correspondant une portion occidentale de l'ancien Empire romain, allant de la moyenne valle du Rhin, (l'embouchure du Rhin est toujours aux mains des tribus frisonnes) jusqu'aux Pyrnes, tenues par les terribles Basques. Le royaume de Clovis ne comprend toutefois pas l'le de Bretagne (actuelle Grande-Bretagne), ni les rgions mditerranennes, ni les valles du Rhne et de la Sane.

La loi salique[modifier]
Aux sujets gallo-romains, Clovis fait appliquer le Brviaire d'Alaric, adaptation wisigothique du Code Thodosien70. Selon certains historiens, la premire loi salique tait

la demande de Clovis72, puis remanie plusieurs fois par la suite, jusqu' Charlemagne. Le pacte de la loi salique est dat d'aprs 507 : peut-tre sa promulgation concide-t-elle avec l'installation du roi Paris ? La premire version de la loi (il y en eut au moins huit) portait le nom de pactus legis salic (pacte de la loi salique), et est compos de soixante-cinq articles. L'anciennet

nom n'est pas prcis . Le prologue parle de quatre recteurs ayant pour mission de rendre quit et justice. Un prologue plus tardif prcise qu'elle a t mise en forme sur ordre de Clovis et de ses fils. Les termes utiliss dans la version crite et les principes appliqus tmoignent autant de larges emprunts au droit romain qu' la tradition germanique. Il

73

suppose de cette version rdige sous Clovis est cependant conteste car, si son origine remonte bien au milieu du VIe sicle, elle n'est due qu' un

un code pnal et civil, propre auxFrancs dits

Cependant, la ville deLyon, ancienne

capitale des Gaules , perd dfinitivement sa suprmatie politique dans listhme ouest-europen.

saliens (IV e sicle). D'abord mmorise et transmise oralement, elle fut mise par crit dans les premires annes du VIe sicle 71

du roi Alaric II dans une plaine proche de Poitiers. La bataille dite, de

Vouill (prs dePoitiers), est terrible selon l'historiographie, et les Wisigoths se replient aprs la mort

partie de la pninsule Ibrique et le Sud-Ouest de la Gaule (la Septimanie ou

Marquisat de Gothie ), jusqu' la Loire au nord et jusqu'aux Cvennes l'est.

premier roi franc dont le

s'agit cependant de substituer le droit romain aux coutumes barbares afin d'viter les guerres prives (faides) comme moyen de rglement des conflits74. la diffrence du droit romain, la loi salique se montre beaucoup plus clmente quant au traitement inflig aux criminels : diverses amendes rgissent les crimes et dlits, permettant ainsi d'viter la peine de mort75. La loi salique s'applique tous les Francs mme aux Francs rhnans dont la loi ripuaire ne sera rdige que bien plus tard, faisant valoir ainsi leurs particularismes70.

Le concile d'Orlans[modifier]
En juillet 511, Clovis runit un concile des Gaules Orlans, qui prend fin le dimanche 10 juillet76. Le concile rassemble trente-deux vques, et est prsid par l'vque

vques de Gascogne sont absents cause de troubles dans leur rgion mais galement ceux de Belgique et de Germanie77 du fait du manque de pntration de l'glise

Ce concile fut capital dans l'tablissement des relations entre le roi et l'glise catholique. Clovis ne se pose pas comme chef de lglise comme le ferait un roi arien, il coopre avec celle-ci et nintervient pas dans les dcisions des vques (mme s'il les a convoqus, leur pose des questions, et promulgue les canons du concile). Ce concile vise remettre de lordre dans lpiscopat du royaume des Francs, faciliter la conversion et lassimilation des Francs convertis et des ariens, limiter les incestes (brisant ainsi la tradition germanique matriarcale des clans familiaux endogames), partager les tches entre administration et glise, restaurer les liens avec la papaut. Des trente-et-un canons produits par le concile, il ressort que le roi ou son reprsentant, c'est--dire le comte, se voient rserver le droit d'autoriser ou non l'accs d'un lac la clricature. Les esclaves devant d'abord s'en rfrer au matre. Il s'agit l d'endiguer les fuites fiscales que les vocations, motives par l'immunit, provoquent chez les plus riches79. Le roi se voit attribuer le droit de dsigner les vques, contrairement au canon qui veut qu'ils soient lus par une assemble de fidles80, confirmant ainsi les droits de magister militum que l'empereur accordait ses anctres en tant que gouverneurs de la province de Belgique seconde81. Les rois mrovingiens bnficient de ce droit jusqu' la promulgation de l'dit de Paris par Clotaire II, le 18 octobre 61482 o les lections piscopales redeviennent la rgle83. La chastet des clercs et la subordination des abbs aux vques sont rappeles. Les clercs hrtiques ayant reconnu la foi catholique peuvent retrouver une fonction et les tablissements religieux repris aux ariens sont nouveau consacrs dans la foi catholique73. Le droit d'asile est largi l'ensemble des btiments entourant les glises, s'alignant ainsi sur le code Thodosien, la loi gombette et le brviaire d'Alaric. L'objectif tant de permettre un fuyard de trouver refuge dans les difices sacrs avec l'assurance de pouvoir y tre log convenablement, sans avoir profaner les difices. Le canon interdit au poursuivant de pntrer dans l'enceinte du btiment, sans avoir pralablement prter serment sur l'vangile, et d'infliger de chtiment corporel au fugitif ; une indemnisation est prvue pour compenser le prjudice subi s'il s'agit d'un esclave en fuite ou une possibilit au matre de le rcuprer. En cas de parjure, il y a excommunicationNote 14. Les terres royales accordes l'glise se voient exemptes d'impt afin d'y entretenir les clercs, les pauvres et les prisonniers.

lignes affiches alors sous les yeux du lecteurNote 15, se voient condamnes84 une seconde fois, aprs le concile de Vannes de 46585. Lalliance de lglise chrtienne et du pouvoir, qui a dbut avec le baptme du roi et qui perdure prs de quatorze sicles, est un acte politique majeur qui se poursuit car les populations rurales, jusque-l paennes, de plus en plus christianises, lui font davantage confiance.

La mort et l'inhumation de Clovis[modifier]


La basilique des Saints-Aptres[modifier]
Clovis meurt Paris le 27 novembre 5111, g de 45 ans87. Selon la tradition, il aurait t inhum dans la basilique des Saints-Aptres (saint Pierre et saint Paul)88, future glise Sainte-Genevive, qu'il avait fait construire sur le tombeau mme de la sainte tutlaire de la cit, l'emplacement de l'actuelle rue Clovis (rue qui spare l'glise Saint-tiennedu-Mont du lyce Henri-IV). Clovis fut inhum, comme l'crit Grgoire de Tours, dans le sacrarium de la basilique des Saints-Aptres situ sous l'actuelle rue Clovis89, c'est--dire dans un mausole construit exprs la manire de la spulture qui avait accueilli l'empereur romain chrtien Constantin le Grand aux Saints-Aptres Constantinople90. La basilique fut dvaste par les invasions normandes au IXe sicle (845, 850 et 885). Elle ne fut pas dtruite puisque lon se contenta chaque fois de quelques rparations. Les chsses des saints furent vacues en lieu sr, puis replaces aprs les attaques. Si lon est inform du sort des reliques, on ignore en revanche ce quest devenu le tombeau de Clovis durant les attaques normandes.

Le gisant de Clovis[modifier]
En 1177, se trouvait un tombeau au milieu du ch ur sur lequel on lisait cette inscription : "chlodoveo magno, hujus ecclesiae fundatori sepulcrum vulgari olim lapide structum et longo aevo deformatum, abbas et convent. meliori opere et form renovaverunt." Un gisant du XIIIe sicle fut install l'emplacement du tombeau. Ce tombeau, compos dun socle et dun gisant, fut restaur en 1628 par les soins du cardinal-abb de La Rochefoucauld qui le fit plac dans la chapelle axiale rectangulaire, au fond de lglise, dans un monumental ensemble baroque en marbre. Cest ce gisant qui fut transfr en 1816 l' glise abbatiale de Saint-Denis.

Plusieurs superstitions, tel que le

sort des saints , coutume consistant ouvrir au hasard les livres sacrs tel que la Bibleet interprter comme un oracle le message cach des

catholique romaine dans ces rgions. Clovis est dsign

Rex Gloriosissimus fils de la Sainte glise catholique , par tous les vques prsents78.

mtropolitain Cyprien de Bordeaux ; la moiti viennent du

royaume des Francs . Les vques mtropolitains de Rouen et Tours sont prsents mais pas celui de Reims. Les

Les fouilles de 1807[modifier]


En 1807, au moment de la dmolition de l'glise Sainte-Genevive, des fouilles furent entreprises par le prfet Frochot et menes par ladministration des Domaines sous la direction des architectes Rondelet et Bourla, assists par Alexandre Lenoir. La fouille de la crypte du XIe sicle naboutit aucune dcouverte significative. Aucun vestige ne remontait lpoque mrovingienne. En revanche, la fouille de la nef permit la dcouverte de 32 sarcophages trapzodaux tous orients. Cest en raison de la qualit de lornementation, et parce que ctait le but des fouilles et que lemplacement correspondait au gisant du XIIIe sicle avant le transfert de 1628, que le rapport remis lempereur conclut la dcouverte probable des sarcophages de Clovis et de sa famille. Mais Alexandre Lenoir reconnut quaucune inscription ne lattestait. L'archologie Michel Fleury notait que la facture de ces tombeaux est plutt placer dans le dernier quart du VIe sicle. Ce ne devait donc pas tre la spulture de Clovis et des siens. Il devait plutt sagir de spultures mrovingiennes aristocratiques places ad sanctos, non loin de lemplacement le plus probable du tombeau de sainte Genevive entre les VIe etXIIe sicles. Ces sarcophages ne semblaient pas, toujours selon Michel Fleury, avoir t dplacs lors de la reconstruction du XIs mais devaient plutt tre leur emplacement dorigine. Seize des trente-deux sarcophages furent envoys au Muse des Monuments franais en 1808. Ils furent perdus en 1817 lors de la dissolution du Muse. De ces fouilles ne nous sont donc parvenus que quelques rares lments et rien ne permet d'affirmer avec certitude que les tombes dcouvertes taient celles de Clovis et des siens. L'ide de relancer les fouilles avec des moyens modernes est dfendue par exemple par l'historien Patrick Perrin.

La succession[modifier]
Le partage du royaume[modifier]
la mort de Clovis, ses fils Thierry, Clodomir, Childebert et Clotaire se partagent, conformment la tradition franque, le royaume91 qu'il avait mis une vie runir. L'essentiel de la Gaule ayant t soumis, sauf la Provence, la Septimanie et le royaume des Burgondes, son royaume peut donc tre dcoup en quatre parts, dont trois peu prs quivalentes. La quatrime, entre Rhin et Loire, est attribue Thierry, l'an des fils de Clovis, qui avait t compagnon des combats de son pre et tait n d'une union de type paenne avant 493. Elle est plus grande, puisqu'elle couvre environ un tiers de la Gaule franque. Le partage a lieu en prsence des grands du royaume, de Thierry, qui est dj majeur, et de la reine Clotilde, selon Grgoire de Tours. Il est tabli selon le droit priv que Clovis avait fait inscrire dans la loi salique : en 511, c'est donc avant tout le partage d'un patrimoine, celui des hritiers d'un roi propritaire de son royaume qu'on observe. On peut, la

effet, semble consomme travers le partage du royaume de Clovis. Cette pratique est trs diffrente des partages galement pratiqus par les derniers empereurs romains : lgalement, l'Empire restait un, le partage avait lieu pour des raisons pratiques, les successeurs taient choisis parfois en fonction de leurs mrites. Mme quand il s'agissait des fils de l'empereur, l'empire n'tait pas dcoup en autant de parts qu'il y avait de fils, et jamais l'empire n'a t spar de la notion d'tat par les Romains. Le caractre patrimonial du partage est particulirement marquant par le morcellement des conqutes situes au sud de la Loire. Chacun, pour visiter ses domaines du midi, est contraint de traverser les terres d'un ou de plusieurs de ses frres. Cependant, fait notable, les quatre capitales des nouveaux royaumes sont toutes situes au centre de l'ensemble, relativement proches les unes des autres et dans l'ancien

suprieur : l'ide d'un royaume des Francs unifi restait ancre dans les esprits . La nation franque ne retourne plus l'tat de tribus, et du moins n'est plus fractionne entre saliens et ripuaires.

Aspects gnraux du rgne[modifier]


Clovis et l'glise[modifier]
La gnrosit tant la premire vertu du roi germanique, elle se traduit par le don aux glises de ressources royales. Terres et trsors sont systmatiquement dilapids pour montrer sa gnrosit ses fidles. L'expansion territoriale permet de perptuer les donations92. Le concile d'Orlans est l'occasion d'en assurer les diocses93. Plusieurs vies de saint attribuent au roi l'dification de divers lieux de culte. Ainsi, dans la vie de saint Germier, vque de Toulouse, est invit la table du roi ; Germier rput pour ses vertus, attire la curiosit. Le saint fait l'objet d'admiration et se voit accorder des terres Ox ainsi que des trsors en or et en argent94. De mme Auch, l'vque mtropolitain Perpet va la rencontre de Clovis lorsque celui-ci est en approche de la ville pour lui donner le pain et le vin. En rcompense, le roi offre la cit au saint, avec ses faubourgs et glises, ainsi que sa tunique et son manteau de guerre l'glise Sainte-Marie. Il se voit en outre offrir un trsor en or et l'glise royale de Saint-Pierre-de-Vic95. Clovis se rend Tournai pour rencontrer saint leuthre, qui devine un pch du roi survenu aprs son baptme. Clovis nie les faits et demande ce que l'vque prie pour lui. Le lendemain, l'vque reoit une illumination lui communiquant la faute de Clovis, qui est alors pardonn. Saint leuthre se voit alors remettre un don pour son glise96.

royaume de Syagrius : partir de ce moment,

on voit apparatre un contraste frappant entre de fortes tendances la dispersion et la force immanente d'une unit d'ordre

lumire de cette remarque, comprendre que la royaut des Francs ignore la notion de

biens publics (la res publica des Romains) et donc d'tat. La disparition de l'tat, en

Clovis est guri miraculeusement d'une maladie par saint Sverin, abb de Saint-Maurice en Valais. En remerciement, le roi lui offre de l'argent distribuer aux pauvres et la libration des dtenus97. De l viendrait l'dification de l'glise Saint-Sverin de Paris98. Hincmar de Reims crit, vers 880 dans sa vita Remigii, que Clovis a accord l'vque Remi plusieurs dons de domaines territoriaux rpartis dans plusieurs provinces99 dont un terrain incluant Leuilly et Coucy, par l'intermdiaire d'une charte. Leuilly a t attribu Ricuin en 843, partisan du roi Charles le Chauve. En 845, pour forcer Ricuin restituer Leuilly au patrimoine de Reims, un faux testament de l'vque Remi est prsent au roi Charles le Chauve100. Au XIe sicle, l'hagiographie de Lonard de Noblac prtend que Clovis parraine Lonard lors de son baptme, que le saint se voit accorder la libration de prisonnier qu'il visite et le don d'un vch. Lonard quitte le roi pour se rendre dans la fort de Pauvain en Limousin. Clovis accorde alors Lonard par un acte officiel un domaine dans la fort o fut fonde l'glise de Saint-Lonard-de-Noblat 101. Tous ses dons lgus aux saints sont tout aussi hypothtiques qu'invrifiables dans la mesure o l'poque o la vie est rdige, plus aucun tmoin ne peut contredire les crits du clerg qui a peut tre invent des preuves en crant et en attribuant au roi Clovis de faux diplmes ou de fausses chartes l'attention de communauts religieuses102.

Les lgendes autour de Clovis[modifier]


La lgende de l'origine troyenne des Francs fait descendre Clovis du roi troyen Priam par lintermdiaire de Pharamond ( 428), chef plus ou moins mythique. Une autre lgende, colporte par l'archevque Hincmar de Reims (845-882) dans sa Vita Remigii, qui mlange le rcit de Grgoire de Tours et une ancienne hagiographie de saint Remi, aujourd'hui disparue, assure que lors de son baptme, c'est le Saint-Esprit qui, ayant pris la forme d'une colombe, apporte le saint chrme, une huile miraculeuse contenue dans une ampoule Note 16. Alors qu'il prside la crmonie du couronnement et du sacre de Charles II le Chauve en tant que roi deLotharingie, le 9 septembre 869, Hincmar invente le sacre de Clovis en

d'un chrme venu du ciel, que nous possdons encore 105. Le pouvoir thaumaturgique attribu aux rois de France de gurir les malades, en particulier ceux souffrant d'crouelles, partir de Robert le Pieux, voit son origine remonter Clovis, premier roi chrtien106. En 1579, une publication d'tienne Forcadel affirme qu'un cuyer de Clovis nomm Lanicet a fui la cour du roi pour cacher sa maladie. Clovis rve alors qu'il touche son cuyer, provoquant ainsi sa gurison. Le lendemain, Clovis retrouve son cuyer et s'excute : la gurison a lieu 107. L'armorial franais montre Clovis arborant des fleurs de lys, symbole de puret virginale reprsent par la Vierge Marie, auXIVe sicle, mais dont l'origine pourrait remonter au XIIe sicle 108. Un ange aurait remis un ermite de la fort de Marly vivant au environ d'une tour nomm Montjoie, un bouclier o figure trois fleurs de lys, en rfrence la sainte Trinit. L'ermite l'aurait remis Clotilde pour que celle-ci le donne au roi pour qu'il s'en serve durant la bataille la place de ses armes ornes de trois croissants ou de trois crapauds, l'ange ayant assur l'ermite que le bouclier assure la victoire. Lorsque Clovis se bat contre son ennemi et le tue prs de la tour Montjoie, celui-ci confesse la Trinit et fonde l'abbaye de Joyenval qui accueille alors le bouclier comme relique109. Une lgende raconte que Clovis et ses descendants auraient eu les dents qui cassaient en prenant une forme toile. Le tableau La lgende de Saint Rieul, peint en 1645 par Fredeau, expos la cathdrale Notre-Dame de Paris, laisse apercevoir une autre lgende. Aprs que Clovis a fait construire une glise consacre saint Rieul, lvque Levangius lui aurait remis une dent prise dans la bouche de saint Rieul. Le roi franc naurait pas pu la conserver et aurait t contraint de la remettre dans la spulture du saint homme.

dclarant que Charles descend du

glorieux roi des Francs Clovis, baptis la veille de la sainte Pques Note 17 dans la cathdrale de Reims, et oint et consacr comme roi l'aide