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Alphonse Daudet

Lvolution de Daudet
Alphonse Daudet, n Nmes en 1840, est lve du lyce Ampre Lyon; mais ses parents, commerants en soieries, se ruinent; et il doit renoncer au baccalaurat. Aprs un sjour au collge dAls comme matre dtude, il rejoint son frre Ernest Paris, o il mne une vie de bohme; il publie en 1858 un recueil de vers, Les Amoureuses. En 1860, il entre comme secrtaire chez le duc de Morny, qui lui laisse beaucoup de loisirs. Il frquente les salons, crit des contes, des chroniques, fait applaudir lOdon La Dernire Idole et recueille des fantaisises sous le titre Le Roman du chaperon rouge (1862). En 1868, il publie un roman semiautobiographique, Le Petit Chose, o sont transposs ses souvenirs dAls. Il recueille ensuite en volumes deux sries de contes: les Lettres de mon moulin (1869), o lesprit parisien sallie la posie ensoleille de la Provence, et les Contes du lundi (1873), inspirs en partie par les vnements de la guerre franco-allemande et de la Commune. Il compose aussi un roman hro-comique, Tartarin de Tarascon (1872) qui sera suivi de Tartarin sur les Alpes et de Port-Tarascon, et il fait reprsenter sans succs LArlsienne (1873). Daudet soriente alors dans une nouvelle voie et devient un romancier des moeurs contemporaines. Son premier roman raliste, Fromont jeune et Risler an, triomphe en 1874. Il peint ensuite les malchanceux (Jack, 1876); les puissants du jour (Le Nabab, 1877); les souverains dchus (Les Rois en exil, 1879); les politiciens (Numa Roumestan, 1881); il dnonce les mfaits du fanatisme religieux (Lvangliste, 1883), dcrit les coulisses de lAcadmie (LImmortel, 1890)

et mle lobservation sociale des souvenirs de jeunesse (Sapho, 1884). Il reoit ses amis dans sa proprit de Champrosay et guide quelques jeunes crivains qui le saluent comme un matre; mais il meurt, en 1897, dune maladie de la moelle pinire.

Le talent de Daudet
Daudet emprunte lobservation la matire de ses oeuvres. Il enregistre sur ses carnets de petits faits significatifs, quil transpose dans ses contes ou dans ses romans de manire donner la sensation directe de la ralit. Comme les naturalistes, il peint lhumanit contemporaine dans son train de vie quotidien; et il sintresse aux humbles: enfants malheureux (Le Petit Chose, Jack); dvoys et rats (Fromont jeune et Risler an); ouvriers et artisans des faubourgs. Mais Daudet possde une me sensible de pote. Il est toujours demeur lcart du groupe de Mdan, dont il rprouve les prtentions scientifiques et le pessimisme desschant. Sans fermer les yeux aux misres ou aux bassesses de la socit, il voudrait tre un marchand de bonheur: aussi cherche-t-il, mme dans les existences mdiocres, des trsors de bont ou de dvouement. Tout vit et vibre sous sa plume. Son style enfin, ais, lumineux, mais parfois aussi nerveux et fbrile, nourri des sucs provenaux, exerce sa sduction sur les gens simples comme sur les lecteurs raffins. Loeuvre dAlphonse Daudet se situe en marge du naturalisme, par ses tendances ralistes plus manifestes, a t souvent victime des classements simplificateurs des historiens littraires: reprsentant de laile fantaisiste et sentimentale de lcole, crivain pour les enfants, conteur attendri des coutumes provenales ou, au contraire, peintre dun Midi

caricatural.

Un

certain

succs

facile,

d^surtout

aux

romans

autobiographiques Le Petit Chose et Jack - rcits dune adolescence douloureuse, qui ne manquent pas de sensiblerie - explique, en partie, ces tiquettes parfois htives qui placent les livres de Daudet la limite des deux rseaux qui sinterfrent dans le systme de production naturaliste: la grande littrature et la littrature de consommation ou la paralittrature. Sa mthode de travail, fonde sur des notes prises sur le vif, runies dans ses clbres calepins, le rle accord au ct documentaire, la prcision de lobservation, son idalisme social le rattachement aux meilleures traditions du groupe de Mdan. Il sen carte, pourtant, par labsence de proccupations thoriques, par le refus des thmes triviaux et des cas pathologiques ( lexception du roman LEvangliste, tude dune crise mystique), par sa vision potique du monde, teinte dironie et dhumour, qui transpercent ses commentaires dauteur. Toute la cration littraire dAlphonse Daudet se trouve sous le signe dun dialogue fertile entre le Nord et le Midi. N Nmes, en 1840, il est devenu, de bonne heure, un chroniquer passionn des moeurs parisiennes sous le Second Empire. Les Lettres de mon moulin trahissent non seulement son intrt pour le folklore de la Provence, auquel il tait intimement li par son adhsion au mouvement des Flibres, mais aussi des dons de conteur trs srs, linstinct du dtail, spontanit et charme. La trilogie Tartarin de Tarascon, Tartarin sur les Alpes, Port-Tarascon fait revivre tout le temprament mridional, la verve, limagination enflamme, le penchant la mystification et le got de la grandeur, traits qui se joignent dans un type comique au langage haut en couleur. Les romans dAlphonse Daudet tmoignent de ses ambitions comme historien de la socit aussi grandes que celles dmile Zola ou des Goncourt, au moins par la diversit des sujets et des milieux envisags:

lindustrie et le commerce (Fromont jeune et Risler an, 1874), la politique et les finances (Le Nabab, 1877, Soutien de famille, 1898), le demi-monde et la bohme artistique (Sapho) les souverains dtrns des petits pays europens (Les Rois en exil), les cercles acadmiques (LImmortel). Ce sont la technique pointilliste de la description et son instantanisme qui assurent, en dernire analyse, son originalit dans lespace naturaliste franais. Selon Jacques Dubois (Romanciers franais de lInstantan au XIXe sicle), cette modalit artistique, propre aux frres Goncourt, Alphonse Daudet, Jules Valls et Pierre Loti, se caractrise par la sensibilit oriente vers le subjectifet la fracheur du style, par le foisonnement des tableaux et le sens libre de la composition et produit des effets dparpillement, de mouvement, dintermittence. Un schma narratif qui repose, chez Daudet, sur un assemblage habile de documents, sur une alternance des plans du rcit et des intrigues parallles - bauche du simultanisme du XXe sicle -, la segmentation du texte romanesque en de nombreux chapitres - hritage de sa pratique de conteur et de journaliste -, en sont redevables. Les crits de courtes dimensions: la lettre, le reportage, lanecdote, le croquis, la lgende (Lettres de mon moulin, Contes du lundi, 1873), se prtent particulirement au style oral, lcriture rapide, nerveuse, la perception fugitive des sensations - marques de limpressionnisme littraire. Si la doctrine esthtique du naturalisme franais ne doit presque rien Alphonse Daudet, la thmatique et lexpression en sont visiblement enrichies.

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