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Proceso de la novela hispanoamericana contempornea.

Del llamado regionalismo a la supuesta nueva novela:


1910-1975
EDUARDO BECERRA
Universidad Autnoma de Madrid
l. CUESTIONES PRELlMfNARES
En 1964 ngel Rama (1986:26) afirmaba que
no haba literatura de ms dificil conocimiento y
sistematizacin que la hispanoamericana, y com-
paraba el panorama crtico de las literaturas euro-
peas, evocador de un jardn bien trazado y mejor
cultivado, con el americano, ms similar a una
selva confusa donde los caminos se trazaran di-
ficultosamente y muchas veces a machetazos.
Achacaba esta situacin a la escasez de canales
de difusin y comunicacin entre los diferentes
pases del rea, que impedira un conocimiento
actualizado de las diferentes literaturas del conti-
nente, y a la ausencia de un desarrollo crtico a
esas alturas an estancado; lo que dara como re-
sultado unas panormicas distorsionadas e in-
completas. Es evidente que varias dcadas des-
pus la situacin ha cambiado bastante y ahora
quiz sea el exceso de informacin lo que pueda
provocar parlisis a la hora de sistematizar mni-
mamente la evolucin de la produccin literaria
de Hispanoamrica en cualquiera de sus campos,
y de un periodo, adems, tan rico y complejo
como el del siglo xx. Ms all de consideraciones
concretas sobre el desarrollo de la intercomunica-
cin y el avance o mayor especializacin de la
crtica literaria, lo cierto es que la propia fisono-
ma de este territorio de inmediato revela unas
dificultades de partida evidentes. La pluralidad y
complejidad de su espacio, compuesto por dieci-
nueve estados que ofrecen grandes diferencias
entre s en los ms diversos aspectos, nos enfren-
ta a un mapa resistente a homogeneizaciones ex-
cesivamente rgidas y asimismo previene contra
la tentacin de utilizar esquemas dificiles de apli-
car al conjunto de un rea cultural histricamente
balcanizada, de mltiples caras y cuyos proce-
sos se articulan por tanto de manera desigual y
cobran un sentido diferente, dependiendo del pas
o regin de que se trate, en idnticos momentos
histricos.
Este volumen incluye en otros captulos estu-
dios sobre la narrativa contempornea de zonas
concretas del continente con anlisis ms exten-
sos y detallados de las obras y los autores ms
significativos; por ello, las pginas que siguen se
limitarn a destacar algunos ejes sobre los que
podria articularse la evolucin de la novela en el
conjunto de Hispanoamrica, teniendo en cuenta
tambin algunas de las revisiones ms relevantes
realizadas hasta la fecha sobre ese proceso. Dejo
de lado cualquier tentativa por establecer un ca-
non del gnero en el siglo xx, pues constituye una
tarea de resultados inciertos y resbaladizos al es-
tar sujeta a criterios de calidad y valor dificiles de
objetivar. Adems, la crtica sobre la novela his-
panoamericana contempornea ha estado marca-
da, ms que ningn otro campo probablemente,
por unajerarqua implcita casi omnipresente que
ha entorpecido a menudo la visin de conjunto.
Wilfrido H. Corral (2002) se ha quejado de la rei-
terativa adhesin a cnones trillados como actitud
an demasiado activa en las visiones panormi-
cas de esta tradicin. Frente a ello, reivindica la
necesidad de llevar a cabo una nueva lectura que
reubique y precise la verdadera significacin de
muchos narradores an hoy olvidados por el pres-
tigio de unos pocos nombres que han acaparado
abrumadoramente la atencin de los fo;os del p-
blico, la crtica y las polticas editoriales. Con
esta revisin, Corral busca hacer visibles a algu-
nos de los que considera verdaderos clsicos
ocultos, para as mostrar el verdadero perfil del
desarrollo de la prosa de ficcin a lo largo del
siglo xx, puesto que mientras ms averigemos
sobre otros autores y obras olvidadas, ms enri-
queceremos no slo el canon sino el giro revisio-
nista que tanto necesita la historia literaria hispa-
noamericana (31). Con esta propuesta, Corral
plantea un canon alternativo, ms amplio, al ya
institucionalizado por diversos cauces, y no le
falta razn en el hecho de que, por lo general, an
prevalecen ciertos tpicos muy enquistados en la
valoracin y el dibujo de conjunto, aunque sera
absurdo no reconocer que poco a poco van apare-
ciendo visiones ms ajustadas. En el trasfondo de
sus reflexiones se encuentra un juicio que com-
parto y que indudablemente hay que tener en
cuenta al abordar la historiografia contempornea
de la novela hispanoamericana. Cuando afirma:
En Espaa y en menor medida en Hispanoam-
rica parece imposible hablar de lo que se ofrece y
significa la narrativa hispanoamericana actual sin
hacer referencias directas o indirectas a los "cl-
sicos" del boom (24), constata, ms all de la
indudable altura esttica de las obras que lo pro-
tagonizaron, que el fenmeno del boom supuso y
supone an hoy un factor distorsionador en la
consideracin de la narrativa hispanoamericana,
de sus procesos y de su valor global; y no slo ha
venido desenfocando el anlisis de lo que vendr
despus sino que, como demuestra a continua-
cin el critico ecuatoriano, ha afectado tambin a
la visin retrospectiva de la novelstica anterior.
Por ello, tal vez no sea descabellado empezar la
casa por el tejado, pues en el final del proceso se
encuentra gran parte del origen del problema.
2. LA NOVELA HISPANOAMERICANA
EN EL ESPEJO DEL BOOM
A estas alturas, poco queda por decir del boom;
adems del mantenimiento a da de hoy de su es-
tatus de referencia casi totmica para narradores,
criticos y opinadores al hablar de la novela his-
panoamericana en entrevistas, reseas o artculos
de prensa (especializada o no), existe ya una lista
importante de trabajos en los que se ha revisa-
do desde mltiples perspectivas su condicin o
no de acontecimiento renovador de la prosa de
ficcin hispanoamericana; sus deudas con fac-
tores extraliterarios, tanto polticos (revolucin
cubana) como de mercado (polticas editoriales,
ingreso del escritor hispanoamericano en los pro-
cesos mercadotcnicos del star system); sus efec-
tos reductores sobre la recepcin de la literatura
de Hispanoamrica (aquella de la
que habl a menudo ngel Rama), al privilegiar
la novela como gnero representativo casi en ex-
clusividad de esa literatura; las disputas y pol-
micas a las que dio lugar -Rodrguez Monegal
(1972) Y Rama (1981)-, y, por ltimo, contamos
con el reciente anlisis, muy prolijo y completo,
de su recepcin en Espaa en sus ms diferentes
facetas censura, recepcin critica, polmicas
y polticas editoriales- coordinado por Joaqun
Marco y Jordi Gracia (2004). En general, las con-
sideraciones sobre el boom han insistido en esa
imagen desenfocada de la produccin novelstica
hispanoamericana que de l surgi, pero recono-
ciendo al mismo tiempo la calidad de las obras
que lo protagonizaron. El narrador, poeta y en-
sayista costarricense Carlos Corts ha resumido
estas vertientes diversas: El boom fue la ltima
gran manifestacin literaria moderna que tuvo
una recepcin totalizadora: mercado masivo, im-
pacto meditico y legitimidad acadmica (Be-
cerra 2002:47-48). Esta popularidad, sin parangn
en tiempos pasados, explicara el enorme impulso
que a partir de entonces adquiere el inters por
esta literatura, y ms en concreto por su narra-
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tiva, tanto en los medios de comunicacin como
en los acadmicos. Cindonos a estos ltimos,
se produce una inmediata proliferacin, duran-
te los mismos sesenta y la dcada siguiente, de
monografias dedicadas a la llamada nueva nove-
la y sus protagonistas -Harss (1966), Loveluck
(1967, 1969 Y 1971), Schulman (1967), Ortega
(1968), Fuentes (1969), Dorfman (1970), Jara
Cuadra (1970), Flores y Silva Cceres (1971),
Bleznick (1972), Conte (1972), Donoso (1972),
Lafforgue (1972), Rama (1972), Rodrguez Almo-
dvar (1972), Rodrguez Monegal (1972 y 1974),
Ocampo (1973), Alegria (1974), Blanco Aguina-
ga (1975), Vidal (1976), Roy (1978), dentro de
una lista ms larga y a la que habria que aadir un
gran nmero de ttulos dedicados a autores con-
cretos- que insisten en la centralidad del gnero
novelstico en esos aos dentro de la tradicin
hispanoamericana y que por tanto analizan y va-
loran el pasado literario al calor de ese momen-
to marcado por la fama. Este xito traspas el
mbito del mercado editorial y, aunque sin duda
seria necesario un estudio mucho ms detallado,
el gran aumento de la presencia de los estudios
literarios hispanoamericanos en los medios uni-
versitarios experimentado en las ltimas dcadas
probablemente deba mucho a aquel estallido,
como lo testimonia en la contracubierta de su
famoso manual Giuseppe Bellini (1997): Des-
pus del "boom" narrativo, la literatura hispano-
americana es, hoy, ampliamente leda y estudia-
da. El fervor de los lectores va acompaado por
la creciente dedicacin de los profesores y alum-
nos -vase tambin Sal Sosnowski, en Ana
Pizarro (1994:395), y Emir Rodrguez Mone-
gal, en Aurora Ocampo (1973:37). '
Como una de sus consecuencias ms positivas,
con el boom emerge ' una serie de valiossimos
narradores, pero tambin toda una literatura de
enormes dimensiones que haba permanecido
oculta, ms bien olvidada, casi por completo.
As, no slo el presente sino un pasado igualmen-
te rico comienza a salir a la luz y no es extrao
que el acontecimiento que lo impulsa condicione
las interpretaciones que suscita, no slo las refe-
rentes al propio proceso del boom, sino asimismo
a una literatura contemplada a menudo desde su
prisma, lo que afectaria sobre todo, al ser un pro-
ceso exclusivamente novelesco, al enjuiciamiento
de la produccin anterior dentro de ese mismo
gnero. As lo ha apuntado Jorge Ruffinelli: Las
dcadas iniciadas en 1960, 1970 Y 1980 modifi-
caron en gran medida la percepcin de la literatu-
ra latinoamericana. La extraordinaria produccin
novelstica de esas dcadas con el arrastre de
obras poco y mal ledas del pasado reciente, y con
el entusiasmo proyectado sobre el futuro fue
a la vez producto y estmulo de dicho cambio
(Ana Pizarro 1994:369).
Por otro lado, la importancia de las estrategias
mercadotcnicas en la consecucin de la fama y
el prestigio de la nueva novela de los sesen-
ta facilit que estas visiones esquemticas, di-
ra que incluso maniqueas, fuesen dictadas por
los propios protagonistas, pues en medio de ese
xito encontraron con gran facilidad lugares des-
de los que exponer l a ~ caractersticas y ensalzar
los valores del acontecimiento. La nueva novela
hispanoamericana, de Carlos Fuentes (1969),
y el artculo de ese mismo ao escrito por Ma-
rio Vargas Llosa: Novela primitiva y novela de
creacin en Amrica Latina (Klahn y Corral
1991:359-371), constituyen los ejemplos para-
digmticos y archicitados de esta actitud. Ambos
trabajos, con ttulos que permiten no extenderme
mucho sobre el tema dada la ntida intencionali-
dad a la que apuntan, confrontan el presente de
la novela de Hispanoamrica con un pasado en
el que el gnero aparece a sus ojos carente de
altura esttica, meramente documental o ligado
exclusivamente a lo geogrfico, y las excepcio-
nes que se citan son remitidas y limitadas a su
condicin de antecedentes de un rumbo nuevo.
Fuentes cita a Quiroga y Borges - pero, como
har Vargas Llosa, circunscritos a la rbita del
cuento, aspecto muy revelador que ya he valo-
rado en otras pginas de este mismo volumen-,
y asimismo a Arlt, Macedonio Fernndez, Astu-
rias, Y ez, Rulfo y Onetti, entre otros, pero slo
para afirmar despus de ese repaso que, radical
ante su propio pasado, el nuevo escritor latino-
americano emprende una revisin a partir de una
evidencia: la falta de un lenguaje (30, la cursi-
va es ma), y poco despus contina: La nueva
novela hispanoamericana se presenta como una
nueva fundacin del lenguaje contra los prolon-
gamientos calcificados de nuestra falsa y feudal
fundacin de origen y su lenguaje igualmente
falso y anacrnico (31, cursiva ma). Los pro-
tagonistas de este cambio ya no son ahora los
nombres mencionados en las pginas anteriores
sino otros que empiezan a publicar en esa poca:
Guillermo Cabrera Infante, Gustavo Sinz, Jos
Agustn, Manuel Puig y, sobre todo, aquellos a
los que dedica captulos especficos del libro y
que emergen as como las figuras estelares del
suceso: Mario Vargas Llosa, Alejo Carpentier,
Gabriel Garca Mrquez, Julio Cortzar y, del
lado espaol, Juan Goytisolo.
Un recorrido muy similar nos ofrece Vargas
Llosa, con un enjuiciamiento negativo del pasa-
do incluso ms rotundo: gnero reflejo, confusin
entre arte y artesana, entre literatura y folklore,
novela convertida en censo, dato geogrfico, des-
cripcin de usos y costumbres, atestado etnol-
gico, feria regional, visin de lo real meramente
decorativa, son algunas de las opiniones que le
merece la novela primitiva a la que alude desde
el ttulo -y que designa tanto la narrativa de-
cimonnica como la tradicionalmente calificada
de regionalista. Para Vargas Llosa, la novela de
creacin nace en 1939 con El pozo, de Juan Car-
los Onetti, y contina con autores como Rulfo,
Arguedas y Guimaraes Rosa, y, al igual que el
autor de La muerte de Artemio Cruz, ofrece una
lista, y un anlisis algo ms extenso, de los <<nue-
vos novelistas de referencia: Carlos Fuentes,
Julio Cortzar, Alejo Carpentier, Jos Lezama
Lima y Gabriel Garca Mrquez. Ambos textos
destacaron adems el momento de esplendor de
la novela hispanoamericana en oposicin a su
supuesto ocaso en el rea europea y norteame-
ricana -lo que vuelve a situar, tambin en este
caso, las reflexiones sobre la literatura hispa-
noamericana en esa eterna dialctica de His-
panoamrica versus Europa y Estados Unidos.
No es descabellado entonces considerar estas
reflexiones de Fuentes y Vargas Llosa ms un
manifiesto reivindicativo de su propia labor y
la de algunos otros compaeros de viaje que un
estudio detallado de la evolucin novelstica del
siglo xx en el continente. El problema fue que
el mapa resultante cuaj y se extendi a otros
mbitos y a otras voces, afianzndose an ms
con el paso del tiempo.
El boom, o la supuesta nueva novela de los se-
senta, leg una imagen de fuerte ruptura en la
evolucin del gnero gracias a una escritura am-
biciosa, compleja y llena de audacias formales; al
mismo tiempo traz una frontera que marcara su
definitiva madurez y por extensin la del conjun-
to de la literatura hispanoamericana. Signific,
desde esta perspectiva, un paso de lo local a lo uni-
versal y asimismo un trasvase de lo rural a lo ur-
bano (factores que en ambos casos testimoniaran
la superacin del regionalismo anterior, a esas al-
turas ya demonizado por sus limitaciones estti-
cas y el sesgo campestre de sus espacios de fic-
cin). Esta caracterizacin, que no deja de mostrar
fisuras ms que evidentes, se hizo muy visible en
la mayor parte de estudios crticos surgidos a la
luz de este fenmeno. Por poner un solo ejemplo,
se aprecia en varios textos del volumen coordina-
do por Csar Fernndez Moreno Amrica Latina
en su literatura (1972), que reuni a muchos de
los crticos ms representativos de aquel momen-
to en la tarea de dar una imagen totalizadora del
conjunto de la literatura continental, de su histo- .
ria y de su actualidad, lo que lo convirti, gracias
a la calidad indudable que en muchos aspectos
ofrecan sus artculos, en un trabajo de referen-
cia dentro de la crtica literaria . .
nista posterior. Las imgenes
trabajos como Tradicin y
Rodrguez Monegal (139-1
de la otra realidad, de Jorge En
(204-216); Intercomunicacin y
de Roberto Fernndez Retamar (317-331); Te-
mas y problemas, de Mario Benedetti (354-371),
y Una discusin permanente, de Jos Miguel
Oviedo (424-440), muestran ese trasfondo de op-
timismo por la llegada de un tiempo nuevo simi-
lar al dibujado por Fuentes y Vargas Llosa, posi-
cin que, con diferentes matices, poco a poco
haba empezado a asentarse y posteriormente ir
extendindose a un buen nmero de monografas
y manuales -por ejemplo, Juan Loveluck en
Schulman, Gonzlez, Loveluck y Alegra (1967:

111-134), Julio Ortega (1968), Angel Flores y
Ral Silva Cceres (1971), en la mayora de los
artculos reunidos por Aurora Ocampo (1973),
en Fernando Alegra (1974), John Brushwood
(1984), e incluso ms recientemente Jos Miguel
Oviedo (1995), Randolph D. Pope en Roberto
Gonzlez Echevarra y Enrique Pupo-Walker
(1996:226-278) y Giuseppe BeIlini (1997). La
herencia dejada ha sido un molde interpretativo
que ha costado mucho matizar y replantear y que
an mantiene una vigencia no desdeable.
La identificacin de nueva novela y boom
asigna a este ltimo un rango esttico supues-
tamente vlido para definir en conjunto, homo-
geneizndola y por tanto esquematizndola, la
pluralidad de la novelstica de ese mismo pe-
riodo y, sobre todo, insina una posicin crtica
que, por mucho que destaque los mritos de los
aos previos, implica un juicio de valor sobre
el papel y calidad del pasado novelesco nada
favorable dentro de la evolucin del gnero.
Si atendemos al subttulo que aade Donald
L. Shaw a la versin definitiva de su estudio Nueva
narrativa hispanoamericana: Boom. Posboom.
Posmodernismo (1999), podemos inferir que lo
que hubo antes sera simplemente el preboom,
quizs la nica etiqueta no utilizada en un pa-
norama crtico que ha gustado de los juegos ver-
bales con ese trmino -posboom, boomerang,
baby boom- para definir las corrientes ms ac-
tuales de esta narrativa. Es cierto que la dcada
de los sesenta y la primera mitad de los setenta
ofrece un mapa de gran altura donde la experi-
mentacin con las formas y tcnicas narrativas
ocupar un sector muy relevante, pero ms dis-
cutible es el hecho de considerarlo un fenmeno
prcticamente indito en la novela anterior. Ms
all de todo ello, el problema es que estos plan-
teamientos jerarquizan la produccin novelesca
hispanoamericana, ms que dibujar el proceso lo
evalan, pues segn esa descripcin la evolucin
del gnero traza una lnea ascendente en cuan-
to a calidad y valor que supone una inevitable
esquematizacin y una reduccin del campo de
estudio ya desde sus planteamientos de partida.
Frente a ello, un acercamiento historiogrfico al
desarrollo de la novela contempornea en His-
panoamrica est obligado a asumir el intento de
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captarlo en una dimensin lo ms global y com-
pleja posible, aunque el resultado sea irremedia-
blemente incompleto dado el denso paisaje que
hay que retratar.
3. PROCESO DE LA NOvELA HISPANOAMERICANA
Sobre todo a partir de los aos ochenta del si-
glo xx cobraron pujanza una serie de replantea-
mientos de los estudios historiogrficos dedicados
a la literatura hispanoamericana. Nombres como
Beatriz Gonzlez Stephan - Contribucin al estu-
dio de la historiografia literaria hispanoamerica-
na (1985)--, Rafael Gutirrez Girardot -Aproxi-
maciones (1986) y Temas y problemas de una his-
toria social de la literatura hispanoamericana
(1989)- y Ana Pizarro coordinadora de los
volmenes La literatura latinoamericana como
proceso (1985) y Hacia una historia de la litera-
tura latinoamericana (1987)-- reivindicaron la
necesidad de desligar la historiografa literaria
hispanoamericana de aquellos conceptos - na-
cin, raza o lengua- que la haban articulado
hasta entonces y que constituan categoras aprio-
rsticas de corte nacionalista proveedoras de una
visin baIcanizada de esa literatura y de unos pa-
noramas reducidos a su condicin de simples ca-
tlogos indiferenciados e inconexos de autores,
obras y pases. A tales rechazos se uni adems el
del criterio generacional por mecanicista, rgido
y arbitrario. La crtica a todos estos modelos se
fundamenta en que a travs de ellos es imposible,
por su carcter esttico, aprehender las dinmicas
histricas que explicaran los procesos literarios.
Aunque las soluciones propuestas por estos crti-
cos ofrecen diferencias, en general todos conclu-
yen que, si se pretende una aproximacin global
a la historia literaria de Hispanoamrica que ten-
ga en cuenta al mismo tiempo las coyunturas es-
pecficas de cada pas, la historiografa tiene que
ser historia social, sin que ello suponga abrazar
una perspectiva exclusivamente sociolgica, sino
indagar la manera en que las mediaciones socia-
les de todo tipo, incluidas las culturales y las ms
concretas del campo literario, perfilan las carac-
tersticas de las obras literarias en sus diversas
vertientes. As, una imagen panormica del desa-
rrollo de la novela hispanoamericana contempo-
rnea ha de buscar las causas de la aparicin, con-
solidacin y extensin de las diferentes poticas
que van asomando dentro de este campo a 10 lar-
go del devenir histrico, concibindolas no como
compartimentos estancos sino como cauces que a
menudo se entrecruzan e incluso viven en tensin
recproca en idnticos periodos; slo as podemos
configurar un mapa en el que puedan articularse
tendencias dispersas e incluso opuestas dentro de
procesos comunes.
3.1. Sobre etiquetas y periodos
La categorizacin de las diferentes tendencias
de un panorama y su periodizacin constituyen
dos ejercicios que van siempre a la par, pues uno
y otro se retroalimentan a la hora de justificar las
particularidades del mapa resultante. Como pun-
to de partida, parece aconsejable rechazar aque-
llas panormicas que se sustentan sobre periodi-
zaciones rgidas y poco justificadas, como sera
, .
el caso de las de Angel Flores (1981) y Ennque
Anderson Imbert (1993), que demarcan pocas
con regularidad artificiosa - veintinueve aos en
el caso de Flores y quince en el manual de Ander-
son Imbert-, uniformizan procesos mucho ms
plurales y complejos y dan como resultado sim-
ples listados de nombres. Tampoco la cronologa
de Brushwood (1984) ni el mtodo generacional de
Ral Silva Cceres en el prlogo de La novela
,
hispanoamericana actual (Angel Flores y Ral
Silva Cceres, 1971) responden a criterios slidos
que permitan adivinar las dinmicas de la evolu-
cin del gnero.
No obstante, no han sido stos los modelos
ms comunes. Por lo general, los intentos de sis-
tematizacin han estado atentos sobre todo a de-
sarrollos ms intrnsecamente literarios, plas-
mando visiones de conjunto muy completas en lo
que se refiere a la prolija descripcin de orienta-
ciones, nombres y obras ms relevantes -por
ejemplo, Glvez (1987 y 1990), Oviedo (1995),
Bellini (1997) y Barrera (2003), crticos que, no
obstante, en su mayora contribuyen a que en este
volumen se busque una perspectiva ms honda
que logre explicar las diversas tendencias dentro
de un contexto comn. No es infrecuente en estos
trabajos que diferentes estticas surgidas en las
mismas pocas se analicen como zonas autno-
mas unas de otras, como si en realidad se produ-
jeran en espacios y tiempos diferentes. En algu-
nos de estos panoramas puede adivinarse un hilo
conductor latente que articula el proceso general,
pero la justificacin de los cambios por razones
exclusivamente literarias acaba por imponer una
imagen excesivamente lineal y unvoca de este
desarrollo. La historia impulsa siempre procesos
de cauces mltiples y entrecruzados que en el
caso que nos ocupa se traduce en manifestaciones
muy diferentes y a menudo contradictorias de la
literatura de los mismos periodos- y por tanto
la visin historiogrfica ha de poner en primer
plano aquella trama que impulsara el tejido de
esa red multilineal y polimorfa.
Otro problema que se une al del mtodo gene-
racional y al de las periodizaciones meramente
cronolgicas es el de las clasificaciones y las eti-
quetas utilizadas para designar las distintas orien-
taciones novelsticas. Peter G. Earle defini en
cierta ocasin los estudios de conjunto de la no-
vela hispanoamericana del siglo xx como un
concurso de etiquetas temticas que favorecera
ms la confusin que el esclarecimiento a la hora
de desentraar sus claves (Ocampo:70-89). Algu-
nas propuestas han ofrecido una descripcin ra-
dicalmente uniformadora del conjunto, como se-
ra el caso de Luis Alberto Snchez (1968), que
defini la novela hispanoamericana contempor-
nea en clave exclusivamente realista y concret
las diferentes tendencias sobre la base de divisio-
nes y subdivisiones sustentadas en los escenarios
-novela urbana, novela agraria-, los persona-
jes -novela del inmigrante-, el acento ideol-
gico - novela antiimperialista-, la tendencia
objetiva, subjetiva o mixta de su escritura, o en
subgneros como la novela de aventuras, biogr-
fica, histrica, blica, poltica; todo ello junto a
categoras ms tradicionales, como la novela re-
gional, de la revolucin mexicana o indigenista,
que acaban componiendo un popurr dificil de
asimilar. Tambin Fernando Alegra (1974) resu-
mi la novelstica previa a los sesenta como re-
sultado de expresiones diferentes de una tenden-
cia realista general, anlisis que vuelve a adolecer
de una homogeneizacin que diluye la compleji-
dad y el dinamismo de un espacio mucho ms
variado. En otros casos, las clasificaciones que
plasman esa diversidad construyen, sin embargo,
panoramas confusos al establecer compartimen-
taciones rgidas, estticas y excesivamente frag-
mentarias de reas susceptibles de ser explicadas
mediante perspectivas ms aglutinantes.
En general, creo que puede partirse de la idea
de que los estudios ms importantes sobre la no-
vela hispanoamericana de entre 1910 y 1975 se
han basado en una serie de patrones que, con le-
ves variaciones, se han venido repitiendo hasta el
presente. Es cierto que, con el paso del tiempo,
ese esquema consagrado en las revisiones ya
mencionadas llevadas a cabo al calor del boom
- que parta en dos la evolucin de la novela y
que asignaba a la primera mitad las poticas tra-
dicionales de un realismo caduco y a la segunda
las propuestas transgresoras definidas por el ries-
go y la ambicin formal- ha ido matizndose y
enriquecindose en los anlisis ms recientes. No
obstante, pienso que an se mantiene esa valora-
cin global del proceso. Quizs pueda afirmarse
que han cambiado las fechas que lo articularan,
pero no el sentido general que se le atribuye.
Los aos cuarenta han ido sustituyendo al boom
de los sesenta como el momento inaugural de la
renovacin en numerosas monografias Gl-
vez, Barrera, Lafforgue, Rodrguez Almodvar,
Shaw-, artculos -Loveluck en Schulmann,
Gonzlez, Alegra y Loveluck (111-134)-- y ma-
nuales Oviedo. En otros casos, como las histo-
rias literarias de Bellini y Gonzlez Echevarria y
Pupo-Walker, ha sido la fecha de 1950 la propues-
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ta como parteaguas. En todos estos estudios suele
juzgarse que ese momento constituye el inicio de
un cambio que se consagrara en una nueva eta-
pa signada por el boom, algo con lo que me mos-
tr en desacuerdo (Fernndez, Millares y Becerra
1995:281-400) al considerar el periodo que se ex-
tiende desde 1940 a 1970 como un marco ms uni-
tario de lo que suele sealarse en cuanto a sus pro-
cesos narrativos. Las razones que suelen aducirse
para situar este cambio en tomo a 1940 apuntan al
salto modernizador de buena parte de las socieda-
des hispanoamericanas, a la asimilacin definitiva
de las propuestas de la vanguardia de las dcadas de
los veinte y treinta y a la recepcin de las poticas
ms innovadoras de la gran novela occidental, las
de, por ejemplo, Proust, Joyce, Faullmer, Dos Pas-
sos y Mano, entre una lista mucho ms larga. Otros,
como Cedomil Goic (1975), destacaron la influen-
cia del surrealismo como causa principal de la rup-
tura, algo cierto slo en parte.
Esta postura vuelve a remitir la novelstica an-
terior al terreno de las poticas juzgadas simplis-
tas, escritas desde la inspiracin de un realismo
esquemtico, meramente testimonial, y engloba-
das bajo el trmino general de regionalismo; pe-
riodo que en ocasiones fue juzgado de depri-
mente y por ello prescindible -Valencia
Goelkel y Rodrguez Monegal en Fernndez Mo-
reno (121-l35 y 139-166). El ciclo novelesco de
la revolucin mexicana, el criollismo, la novela
de la tierra, la narrativa indigenista, la novela del
negro, la novela del gaucho, el mundonovismo, la
novela social fueron trminos comunes para aco-
tar un tipo de novela definida ante todo por su
mundo referencial, en oposicin a las tendencias
que la continuaran y que, designadas con etique-
tas como literatura fantstica, Realismo Mgico o
novela del lenguaje, se definiran en cambio por
sus valores formales y tcnicos, con lo que se es-
tablece un juicio de valor muy claro y de eviden-
tes implicaciones en ese supuesto paso de la bar-
barie a la imaginacin, segn expresin ya
clebre del novelista y crtico colombiano Rafael
Humberto Moreno-Durn (2002). Adems, si,
desde tales criterios, echamos un vistazo trans-
versal al mapa de conjunto de inmediato se perci-
ben las carencias de un sistema clasificatorio
como este, que mezcla perspectivas de rangos
muy diferentes y por tanto no logra en ningn
momento delimitar con claridad las diferentes
parcelas del territorio a describir (por qu Raza
de bronce, de Alcides Arguedas, se incluira en el

indigenismo y Hombres de maz, de Miguel An-
gel Asturias, en el Realismo Mgico; por qu La
vorgine, de Jos Eustasio Rivera, pertenece a la
novela de la tierra y Los pasos perdidos, de Alejo
Carpentier, a lo real maravilloso americano; des-
de qu criterios Roberto Arlt se incluye en la no-
vela urbana y Vargas Llosa en el boom; es la obra
20
de Macedonio Fernndez menos radical en sus
planteamientos metaficcionales que las novelas
de Julio Cortzar o Salvador Elizondo de los se-
senta y setenta?). A todo esto hay que aadir que
los efectos de la recepcin vanguardista en el
campo novelesco durante los aos veinte y treinta
suelen ser minimizados, al centrarse casi exclusi-
vamente en el mbito potico, restndoseles, has-
ta quedar prcticamente negados, una representa-
tividad que acapararan en exclusiva dentro de
esa poca las propuestas regionalistas.
3.2. Formacin de la novela hispanoamericana
moderna (1910-1940)
Las reflexiones sobre las caractersticas y el
valor del regionalismo, y en general sobre la no-
vela de entre 1910 y 1940, revelan algunos de los
problemas que estn en la base de buena parte de
las revisiones realizadas sobre la novela contem-
pornea de Hispanoamrca. Aparte de esa jerar-
quizacin ya referida, ms importante es el hecho
de que con ellos se niega el valor fundacional de
este periodo en la evolucin posterior del gnero.
Es en esos aos cuando se dibujan los perfiles
fundamentales de un marco en el que se engloba-
r el desarrollo de la novela hispanoamericana
moderna. Por ello, si en la mayora de los repasos
historiogrficos se celebra la superacin y susti-
tucin de las propuestas de esa poca a partir de
determinada fecha, considero por el contrario que
tal periodo debe ser reivindicado como el mbito
en el que surge y se plasman los trazos bsicos de
lo que podra llamarse el sistema novelesco his-
panoamericano de la modernidad .

Ha sido Angel Rama quien mejor ha anali-
zado el papel de lo que l mismo llam la narra-
tiva regional dentro del territorio global de la no-
velstica contempornea. Tanto en La novela en
Amrica Latina como en Transculturacin narra-
tiva en Amrica Latina defendi la importancia
de esta orientacin y supo inscribirla con gran
acierto en las dinmicas del gnero a lo largo de
la mayor parte del siglo xx. Dice Rama: Quie-
nes fundan la novela latinoamericana [ ... ] han
de ser los realistas de comienzo del siglo xx.
Aunque se ha hecho costumbre arremeter contra
ellos [ ... ], no se puede ignorar que en la segunda
dcada del siglo xx una serie de libros configu-
r la forma novelstica de Amrica Latina: La
maestra normal de Manuel Glvez, Los de abajo
de Mariano Azuela, Reinaldo Solar de Rmulo
Gallegos, Un perdido de Eduardo Barrios (todos
anteriores a 1920) hasta El ingls de los gesos
de Benito Lynch y La vorgine de Jos Eustasio
Rivera (ambos de 1924) revelan un perodo ex-
cepcional de la creatividad narrativa, sin igual
hasta entonces, que coincide con la fijacin de
un modelo narrativo peculiar, emparentable des-
de luego con el regionalismo europeo que se da
en las mismas fechas, aunque no es la fuente de
esa produccin, pero capaz de trasmutar esa co-
yuntura especfica de la cultura latinoamericana.
Si fuera necesaria otra corroboracin se la en-
contrara en el xito que acompa estas publi-
caciones: no slo registraba la existencia de un
pblico con el cual se entablaba el dilogo del
escritor, sino una cosmovisin bsica de donde
surga un proyecto cultural, opuesto a los valores
establecidos (Rama 1986:24-25). La lcida
interpretacin del fenmeno regionalista por
parte de Rama destaca los aspectos relevantes
que deben ser considerados en su valoracin
desde una perspectiva historiogrfica. En muy
pocas lneas dibuja los perfiles fundamentales
del proceso que da lugar a la extensin y afian-
zamiento de esta tendencia, que fue resultado,
como ocurre siempre, de determinado contexto
cultural -no slo especficamente latinoame-
ricano- al que supo dar una respuesta literaria
de indudable valor.
El regionalismo de comienzos del xx concreta
las aspiraciones de un sector letrado que, en me-
dio de un nuevo impulso modernizador de las so-
ciedades latinoamericanas, expresaron desde ese
modelo su reaccin a las propuestas modernistas,
reaccin que en algunos casos se produjo desde
dentro del propio modernismo; todo ello en me-
dio de una coyuntura cultural e ideolgica cruza-
da por un sentimiento nacionalista que hizo pro-
liferar las preguntas sobre la identidad propia y
que al mismo tiempo no fue ajeno a la influencia
externa. Su realismo no fue otra cosa que la op-
cin esttica que mejor responda a tales circuns-
tancias, y no se limit a la mera intencin docu-
mental. Si la literatura, y en concreto la ficcin,
supone siempre un intento de reelaborar esttica-
mente las condiciones de la realidad que rodea al
escritor, no es raro encontrar en algunas de estas
novelas soluciones muy vlidas a este desafio.
Desde luego, en bastantes casos, algunos muy co-
nocidos, la intencin ancilar e incluso pedaggica
estuvo muy presente en este tipo de obras, some-
tidas con cierta frecuencia a una instrumentalidad
que les rest fuerza literaria -Doa Brbara, de
Rmulo Gallegos, con el programa civilizador,
de clara raz decimonnica, que se desprende de
su argumento; o muchas de las propuestas del in-
digenismo, vinculadas a programas polticos muy
concretos, constituyen algunos de los ejemplos
ms evidentes.
Pero ello no debe hacemos olvidar el valor
literario de otros ttulos. As, el retrato de la na-
turaleza americana de La vorgine, de Jos Eus-
tasio Rivera, se filtra a travs de la mirada aluci-
nada de Arturo Cova, un personaje que responde
al estereotipo del escritor modernista, en esas
circunstancias incapaz de comprender y asumir,
preso de una sensibilidad enfermiza y desubica-
da, una realidad amenazante que ya nada tiene
que ver con la que la literatura anterior haba
buscado. Del mismo modo, el lenguaje potico
desde el que se nos narra la aventura adolescente
de Don Segundo Sombra testimonia desde las
propias claves internas de la novela la prdida
de un mundo y unas formas de vida que en el
presente de la escritura se saben ya desapare-
cidas debido a un proceso de transformacin
social que subyace en todo momento a lo lar-
go del argumento. Ambos ejemplos demuestran
cmo esta novelstica fue consecuencia de una
reflexin nada complaciente sobre las nuevas
condiciones a las que la literatura deba respon-
der en determinado momento histrico, lo que
dio frutos que an hoy, si nos liberamos de pre-
juicios crticos algo enquistados, mantienen una
vigencia esttica nada desdeable.
A ello hay que aadir que esa poca de esplen-
dor regionalista coincide con la llegada y recep-
cin de los vientos de la vanguardia internacional
de entreguerras; algo que se recuerda casi siem-
pre con demasiada tibieza y que en realidad cons-
tituye un acontecimiento de la mxima importan-
cia, pues servir para conformar definitivamente
las lneas fundamentales de la evolucin posterior
de la novela en el continente, en un proceso que
adelanta en varios aos los caminos de una reno-
vacin que la crtica ha situado en un momento
posterior. A partir de esas fechas, la lnea ameri-
canista y la lnea internacional o cosmopolita ha-
bitarn al mismo tiempo y a lo largo de todo el
siglo el escenario novelesco: avanzarn de espal-
das o se entrecruzarn, se enfrentarn o vivirn en
tensin, y simultneamente se impregnarn rec-
procamente como se percibe, entre una larga
lista de ejemplos, en la evolucin del indigenismo
de Jos Mara Arguedas o Gamaliel Churata-, o
se mezclarn y asimilarn en diferentes autores
-los ejemplos seran de nuevo muchos, pero
baste recordar a Mariano Azuela o Ricardo Gi-
raldes, autores regionalistas y vanguardistas en
diferentes fases de su trayectoria; o Carpentier,
Asturias y U slar Pietri, representantes de un ame-
ricanismo con rasgos provenientes de poticas
que podran calificarse de internacionales.
Se conforma as, en sus trazos esenciales, el
mapa de la novela hispanoamericana de la con-
temporaneidad, un sistema que acoge ya desde
los aos veinte las prcticas fundamentales que 10
,
conformarn, como han demostrado Angel Rama
(1982 y 1986) y Katharina Niemeyer en su muy
completo estudio sobre la novela de vanguardia
en Hispanoamrica (2004). En esas dos dcadas,
1920 y 1930, denostadas con bastante frecuencia,
convivirn, junto a los paradigmas del llamado
regionalismo, las novelas rupturistas, ms directa-
21
mente deudoras de la vanguardia, de Jaime Torres
Bodet, Gilberto Owen, Salvador Novo y del pro-
pio Mariano Azuela en Mxico; de Martn Adn
y Csar Vallejo en Per; de Vicente Huidobro, Pa-
blo Neruda y Juan Emar en Chile, y de Pablo
Palacio en Ecuador, por destacar algunos ejem-
plos relevantes que demuestran la extensin con-
tnental del fenmeno.
Al lado de estas propuestas, en esos mismos
aos surge en Argentina la obra novelstica de dos
autores que delimitan sendos rumbos esenciales
de la trayectoria posterior del gnero en el con-
junto de Hispanoamrica. Por un lado, Macedo-
nio Fernndez inaugurar ya en los aos veinte,
con un texto como No toda es vigilia la de los
ojos abiertos, una lnea antirrealista de gran com-
plejidad y difcil clasificacin que, en su radica-
lismo, constituye an a da de hoy una de las ex-
periencias ms revolucionarias de la escritura
narrativa de Hispanoamrica. El carcter especu-
lar y metaficcional de la novelstica de Macedo-
nio se prolongar en la dcada de 1940 en Y sin
embargo Juan viva, del tambin argentino Alber-
to Vanasco, y en El libro vaco, de la mexicana
Josefina Vicens, en los cincuenta, hasta llegar a la
explosin de la novela de la escritura de los se-
senta y setenta de la mano de los mexicanos Sal-
vador Elizondo, el Carlos Fuentes de Cambio de
piel y Terra Nostra, Jos Emilio Pacheco, en Mo-
rirs lejos, y Jorge Aguilar Mora, los cubanos Se-
vero Sarduy, Guillermo Cabrera Infante e incluso
Jos Lezama Lima, los venezolanos Oswaldo Tre-
jo, Jos Balza y Luis Britto Garca y los argenti-
nos Osvaldo Lamborghini, Humberto Constanti-
ni, Hctor Libertella, Nstor Snchez y el Julio
Cortzar de Rayuela y sobre todo de 62. Modelo
para armar.
Desde una posicin distinta, Roberto Arlt es-
cribe entre 1926, ao de la publicacin de El ju-
guete rabioso, y 1932, cuando aparece El amor
brujo, el conjunto de su obra novelesca, com-
puesta adems por Los siete locos y Los lanzalla-
mas. En ella incorpora a la tradicin hispanoame-
ricana la exploracin de los escenarios marginales
de la gran ciudad, no para denostarlos como hi-
ciera el realismo y el naturalismo decimonnicos,
sino para plasmar en la ficcin la realidad plural
de una sociedad degradada que ya no es posible
captar en la escritura de las elites letradas, hasta
entonces dueas de la pluma. Arlt inaugura un
nuevo tipo de novela social y poltica con la que
da respuesta a un periodo muy concreto de la his-
toria hispanoamericana, el del salto moderniza-
dor, especialmente acusado en Buenos Aires, de
la dcada de los veinte. Superando la mera inten-
cin testimonial y de denuncia, su narrativa in-
corpora discursos sociales hasta entonces ausen-
tes y abre as un camino que, desplegando un
abanico amplsimo de poticas personales, cons-
22
tituye sin duda la geografa ms densamente po-
blada de la novela hispanoamericana. Lnea que
ha sido generalmente designada con el trmino
de novela urbana y que puede seguir siendo cali-
ficada, ahora sin matices peyorativos, de realis-
ta, se consolida tempranamente con la irrupcin
inolvidable de Juan Carlos Onetti y, extendindo-
se sin interrupciones hasta hoy, explicar la tra-
yectoria de una lista amplsima de autores de la
totalidad de pases hispanoamericanos, como, por
poner slo unos pocos ejemplos, el paraguayo
Gabriel Casaccia, los argentinos Bernardo Ver-
bitsky, Manuel Mujica Lainez, Marco Denevi,
Abelardo Castillo, Haroldo Conti y David Vias,
los uruguayos Mario Benedetti y Carlos Martnez
Moreno; los chilenos Fernando Alegra, Manuel
Rojas y Carlos Droguett, los mexicanos Luis
Spota, Juan Garca Ponce, Vicente Leero o los
narradores de la Onda; los venezolanos Salvador
Garmendia y Adriano Gonzlez Len, el peruano
Julio Ramn Ribeyro, el cubano Virgilio Piera,
el dominicano Marcio Veloz Maggiolo, y donde
se incluiran tambin nombres que se movieron
en la rbita del boom como Jorge Edwards,
Carlos Fuentes o Mario Vargas Llosa ... (vase
Rama 1986:153).
Los panoramas historiogrficos suelen privi-
legiar, a la hora de definir sus pautas generales,
aquellas manifestaciones transgresoras respecto
a los modelos precedentes; estas propuestas con-
sideradas de vanguardia articularan las transfor-
maciones del proceso y aportaran sus significa-
ciones fundamentales. Por ello, las orientaciones
de largo alcance y de evolucin ms o menos
uniforme suelen mencionarse casi en exclusiva
para sealar el momento de su irrupcin, lo que
a veces dificulta la apreciacin de la verdadera
magnitud de su presencia y condena a un segun-
do plano a autores y obras de indudable calidad
e importancia. As ha sucedido con el anlisis de
esta novela llamada urbana que acabo de men-
cionar, y algo parecido se percibe en la valora-
cin del comnmente llamado realismo social,
trmino que nos introduce en la siempre delicada
cuestin del compromiso y que mantiene un ca-
rcter impreciso que complica su distincin res-
pecto a otras modalidades. La magnitud de su
presencia probablemente la convierta en predo-
minante a lo largo del siglo xx; aunque la mayor
parte de este tipo de obras suele ser arrinconada
en los estudios de conjunto por sus limitaciones
estticas. No obstante, conviene no olvidar esa
abundante produccin a la hora de tomar con-
ciencia de cmo, en todo momento, la novela se
enfrent en Hispanoamrica a su convulsa histo-
ria reciente, pues si slo nos fijamos en ttulos
atentos a cuestiones preferentemente estticas
puede obtenerse una impresin bastante engao-
sa. La cuestin del compromiso, y las polmi-
Un encuentro de escritores en Berln, en 1965. En primera fila: Ciro Alegra, Jorge Luis Borges, Germn Arciniegas y

Augusto Roa Bastos. En la tercera fila, Miguel Angel Asturias.
cas que suscit, ha estado siempre presente en la
literatura hispanoamericana y tambin comenz
a forjarse en sus rasgos bsicos en esta poca.
Dentro del periodo que venimos analizando, co-
br protagonismo en los aos treinta, que inau-
gura una dcada problemtica marcada, dentro
del contexto internacional, por el crack del 29
y el ascenso de los fascismos en Europa y, en el
entorno hispanoamericano, por el regreso de los
regmenes autoritarios. No obstante, la dcada
anterior ofrece ya, como en el caso de la novels-
tica del grupo Boedo en Argentina y el componen-
te de denuncia de obras regionalistas como La
vorgine, ejemplos de tales actitudes. La evolu-
cin del vanguardismo al compromiso se aprecia
ntidamente en Csar Vallejo, quien, tras su no-
vela Fabla salvaje, de 1923, publica en 1931 El
tungsteno, obra de fuerte denuncia y contenido
antiimperialista. Dentro de una tendencia general
comn a todos los pases, esta deriva novelstica
de los aos treinta ser especialmente relevante
en Mxico, producto de un momento histrico
fuertemente politizado, y en Ecuador de la mano
del grupo de Guayaquil. En idntica direccin, el
indigenismo ofreci en esta poca un claro sesgo
comprometido en sus ficciones.
El auge del compromiso fue resultado de pro-
cesos y acontecimientos de gran impacto histri-
co, de ah que a menudo esos sucesos inauguraran
toda una serie de ciclos novelescos producidos al
calor de su irrupcin y posterior desarrollo. Ade-
ms del ciclo de la revolucin mexicana, ya en los
aos treinta la guerra del Chaco entre Bolivia y
Paraguay explicara la aparicin de una extensa
serie de ttulos en los que se analizara crtica-
mente ese conflicto blico. Ms recientemente, el
ciclo de la violencia colombiana y sobre todo el pro-
ceso revolucionario cubano constituirn otros dos
ejemplos capitales de los condicionamientos que
en todo momento impuso la historia a la novela
hispanoamericana. Por ltimo, es necesario recor-
dar que en regiones en las que la historia se mos-
tr especialmente convulsa y problemtica, como
sera el caso de Centroamrica, la lnea de la no-
vela comprometida o del realismo social habra
sido an ms predominante respecto a otras orien-
taciones en comparacin con otras reas del con-
tinente. Se constata as cmo en este segmento de
la novelstica hispanoamericana puede encontrar-
se, mejor que mirando hacia otros lugares, el ros-
tro de un territorio marcado por una urgencia his-
trica de la que la novela continuamente trat de
dar cuenta.
Las pginas anteriores han de servir para evi-
denciar definitivamente el error que supone des-
cribir la produccin novelesca previa a 1940 con
esquematismos y reduccionismos por desgracia
demasiado frecuentes. Lo que se constata de ma-
23
nera ms clara an si recordamos que, en los aos
treinta, encontramos ejemplos de un camino in-
termedio entre el vanguardismo y el realismo en
la literatura de autores que mostraron una intere-
sante asimilacin de novedades tcnicas entonces
en boga en otras latitudes: los primeros ttulos de
los argentinos Juan Filloy, con Estafen! (1932),
Op Ollop (1934) y Caterva (1937), y Eduardo
Mallea, Nocturno europeo (1935), La ciudad jun-
to al ro inmvil (1936) y Fiesta en noviembre
(1938), ilustran la pujanza de la renovacin nove-
lesca en la Argentina de esos aos, en la que co-
menzar a jugar un papel fundamental el grupo
reunido en tomo a la revista Sur, abriendo un ca-
mino que convertir al pas en el territorio desde
el que surgirn muchas de las propuestas noveles-
cas ms interesantes del continente, como las de
Jos Bianco, Leopoldo Marechal, Ernesto Sba-
to, Silvina Bullrich, Marta Traba, Julio Cortzar
y un largo etctera. Asimismo novelas como Cu-
bagua (1931), del venezolano Enrique Bernardo
Nez, o 4 aos a bordo de m mismo (1934), del
colombiano Eduardo Zalamea Borda, demues-
tran que esos cambios no fueron exclusivos de
una sola nacin.
Ms interesante para explicar la complejidad y
diversidad de este periodo es el impacto de los
procesos renovadores en el marco del regiona-
lismo. Un rpido vistazo a este fenmeno debe
conducir al rechazo definitivo de esa divisin
tajante de la narrativa contempornea hispano-
americana entre un primer bloque regionalista
caracterizado por el realismo documental al que
sustituiria a partir de 1940 o 1950 un periodo re-
novador. Como afirma de nuevo Rama (1986: 127):
El regionalismo [ ... ] vino para quedarse, y no
fue sustituido por el vanguardismo, sino que se
prolonga hasta el presente, al liberarlo de una
consideracin esttica tpica de los 20 y 30. En
efecto, acotar la presencia regionalista a una de-
terminada poca del siglo xx distorsiona la ver-
dadera dimensin de su presencia y de sus carac-
tersticas a lo largo del conjunto del siglo. La
novela regional no fue un islote aislado de las ten-
dencias renovadoras; tambin hasta ella llegaran
sus efectos entre 1920 y 1940 (Rama 1986 y Nie-
meyer 2004). Slo tenindolo presente podemos
trazar con exactitud un camino central de la evo-
lucin del gnero que, entre otras consecuencias,
conducir hasta lo que se ha venido conociendo
como el realismo mgico, etiqueta algo resbala-
diza pero que sin duda constituye una de las seas
de identidad de la novela hispanoamericana, de
su popularidad y de su carcter singular.
Dentro de este rumbo, muy pronto la mirada a
la tierra americana se hace ms profunda y com-
pleja. Aparece ya en el mundonovismo, trmino
con el que el chileno Francisco Contreras trat de
revelar ciertas condiciones peculiares de la geo-
24
grafia del continente y que trat de plasmar narra-
tivamente en su obra de 1924, primero escrita en
francs y tres aos ms tarde traducida al espaol,
El pueblo maravilloso. Su rastro puede seguirse,
desde otras claves, en autores como el salvadoreo
Salarru, que publica en 1927 y 1928 respectiva-
mente El Cristo negro y O 'Yarkandal, y ya en la
siguiente dcada en los ecuatorianos del Grupo de
Guayaquil Demetrio Aguilera Malta, sobre todo
en Don Gayo (1933), y Jos de la Cuadra, en Los
Sangurimas (1934). Todas ellas son obras que
trascienden, sin olvidarla, la problemtica social
para adentrarse en territorios de la realidad ame-
ricana atravesados por fuerzas telricas y ances-
trales de rango mgico. En las novelas iniciales
del venezolano Guillermo Meneses o del gallego
afincado en Cuba Lino Novs Calvo encontra-
mos derroteros parecidos, pero si hubiera que des-
tacar un acontecimiento que consolidara ya desde
esas fechas tempranas esta lnea novelesca, sin
duda habra que referirse al encuentro en Pars
,
entre Alejo Carpentier, Miguel Angel Asturias y
Arturo Uslar Pietri, del que surgir una corrien-
te americanista absolutamente fundamental para
la novelstica contempornea en Hispanoamrica.
Ese encuentro y las reflexiones a las que dara
lugar pronto se plasmaron en novelas como Las
lanzas coloradas (1931), de Arturo Uslar Pietri;
cue- Yamba-O (1933), de Alejo Carpentier, y en
las primeras versiones de El Seor Presidente,
,
de Miguel Angel Asturias, finalmente publicada
en 1946.
Los inicios novelescos de estos tres autores y
su trayectoria posterior trazan el largo recorrido
de una lnea que nunca dej de ser regional, sino
que simplemente se enriqueci con nuevas apor-
taciones fruto de los nuevos contextos desde los
que iba surgiendo. La temprana y continua reno-
vacin del realismo regional explica y enmarca
un gran nmero de propuestas que recorren de
punta a punta la trayectoria del gnero durante
largos aos: autores como Jos Revueltas, Agus-
tn Y nez, Rosario Castellanos, Elena Garro y
Juan Rulfo en Mxico; Jos Mara Arguedas, Ga-
maliel Churata y Manuel Scorza en Per, Eduar-
do Caballero Caldern y Gabriel Garca Mrquez
en Colombia, los llamados novelistas del interior
argentino Daniel Moyano, Hctor Tizn y Juan
Jos Hernndez, o Augusto Roa Bastos en Para-
guay; incluso obras concretas de Mario Vargas
Llosa, como La casa verde (1966) o La guerra
del fin del mundo (1981), podran engrosar una
lista muchsimo ms extensa. La significacin
de este recorrido ha sido muy bien descrita por
Antonio Candido en Literatura y subdesarrollo
(Fernndez Moreno 1972:335-353), donde pro-
pone el trmino de superregionalismo para de-
fender la vigencia y continuidad de una frmula
que nunca desapareci y que con el tiempo supo
adaptarse a los nuevos desafio s, producto de las
nuevas condiciones histricas, frente a la recrea-
cin novelesca de Hispanoamrica.
4. TEORAS DE LA HISTORIA DE LA NOVELA
HISPANOAMERICANA
Las pginas precedentes han intentado revelar
cmo algunas de las distorsiones ms frecuentes
en la descripcin del panorama de la novela his-
panoamericana contempornea han tenido que
ver con anlisis y valoraciones de los periodos y
tendencias que se ubican al comienzo y al final
de ese proceso: el regionalismo de las primeras
dcadas del siglo xx y el boom de los sesenta.
Con la reivindicacin de la etapa que va desde me-
diados de los aos veinte hasta ms o menos 1940
como momento de conformacin del sistema no-
velesco contemporneo no he pretendido negar la
importancia y significacin que comnmente se
atribuye a otros momentos de la evolucin del g-
nero. Lo afirmado anteriormente no debe hacer-
nos olvidar que los procesos renovadores previos
a 1940 fueron desiguales y fragmentarios, posi-
blemente debido a la falta de antecedentes nove-
lescos de importancia y al conocimiento an
parcial durante esos aos de las grandes lneas
rupturistas de la novela internacional (Niemeyer
2004:40). Ya en otras pginas de este mismo vo-
lumen he sealado que el cuento ofrece una pro-
duccin ms acabada y una renovacin ms con-
solidada entre 1915 y 1940 que la producida en la
novela de ese mismo periodo, gnero que tendr
que esperar hasta casi mediados de siglo para ver
plenamente extendida y apuntalada su moder-
nizacin. Dentro de este proceso, el boom se-
alara, como resultado de nuevo de un impul-
so modernizador muy acusado y que adems se
remontaba a bastantes aos atrs, ms que la
llegada de una esttica transgresora respecto a
modelos precedentes, la eclosin de un entorno
cultural ms rico, con mayores canales de comu-
nicacin y difusin, y de un nmero de lectores y,
por tanto, de un pblico capaz de asimilar las no-
vedades tanto de esos aos como de los inmedia-
tamente anteriores, lo que conducira a la popula-
rizacin, el xito y la fama de la llamada nueva
novela, reforzados, y ello s supondra un aconte-
cimiento indito, por su internacionalizacin.
Por tanto, es cierto que, como se ha afirmado
con frecuencia, los aos de 1920, 1940 Y 1960
constituyen fechas muy significativas en la evo-
lucin del gnero y coinciden con notorios saltos
modernizadores de las sociedades hispanoameri-
canas. No obstante, considero que esa parcela-
cin aporta principalmente la evidencia de ciertos
cambios no sustanciales a un proceso que se abre
desde la primera fecha. La historiografia sobre el
gnero novelesco en Hispanoamrica no debe ar-
ticularse sobre la apariencia de una sucesin de
tendencias que suplantan a otras en el momento
de su irrupcin, algo que no ha sido infrecuente
en los panoramas construidos por la crtica. Soy
consciente de que a todo historiador de la literatura
le pasa como al contemplador del aleph borgiano,
frente a un mapa abigarrado lleno de sucesos que
ocurren de manera simultnea se ve condenado a
contarlo de manera sucesiva, porque el lenguaje
lo es. Pero ello no debe hacemos renunciar tratar
de indagar en aquellas pautas que pudieran faci-
litamos la aproximacin al conjunto de la produc-
cin de un periodo sin esquematizar ni reducir en
exceso su riqueza y pluralidad ni las dinmicas
internas que lo van forjando. A este respecto toda
historia literaria se sustenta en una teora, la ma-
yor parte de las veces subyacente, que justificara
su forma de proceder y con la que tratara de ar-
ticular el panorama resultante. Por lo general, en
las historias de la novela hispanoamericana se ha
atendido preferentemente a una visin ms bien
inmanentista de lo literario, recurrindose en oca-
siones puntuales a anlisis de los contextos socia-
les y polticos para explicar determinados fen-
menos. En lo que sigue, destacar brevemente las
que han sido hasta la fechas las teoras ms expl-
citas y significativas acerca de la novela hispano-
americana y de su desarrollo histrico, y en con-
creto las referidas principalmente a la produccin
,
contemporanea.
Me detendr en primer lugar en aquella pro-
puesta que se sustenta precisamente en el rechazo
de las divisiones cronolgicas, de las etiquetas y
categoras que de ellas se derivan y en general de
cualquier tipo de compartimentacin del acaecer
literario. As se sita Fernando Burgos en La no-
vela hispanoamericana moderna (1985) al trazar
el mapa novelstico de la Hispanoamrica de la
modernidad. Burgos sita los lmites de este vas-
to territorio en el periodo que va desde el mo-
dernismo hasta la actualidad, con lo que incluye
las orientaciones posmodernistas -o posmoder-
nas- ms recientes como una etapa ms de lo
moderno. El objetivo es establecer el trazado de
una continuidad cultural como escritura y descri-
bir la dinmica del cambio de este camino como
modos que renan la articulacin dialctica de
toda crisis entre asimilacin, intensificacin y re-
novacin (16, cursiva en el original). Es decir,
para Burgos la novela del siglo xx en su conjunto
responde exclusivamente a los paradigmas de la
modernidad, amplio espacio por el que discurri-
ran mltiples lneas y cauces que seran modali-
dades de este sustrato cultural comn y que no
tienen por qu ofrecer un desarrollo sucesivo ni
mucho menos cronolgico. Ello supone, como
respuesta a las propias exigencias de la moderni-
dad, el fin de toda periodizacin, pues as enten-
25
dida la modernidad desarticula la idea de una
historia literaria concebida como divisin orgni-
ca de periodos, tendencias y generaciones; descu-
bre la falsa normatividad de este historicismo y
de un diseo cronolgico inoperante (144). No
quedan muy claras las razones por las que la no-
cin de modernidad aboca a la desaparicin del
historicismo y convierte en inoperante el diseo
cronolgico y la divisin compartimentalizada de
los procesos literarios -algo que extraa ms
an si tenemos en cuenta que a menudo Burgos
habla de tres fases que articularian lo moderno: el
Modernismo, las vanguardias y el posmodernis-
mo, por qu no borrarlas tambin para no dividir
ni establecer ningn tipo de continuidad?
No seria partidario de rechazar de manera glo-
bal los planteamientos de Burgos, pues evidente-
mente la trayectoria de la novela hispanoamericana
contempornea en buena parte fue respondiendo
a las encrucijadas y desafios que la modernidad
le lanz; no obstante, da la impresin de que la
concepcin de la modernidad de Fernando Burgos
responde a una imagen demasiado monoltica y
uniforme y no atiende lo suficiente a las especifi-
cidades hispanoamericanas; especificidades otor-
gadas por su cultura y sin duda por su propia his-
toria reciente, lo que constata el error que supone
rechazar de plano cualquier tipo de consideracin
historicista. Esta falta de matiz y de sutileza hace
que d la impresin de que se ilustran los argu-
mentos y anlisis con aquellas novelas que encajan
en una concepcin previa, dejndose de lado un
segmento importantsimo de la produccin nove-
lesca del continente mas escurridizo a la hora de
hacerlo encajar en ese molde.
La segunda teoria sobre la narrativa hispano-
americana, y sobre las condiciones sobre las que
se asienta su evolucin, la encontramos en el libro
de Roberto Gonzlez Echevarria Mito y archivo:
una teora de la narrativa latinoamericana, pu-
blicado originalmente en ingls en 1990 y tradu-
cido al espaol en el ao 2000. Como seala su
autor, el libro slo ofrece una hiptesis sobre el
funcionamiento de la tradicin narrativa hispano-
americana (2000: 17), que consiste en: [ ... ] al no
tener forma propia, la novela generalmente asume
la de un documento dado, al que se le ha otorgado
la capacidad de vehicular la "verdad" es decir,
el poder- en momentos determinados de la his-
toria. La novela, o lo que se ha llamado novela en
diferentes pocas, imita tales documentos para as
poner de manifiesto el convencionalismo de stos,
su sujecin a estrategias de engendramiento tex-
tual similares a las que gobiernan el texto literario,
que a su vez reflejan las reglas del lenguaje mis-
mo (32). Con esta relectura foucaultiana de la
tradicin narrativa, Gonzlez Echevarra sostiene
que, durante la Colonia, la narrativa reescribe la
retrica legal; a partir de la Independencia y a lo
26
largo de todo el XIX, es el discurso cientificista el
modelo que impregna la escritura novelesca, y por
fin en el siglo xx la antropologa ser el elemento
mediador en la narrativa moderna latinoamerica-
na. El siglo xx estar marcado ms concretamen-
te por la evolucin desde el Mito -momento de
la mediacin antropolgica- hasta el Archivo,
depsito de relatos, discursos, mitos y documen-
tos, en definitiva de ficciones que ha creado la
cultura latinoamericana para entenderse a s mis-
ma (45) y que la novela buscara, para impug-
narlos o reivindicarlos, reescribir. La novela del
Archivo estaria compuesta as por metarrelatos
americanistas de toda condicin con los que se-
guir indagando en la bsqueda de la autenticidad
y singularidad cultural e histrica. Seala Gonz-
lez Echevarra: La mayor parte de la narrativa
latinoamericana reciente es una "desescritura" en
la misma medida en que es una reescritura de la
historia latinoamericana desde la perspectiva an-
tropolgica mencionada (41-42).
En determinado momento de este estudio, su
autor apunta: La historia de la novela latinoame-
ricana se revela tan deficiente, salvo cuando se
cuenta mediante el proceso interno de lectura y
reescritura que he esbozado aqu. Es decir, cuan-
do esa historia la cuenta la propia novela latinoa-
mericana (68). Segn Gonzlez Echevarria, para
la historia del gnero slo cuentan aquellos ejem-
plos que se fundan en la trasgresin de su escritu-
ra respecto a otros modelos discursivos, y dentro
de ese grupo contaran especialmente textos
narrativos que no son novelas en su acepcin tra-
dicional, como los diarios de Coln, el Facundo,
los relatos de los viajeros del XIX o ttulos como
Los pasos perdidos o Cien aos de soledad, que
para el crtico seran ejemplos de discurso narra-
tivo del archivo mtico o antropolgico de Am-
rica, por ello prefiere el trmino de narrativas
antes que el de novelas para trazar este proce-
so. Con esta postura pretende separarse de nuevo
de etiquetas y modelos convencionales de la his-
toria literaria y advierte: Desde luego, no creo
que toda la narrativa latinoamericana pertene-
ciente a determinado periodo dependa de uno de
los modelos que aqu ofrezco; pero sostengo que
es as en el caso de los ms importantes y que es
la estructura lo que define la tradicin, el canon,
o la clave para el canon (70-71).
Aqu se encuentra, a mi entender, la principal
limitacin de la hiptesis de Gonzlez Echevarra.
Cindome al siglo XX, su propuesta slo consi-
dera las obras cuyo mundo referencial se inscriba
en un ideario americanista, de ah que construya
un canon especfico de esta tradicin, donde se
incluira La vorgine, de Jos Eustasio Rivera, y
no las novelas psicolgicas de Eduardo Barrios,
Biografa de un cimarrn, de Miguel Bamet, y no
las novelas de los sesenta influidas por el nouveau
roman, como l mismo seala (71). Aparte de al-
gunas otras cuestiones de matiz que podran alu-
dirse, la principal carencia de esta teora que
desde luego ofrece otros aspectos de gran inte-
rs- est en que se trata de una hiptesis sobre
la historia de un tipo de novela, en absoluto la
nica, dentro del conjunto de la narrativa latinoa-
mericana, lo que deriva en la constitucin de un
canon irremediablemente limitado.
He dejado para el final la que considero la teo-
ra ms til para trazar una historiografia diversa
y dinmica con la que lograr un panorama de gran
amplitud en el estudio de la historia de la novela
contempornea en Hispanoamrica. Me refiero a
la que podra ser llamada teora transculturadora,
esbozada, sin profundizar en todas sus posibilida-
,
des, por Angel Rama en Transculturacin narra-
tiva en Amrica Latina (1982). Partiendo de una
concepcin de la cultura hispanoamericana carac-
terizada por la bsqueda de su autonoma y donde,
paradjicamente, en esta bsqueda de originali-
dad est presente, a modo de gua, su movedizo y
novelero afn internacionalista (12), retoma el
concepto de transculturacin -revitalizado por
el cubano Fernando Ortiz en los aos cuarenta del
siglo xx- para definir los procesos de contacto
de culturas en toda su amplitud; o sea, sin ceirse
a la simple constatacin de un proceso de sustitu-
cin de una cultura dependiente por una hegem-
nica, sino tratando de detallar el modo en que en
ese recorrido, adems de la irremediable y gradual
desculturacin de la cultura precedente, dicho
contacto provoca nuevos fenmenos culturales en
ambas instancias que podrian definirse con el tr-
mino de neoculturacin (33). La pugna de mode-
los culturales tan presente en la historia de las
sociedades hispanoamericanas permite a Rama
vislumbrar las posibilidades de la teora transcul-
turadora y en el libro la proyecta al anlisis y se-
guimiento de alguno de los fenmenos ms signi-
ficativos que estn en la base de la formacin del
sistema novelesco hispanoamericano. En concre-
to, los captulos de la primera parte Literatura y
cultura (11-56) y Regiones, culturas y literatu-
ras (57-116) constituyen una muestra excelente
de sabia aplicacin de este modelo.
,
Gracias a la agudeza de Angel Rama, la trans-
culturacin se revela como un concepto de gran
potencia analtica y explicativa, por ser muy abar-
cador y preciso al tiempo. Su ventaja estriba en
prestar tanta o ms atencin a los procesos de con-
tacto cultural como a las caracteristicas y los valo-
res de los modelos culturales en s mismos, fuente
frecuente de prejuicios arraigados en el campo de
la crtica literaria que Rama sabe eludir sin proble-
mas. Analiza la evolucin de la narrativa dentro
del contexto de la progresiva modernizacin de
las sociedades hispanoamericanas desde comien-
zos del siglo xx y va desentraando la manera en
que, a partir de los aos veinte, el enfrentamiento
entre el modelo regional y el modelo vanguardis-
ta va perfilando de diferentes maneras las din-
micas del sistema novelesco durante las dcadas
siguientes. Lo ms interesante de la propuesta de
Rama es que el campo de juego en el que discurre
la disputa entre sistemas culturales no se centra
exclusivamente en el recurrente enfrentamiento
entre la cultura americana y la cultura europea,
tan recurrido y esquemticamente utilizado por
buena parte de la crtica, sino que esa lucha se en-
cuentra tambin en el interior de las propias socie-
dades hispanoamericanas - ahora en la dialctica
tradicionalismo-modernizacin caractersticas de
sus diferentes grupos sociales- , lo que al mismo
tiempo conforma diferentes dinmicas para cada
una de las regiones del continente. Este modelo se
muestra as capaz de explicar a partir de un eje co-
mn la multiplicidad de la produccin novelesca
poniendo nfasis en una perspectiva que une a la
mirada cultural la consideracin de los movimien-
tos histricos y sociales, sin establecer relaciones
de previas dependencia o hegemona sino prestan-
do atencin a los procesos de contacto, de influen-
cia recproca, de resistencia y transformacin de
las diferentes fuerzas en pugna.
Un apunte final imprescindible: es evidente
que las reflexiones expuestas en la mayor parte de
este trabajo han tenido muy en cuenta las ideas
,
de Angel Rama, tanto las incluidas en Transcultu-
racin narrativa en Amrica Latina como las pro-
venientes de los diferentes captulos de La novela
en Amrica Latina, no obstante, resulta obligado
hacer mencin a una situacin no mencionada en
estas pginas y que constituye un factor funda-
mental en la produccin literaria hispanoamerica-
na de prcticamente todas las pocas. Me refiero
al exilio, fenmeno desgraciadamente omnipre-
sente en la trayectoria de un enorme nmero de
escritores y escritoras. Si lo menciono en esta re-
flexin postrera se debe a que an falta un estudio
sistemtico de su influencia y sus especificida-
des en la evolucin general del gnero. El exilio
nos adentra en una territorialidad diferente, casi
siempre singular y especfica de cada autor, y
por tanto apunta a una vivencia de las dinmicas
sociales e histricas dificiles de agrupar en ex-
plicaciones globales. Este territorio desterritoria-
lizado es sin duda el espacio en blanco y desha-
bitado de lo dicho hasta aqu. El hecho de haber
renunciado a entrar en l no me exime de recordar
su existencia.
5. BREVE CODA
El largo periodo analizado, que comienza ms o
menos en la segunda dcada del siglo xx con la
reaccin ante la deriva de la esttica modernista,
27
enmarca un espacio en el que la novela hispano-
americana, a travs de mltiples cauces, expresa, a
menudo de manera latente, la travesa de Hispano-
amrica en sus conflictivas relaciones con la mo-
dernidad. La reivindicacin de su singularidad, en
la toma de distancia o en su peculiar asimilacin de
los procesos modernizadores, y las dificultades
de su insercin en la tradicin occidental, que es
vista a veces como hegemnica y amenazante y
otras veces deseada o considerada como propia,
fueron construyendo buena parte de los discursos
centrales de su recorrido. Aparte de otras muchas
cosas, el boom de los sesenta, en medio del contex-
to de euforia producido por la experiencia cubana
en esa dcada, constituy el momento de mximo
entusiasmo ante la posibilidad de ver realizados
los sueos anhelados; euforia que se proyectara a
la novela hasta el punto -Fuentes (1969)- de lle-
garse a proclamar que, gracias a la ficcin, Hispa-
noamrica lograria encontrarse consigo misma.
Si la modernidad se articul, tambin en Hispa-
noamrica, sobre un lento y progresivo rosario de
sueos la mayoria de las veces incumplidos, su fin
estuvo marcado por el despertar desengaado,
casi siempre brusco y definitivo ante una realidad
de rostro ms bien sombrio. Dnde situar ese
abrupto despertar de la novela hispanoamericana?
Dificil decirlo; Roberto Gonzlez Echevarria, en
la ltima pgina de su ensayo Mito y archivo. Una
teora de la narrativa latinoamericana, expresa su
impresin de que nos encontramos en el final de
esa etapa, la del archivo, en que la novela latino-
americana busc rastrear y reescribir sus mitos
constitutivos dentro de esa perenne bsqueda
de autenticidad tan querida por la cultura del con-
tinente-, y concluye: Si hay una forma de dis-
curso que parece estar adquiriendo poder hegem-
nico es el de los sistemas de comunicacin. Quizs
ellos determinen un nuevo relato maestro (253).
Echevarria expresa con estas palabras el final de
un discurso que caracteriz a la novela latinoame-
ricana de la modernidad, un texto que culmin en
los sesenta y que a partir de los setenta comenz a
ofrecer un cambio de rumbo y sobre todo de signi-
ficacin ms que evidente. An en los comienzos
de los setenta es posible detectar rastros de tenden-
cias -la novela de la escritura, la onda mexicana
o en novelas como Yo el Supremo, de Augusto Roa
Bastos, El otoo del patriarca, de Gabriel Garca
Mrquez, Terra Nostra, de Carlos Fuentes- deu-
doras de los aos previos. Pero en esos mismos
aos ya estaban surgiendo -Ricardo Piglia, Juan
Jos Saer, Manuel Puig, Alfredo Bryce Echenique,
Osvaldo Soriano, Jorge Ibargengoitia y un lar-
gusimo etctera- los nombres que revelaban las
nuevas claves de un porvenir muy diferente. Con
ellos comienza un nuevo relato que ya no cabe en
, .
estas paginas.
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