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Premire Mditation Des choses que l'on peut rvoquer en doute IL y a dj quelque temps que je me suis aperu que,

ds mes premires annes, j'avais reu quantit de fausses opinions pour vritables, et que ce que j'ai depuis fond sur des principes si mal assurs, ne pouvait tre que fort douteux et incertain ; de faon qu'il me fallait entreprendre srieusement une fois en ma vie de me dfaire de toutes les opinions que j'avais reues jusques alors en ma crance, et commencer tout de nouveau ds les fondements, si je voulais tablir quelque chose de ferme et de constant dans les sciences. Mais cette entreprise me semblant tre fort grande, j'ai attendu que j'eusse atteint un ge qui ft si mr, que je n'en pusse esprer d'autre aprs lui, auquel je fusse plus propre l'excuter ; ce qui m'a fait diffrer si longtemps, que dsormais je croirais commettre une faute, si j'employais encore dlibrer le temps qu'il me reste pour agir. Maintenant donc que mon esprit est libre de tous soins, et que je me suis procur un repos assur dans une paisible solitude, je m'appliquerai srieusement et avec libert dtruire gnralement toutes mes anciennes opinions.

Or il ne sera pas ncessaire, pour arriver ce dessein, de prouver qu'elles sont toutes fausses, de quoi peut-tre je ne viendrais jamais bout ; mais, d'autant que la raison me persuade dj que je ne dois pas moins soigneusement m'empcher de donner crance aux choses qui ne sont pas entirement certaines et indubitables, qu' celles qui nous paraissent manifestement tre fausses, le moindre sujet de douter que j'y trouverai, suffira pour me les faire toutes rejeter. Et pour cela il n'est pas besoin que je les examine chacune en particulier, ce qui serait d'un travail infini ; mais, parce que la ruine des fondements entrane ncessairement avec soi tout le reste de l'difice, je m'attaquerai d'abord aux principes, sur lesquels toutes mes anciennes opinions taient appuyes.

Tout ce que j'ai reu jusqu' prsent pour le plus vrai et assur, je l'ai appris des sens, ou par les sens : or j'ai quelquefois prouv que ces sens taient trompeurs, et il est de la prudence de ne se fier jamais entirement ceux qui nous ont une fois tromps.

Mais, encore que les sens nous trompent quelquefois, touchant les choses peu sensibles et fort loignes, il s'en rencontre peut-tre beaucoup d'autres, desquelles on ne peut pas raisonnablement douter, quoique nous les connaissions

par leur moyen : par exemple, que je sois ici, assis auprs du feu, vtu d'une robe de chambre, ayant ce papier entre les mains, et autres choses de cette nature. Et comment est-ce que je pourrais nier que ces mains et ce corps-ci soient moi ? si ce n'est peut-tre que je me compare ces insenss, de qui le cerveau est tellement troubl et offusqu par les noires vapeurs de la bile, qu'ils assurent constamment qu'ils sont des rois, lorsqu'ils sont trs pauvres ; qu'ils sont vtus d'or et de pourpre, lorsqu'ils sont tout nus ; ou s'imaginent tre des cruches, ou avoir un corps de verre. Mais quoi ? ce sont des fous, et je ne serais pas moins extravagant, si je me rglais sur leurs exemples.

Toutefois j'ai ici considrer que je suis homme, et par consquent que j'ai coutume de dormir et de me reprsenter en mes songes les mmes choses, ou quelquefois de moins vraisemblables, que ces insenss, lorsqu'ils veillent. Combien de fois m'est-il arriv de songer, la nuit, que j'tais en ce lieu, que j'tais habill, que j'tais auprs du feu, quoique je fusse tout nu dedans mon lit ? Il me semble bien prsent que ce n'est point avec des yeux endormis que je regarde ce papier ; que cette tte que le remue n'est point assoupie ; que c'est avec dessein et de propos dlibr que j'tends cette main, et que je la sens : ce qui arrive dans le sommeil ne semble point si clair ni si distinct que tout ceci. Mais, en y pensant soigneusement, je me ressouviens d'avoir t souvent tromp, lorsque je dormais, par de semblables illusions. Et m'arrtant sur cette pense, je vois si manifestement qu'il n'y a point d'indices concluants, ni de marques assez certaines par o l'on puisse distinguer nettement la veille d'avec le sommeil, que j'en suis tout tonn ; et mon tonnement est tel, qu'il est presque capable de me persuader que je dors.

Supposons donc maintenant que nous sommes endormis, et que toutes ces particularits-ci, savoir, que nous ouvrons les yeux, que nous remuons la tte, que nous tendons les mains, et choses semblables, ne sont que de fausses illusions ; et pensons que peut-tre nos mains, ni tout notre corps, ne sont pas tels que nous les voyons. Toutefois il faut au moins avouer que les choses qui nous sont reprsentes dans le sommeil, sont comme des tableaux et des peintures, qui ne peuvent tre formes qu' la ressemblance de quelque chose de rel et de vritable ; et qu'ainsi, pour le moins, ces choses gnrales, savoir, des yeux, une tte, des mains, et tout le reste du corps, ne sont pas choses imaginaires, mais vraies et existantes. Car de vrai les peintres, lors mme qu'ils s'tudient avec le plus d'artifice reprsenter des sirnes et des satyres par des formes bizarres et extraordinaires, ne leur peuvent pas toutefois attribuer des formes et des natures

entirement nouvelles, mais font seulement un certain mlange et composition des membres de divers animaux ; ou bien, si peut-tre leur imagination est assez extravagante pour inventer quelque chose de si nouveau, que jamais nous n'ayons rien vu de semblable, et qu'ainsi leur ouvrage nous reprsente une chose purement feinte et absolument fausse, certes tout le moins les couleurs dont ils le composent doivent-elles tre vritables. Et par la mme raison, encore que ces choses gnrales, savoir, des yeux, une tte, des mains, et autres semblables, pussent tre imaginaires, il faut toutefois avouer qu'il y a des choses encore plus simples et plus universelles, qui sont vraies et existantes ; du mlange desquelles, ni plus ni moins que de celui de quelques vritables couleurs, toutes ces images des choses qui rsident en notre pense, soit vraies et relles, soit feintes et fantastiques, sont formes.

De ce genre de choses est la nature corporelle en gnral, et son tendue ; ensemble la figure des choses tendues, leur quantit ou grandeur, et leur nombre ; comme aussi le lieu o elles sont, le temps qui mesure leur dure, et autres semblables.

C'est pourquoi peut-tre que de l nous ne conclurons pas mal, si nous disons que la physique, l'astronomie, la mdecine, et toutes les autres sciences qui dpendent de la considration des choses composes sont fort douteuses et incertaines ; mais que l'arithmtique, la gomtrie, et les autres sciences de cette nature, qui ne traitent que de choses fort simples et fort gnrales, sans se mettre beaucoup en peine si elles sont dans la nature, ou si elles n'y sont pas, contiennent quelque chose de certain et d'indubitable. Car, soit que je veille ou que je dorme, deux et trois joints ensemble formeront toujours le nombre de cinq, et le carr n'aura jamais plus de quatre cts ; et il ne semble pas possible que des vrits si apparentes puissent tre souponnes d'aucune fausset ou d'incertitude.

Toutefois il y a longtemps que j'ai dans mon esprit une certaine opinion, qu'il y a un Dieu qui peut tout, et par qui j'ai t cr et produit tel que je suis. Or qui me peut avoir assur que ce Dieu n'ait point fait qu'il n'y ait aucune terre, aucun ciel, aucun corps tendu, aucune figure, aucune grandeur, aucun lieu, et que nanmoins j'aie les sentiments de toutes ces choses, et que tout cela ne me semble point exister autrement que je le vois ? Et mme, comme je juge quelquefois que les autres se mprennent, mme dans les choses qu'ils pensent savoir avec le plus de certitude, il se peut faire qu'il ait voulu que je me trompe toutes les fois que je fais l'addition

de deux et de trois, ou que je nombre les cts d'un carr, ou que je juge de quelque chose encore plus facile, si l'on se peut imaginer rien de plus facile que cela. Mais peut-tre que Dieu n'a pas voulu que je fusse du de la sorte, car il est dit souverainement bon. Toutefois, si cela rpugnait sa bont, de m'avoir fait tel que je me trompasse toujours, cela semblerait aussi lui tre aucunement contraire, de permettre que je me trompe quelquefois, et nanmoins je ne puis douter qu'il ne le permette.

Il y aura peut-tre ici des personnes qui aimeront mieux nier l'existence d'un Dieu si puissant, que de croire que toutes les autres choses sont incertaines. Mais ne leur rsistons pas pour le prsent, et supposons, en leur faveur, que tout ce qui est dit ici d'un Dieu soit une fable. Toutefois, de quelque faon qu'ils supposent que je sois parvenu l'tat et l'tre que je possde, soit qu'ils l'attribuent quelque destin ou fatalit, soit qu'ils le rfrent au hasard, soit qu'ils veuillent que ce soit par une continuelle suite et liaison des choses, il est certain que, puisque faillir et se tromper est une espce d'imperfection, d'autant moins puissant sera l'auteur qu'ils attribueront mon origine, d'autant plus sera-t-il probable que je suis tellement imparfait que je me trompe toujours. Auxquelles raisons je n'ai certes rien rpondre, mais je suis contraint d'avouer que, de toutes les opinions que j'avais autrefois reues en ma crance pour vritables, il n'y en a pas une de laquelle je ne puisse maintenant douter, non par aucune inconsidration ou lgret, mais pour des raisons trs fortes et mrement considres : de sorte qu'il est ncessaire que j'arrte et suspende dsormais mon jugement sur ces penses, et que je ne leur donne pas plus de crance, que je ferais des choses qui me paratraient videmment fausses si je dsire trouver quelque chose de constant et d'assur dans les sciences. Mais il ne suffit pas d'avoir fait ces remarques, il faut encore que je prenne soin de m'en souvenir ; car ces anciennes et ordinaires opinions me reviennent encore souvent en la pense, le long et familier usage qu'elles ont eu avec moi leur donnant droit d'occuper mon esprit contre mon gr, et de se rendre presque matresses de ma crance. Et je ne me dsaccoutumerai jamais d'y acquiescer, et de prendre confiance en elles, tant que je les considrerai telles qu'elles sont en effet, c'est savoir en quelque faon douteuses, comme je viens de montrer, et toutefois fort probables, en sorte que l'on a beaucoup plus de raison de les croire que de les nier. C'est pourquoi je pense que j'en userai plus prudemment, si, prenant un parti contraire, j'emploie tous mes soins me tromper moi-mme, feignant que toutes ces penses sont fausses et imaginaires ; jusques ce qu'ayant tellement balanc mes prjugs, qu'ils ne puissent faire pencher mon avis plus d'un ct que d'un autre, mon jugement ne soit plus dsormais matris par

de mauvais usages et dtourn du droit chemin qui le peut conduire a la connaissance de la vrit. Car je suis assur que cependant il ne peut y avoir de pril ni d'erreur en cette voie, et que je ne saurais aujourd'hui trop accorder ma dfiance, puisqu'il n'est pas maintenant question d'agir, mais seulement de mditer et de connatre.

Je supposerai donc qu'il y a, non point un vrai Dieu, qui est la souveraine source de vrit, mais un certain mauvais gnie, non moins rus et trompeur que puissant qui a employ toute son industrie me tromper. Je penserai que le ciel, l'air, la terre, les couleurs, les figures, les sons et toutes les choses extrieures que nous voyons, ne sont que des illusions et tromperies, dont il se sert pour surprendre ma crdulit. Je me considrerai moi-mme comme n'ayant point de mains, point d'yeux, point de chair, point de sang, comme n'ayant aucuns sens, mais croyant faussement avoir toutes ces choses. Je demeurerai obstinment attach cette pense ; et si, par ce moyen, il n'est pas en mon pouvoir de parvenir la connaissance d'aucune vrit, tout le moins il est en ma puissance de suspendre mon jugement. C'est pourquoi je prendrai garde soigneusement de ne point recevoir en ma croyance aucune fausset, et prparerai si bien mon esprit toutes les ruses de ce grand trompeur, que, pour puissant et rus qu'il soit, il ne pourra jamais rien imposer. Mais ce dessein est pnible et laborieux, et une certaine paresse m'entrane insensiblement dans le train de ma vie ordinaire. Et tout de mme qu'un esclave qui jouissait dans le sommeil d'une libert imaginaire, lorsqu'il commence souponner que sa libert n'est qu'un songe, craint d'tre rveill, et conspire avec ces illusions agrables pour en tre plus longuement abus, ainsi je retombe insensiblement de moi-mme dans mes anciennes opinions, et j'apprhende de me rveiller de cet assoupissement, de peur que les veilles laborieuses qui succderaient la tranquillit de ce repos, au lieu de m'apporter quelque jour et quelque lumire dans la connaissance de la vrit, ne fussent pas suffisantes pour claircir les tnbres des difficults qui viennent d'tre agites. Source:
http://abu.cnam.fr/cgi-bin/go?medit3,21,40

Primera meditacin. De las cosas que se pueden poner en duda 1. Hace ya algn tiempo que me di cuenta de que, desde mi infancia, haba tenido por verdaderas numerosas opiniones falsas, y que lo construido posteriormente sobre principios tan poco firmes no poda dejar de ser altamente dudoso e incierto; de modo que deba emprender seriamente por una vez en mi vida la tarea de deshacerme de todas las opiniones que haba tomado hasta entonces por verdaderas, y comenzar completamente de nuevo, desde los cimientos, si quera establecer algo firme y constante en las ciencias. Pero, parecindome demasiado grande esta empresa, esper a haber alcanzado una edad que fuese lo suficientemente madura como para no poder esperar otra despus de ella que fuese ms propicia para ejecutarla; lo que me ha hecho diferirla tanto que en adelante creera cometer una falta si encima emplease en deliberar el tiempo que me queda para actuar. Ahora, pues, que mi espritu est libre de toda preocupacin, y que me he procurado un reposo tranquilo en una apacible soledad, me aplicar seriamente y con libertad a destruir de un modo general todas mis antiguas opiniones. 2. Pero, para cumplir tal designio, no ser necesario probar que son todas falsas, lo que quiz nunca conseguira; sino que, del mismo modo que la razn me persuade ya de que debo impedirme dar crdito a las cosas que no son enteramente ciertas e indudables, con el mismo empeo que pondra ante aquellas que nos parecen manifiestamente falsas, el menor motivo para dudar que encontrara en ellas servira para hacrmelas rechazar todas. Y por eso no es necesario que las examine particularmente una a una, lo que sera un trabajo infinito; sino que, ya que la ruina de los cimientos entraa necesariamente la de todo el edificio, me concentrar primero en los principios sobre los que todas mis antiguas opiniones se haban fundado. 3. Todo lo que hasta el presente he tenido como lo ms verdadero y seguro lo he aprendido de los sentidos o por los sentidos: ahora bien, a veces he experimentado que esos sentidos eran engaosos, y es prudente no fiarse nunca por completo de quienes nos han engaado una vez. 4. Pero, aunque los sentidos nos engaen a veces, en lo referente a cosas poco perceptibles y muy alejadas, hay quiz muchas otras de las que no se puede razonablemente dudar, aunque las conozcamos a travs de ellos: por ejemplo, de

que estoy aqu, sentado cerca del fuego, vestido con una bata, sosteniendo este papel entre mis manos, y otras cosas de esta naturaleza. Y cmo podra negar que estas manos y este cuerpo sean mos, si no es quizs igualndome a esos insensatos cuyo cerebro est de tal modo turbado y ofuscado por los negros vapores de la bilis, que aseguran constantemente que son reyes, cuando son muy pobres; que estn vestidos de oro y de prpura, cuando estn completamente desnudos; o que se imaginan ser un cntaro, o tener un cuerpo de vidrio?. Pero qu? Ellos estn locos, y no sera yo menos extravagante si me guiase por sus ejemplos. 5. No obstante, tengo aqu que considerar que soy hombre y, en consecuencia, que tengo costumbre de dormir y de representarme en mis sueos las mismas cosas, o algunas menos verosmiles, que esos insensatos cuando estn despiertos. Cuntas veces he soado, durante la noche, que estaba en este lugar, que estaba vestido, que estaba cerca del fuego, aunque estuviese completamente desnudo en mi cama? Me parece ahora que no miro este papel con ojos somnolientos; que esta cabeza que muevo no est adormilada; que extiendo esta mano intencionadamente y con un propsito deliberado, y que la siento: lo que ocurre en un sueo, sin embargo, no parece ser tan claro ni tan distinto como todo esto. Pero, pensndolo cuidadosamente, recuerdo haber sido a menudo engaado, mientras dorma, por semejantes ilusiones. Y detenindome en este pensamiento, veo tan manifiestamente que no hay indicios concluyentes, ni seales suficientemente seguras por las que se pueda distinguir claramente la vigilia del sueo, que me quedo totalmente asombrado; y mi asombro es tal, que es casi capaz de persuadirme de que duermo. 6. Supongamos ahora, pues, que estamos dormidos, y que todas esas particularidades, a saber: que abrimos los ojos, que movemos la cabeza, que extendemos las manos, y cosas semejantes, no son ms que falsas ilusiones; y pensemos que quizs nuestras manos, y todo nuestro cuerpo, no sean tales como los vemos. No obstante, hay que confesar al menos que las cosas que se nos representan en el sueo son como cuadros y pinturas, que no pueden estar hechas ms que a semejanza de algo real y verdadero; y que as, al menos, esas cosas generales, a saber: los ojos, la cabeza, las manos, y todo el resto del cuerpo, no son cosas imaginarias, sino verdaderas y existentes. As, ciertamente, los pintores, incluso cuando se emplean con el mayor artificio en representar sirenas y stiros mediante formas extraas y extraordinarias, no les pueden atribuir, sin embargo, formas y naturalezas completamente nuevas; simplemente hacen una cierta mezcla y composicin con los miembros de diversos animales; o bien, si acaso su imaginacin fuera lo suficientemente extravagante como para inventar algo nuevo, tal que jams hubiramos visto nada semejante, y que as su obra nos representara algo puramente fingido y absolutamente falso, al menos es cierto que los colores que lo componen seran verdaderos. Y por la misma razn,

aunque esas cosas generales, a saber, los ojos, la cabeza, las manos, y otras semejantes, pudieran ser imaginarias, es preciso sin embargo confesar que hay cosas todava ms simples y ms universales que son verdaderas y existentes; de cuya mezcla, al igual que de la de algunos colores verdaderos, estn formadas todas las imgenes de las cosas que residen en nuestro pensamiento, sean verdaderas y reales, o bien fingidas y fantsticas. 7. De ese tipo de cosas es la naturaleza corporal en general, y su extensin; como lo es la figura de las cosas extensas, su cantidad o magnitud, y su nmero; y el lugar en el que estn, el tiempo que mide su duracin, y otras semejantes. 8. Por ello, no ser, quizs, errnea nuestra conclusin si decimos que la fsica, la astronoma, la medicina y todas las dems ciencias que dependen de la consideracin de cosas compuestas son altamente dudosas e inciertas; mientras que la aritmtica, la geometra, y las dems ciencias de esta naturaleza, que slo tratan de cosas muy simples y generales, sin preocuparse mucho de si se dan o no en la naturaleza, contienen algo de cierto e indudable. Pues, tanto si estoy despierto como si duermo, 2 y 3 sumarn siempre cinco, y el cuadrado nunca tendr ms de cuatro lados; y no parece posible que verdades tan manifiestas puedan ser sospechosas de ninguna falsedad o incertidumbre. 9. No obstante, hace mucho tiempo que tengo en mi mente cierta opinin segn la cual hay un Dios que todo lo puede, y por quien he sido creado y producido tal como soy. Pero quin podra asegurarme que ese Dios no ha hecho que no exista ninguna tierra, ningn cielo, ningn cuerpo extenso, ninguna figura, ninguna magnitud, ningn lugar, y que sin embargo yo tenga la percepcin de todas esas cosas, y que todo eso no me parezca que exista de otro modo que yo lo veo? E incluso, como juzgo que a veces los dems se equivocan, aun en las cosas que creen saber con mayor certeza, podra ocurrir que hubiera querido que yo me equivoque cada vez que sumo 2 y 3, o cuento los lados de un cuadrado, o considero cualquier cosa an ms fcil, si es que podemos imaginar algo ms fcil que eso. Pero quizs Dios no ha querido que fuese engaado de tal modo, ya que es llamado soberano bien. Sin embargo, si eso repugnara a su bondad, el haberme hecho tal que me equivocase siempre, parecera tambin serle contrario el permitir que me equivocara a veces, de lo que sin embargo no puedo dudar que lo permite. 10. Habr, en esto, personas que preferiran negar la existencia de un Dios tan poderoso a creer que todas las dems cosas son inciertas. No les ofrezcamos

resistencia por el momento y supongamos, en su favor, que todo lo que se ha dicho aqu de tal Dios sea una fbula. No obstante, sea cual sea la manera por la que supongan que he llegado al estado y al ser que poseo, sea que lo atribuyan al destino o a la fatalidad, que lo refieran al azar, o bien que prefieran atribuirlo a una continua sucesin y unin de las cosas, es cierto que, puesto que errar y equivocarse es una especie de imperfeccin, tanto menos poderoso ser el autor al que atribuyan mi origen, cuanto ms probable ser que yo sea tan imperfecto que me equivoque siempre. Ciertamente, nada tengo que objetar a estas razones, pero me veo obligado a confesar que, de todas las opiniones que antiguamente haba recibido en mi creencia como verdaderas, no hay una siquiera de la que no pueda ahora dudar, no por ninguna falta de consideracin o ligereza, sino por razones muy poderosas y largamente consideradas. De modo que es necesario que detenga y suspenda en adelante mi juicio sobre estos pensamientos, y que no les d ya ms crdito que el que le dara a las cosas que me parecen evidentemente falsas si deseo encontrar algo de constante y seguro en las ciencias. 11. Pero no basta haber hecho estas observaciones; he de cuidarme adems de recordarlas, ya que aquellas antiguas y comunes opiniones vuelven todava con frecuencia al pensamiento, dndoles el largo y familiar uso que haban tenido en m derecho a ocupar mi mente, contra mi voluntad, hacindose casi dueas de mi creencia. Y nunca perder la costumbre de asentir a ellas, y de confiar en ellas, en tanto las considere como ellas son en efecto, a saber, en cierto modo dudosas, como acabo de demostrar, y sin embargo muy probables, de modo que se tiene ms razn al creerlas que al negarlas. Por ello, pienso que las utilizar ms prudentemente s, tomando una posicin contraria, empleo todos mis cuidados en engaarme a m mismo, fingiendo que todos esos pensamientos son falsos e imaginarios; hasta que, habiendo nivelado mis prejuicios hasta el punto de que no puedan hacer inclinar mi opinin ms de un lado que del otro, mi juicio ya no est dominado por malos usos y desviado del recto camino que le puede conducir al conocimiento de la verdad. Pues estoy seguro, no obstante, de que no puede haber peligro ni error en este camino, y que no supondra hoy conceder demasiado a mi desconfianza, ya que no es cuestin de actuar sino solamente de meditar y conocer. 12. Supondr que hay, pues, no un verdadero Dios, que es la soberana fuente de verdad, sino un cierto genio malvado, no menos astuto y engaador que poderoso, que ha empleado toda su industria en engaarme. Pensar que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las figuras, los sonidos y todas las cosas exteriores que vemos no son ms que ilusiones y engaos, de los que se sirve para sorprender mi credulidad. Me considerar a m mismo como carente de manos, de ojos, de carne, de sangre, como carente de sentidos, pero creyendo falsamente tener todas estas cosas. Permanecer obstinadamente ligado a este pensamiento; y si,

de este modo, no est en mi poder alcanzar el conocimiento de verdad alguna, al menos estar en mi poder suspender el juicio. Por ello, evitar cuidadosamente admitir en mi creencia ninguna falsedad, y preparar tan bien a mi mente para todas las astucias de ese gran engaador que, por poderoso y astuto que sea, jams podr imponerme nada. Pero este propsito es duro y trabajoso, y una cierta pereza me arrastra insensiblemente hacia el curso de mi vida cotidiana. Y al igual que un esclavo que gozara en el sueo de una libertad imaginaria, cuando comienza a sospechar que su libertad no es ms que un sueo, teme ser despertado, y conspira con esas ilusiones agradables para permanecer ms tiempo engaado por ellas, as yo regreso insensiblemente, por m mismo, a mis antiguas opiniones, y temo despertar de este sopor por miedo a que las laboriosas vigilias que sucedan a la tranquilidad de este reposo, en lugar de aportarme algo de luz en el conocimiento de la verdad, no sean suficientes para aclarar las tinieblas de las dificultades que acaban de suscitarse. Fuente:
http://www.webdianoia.com/moderna/descartes/textos/desc_medi_1.htm