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Sociologie gnrale et sociologie politique

Chapitre introductif : La dmarche du sociologue

Notions fondamentales : Opinion, prnotion, objectivation, fait social, action sociale.

Fiche 1 - Essai de dfinition de la sociologie.

I - La sociologie, un champ dtude vaste et mal dfini.


Constat : selon R.Aron , les sociologues ne sont daccord que sur un point : la difficult de dfinir la sociologie . la sociologie traite dlments, de domaines trs disparates , ce qui donne limpression dune absence de cohrence scientifique .

Consquences : La sociologie ne parat pas avoir de champ dtudes propre. Elle subit la concurrence dautres sciences paraissant plus mme dtudier les domaines sur lesquels elle se penche. Ainsi, par exemple : o le travail semble relever de lconomie o le suicide de la psychologie o lvolution des manires de vivre de lhistoire

II - Des dfinitions concurrentes.


Alors quun accord majoritaire sopre sur la dfinition de lconomie , au contraire les traditions sociologiques opposent au moins deux grandes conceptions , comme le montre les dfinitions compares de Pareto et Duesenberry :
celle de Pareto qui oppose lconomie la sociologie : o lconomie serait la science des actions logiques , cest--dire des actions rationnelles : les individus agissent aprs avoir opr un calcul cotbnfice ; ils nentament cette action que si elle est profitable pour eux . Lindividu de rfrence sur lequel sont construits les modles conomiques est lHomo Oeconomicus ( ou HO) cest dire un individu qui est : + naturellement goiste cest dire qui vise satisfaire ses besoins matrielles mme si ses actions doivent se faire au dtriment des autres + naturellement rationnel cest dire qui dfinit des objectifs et qui se donnent les moyens de les atteindre en oprant une analyse cot bnfice qui minimisent les efforts et maximisent les satisfactions. la sociologie serait la science des actions non logiques , cest--dire des actions individuelles qui apparaissent comme irrationnelles car les dterminants de laction ne sont pas , a priori , comprhensibles .

celle explicite par lconomiste Duesenberry : o lconomie est la science qui tudie la manire dont lindividu agit et cherche atteindre ses objectifs o la sociologie est la discipline qui tudie les dterminismes sociaux qui influencent les actions individuelles : dfinition qui parat correspondre la dmarche mise en uvre par Durkheim . ces deux dfinitions paraissent prsenter des dmarches antinomiques : o pour Pareto , lindividu , mme sil agit pour des raisons non logiques , agit : cest un homo sociologicus actif (HSA) o pour Durkheim , lindividu n a aucune marge de manuvre , il est dtermin par ses caractristiques sociales : cest un homo sociologicus passif (HSP).

Notions fondamentales : fait social, objectivation, prnotion, opinion Notion complmentaire : holisme

Fiche 2 - Durkheim : la sociologie du fait social


Le fondement de lanalyse de Durkheim est ltude du fait social : pour Durkheim, un fait social se dfinit comme les manires dagir , de penser , de sentir qui prsentent cette remarquable proprit quelles existent en dehors des consciences individuelles . Non seulement, ces types de conduite ou de pense sont extrieurs lindividu , mais ils sont dous dune puissance imprative et coercitive . Cette dfinition conduit oprer les remarques suivantes : Durkheim veut limiter son analyse aux faits qui relvent du domaine de la sociologie. Tout fait de socit nest pas un phnomne social : pour quil en soit un, il faut mettre en vidence des dterminismes sociaux, c'est--dire rvler linfluence de la socit sur le fait tudi. il veut spcifier le champ dtudes de la sociologie en le diffrenciant des autres disciplines qui sintressent aux mmes domaines : o le fait social diffre du fait biologique : salimenter est un fait biologique ; la manire de salimenter un fait social ole fait social diffre du fait psychologique, puisquil est extrieur lindividu cette dfinition met bien en vidence les caractristiques du fait social : o les contraintes imposes par la socit ou le groupe social influencent voir dterminent les comportements des individus o ces contraintes napparaissent pas en tant que telles lindividu ; il a limpression dtre libre. Car lindividu a intrioris les normes et les modles de comportement dfinis par la socit : cest le rle de la socialisation (cf. chapitre ultrieur) La dmarche sociologique de Durkheim rsulte alors de sa conception du fait social : Lanalyse des opinions des individus ne permet pas de connatre les vrais dterminants de leurs actions : o les individus ntant capables dexprimer que des prnotions refltant les croyances de la socit, leurs rponses ne permettent pas aux sociologues de comprendre les vritables raisons qui ont guid leur comportement, par contre elles sont utiles au sociologue pour dmontrer lintrt dune analyse sociologique qui dvoile les vritables dterminants des actions. o puisquils ne connaissent pas les vritables raisons motivant leurs actes, les individus ont limpression dtre libres, seulement influencs par des caractristiques individuelles et naturelles, o comme ils ne sont pas conscients des contraintes sociales : les individus sont donc pour Durkheim des HSP il faut dvelopper une mthode objectiviste, neutre : comme lcrit Durkheim : il faut tudier les faits sociaux comme des choses . Il faut donc accumuler des donnes chiffres, des statistiques qui mettent en vidence les faits et les contraintes sociales pesant sur les individus. Il faut alors oprer une dmarche holiste : c'est--dire rechercher au niveau de la socit les dterminants (normes, modles de comportements) qui prexistent aux individus et qui simposent eux Le sociologue aprs avoir analys les donnes statistiques peut rvler les vritables raisons expliquant le comportement des individus et donc proposer des solutions aux maux auxquelles la socit est confronte.

Fiche 3 - Weber : la sociologie de laction sociale

Notions fondamentales : action sociale Notions complmentaires : idal-type, individualisme ,subjectivisme, neutralit axiologique
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La sociologie de Weber relve dune dmarche presque antinomique de celle de Durkheim : Individualiste : Max Weber ne dfinit pas les faits sociaux comme des choses, mais comme des interactions entre des comportements individuels obissant des motivations et des intrts quil sagit de reconstituer. Ainsi, selon Weber, la sociologie ne peut procder que des actions dun, de quelques, ou de nombreux individus spars. Cest pourquoi elle se doit dadopter des mthodes strictement individualistes . Pour tudier un phnomne social, il faut donc : partir de l individu : mettre en vidence ses objectifs et les moyens quil utilise pour les atteindre . Weber postule que lindividu nest pas totalement libre, quil a des contraintes qui psent sur ses actes, mais quil a une marge de manuvre lintrieur de ses contraintes et quon peut dceler une certaine rationalit dans la conduite de ses actions. nanmoins, les rsultats des actions individuelles, lorsquelles sont agrges afin de mettre en vidence le phnomne social, ne sont pas ncessairement conformes aux buts initiaux recherchs par les individus. subjectiviste et comprhensive : afin de rendre compte de laction dun individu, 2 solutions peuvent se prsenter : o soit interroger directement lindividu sur les motivations qui lont guid, car seul lindividu est a mme dexpliquer les raisons de son action o soit, dans le cas o lon tudie des socits ayant disparu, se mettre la place de lindividu, analyser le contexte dans lequel il vit et les contraintes qui psent sur lui et comprendre la manire dont on agirait si lon tait sa place. le risque de cette mthode est donc dtre trop subjective et arbitraire, cest--dire de faire trop confiance lindividu ( cf la critique opre par Durkheim des pr-notions ) ou doprer une analyse ethnocentriste ( qui reflte , non pas le contexte de la socit tudie , mais celle du sociologue ) . la neutralit axiologique : or, Weber prne une dmarche reposant sur le principe de la neutralit axiologique, cest--dire quune science ne peut dicter ce quil convient de faire la place des individus. Elle doit se limiter apprhender ce que lindividu peut ou veut faire. Pour atteindre cet objectif, le sociologue doit sefforcer de mettre entre parenthses ses rfrences culturelles. dans un second temps, il faut toujours confronter le rsultat obtenu des donnes statistiques permettant de le vrifier. une dmarche base sur la recherche de types idaux : Weber considres que la ralit est beaucoup trop complexe pour pouvoir tre compltement analyse. Il faut donc laborer un idal-type qui vise : simplifier la ralit pour mieux lanalyser slectionner quelques traits significatifs et cohrents donnant sens la recherche

Lidal type nest donc pas une moyenne des comportements individuels ( cf le franais moyen ) , mais au contraire , un cas limite que lon ne rencontre jamais dans la ralit qui permet pas la comparaison aux comportements rels de dterminer les motivations des acteurs . Selon Weber, lhomo oeconomicus est un idaltype ayant une vision parfaite de la situation conomique, matrisant compltement les moyens les plus appropris la ralisation des buts quil sest fix : lconomie argumente donc , partir dun homme irrel analogue une figure idale en mathmatiques .