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LES PICURIENS OU LA SAGESSE DE L'CONOMIE

tienne Helmer La Dcouverte | Revue du MAUSS


2011/2 - n 38 pages 445 465

ISSN 1247-4819

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Helmer tienne , Les picuriens ou la sagesse de l'conomie , Revue du MAUSS, 2011/2 n 38, p. 445-465. DOI : 10.3917/rdm.038.0445

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Les picuriens ou la sagesse de lconomie1

tienne Helmer
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Contrairement Xnophon, Platon et Aristote2, les picuriens antiques parlent peu dconomie. Le domaine (oikos) qui, lpoque classique, formait la base matrielle et humaine de production et de consommation, est presque absent de leurs considrations, tout comme ses rapports avec la cit (polis). Le commerce napparat pas davantage. Hormis celui de Philodme, les rares textes voquant lconomie sont courts, et le thme nest pas toujours abord directement3. Le contexte historique explique en partie ce silence relatif. Le dclin de la cit-tat et la perte dautonomie dAthnes, aprs lavnement de lempire macdonien de Philippe puis dAlexandre, laissent penser que, tout comme la polis dont il formait la base
1. Je remercie le dpartement des Humanits de luniversit de Porto Rico, qui ma permis dcrire cet article grce une dcharge de cours accorde pour lanne 2010-2011, ainsi quAlain Tonnet qui ma fait lamiti de relire une premire version de cet article et de me conseiller. 2. Xnophon : conomique. Platon : surtout Lois V et VIII ; Rpublique II. Aristote : Politique I et II ; conomique (ce livre nest sans doute pas dAristote, mais son contenu est clairement aristotlicien). 3. picure : Lettre Mnce, 130-132 ; Maximes Capitales XIV, XL ; Sentences Vaticanes 25, 41, 43, 44, 58, 67, 68, 81 (abrges ensuite LM, MC, SV suivi du numro du paragraphe). Diogne dnoanda : Fragments 2, 12, 56, 108, 126, 129, 152, 153, 154, 155 (abrgs ensuite fr. suivi du numro du fragment). Lucrce : De la Nature V, 925-1027 ; 1091-1135 ; 1241-1457 (abrg ensuite DRN). Philodme de Gadara : Lconomie , Les Vices, IX. Ajoutons le tmoignage de Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres X, 19 ; 119-121b (abrg ensuite Vies).

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MANCIPATION, INDIVIDUATION, SUBJECTIVATION

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sociale et conomique, loikos fut affaibli par la nouvelle ralit politique qui tait en train dapparatre. La promotion dun certain universalisme par lpicurisme et le stocisme, qui replaaient lhomme dans lunivers au lieu de lenvisager dans son rapport immdiat sa vie sociale et politique, pourrait tre lexpression de ce bouleversement [Salem, 1989, p. 133-137] : la mesure de la pense et des actes ntait plus loikos ou la polis mais le monde tout entier. Toutefois, ce silence relatif ne signie pas que les picuriens se dsintressent des pratiques conomiques mais quils en renouvellent le sens : avant dtre une pratique matrielle et sociale, lconomie commence pour eux dans la discipline individuelle des dsirs. Fond sur la critique thorique des fausses opinions sur le bien et le plaisir, ce travail subjectif de dlimitation du ncessaire et du superu permet chacun de lutter contre lalination aux dsirs vains, et de devenir un sujet thique, libre et heureux dans la sufsance soi, tel un dieu parmi les hommes . Cette discipline des dsirs est ainsi le principe de constitution dun soi conome , aux deux sens du terme : un soi qui, comme un conome (au sens dun intendant) fait le compte des dpenses et des ressources en distinguant le ncessaire du superu, calcule de mme les plaisirs et les peines ; et un soi conome au sens o, par ce calcul, il fait des conomies : non par avarice ou par manque de ressources mais au nom de la limite sans laquelle il nest ni libert ni bonheur. La mesure de cette limite est xe par lataraxie, labsence de trouble dans lme. Dans son versant social et matriel, lconomie picurienne est aussi une conomie conome, ce qui nimplique pas, on le verra, une vie de pnurie ou de pauvret. Prise en son sens le plus gnral, lconomie picurienne peut alors tre dnie comme lensemble des pratiques psychiques et matrielles par lesquelles slabore le propre de lhomme, son rapport libre et panouissant au monde et aux autres hommes. Pour le montrer, jexposerai dabord comment lanthropologie picurienne explique lapparition des dsirs vains partir dune humanit primitive aux besoins pourtant limits. Je me pencherai ensuite sur le statut ambivalent que les picuriens accordent la richesse. Enn, je prsenterai le changement de paradigme quils font subir lconomie sur le plan social et thique, et limportance du don dans ce changement.

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Anthropologie picurienne de lconomie : entre le ncessaire et lillimit

Sils nvoquent pas directement lconomie au sens courant, le livre V du pome de Lucrce et le fragment 12 de Diogne dnoanda en dsignent toutefois les racines anthropologiques en exposant, travers le rcit de la naissance et du dveloppement des arts et des techniques, le passage de lhumanit primitive, qui ne connat que des besoins limits, lhumanit proprement dite, marque du sceau des dsirs vains et des nombreux maux qui sensuivent. Lucrce (1) : lhumanit primitive et lambivalence des dsirs ncessaires Selon Lucrce, lhumanit sest dveloppe en deux tapes que lon peut qualier de primitive pour la premire, dancienne pour la seconde. Les hommes primitifs vivent dans un stade proche de lanimalit (V, 925-1010) ; les hommes anciens, anctres des hommes actuels, dcouvrent et dveloppent les techniques et les arts (V, 205-217 ; 1010-1457). Sous une forme diffrente, ces deux moments prsentent une mme conomie subjective des dsirs : elle repose sur lindiscipline et la dilapidation des ressources physiques et morales du sujet, ce qui le conduit lalination et au malheur, les effets ravageurs de cette conduite se faisant sentir surtout lors de la seconde priode. Comme ceux de Protagoras dans le mythe rapport par Platon4, les hommes primitifs de Lucrce sont nus, sur les plans physique et fonctionnel : ils naissent dpourvus de tout et ignorent les techniques. Ce sont des animaux faibles, soumis la cruaut de btes froces souvent plus fortes queux (V, 982-996). Cette nudit a toutefois lavantage de les rendre plus robustes que les hommes anciens et actuels : ils sont insensibles aux variations de temprature et aux uctuations quantitatives et qualitatives de leur alimentation (V, 925-930). Hormis une chasse trs rudimentaire, qui semble relever surtout de lexercice spontan de leur force (V, 966-968), ils ignorent le travail (V, 933-936). Le ncessaire leur est fourni par
4. Protagoras, 320d-323a.
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les produits de la nature, dont la simplicit suft leurs besoins (V, 937-944). Ils puisent directement leau aux sources ou aux cascades, nont pour maisons que des abris naturels, ignorent le feu et mme lusage des peaux de btes (V, 945-957 ; 970-972). Leur sauvagerie invite parler leur sujet dune conomie primitive , mme si, faute de socit, ils ne connaissent aucune conomie au sens dorganisation sociale de la production et des changes. Ils sont sauvages, dabord, en ce quil suft que leur apptit soit sollicit pour quils cherchent le satisfaire (V, 960). Leur mode de satisfaction na donc pour unique rgle que la soumission, apparemment incontrlable, limpulsion de leurs apptits. Ils sont sauvages, ensuite, en ce quils ont appris vivre et prosprer chacun pour soi (V, 961) : ils ont reu de la nature un savoir , une capacit satisfaire simplement par eux-mmes leurs apptits, ce qui est la fois le fondement de la limitation que lhumanit ultrieure sera en mesure dimposer ces apptits, et la source de probables conits venir, nulle considration dautrui nentrant en ligne de compte dans le rapport de chacun ses propres apptits. On peut donc parler leur propos dune conomie subjective de limmdiatet : apptit impulsif tout entier pris dans le prsent de la satisfaction, et horizon limit soi-mme signalent une absence complte de discipline des dsirs. Celle-ci reste peu prs inoffensive parce que lui font dfaut les moyens intellectuels et techniques de dmultiplier ses effets ravageurs sur le monde, sur les hommes et soi-mme, mais elle porte les germes de sa dmesure future parce quelle ne calcule pas les plaisirs et les peines en vue de lataraxie. Mme sils se satisfont de peu et que leur ignorance les protge de la mort de masse ne des techniques de guerre et de lart de la navigation (V, 999-1005), Lucrce ne fait pas pour autant lloge de ces hommes primitifs. Leur vie nest pas enviable car elle est fruste et grossire, ignorante des plaisirs rafns procurs par les beaux-arts dcouverts par la suite (V, 1450-1451), et surtout parce quy font dfaut la justice et lamiti (V, 958-959).

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Lucrce (2) : lhumanit ancienne et actuelle ou lambivalence de la douceur Le portrait de lhomme ancien et actuel (V, 195-234 ; 10101457) met en avant lhostilit de la nature son gard. Labsence de Providence (V, 198-199) rend sa vie pnible et prcaire : rigueur des climats, ncessit du travail (V, 206-212), prcarit des fruits de ce travail cause des alas climatiques (V, 213-217), dangers naturels en tout genre animaux froces, maladies, mort prcoce (V, 218-221) que la faiblesse naturelle de lhomme rend encore plus nuisibles (V, 221-234). la diffrence des hommes primitifs, les hommes anciens inventent des arts et des techniques pour se dvelopper et se dfendre de ces dangers : ducation, confection des vtements, fabrication des armes, fortications (V, 228-233). La technique est lle de la ncessit : loin dy voir le signe du gnie humain, Lucrce y lit lexpression de notre drliction, de notre extrme faiblesse dans un univers livr au hasard. Lhomme ancien nat ainsi de lhomme primitif par lacquisition naturelle5 de techniques lmentaires des huttes, des peaux et du feu (V, 1011) et de la monogamie (V, 1012), laquelle inaugure la dimension familiale de lconomie en raison de la permanence quelle instaure dans les rapports entre les conjoints, et entre les parents et leurs enfants. Apparaissent ensuite des techniques et des institutions plus complexes, prsentes sans ordre chronologique ou logique apparent : le langage, lart de construire les villes, les citadelles, la richesse, la religion, le travail des mtaux, lart de la guerre, le tissage, lagriculture, les beaux-arts (V, 1028-1422). Beaucoup font remarquer que le dveloppement humain prsente deux visages chez Lucrce [Salem, 1997, p. 195-203] : dun ct, il donne naissance aux plaisirs rafns et inoffensifs de lart, et une vie sociale sorganisant peu peu selon le droit et la justice (V, 1019-1027 ; 1143-1147) ; de lautre, il est la source dune violence qui culmine dans la guerre et quaugmentent les progrs techniques (V, 1240-1349), lambition et la cupidit croissante des
5. Pour Lucrce, les techniques sont suggres lhomme par les processus naturels. Ainsi, le soleil apprend cuire les aliments, V, 1102-1104. Voir aussi 1091-1101 pour le feu ; 1252-1268 pour le travail du mtal, et 1361-1362 pour lagriculture.

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MANCIPATION, INDIVIDUATION, SUBJECTIVATION

ne connat pas de limites la possession, il ne sait pas jusquo le vrai plaisir peut crotre. Tel est le mal qui peu peu nous entranant au large / dchana sur nos vies les grands orages de la guerre (V, 1432-1435).

Tel est le mal radical qui dchire les hommes, et le progrs technique nen est pas la cause : il la rvle, la nourrit de fausses reprsentations du plaisir et du bien, et en dcuple les effets par son efcacit. Pour Lucrce, ce processus sexplique par une sorte de loi anthropologique universelle, dont on peut analyser les causes et les effets en termes conomiques. Sur le plan subjectif tout dabord, il repose sur lattrait irrsistible de tout gain de plaisir :
Car un usage nous plat et nous semble excellent / si nous navons rien connu de plus agrable, / mais quand nous dcouvrons une chose meilleure / elle chasse lancienne et change notre got (V, 14121415).

fonction gale, on ne rsiste pas ce qui apporte le plus de plaisir. Ce phnomne, accentu par les progrs techniques, est prsent depuis les temps primitifs :
On mprisa le vtement en peau de bte : or sa dcouverte fut, je pense, tant jalouse que son premier possesseur prit dans un guetapens, mais comme on sarrachait cette dpouille sanglante / elle dut finir en lambeaux sans profit pour personne (V, 1417-1422).

Cet exemple est typique dune conomie subjective contreproductive, au sens o le gain de plaisir immdiat est largement
6. Voir aussi lorigine du droit en V, 1136-1147.

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hommes (V, 1120-1135). lorigine de cette double tendance, se trouve lambivalence du gain de confort procur par les techniques lmentaires. Elles adoucissent certes lexistence (mollescere, V, 1014) en mettant n la rudesse de la vie primitive sur les plans matriel et humain (V, 1019). Mais cet adoucissement est aussi un amollissement, une perte de robustesse et de rsistance, un affaiblissement physique (V, 1015) et moral ouvrant la voie aux caprices des dsirs (V, 1018). Cette ambivalence nest toutefois que de surface, car son versant positif est plus un remde contre la tendance de lhomme la violence et la possession (V, 1019-10276) que lexpression dune recherche dsintresse du bien et de la paix. Le genre humain, en effet,

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infrieur la somme de troubles que sa jouissance provoque. Ds lors, le genre humain peine en vain, en pure perte / toujours consumant son ge en futiles soucis (V, 1430-1431). Lignorance de la simplicit du plaisir et de sa ncessaire limite implique que, mme lorsquils recherchent la srnit, les hommes sgarent sur les moyens qui y mnent, car ils cherchent latteindre par la puissance sociale, politique ou matrielle dont les consquences sont aux antipodes de leffet recherch (V, 1120-1126). Ils pensent atteindre la tranquillit, ils rcoltent le trouble. Mesure laune de lataraxie, la somme des plaisirs et des peines se solde par un dcit de plaisir et un excdent de peine dans cette conomie subjective du gchis. Quant lconomie au sens propre, elle est, elle aussi, affecte par cette violence, sous la forme de la pratique du pillage (V, 1289-1292). Ce nest donc pas non plus le luxe ou la richesse en eux-mmes que Lucrce critique ou condamne, mais le fait que lhomme fasse de la possession sans limites le but de tous ses efforts, apportant dans son sillage des maux innombrables, dont le plus terrible est la guerre. De lhomme primitif lhomme ancien et actuel, la mme tendance la possession et au plaisir par tous les moyens est donc luvre. Ne varient que les contextes o elle se dploie, et par l ses effets : les hommes primitifs taient ignorants, mais cette ignorance limitait un peu la brutalit avec laquelle ils satisfaisaient leurs apptits ; les hommes anciens et actuels disposent dun savoir leur offrant des plaisirs suprieurs, mais au prix dune illimitation du dsir de possession et dun degr extrme de violence. Lhistoire de lhumanit est, en somme, lhistoire des effets de lindiscipline de ses apptits, lhistoire de son anarchie conomique subjective. Seule la connaissance vraie de la nature et des dsirs humains peut aider lhomme : Si lon gouverne sa vie daprs la vraie raison / la plus grande richesse humaine est une vie frugale / une me sereine, car de peu il nest jamais de manque (V, 1117-1119). Il faut, autrement dit, passer dune conomie psychique et sociale de lillimitation et du gaspillage une conomie de la mesure et de la limite.

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MANCIPATION, INDIVIDUATION, SUBJECTIVATION

Diogne dnoanda : lhumanit passe et future, ou le stade du ncessaire Comme chez Lucrce7, les anctres de lhomme sont, pour Diogne, ns de la terre (fr. 118), et leurs inventions techniques ne sont dues ni un don divin ni une organisation providentielle de lunivers : elles proviennent toutes des besoins vitaux et de lexprience combine avec le temps (fr. 129) :
Fuyant les orages dhiver, ils en arrivrent songer lide de maison, et par lintermdiaire des enveloppes quils firent pour leur corps, les couvrant avec des feuilles ou des plantes ou des peaux (1) [], ils pensrent aux vtements, pas encore tisss mais assembls grossirement ou dune autre manire (2). Et ensuite, le passage du temps mit aussi dans leur esprit, ou les esprits de ceux qui vinrent aprs eux, le mtier tisser (3) (fr. 12 ; jai introduit les numros).

Ces inventions ont pour origine la ncessit objective, limite et par l lgitime, des dsirs naturels et ncessaires. Mais la diffrence de Lucrce, Diogne ne fait pas allusion la brutalit de ces hommes primitifs, ni leur penchant la satisfaction immdiate que seul contiendrait leur sous-dveloppement technique. Ils vivent paisiblement dans les bornes du ncessaire. Lvolution trs progressive de leur niveau technique le conrme10. Dans la confection des vtements, le passage de la conception dune pice unique naturelle (1), donc rudimentaire, une logique dassemblage (2) se fait de proche en proche, par association et comparaison dides, comme si ces hommes ne scartaient que de faon innitsimale de leur tat naturel initial. Le passage ltape suivante, linvention du tissage (3), qui suppose lacquisition dune logique combinatoire, est prsente comme le fruit du temps, non dun apptit de confort. Ces hommes ne cherchent pas encore le superu, mais la seule prservation deux-mmes.

7. DRN V, 925-1010 ; voir aussi V, 821-823. 8. Sauf mention contraire, les numros des fragments sont ceux de ldition tablie par Smith. 9. Cf. DRN V, 1454. 10. Cf. lvolution de la matrise des mtaux chez Lucrce, DRN V, 1241-1296.

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Ce qui vaut pour les hommes du pass vaut pour ceux du futur. Dans un passage considr par beaucoup comme la description dun tat utopique venir [Gordon, p. 124-127 ; Zawadzki, p. 224-226], Diogne dcrit en effet une humanit aux besoins borns, et dessine les contours dune conomie de la limite, tant sur le plan des apptits que des activits conomiques proprement dites :
Toutes choses seront pleines de justice et damour mutuel, et il ny aura pas besoin de fortifications ou de lois et de toutes ces choses que nous fabriquons pour nous protger les uns des autres. Et quant au ncessaire provenant de lagriculture, comme nous naurons pas d[esclaves ce moment] car [nous labourerons nous-mmes] et bcherons et garderons les [ et] dtournerons les cours deau et veillerons [] et de telles [activits] interrompront selon ce quil faut la pratique continue et partage de la philosophie ; car les [travaux] agricoles nous [fourniront] les choses dont la nature a besoin (h phusis khrzei) (fr. 56).

Cette conomie subjective de la limite saccompagne de sentiments de justice et damiti ou damour, eux-mmes sources dgalit. Des apptits limits sont en effet propices faire natre de tels sentiments, et, linverse, ces derniers contribuent rduire lactivit conomique, parce quils font renoncer lusage de la violence pour satisfaire les apptits, contribuant ainsi leur limitation. Inutiles, dsormais, les fortications pour se protger de la violence mutuelle11. Inutiles aussi les lois pour garantir une gale protection tous. Lamiti et la justice font que cest ici le besoin ncessaire, celui dtermin par la nature avec laquelle concide dans ce cas la nature humaine12 qui mesure prsent lactivit conomique et son rythme. Grce ces liens humains, lpreuve du travail et de sa pnibilit, impose tous et non plus aux seuls esclaves, incitera sans doute aussi la limitation des dsirs. Dans la socit picurienne idale, lconomie est donc rgle par lthique, en accord avec ce que la nature exige et offre pour atteindre le bonheur. Celle-ci procurant plus que le ncessaire, une conomie rudimentaire et sufsante est notre porte :
[La vie nous procure pour notre nourriture, quoique ?] une galette dorge [suffise] notre nature, [en grande quantit] les aliments dont
11. Cf. DRN V, 1108. 12. H phusis est souvent traduit ici par notre nature (Morel, OMeara & Etienne, Smith). Cela affaiblit le sens du passage qui, traduit littralement, signifie que la nature humaine concide avec la nature quand ses besoins sont limits.

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MANCIPATION, INDIVIDUATION, SUBJECTIVATION

lingestion nest pas dplaisante ; une couche qui noppose pas trop de duret notre corps ; et un vtement qui ne soit ni trop doux ni trop inconfortable13 [] .

La richesse aux deux visages

Si de nombreux textes mettent en garde contre la sduction quelle exerce et incitent la pauvret, dautres ne soulignent que ses dangers potentiels. Daprs dautres passages encore, elle est compatible, jusqu un certain point, avec lataraxie, et lui est mme bnque. La richesse dangereuse Aprs la beaut et la force, la richesse est devenue la valeur suprme pour lhumanit (DRN V, 1112-1114). Conue le plus souvent de faon purement quantitative, dans une perspective

13. Nouveau fragment 146, dans la traduction de Morel.

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Seule la philosophie dpicure rend possible ce mode de vie (fr. 29), car elle fait comprendre que la n de la nature , le bonheur, se trouve dans lataraxie (fr. 3), et que latteindre suppose de relguer dans le superu la richesse, [], la vie rafne et les richesses de la table (fr. 29). Cette erreur dapprciation courante sur la nature du bonheur et les moyens dy parvenir, quillustre lexemple de Crsus quel avantage [] a-t-il tir de ses richesses ? (fr. 153) , rend lhomme malheureux (fr. 152). Pour Diogne comme pour Lucrce, lhomme commet donc la mme erreur de reprsentation du bien, la mme erreur de calcul des plaisirs et des peines, la mme erreur dans lusage de ses propres ressources et de celles de son environnement naturel et humain, aux antipodes dune saine conomie. Opposs dans leur interprtation du sens de lhistoire, les deux auteurs saccordent nanmoins sur lurgente ncessit de limiter et discipliner les dsirs et, par l, lconomie. Reste savoir comment cette discipline se pratique et se traduit dans lactivit conomique des picuriens. Leur rapport ambivalent la richesse en offre le meilleur exemple.

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daccumulation, elle ne peut procurer le bonheur. Car, dit picure,


ne dissipent le trouble de lme et nengendrent la joie digne de ce nom14 ni la richesse, la plus grande soit-elle, ni lhonneur et la considration qui viennent de la foule, ni quoi que ce soit dautre qui relve de causes indtermines (SV 81, je souligne).

14. Trad. Bollack. 15. LM 130. 16. Voir aussi le passage DRN V, 1117-1119 cit plus haut.

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Ce qui dpasse la satisfaction des dsirs naturels et ncessaires napporte pas plus de bonheur. Un excdent de richesse ne se traduit pas par un surplus de flicit. Limage suivante de Diogne est trs parlante : Il faut [admettre] que la richesse [contre] nature [nest pas plus utile que leau] verse dans un vase plein [au point de] dborder (fr. 108). Leau en excs est inutile, car elle est perdue : elle ne sert aucun but. Analogiquement, la richesse en excs par rapport au ncessaire est contre-nature, au sens o elle ne remplit aucune fonction qui corresponde au principe et la n de la vie bienheureuse quest le plaisir (LM 128). Ds quon la conoit comme le but de tous nos efforts, elle devient une nalit sans n : elle rend lconomie, tant subjective que sociale, contre-productive, et lhomme malheureux, parce quelle lpuise dans une recherche qui naboutit jamais. Le passage laccumulation sans limites est incompatible avec la totalit ferme de lautosufsance (autarkeia15), qui sait se satisfaire de peu et, ainsi, se satisfaire toujours. Cet idal de sufsance soi saccommode mieux, lvidence, de la pauvret. Ainsi Diogne : Cest un grand, oui, un grand avantage que de sapproprier le dnuement plutt que la richesse (fr. 155). Encore faut-il prciser que la pauvret nest pas la misre, et discerner, avec picure, deux sortes de pauvrets et deux sortes de richesses : La pauvret mesure selon la n de la nature est une grande richesse ; une richesse qui ne connat pas de limite est une grande pauvret (SV 2516). Il y a, dun ct, la pauvret comme plnitude du peu, qui se change en excdent, en richesse ne faisant jamais dfaut ( une grande richesse ) ; il y a, de lautre, la pauvret du riche insatisfait, qui est misre de la pnurie permanente, creuse par lination des dsirs et une erreur de reprsentation : Rien nest sufsant pour qui pense que le sufsant est peu (SV 68).

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La richesse lgitime Mais les picuriens ne sen tiennent pas l. Pas plus que la politique [Salem, 1989, p. 143 et 145 ; Morel, 2007, p. 168-169], la richesse et la vie conomique, notamment domestique, ne sont en tant que telles frappes dinterdit. Elles peuvent tre lgitimes et mme bnques pour la sagesse. Dabord, lincitation la pauvret voque plus haut nest pas une exhortation la privation systmatique, un rigorisme douloureux qupicure rejette explicitement :
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Nous estimons que la suffisance soi est un grand bien, non pas pour faire dans tous les cas usage de peu de choses, mais pour faire en sorte, au cas o nous naurions pas beaucoup de choses, de faire usage de peu [] (LM 130 ; je souligne).

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Lascse picurienne na rien dune austre contrition ; elle est entranement la vie frugale et comprhension de ses bienfaits, sans quil soit ncessaire de vivre frugalement toujours. Selon Philodme,
Un homme temprant17, du fait quil est confiant mme envers lavenir, ne sirrite pas du rgime de vie humble et pauvre, parce quil sait que ce rgime-l, justement, pourvoit aux besoins de la nature18, mais il incline volontiers, de prfrence, vers le rgime opulent (p. 606-607).

La richesse nest donc pas mauvaise en soi ses yeux, elle est mme une n lgitime pour autant quon en use bien (p. 605), cest-dire avec le souci de la limite. Mais comment la dterminer ? O commence lexcs ? Faut-il se donner comme mesure les besoins du roi des Perses ou ceux de Diogne le Cynique ? La question est mal pose car lexcs, pour les picuriens, nest pas dordre quantitatif. Il y a excs lorsque la qute de la richesse et sa prservation suscitent crainte, angoisse, parfois violence, et compromettent alors lataraxie. Si, linverse, elle ne fait pas lobjet dune recherche sans n, et que la peine pour lobtenir ne dpasse pas le plaisir quon en retire, la richesse procure une certaine scurit. La seule rserve des picuriens consiste dire que ce ne peut tre quune
17. Il sagit de lhomme sage , cest--dire picurien, mentionn peu avant ce passage. 18. Mme ide p. 609 : La nature fait voir, dune faon vidente pour qui lui prte attention, que le rgime frugal la contente[ra].

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[Certes], le soin li la conservation de la richesse, sil reste dans la limite de ce qui convient qui ladministre comme il faut, procure parfois une certaine perturbation, mais celle-ci nest pas plus grande assurment que [leffort ncessaire] pour se procurer sa ration quotidienne ; et supposer mme que la perturbation cause soit plus grande, elle nexcde pas les difficults que par ailleurs ce soin cherche carter (p. 605).

En termes de calcul des plaisirs et des peines, laffection prouve suite lactivit de conservation des biens est, au pis, nulle, au mieux, positive : elle nest jamais ngative, ce nest jamais une douleur. Il est donc avantageux, pour la tranquillit, de savoir conserver. Un deuxime type darguments enseigne que la possession nest pas un obstacle au partage, la ralisation dune communaut
19. Si la scurit que procurent les hommes est due jusqu un certain degr une puissance bien assise et labondance, la plus pure des scurits est celle qui vient de la tranquillit, et de la vie lcart de la foule , MC XIV. 20. Le soin li la conservation de la richesse, sil reste dans la limite de ce qui convient qui ladministre comme il faut [] , p. 605 ; [] si lon nentreprend pas damasser et dagrandir son avoir le plus possible [] , p. 606.

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scurit de moindre degr en comparaison de celle quapporte la sagesse elle-mme19. Philodme va plus loin encore dans la lgitimation thique de la richesse. Dans Lconomie (Des Vices, IX), il ne manque pas darguments compatibles avec la doctrine picurienne pour montrer quil existe, dans le cas du sage ou du philosophe, qui sait renoncer au dsir daccumulation sans n20, une mesure de la richesse. On en retiendra, parmi un trs grand nombre, trois sortes. Les premiers se fondent sur la comptabilit des troubles ou inquitudes suscits par lactivit conomique, et des plaisirs qui en rsultent. Commenons par lacquisition : Si, parmi les ralits, nombreuses sont celles qui souvent causent des contrarits par leur prsence, plus nombreuses sont celles dont labsence est cause de perturbation (p. 604) : lacquisition et la conservation sont donc ncessaires au bonheur. Un argument analogue est fourni propos de la conservation. ceux qui objectent que la conservation des biens est une source de troubles quil serait prfrable et possible dviter en ne possdant presque rien, Philodme rpond :

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21. Voir la SV 67 cite plus bas.

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des amis, bien au contraire. Car qui sait acqurir et conserver dans le respect des sages limites aura une aptitude la possession tout fait semblable laptitude qui fait mettre en commun, de son propre mouvement justement, ce quon possde (p. 606). Philodme y insiste, la mise en commun est un aspect central de lconomie, linverse de ce que peut laisser croire sa pratique courante : pour le sage, possder ne signie pas prendre pour soi, mais capter des ressources qui seront utilises ensuite en vue de lamiti. La possession nest pas ici synonyme davarice, mais de possibilit de partage et de don. Enn, un troisime groupe darguments signale que le nonncessaire nest pas toujours nuisible : Si le surplus de richesse ne nuit pas et est facile se procurer, [les sages ou les temprants] se doivent de laccueillir, mais sans se faire du mal pour autant (p. 607). Voil qui sonne comme une invitation lcher la bride aux dsirs vides. Il ny a pourtant l rien de contraire lenseignement dpicure : dune part, ce dernier ne proscrit pas les dsirs vides (LM 127), et, dautre part, nul plaisir nest en soi un mal [] (MC VIII). Un plaisir n de la satisfaction dun dsir vide nen est pas moins plaisant, et cette satisfaction est lgitime et bienvenue car, chez les sages ou les temprants , elle nest pas lobjet dune qute anxieuse. Elle nengendre pas de trouble mais un vrai plaisir supplmentaire, car lhabitude de rgimes de vie simples et non profus [] nous met dans les meilleures dispositions lorsque, par intervalles, nous approchons de la profusion [] (LM 131). Pourvu du sens de la mesure, le sage peut donc possder des biens nombreux et en jouir sans cesser dtre sage21, augmentant son plaisir et, par l, son bonheur. La richesse lui est bnque. Mais comment peut-il lacqurir sans compromettre lataraxie : chercher la richesse, nest-ce pas ouvrir la porte la dmesure ? Par sa rupture avec lconomie courante fonde sur la recherche du prot, celle des picuriens permet dviter ce danger.

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Lconomie picurienne : un changement de paradigme

Les picuriens au travail ? Autoris, le travail est toutefois encadr et limit. Ainsi, selon Diogne Larce,
[Le sage] ne vivra pas [] comme un mendiant. []. Il soccupera de sa proprit et du futur, il aimera la vie la campagne, il sera pourvu contre les coups de la fortune et nabandonnera jamais un ami. [] Il gagnera de largent, mais seulement par sa sagesse, sil est dans le besoin (Vies X, 119-120a-121b).
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Le travail permet dchapper lalination du mendiant, la prcarit de son aujourdhui et de son lendemain. Le futur dont le sage se soucie, et que lui ouvre son activit conomique, est le cadre temporel ncessaire sa sagesse : garantir son avenir, cest accder un peu lternit en se protgeant des contingences de la vie, et se donner ainsi le temps de pratiquer la philosophie. Sil a besoin dargent, le sage utilisera sa ressource propre, la sagesse, dont il est seul matre et qui lui garantit son indpendance. Philodme prcise cette ide :
En outre, il est tout fait ridicule aussi de tenir pour beau de tirer un revenu de lart questre ; en tirer un de lexploitation minire22 grce au travail desclaves nest pas un sort enviable ; quant en tirer un des deux sources la fois en travaillant soi-mme, cest de la folie ! Mais sil est trs dur aussi de tirer un revenu en cultivant soi-mme la terre jusqu travailler soi-mme de ses propres mains, [faire cultiver] par dautres la terre dont on est le propritaire, cela convient un homme vertueux, puisquon a le minimum de relations avec des gens qui sont sources de nombreux dsagrments, ainsi quun mode de vie fort agrable : une retraite toute de loisir au milieu damis et une rente fort prsentable aux yeux [des gens]. Il nest pas dshonorant non plus de tirer un revenu du partage de sa maison ou desclaves qui exercent des mtiers et mme des arts, si ceux-ci nont rien dinconvenant. Mais ce sont l des ressources de deuxime et troisime rang : la premire et la plus noble des sources de revenu est, en change dentretiens philosophiques auxquels on fait participer des personnes susceptibles de les recevoir, de se voir gratifier en retour de prsents

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22. Les deux premires citations sont tires respectivement de lconomique de Xnophon (III, 8) et de lconomique de Thophraste (1343a27).

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fort agrables, accompagns de toute sorte dgards, comme cela a t le cas pour picure [] (p. 612-613).

Critique de leffort que le travail manuel ou physique exige et des soucis quil peut provoquer ; critique des relations quil peut entraner et qui peuvent perturber lascse : le travail, mme dintendance ou de gestion, est forcment source de proccupations, de perturbations potentielles, contraires la paix du corps et la srnit de lme. Le seul travail vraiment lgitime consiste, pour Philodme comme pour Diogne Larce, dans lactivit philosophique. Une conomie du don Plutt que dun rejet pur et simple de lactivit conomique, le texte prcdent tmoigne surtout du changement de paradigme que les picuriens lui font subir. Il dcrit en effet le passage dune conomie de lchange marchand et du prix une conomie du don et de la valeur, o la philosophie joue le rle central. Rtribue non par un salaire mais par des prsents fort agrables , elle est au principe dun don qui convertit la ncessit en source de libert et en lien cimentant la communaut des amis. La philosophie nest pas lobjet dun commerce mais la cause dune transformation individuelle et collective : elle fait passer dune logique du calcul et de laccumulation, toujours porteuse dune menace de conit, une thique de la reconnaissance et du lien. la transaction conomique fonde sur la notion de prix, o chaque partie ne gagne quelque chose quen perdant autre chose, la philosophie substitue un change sans perte fond sur le hors de prix23 quest la vrit, et dont les fruits sont la libert et le bonheur. Cette importance du don apparat dans les rares tmoignages sur la vie conomique des communauts picuriennes. picure lgue par exemple tous ses biens Amynomaque et Timocrate condition quils mettent le Jardin et ses dpendances la disposition dHermarque (Vies X, 16-17), qui sera charg de ladministrer. Nul travail nest voqu, hormis une gestion des ressources quon imagine offertes par des sympathisants ou des disciples. Mme ide chez Diogne dnoanda :
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23. Voir Hnaff, p. 12-32.

LES PICURIENS OU LA SAGESSE DE LCONOMIE Par Zeus, sois plus conome de ces ressources que tu nous envoies continuellement. Car je ne veux pas que tu manques de quelque chose pour que jaie plus quil nest besoin. Je prfrerais, moi, tre priv de quelque chose pour que ce ne soit pas ton cas, bien quen fait, je vive trs largement en tout, grce aux amis et notre pre qui nous envoie continuellement de largent, et, depuis peu, par lentremise de Clon, qui nous a envoy neuf mines24 (fr. 126).

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Lconomie domestique ou llaboration du propre de lhomme Le nouveau paradigme concerne aussi la vie familiale et le rapport aux biens matriels. La vie familiale tant source de troubles, picure ne laccepterait quavec rserve [Brennan, 1996], comme une contingence parfois invitable25. Ainsi, lorsquil demande ses excuteurs testamentaires de prendre soin des enfants de ses disciples26, ce serait moins au nom de la famille que de lamiti, principe social et thique picurien fondamental27.
24. Il pourrait sagir de la copie dune lettre dpicure sa mre (Smith, p. 555558) ou dune lettre fictionnelle blanchissant picure de son dsintrt suppos pour la famille (Gordon, p. 72 ; 84-85). 25. Le sage se mariera et aura des enfants. Cest suivant les circonstances quil se mariera [] , Vies X, 119. 26. Le fils et la fille de Mtrodore ; le fils de Polynaios, Vies X, 19. 27. Par exemple MC XXVII (= SV 13). Sur lamiti fin ou moyen ? voir Mitsis, 1988.

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Dans le modle conomique voqu ici, le don et lamiti vont de pair et se renforcent lun lautre. Comme chez Philodme, le don est au principe de la vie de la communaut et de son aisance je vis trs largement (fr. 126) , et la philosophie est au principe du don. Reste cette pineuse question : qui travaille pour produire la richesse, la matire du don offerte la communaut par des tiers ? Le statut de lesclavage chez les picuriens se joue l. Deux modles sopposent. Chez Philodme, la n du travail dans la communaut des amis et le circuit du don inaugur par la philosophie ne sont possibles que par le travail des esclaves hors de cette communaut. En revanche, dans lutopie conue par Diogne dnoanda (fr. 56), le travail, rduit aux besoins naturels et ncessaires, est laffaire de tous (comme la philosophie), ce qui a limmense avantage de mettre n lesclavage.

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MANCIPATION, INDIVIDUATION, SUBJECTIVATION

Pourtant, certains fragments font de la vie domestique non un obstacle mais un moyen dlaboration du propre de lhomme, de son rapport libre lui-mme et au monde. Ainsi,
Cest notre personne quil faut librer de ce qui fait la prison des tches quotidiennes et des affaires de la cit (SV 58).

Cest rire quil faut en mme temps que philosopher, diriger sa maison (oikonomein), et user encore de tout ce qui est propre (oikeimasi), sans dire en aucune faon les paroles de la colre quand on met celles de la philosophie28 (SV 41).

Se librer nest pas rejeter lactivit politique ou conomique, mais rordonner son rapport la vie publique et la vie domestique en y introduisant des limites. Loin que le monde soit pour le sage un terrain extrieur que linnie succession de ses dsirs de possession ne russirait jamais conqurir, cest lui qui dnit son monde en dterminant la sphre du familier, du propre, par la limitation rchie de ses dsirs. Loikos devient alors le modle de rfrence partir duquel stend cette appropriation du monde extrieur, appropriation qui nest pas possession mais instauration dun rapport mesur avec lui. Dans cette Sentence en effet, le propre, que dsigne un driv de oikeios, de la famille de oikos [], se dplace et revient tout ce qui, en dehors du domaine troit de la proprit domestique, est adapt, ou peut sadapter la personne. Du coup, la maison, oikos, par anticipation, occupe le territoire rserv au-dedans, au plus propre de ce qui est propre [Bollack, p. 484]. Le sage est ainsi partout chez lui, mme en prsence de la richesse : il en jouit vraiment, sans en subir les ventuels dommages, parce quil sait reprer quand se produit le passage lexcs. Le rire du sage est lexpression de cette libration. Limiter les dsirs ne signie donc pas ncessairement les rduire : la limitation nempche pas lextension du domaine du familier.
28. Trad. Bollack modifie.

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Ce fragment nincite pas vivre cach, lcart de la vie publique et domestique, au motif quelles seraient par elles-mmes alinantes. Cest seulement de ce qui, en elles, est alinant quil faut se librer [Bollack, p. 523]. picure dit cette libration laide dun vocabulaire li lconomie domestique, en particulier la famille (oikos), qui suggre lide dappropriation du familier et du propre (oikeios) :

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Lintelligence que le sage a du propre de lhomme consiste comprendre que ce qui est en afnit avec lui en tant qutre libre, cest le ncessaire :
Le sage, accord au ncessaire, est plus dispos donner ce quil a qu recevoir la part dun autre. Tel est le trsor quil a dcouvert dans la suffisance soi (SV 44)29.

Si lon dit que la vie libre peut acqurir beaucoup de biens, ce nest pas que la chose soit facile sans servir les foules ou les grands, mais tout ce quelle possde, elle le possde par une prodigalit continue ; et sil se trouve quelle dtient beaucoup de biens, l encore, il lui est facile den donner bonne mesure pour obtenir la faveur du voisin (SV 6730).

La vie libre est compatible avec les biens matriels, mais ce ne sont pas eux qui font sa richesse. Celle-ci se trouve dans le mode particulier de possession quest la prodigalit, dans la dpense qui npargne rien de ce quelle possde , parce quelle a renonc laccumulation [Bollack, p. 541-542] et quelle dispose des biens
29. Trad. Bollack modifie. Voir p. 491-493. 30. Trad. Bollack. Je souligne. Voir p. 540.

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Ce ncessaire nest pas dtermin quantitativement mais en fonction de ce qui reste dans les limites de la libert. Loin dtre synonyme de misre et dalination, laccord du sage avec le ncessaire est une union libratrice, constitutive de son soi. Ceci explique que son geste conomique fondamental soit le don et quil prfre donner plutt que recevoir : La prfrence accorde la perte [], loin de traduire la gnrosit du sage, montre quil tient si jalousement ce bien quest lautarcie quil prfre encore amputer le domaine, plutt que de le corrompre en lenrichissant laide de biens trangers [Bollack, p. 493]. On peut certes prter au sage ce calcul dintrt : donner permet de prserver le trsor quest lautarcie, en vitant de sombrer dans labme corrupteur des biens trangers, cest--dire trangers la libert parce quils ne sont pas ncessaires. Mais supposer que le sage pense en termes de perte , cest croire quil conoit la possession comme une accumulation quantitative de richesses, selon le plus et le moins, comme ceux que dominent les dsirs vains. Si le sage prfre donner plutt que recevoir, cest sans doute plutt parce que sa conception de la possession ne fait quun avec don :

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Conclusion

Malgr des divergences de dtail, les auteurs picuriens tudis dans cet article partagent une mme vision de lconomie et la richesse. Au lieu dy voir des menaces pesant sur la cit et devant tre encadres par des mesures politiques, ils les envisagent hors de tout lien avec la politique, au prot dune conception purement thique. La discipline des dsirs en vue de la sufsance soi et de lataraxie, et lamiti quelle permet comme rapport humain fondamental, enseignent qu leurs yeux, lconomie est dabord une affaire entre soi et soi-mme, dont dpendent nos rapports avec les autres. Lconomie est pour eux la forme concrte de la vie thique, et le don son geste central.

Rfrences bibliographiques

Textes et traductions
DELATTRE D., PIGEAUD J., (dir.), 2010, Les picuriens, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , Paris.

Ce volume contient les traductions de tous les textes picuriens cits ici. Ajoutons toutefois :

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dans les limites requises par la sufsance soi : Une richesse qui ne se limite pas est une grande pauvret (SV 25). Lactivit conomique du sage consiste donc fondamentalement en un acte de limitation, qui a pour effet de (se) dborder naturellement en don et en dpense : non pas parce que, sachant se contenter de peu, il accumule un excdent quil peut ensuite distribuer, mais parce quen se dfaisant des dsirs vains, il nest plus jamais vide, plus jamais dans le manque, et quil ne lui reste que la profusion pour dire son rapport au monde et aux hommes. Cest un grand, oui, un grand avantage que de sapproprier [oikeiousthai] le dnuement plutt que la richesse (fr. 155) : on en ressort plus riche, dune richesse qui nest pas quantit mais mouvement de diffusion de la libert au plus grand nombre.

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tudes
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