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Cahiers internationalistes 8

La loi marxiste de la chute tendancielle du taux de profit


Le texte que nous prsentons est paru en 1967 dans le n 13 de notre journal italien, Il Programma Comunis ta, cest le compte-rendu dun bref rapport expos une de nos runions gnrales. Etant par essence un texte in complet dans la mesure ou il faut lui intgrer les don nes statistiques, thoriques et historiques du cours du capitalisme, travail qui occupe toujours une part impor tante du travail du parti il semble opportun de le re publier car il prsente sous une forme synthtique mais ef ficace la loi historique que Marx dfinit comme la plus importante du mode de production capitaliste, la loi qui invitablement confirme le caractre transitoire du capi talisme et son ncessaire cours catastrophique : cette loi reprsente lautre face du processus daccumulation et cest travers elle quest dmontr la faillite du mode de pro duction capitaliste sous le poids de ses contradictions et la ncessit dun mode de production suprieur. Le texte que nous prsentons se base sur la Section III du livre III du Capital. Dans le texte original les rfrences bibliographiques se rfraient ldition de 1954 des Editori Riuniti; (les rfrences des pages donnes dans cette traduction proviennent de ldition du Capital parue aux Editions sociales, 1976, tome III). Dans ce texte il y a par ailleurs de nombreuses rfrences au socialisme tant vant de lex-URSS ou, comme nous lavons montr dans de nombreux autres textes, le capitalisme se construisait sous le travestissement idolo gique dun socialisme dont la substance aurait t consti tue par une rapide accumulation industrielle et non, comme indiqu dans tous les textes du marxisme, par la ngation des catgories capitalistes : argent, marchan dises, entreprise, travail salari, monnaie. Le prtendu socialisme sovitique, levier de la cration de la puissan ce imprialiste de lEtat bourgeois russe, tait aussi un instrument contre-rvolutionnaire nvralgique de contr le du proltariat mondial (rle que lURSS a tenu en binme avec les USA). Son croulement est survenu sous le coup dune crise mondiale dont lpicentre se trouve dans les pays imprialistes les plus dvelopps avec leur accumulation plthorique de marchandises, crise qui a dabord touch les anneaux les plus faibles de la chane imprialiste, les lois de dveloppement du capitalisme se fichant des rideaux de quelque matire quils soient et tant valable pour tout capitalisme, quil soit de louest ou de lest. Ce texte doit enfin servir de complment et daide la lecture et ltude dautres textes comme Le cours du ca pitalisme mondial dans lexprience historique et dans la doctrine de Marx et Trajectoire et catastrophe de la forme capitaliste dans la classique construction thorique monolithique du marxisme, tous deux travaux de parti publis en 1957. Ltude du cours du capitalisme est im portante pour les marxistes dans la mesure o elle permet de dduire des faits matriels la confirmation des prsup poss thoriques, qui sont ns comme un bloc unitaire avec la cration du proltariat moderne et reprsentent le pro gramme dmancipation de la classe qui, sous le guide se son parti, sera historiquement appele abattre le capi talisme et ouvrir la route qui mne la socit sans classes. Les lois de la structure conomique sont celles qui en ultime instance simposent, en dterminant les lignes de succession et de dveloppement des divers modes de pro duction, dont lessence et la dynamique se basent sur les modalits de production et dattribution du produit so cial. Dans le concept marxiste, le capitalisme ne scroule pas mcaniquement, sans rvolution politique, ni ne connat de dcadence ou de courbe descendante qui favoriseraient automatiquement des transformations gradualistes ou fatalistes et pacifistes vers le socialisme ; mais cest le dveloppement des contradictions cono miques, qui sont une seconde nature du systme, qui fait que le dveloppement des forces productives vient se heurter aux rapports sociaux qui devraient les contenir, et, un certain point, deviennent un obstacle un dveloppement ultrieur. La relation entre crise et rvolution est fonda mentale mais il sagit de relations dialectiques et non mcaniques. Le dveloppement des forces productives gn re, de lintrieur de la dynamique capitaliste, les formes et les possibilits dun mode de production suprieur, qui a

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donc besoin de passer par une rvolution sociale, qui a son tour doit passer par une rvolution politique. Au sein de la socit bourgeoise base sur la valeur dchange crit Marx dans les Grundrisse naissent des rap ports tant de production que de circulation, lesquels sont autant de mines pour la faire sauter. Une masse de formes antithtiques de lunit sociale dont le caractre antithtique ne peut toutefois tre dpass travers une mtamorphose pacifique. Dautre part, si nous ne trou vions pas dj occults dans la socit, telle quelle est, les conditions matrielles de production et les rapports com merciaux correspondants pour une socit sans classe, tou te tentative pour la faire sauter ne seraient que des efforts donquichotesques . Cest le capitalisme lui-mme qui travaille sa propre dissolution comme forme dominante de la production, et la loi de la chute tendancielle du taux de profit, manipule et transforme par les troupes de staliniens et opportunistes de tout poil, est toujours l pour le dmontrer. Comme nous lavons expliqu dans le n10/67 de Il Programma Comunista et la runion de Florence pendant lexposition du sujet et son illustration par laperu sur lconomie marxiste rdig par la section de Naples, le taux de profit (t) est donn par le rapport entre plus value (p), ou profit, et capital total anticip (k) (cest dire capital constant (c) plus capital variable(v)) et est symboliquement reprsent par la formule t = p / k ou k = c + v., la diffrence du taux de plus-value (s) qui est donn par le rapport entre la valeur p et le seul capital variable v, dont le rapport symbolique est s = p / v. Marx dmontre que ce taux dcrot historiquement et tendanciellement (cest dire non pas de manire simple et rectiligne mais travers une marche irrgulire) en fonction de laugmentation de la composition organique du capital ; cest dire, la relation au sein du capital total anticip par le capitaliste entre la partie constante et la partie variable. Comme nous le verrons, la partie constante tend augmenter, augmentant ainsi la composition organique et donc la grandeur k, dont p dpend dans la dtermination du taux de profit ; et celui-ci de cette manire dcrot. Ceci vient de laugmentation de la productivit du travail, de la diminution relati-

ve de v, le travail vivant, qui met en mouvement, ou valorise, une quantit plus importante de c, capital mort (capital constant). Nous allons chercher maintenant expliquer et documenter ce qui est expos, dune manire trs schmatique, travers des citations de la section du Capital cite. Marx affronte le problme en mettant particulirement en vidence, au sein de la production capitaliste, la diminution relative du capital variable par rapport au capital constant, et donc au capital total valoris par la classe proltarienne: Ce qui signifie tout simplement ceci: le mme nombre douvriers, la mme quantit de force de travail, que faisait travailler un capital variable dun volume de valeur donn, mettra en mouvement dans le mme laps de temps, par suite du dveloppement des mthodes de production propres la production capitaliste, une masse toujours plus grande de moyens de travail, de machines et de capital fixe de toute sorte, traitera et consommera productivement une quantit toujours plus grande de matires premires et auxiliaires par consquent il fera fonctionner un capital constant dun volume de valeur en perptuelle augmentation. Cette diminution progressive, relative, du capital variable par rapport au capital constant et par suite au capital total est identique llvation progressive de la composition organique du capital social moyen. Ce nest encore quune autre faon dexprimer le progrs de la force productive sociale du travail qui se traduit prcisment par ce fait : en utilisant plus de machines et en gnral en employant davantage de capital fixe, le mme nombre douvriers peut transformer en produits une plus grande quantit de matires premires et auxiliaires dans un mme laps de temps cest dire avec moins de travail (Le Capital, T.III, Editions Sociales p. 210). De plus, Marx explique comment face la dilatation du capital total celui-ci nabsorbe quune faible part de plus-value ou travail vivant, mme si lexploitation du proltariat exprime par le taux de plus-value peut augmenter: La loi de la baisse du taux de profit qui traduit un maintien du taux de plus-value ou mme une

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hausse de ce dernier signifie en dautres termes : tant donn une certaine quantit de capital social moyen, un capital de 100 par exemple, la fraction de celui-ci qui reprsente des moyens de travail ne cesse de crotre et celle qui reprsente du travail vivant ne cesse de diminuer. Mais, comme la masse totale du travail vivant ajout aux moyens de production baisse par rapport leur valeur, le travail non pay et la portion de valeur qui le reprsente baissent aussi par rapport la valeur du capital total avanc. Ou encore: une partie tojours de plus en plus petite du capital total investi se convertit en travail vivant et ensuite le capital total investi absorbe donc, proportionnellement sa grandeur, une aliquote toujours plus petite de surtravail, quoique le rapport entre la part non paye et celle paye du travail employ peut augmenter en mme temps. (id.) Peu aprs, dans une page vigoureuse, Marx donne la dmonstration du fait que la chute tendancielle du taux de profit met toujours plus sous la domination de la folie productive du capital, ncessairement pouss par la chute du taux de profit envahir le monde avec ses marchandises, charges de sueur proltarienne et de profits pour le capitaliste, que celui-ci doit raliser sur le libre march : Le nombre des ouvriers employs par le capital, donc la masse absolue du travail quil met en mouvement, do la masse absolue du surtravail quil absorbe, do la masse de plus value quil produit, do la masse absolue de profit quil produit, peuvent donc saccrotre et saccrotre progressivement, en dpit de la baisse progressive du taux de profit. Il ne suffit pas de dire quil peut en tre ainsi : il faut quil en soit ainsi des oscillations passagres mises part sur la base de la production capitaliste (id.p. 215). La loi de la chute tendancielle du taux de profit drive aussi de tous les phnomnes complexes de lconomie capitaliste et des rapports de production sous-tendus, pour lesquels les capitalistes et leurs idologues, les conomistes, ont une vision dforme se limitant la superficie ou lapparence, ne voulant ni ne pouvant pour des raisons de classe en examiner les causes profondes : Il rsulte de la nature du mode de production capitaliste

que, lorsque la productivit du travail augmente, le prix de chaque marchandise prise part ou dune quantit donne de marchandises diminue, le nombre de marchandises augmente, la masse de profit par marchandise et le taux de profit par rapport la somme des marchandises diminuent, tandis que saccrot la masse de profits calcule sur la somme totale des marchandises ; ces phnomnes se manifestent en surface simplement de la faon suivante : baisse de la masse de profit par marchandise singulire, baisse du prix de celle-ci, accroissement de la masse de profit calcule sur le nombre total, en augmentation, des marchandises que produit le capital total de la socit ou encore le capitaliste individuel. De ces faits, on dduit alors cette ide que le capitaliste rduit, parce que tel est son bon plaisir, la part de profit par marchandise singulire, mais se ddommage en produisant un plus grand nombre de marchandises. Cette conception repose sur lide du profit dalination (profit upon alienation) qui, elle-mme, est drive de la conception du capital commercial (id.p. 226). La condamnation historique du mode de production capitaliste Poursuivant lexamen de la chute tendancielle du taux de profit, Marx met laccent sur les prolongements de cette loi et, dans deux chapitres de la troisime section, dmontre que des facteurs antagonistes agissent contre elle (augmentation du degr dexploitation du travail, rduction du salaire au-dessous sa valeur, baisse du prix des lments du capital constant, surpopulation relative, commerce extrieur, augmentation du capital en actions) et que ceux ci en ralentissent la chute qui aurait sinon t bien plus rapide: Et ainsi donc nous avons vu quen gnral les mmes causes qui provoquent la baisse du taux de profit gnral suscitent des effets contraires qui freinent, ralentissent et paralysent partiellement cette baisse. Ils ne suppriment pas la loi, mais en affaiblissent leffet. Sinon ce nest pas la baisse du taux de profit gnral qui serait incomprhensible, mais inversement la lenteur relative de cet-

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te baisse. Cest ainsi que la loi nagit que sous forme de tendance dont leffet napparat dune faon frappante que dans des circonstances dtermines et sur de longues priodes de temps (id.p. 234). Rappelons aux actuels thoriciens du salaire li la productivit, de la politique des revenus, du salaire juste, ce que dmontre Marx dans ce passage essentiel: La chute tendancielle du taux de profit sallie une hausse tendancielle du taux de la plus value, donc du degr dexploitation du travail. Il nest donc pas de plus grande niaiserie que dexpliquer la chute du taux de profit par une hausse du taux du salaire, bien quexceptionnellement le cas puisse se produire. ( NdR : M.Wilson a ses raisons de se vanter de navoir jamais lu le Capital ni davoir cherch inspiration dans le cimetire de Highgate !) (1).Cest seulement si lon comprend dabord les conditions qui crent le taux de profit que lon pourra ensuite, grce la statistique, tablir des analyses relles du taux de salaire diffrentes poques et dans divers pays. Le taux de profit ne baisse pas parce que le travail devient moins productif, mais parce quil le devient plus. Les deux phnomnes : hausse du taux de la plus value et baisse du taux de profit ne sont que des formes particulires qui, en rgime capitaliste, expriment laccroissement de la productivit du travail. (id.p. 234 /235). Cest pourquoi le monde de lconomie, malgr la montagne de statistiques et d tudes mises disposition par les innombrables bureaux dtudes, apparat toujours plus incomprhensible et obscur aux capitalistes, et leurs thoriciens ne peuvent ni ne veulent reconnatre le diagnostic de Marx parce que le reconnatre signifierait admettre que le capitalisme nest quun mode de production historique et comme tel transitoire. La raffirmation directe du caractre transitoire du capitalisme, qui quivaut un cri de lutte et de rvolte de la part des masses toujours plus exploites et opprimes (nous disons juste titre que le

Capital nest pas un livre dtude mais un programme de bataille), nous lavons dans ce passage que nous reproduisons en conclusion de cette premire partie : Par ailleurs, si le taux de mise en valeur de capital total, le taux de profit, est bien laiguillon de la production capitaliste (de mme que la mise en valeur du capital est son unique fin), sa baisse ralentira la constitution de nouveaux capitaux autonomes et elle semble ds lors menacer le dveloppement du procs de production capitaliste, elle favorise la surproduction, la spculation, les crises, la constitution de capital excdentaire ct dune population en excdent. Les conomistes qui, lexemple de Ricardo, considrent le mode de production capitaliste comme un absolu, sentent bien que ce mode de production cre ici sa propre limite, mais ils en attribuent la responsabilit non la production, mais la nature (dans la thorie de la rente). Ce quil y a dimportant toutefois dans lhorror (horreur) qui les saisit devant la baisse du taux de profit, cest le sentiment que dans le dveloppement des forces productives le mode de production capitaliste trouve une limite qui na rien voir avec la production de la richesse en soi ; et cette limitation bien particulire tmoigne du caractre limit et purement historique, transitoire, du systme de production capitaliste. Elle tmoigne quil nest pas un mode absolu de production de la richesse, quau contraire il entre en conflit avec le dveloppement de celle-ci une certaine tape de lvolution (id.p. 236/237). Et encore : La limite du mode de production capitaliste apparat dans le fait que : 1.Avec la baisse du taux de profit, le dveloppement de la force productive du travail donne naissance une telle loi, qui, un certain moment, entre en opposition absolue avec le propre dveloppement de cette productivit. De ce fait, le conflit doit tre constamment surmont par des crises.

1. Le texte se rfre Harold Wilson, leader du Parti Travailliste anglais, qui devint premier ministre aux lections de 1964 ; le cimetire de Highgate est celui o fut enterr Marx.

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2.Cest lappropriation du travail non pay et le rapport entre ce travail non pay et le travail matrialis en gnral ou, pour parler en langage capitaliste, cest le profit et le rapport entre ce profit et le capital utilis, donc un certain niveau du taux de profit qui dcident de lextension ou de la limitation de la production, au lieu que ce soit le rapport de la production aux besoins sociaux, aux besoins dtres humains socialement volus. Cest pourquoi des limites surgissent dj pour la production un degr de son extension qui, sinon, dans la seconde hypothse, paratrait insuffisant et de loin. Elle stagne, non quand la satisfaction des besoins limpose, mais l o la prduction et la ralisation de profit condamnent cette stagnation. () Le taux de profit est la force motrice de la production capitaliste, et on ny produit que ce qui peut tre produit avec profit et pour autant que cela peut tre produit avec profit. Do langoisse des conomistes anglais au sujet de la baisse du taux de profit. Que la simple possibilit de cette baisse puisse faire frmir Ricardo, voil qui montre prcisment quelle comprhension profonde il avait de la production capitaliste. On lui reproche dtudier la production capitaliste sans se soucier des hommes , de ne considrer que le dveloppement des forces productives de quelque sacrifice en hommes et en valeurs-capital que soient pays ces progrs cest justement ce quil y a dimportant chez lui. Le dveloppement des forces productives du travail social est la tche historique et la justification du capital. Ce faisant, il cre prcisment, sans le savoir, les conditions matrielles dun mode de production suprieur. Ce qui inquite Ricardo, cest que le taux de profit, aiguillon de la production capitaliste, et la fois condition et moteur de laccumulation, est menac par le dveloppement mme de la production. Et le rapport quantitatif est ici lessentiel. En fait, tout cela repose sur une raison plus profonde, dont Ricardo a seulement lintuition. On aperoit ici, sur le plan purement conomique, cest--dire du point de vue du bourgeois, dans le cadre de la raison capitaliste, du point de vue de la production capitaliste ellemme, les limites de celle-ci, sa relativit ; on

voit quelle nest pas un systme de production absolu, mais un simple mode historique de production correspondant une certaine poque de dveloppement restreint des conditions matrielles de production (Id.p. 251/252). Cette vibrante maldiction de Marx au monde des marchandises, du march, de la concurrence ou de lmulation comptitive, et laffirmation rvolutionnaire de son caractre transitoire, nous, qui sommes lis ce mme fil, la revendiquons aujourdhui comme alors, avec les mmes objectifs. Nous les reprenons en les jetant la face de la classe dominante. La chute tendancielle du taux daccroissement de la production Dans le travail de parti que nous publions au fur et mesure dans notre presse, nous avons amplement dmontr la soumission de lconomie capitaliste la loi marxiste de la chute tendancielle de laugmentation relative, la vrifiant sur la base des indices de la production industrielle. La raison de cette rfrence, qui nest pas arbitraire, vient de la ncessit de se baser sur des rsultats statistiques universellement accepts, afin dviter toute accusation dutilisation de donnes de complaisance : nos donnes proviennent gnralement des statistiques de lONU et des instituts de statistique des diffrents pays examins. La diffrence la plus apparente entre nos tudes et ce que nous venons de voir ci-dessus est le fait que Marx, dans son travail thorique, parle de baisse du taux de profit alors que nous vrifions lefficacit de cette loi avec les donnes des productions nationales. En ralit, cette source utilise pour reprer la tendance la dcroissance, est tout fait lgitime et correspond aux exigences de se servir de points de rfrence fixes dans limpossibilit o nous sommes dobtenir des chiffres fiables sur la composition organique et ses variations lintrieur du capital social total. Indiquons avec k = c + v le capital total anticip lanne 1 et avec p la plus-value totale : en supposant que toute cette plus-value est rinvestie au lieu dtre consomme par les capitalistes (ce qui

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est videmment un cas extrme) le capital total anticip lanne suivante devient k = c + v + p ; la part variable de ce capital reprsente par v auquel sest peine joint une fraction de p produira une nouvelle plus-value p. Le taux de cette seconde anne sera donc : t = p / k Considrons prsent les choses sous langle matriel et non plus du point de vue des valeurs. La production physique de lanne 1 peut tre reprsente au moyen dun indice (lindice de la production industrielle fourni par les diffrents bureaux de statistique) qui reprsente le stock des marchandises produites dont la valeur correspond justement c + v + p. Le mme raisonnement pour lanne suivante montre que lindice des quantits physiques correspond la valeur k + p, soit c + v + p + p. Maintenant, que veut dire: augmentation relative de la production industrielle? Laugmentation brute dune anne sur une autre retenue comme anne de rferrence, soit dans notre exemple: Indice de lanne 2Indice de lanne 1/Indice de lanne 1. Compar ce que nous avons dit plus haut, on voit que ceci correspond ( condition que la plusvalue soit capitalise et que la composition organique du capital ne change pas dune anne sur lautre) : [(c + v + p + p) (c + v + p)] / (c + v + p) = p / (c + v + p) = p / k = t Bien que ne pouvant affirmer quil existe une identit exacte entre lvolution historique de laugmentation de la production industrielle et de celle du taux de profit, tant donn les hypothses simplificatrices ncessaires utilises prcdemment, nous pouvons cependant dire que ces deux grandeurs sont lies entre elles, et que lvolution de lune, que lon peut facilement suivre grce aux abondantes statistiques des sources bourgeoises, donne des informations sur lvolution de lautre, que les statistiques bourgeoises entourent de mystre. Cest ainsi que, dans le n 17/1957 de Il Programma Comunista , nous prcisions les limites des seules rfrences la production industrielle :

La quantit de la production industrielle totale nest pas essentielle dans une tude marxiste, pour des raisons videntes dont nous rappelons les principes, qui seront mieux examines dans la suite de cette tude. Avant tout, la seule tude de lconomie industrielle est insuffisante ltude dun mode de production en tant quelle laisse de ct la chronologie de la production des denres agricoles qui, quand on la considre, sonne moins triomphalement que celle de la production manufacturire, et spcialement lorsquon la met en rapport avec laugmentation de la population. Celle-ci (cest aussi valable pour lindustrie), doit tre rapporte la production totale, pour former les tableaux et les courbes dindices non pas pour toute la production mais pour celle-ci rapporte la population de lanne correspondante. () Dans la production industrielle capitaliste nest pas non plus comprise la part de lconomie agricole conduite comme une industrie capitaliste, celle des fermiers-entrepreneurs et en gnral celle employant un travail salari de masse. Un tel critre viendrait avantager des pays comme lAngleterre et lItalie si on les prenait en considration. Et il donnerait une meilleure ide du dveloppement des formes bourgeoises dans de nombreux pays des zones arrires. En outre, lindice de la production industrielle des biens manufacturs runis de manire indistincte travail mort et travail vivant dans le sens de Marx, cest--dire le capital qui traverse inerte la production et rapparat inchang et le capital consomm dans la production de la force de travail que depuis quelques dcennies les conomistes bourgeois ont commenc appeler, les dents serres, la valeur ajoute, usurpant des fins de falsification notre terminologie. Cette confusion, qui existe dans la dtermination des indices de la production industrielle totale rduite parit de la population, sert sceller lexistence des classes et le monopole du travail mort, quil soit exerc par une classe physique ou par un Etat capitaliste gestionnaire de la forme mercantile et dentreprise, complice de classes trangres ou indignes. Ceci dit, lobjectif que nous avons poursuivis et poursuivons dans ce champ est clair : 1) dmon-

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trer, laide des statistiques fournies par la bourgeoisie, la pleine validit de la loi marxiste de la baisse tendancielle du taux de profit, dans laquelle est implicitement contenue la condamnation historique du capitalisme ; 2) dmentir les thses staliniennes selon lesquelles le caractre socialiste de la structure conomique sovitique serait dmontr par des rythmes daugmentation de la production levs et toujours croissants par rapport celles enregistres en Occident, prouvant statistiques en main que la tendance la chute des taux annuels daugmentation de production valent en URSS. De la tribune du XX Congrs (2) Kroutchev cria quen 1965, grce aux indices levs daugmentation de sa production, la Russie aurait rejointe lAmrique. Depuis lors, nous prdisons labsence de fondement dune telle assertion (et les faits devaient nous donner raison dune manire clatante) et accusons les post-staliniens dtre pires que leur pre spirituel, parce que tous se dirigent avec prtention vers une guerre conomique avec lOccident capitaliste alors que Staline voyait dans ses songes , bien que difformes, larme rouge de lURSS, devenue gant conomique, dferler sur les contres dun monde bourgeois dcadent et asphyxi. Les prvisions de Staline et Kroutchev ne se sont pas avres exactes et ne le pouvaient pas ; et maintenant les deux blocs mondiaux se soumettent la loi marxiste de laugmentation dcroissante oprant tant lest qu louest, les racines conomiques des deux machines productives tatiques (qui, en tant que gendarmes de la contre-rvolution, se partagent le monde),.tant les mmes. Nous reportons ce propos quelques citations de nos travaux de parti parus dans notre journal sur le cours de lconomie capitaliste tant en Orient quen Occident : Il Programma Comunista n 16/1957: On a cherch la preuve de la forme socialiste dans la prtendu supriorit de la production en Russie,

en confondant la masse brute de produits avec le rapport entre la quantit sociale produite et les forces sociales employes, et confondant ce concept (dont lunit de mesure marxiste est unique : le temps ; sous le capitalisme il reste au travailleur un quart de sa journe, sous le socialisme il lui restera une proportion largement suprieure, au moins le double, ceci pour une mme productivit technique , qui est un autre problme) avec le rythme daugmentation de la production annuelle. On affirme que la Russie battrait lOccident dans ce conflit. A ce colossal mensonge, base de toute la propagande stalinienne et de celle de ses descendants, nous rpondons dans Dialogue avec les morts et Dialogue avec Stalin que le fait est faux et en donnons lexplication. Que le capitalisme en gnral acclre rapidement danne en anne sa production brute quand il est jeune, quand il sort dune guerre, mme si elle a t perdue, quand il sort dune crise, et en gnral quand il a la possibilit de broyer toujours plus le proltariat par la machine salariale. Ceci tant prouv concernant lest, nous devons le prouver quant louest. Ladversaire est diffrent mais il dit la mme chose: le mode de production capitaliste est capable daccrotre le bientre social sans limite, diminuant les efforts moyens, vitant les guerres et les crises. Par contre ce que nous en attendons comme rsultat est la rvolution . De Il Programma Comunista n 17/1957: Lapologie du prtendu socialisme sovitique vient de dcennies conduites sur la base de la confrontation entre les indices de dveloppement de la production industrielle, en dfendant la fausse thse indiquant quavec un de ces thermomtres on pouvait mesurer la chaleur vitale des formes bourgeoises et socialistes, senfonant toujours plus dans la doctrine de lmulation concurrentielle entre Etats et systmes . Cette vrification de la rapidit de la course la

2. A propos du XX Congrs du PCUS, tenu en Fvrier 1956, dans lequel se tint la farce de labjuration de Staline pendant que se poursuivait encore plus ignominieusement (et en totale continuit) le parcours lenvers vers lidologie la plus outre et la praxis la plus froce dadhsion aux impratifs du capitalisme mondial. Sur le XXe Congrs notre parti a crit Dialogue avec les morts, paru dans les n 5 10 de Il Programma Comunista de 1956.

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production est applique par les opportunistes aux conomies des diffrents pays afin de dmontrer que cette guerre est gagne par la Russie moderne, et quen consquence sa structure conomique est socialiste. Partant de la dmonstration quun tel verdict du jugement du point darrive est contestable par sa fausset vidente, nous voulons parvenir rappeler aux proltaires que la folle rapidit de la course la production nest que la plus grande honte du systme bourgeois et la plus grande preuve scientifique de sa ncessaire fin historique, et que cette course ne sera pas acclre mais casse et freine par la victoire de la rvolution socialiste . Dans le caractre univoque de la course la production, nous pouvons reconnatre lunicit de lme capitaliste des deux diffrents blocs soi-disant opposs. Au cours des annes, de 1957 aujourdhui, nous avons dmontr pour les quatre principaux pays occidentaux (Angleterre, France, Allemagne, USA), partir de 1859, la validit de laugmentation relative historiquement dcroissante, et, fournissant une perspective pour la seule Russie partir de 1913, nous avons montr la rptition de la mme loi de dcroissance. Nous avons fourni ensuite une perspective regroupant non plus 4 mais 7 pays (en plus des quatre prcdents, la Russie, le Japon et lItalie), et avons dmontr que dans la priode daprs-guerre le rythme daccroissement russe portait lindustrialisme de lURSS seulement en 3e position aprs les bourgeoisies allemande et japonaise, dmentissant la thse stalinienne du caractre socialiste de la production, moins de vouloir assigner un contenu socialiste aux conomies japonaise et allemande. Ces preuves nous permettaient daffirmer avec vigueur face au proltariat mondial le caractre capitaliste de lURSS et la soumission du capitalisme mondial la loi de la dcroissance de laugmentation relative: loi que, pour conclure notre tude, nous avons vrifi pour la totalit de lconomie capitaliste mondiale. Rpartissant la priode tudie en quatre cycles dune dure respective de 33, 21, 16 et 27 ans, nous obtenons les indices moyens respectivement de 4,9 , 5,1 , 2,4 , 4,1. Cet indice est

encore discontinu et seulement tendanciellement dcroissant, le dveloppement tumultueux du capitalisme en Russie ayant constitu un puissant frein cette chute. La tendance la dcroissance saffirme par contre de manire irrvocable si nous divisons la priode 1859 1956 en deux longs cycles de 54 et 43 ans qui donnent les indices de 5 et 3,5 pour le monde entier. Nous commentions ainsi ces chiffres : Aucune glorieuse industrialisation nest offense quand nous dcouvrons dans sa course en avant la loi inexorable de la dcroissance de laugmentation, propre toute croissance physique ou organique . Tel tait notre vhmente affirmation du caractre physiologique des lois auxquelles les staliniens croyaient avoir donn un dmenti et quils ont t en fait contraints de subir. De Il Programma Comunista n 23/1957 : La dcroissance de laugmentation relative est du reste propre tout phnomne de dveloppement de la nature, et pas seulement des tres organiques. Dans lexpos oral on prit lexemple dune sphre qui grossit depuis son centre par ladjonction dune couche dgale paisseur dans une mme unit de temps, comme une galvanisation par exemple. Du rayon un au rayon deux puis au rayon trois, les superficies deviennent un, quatre, neuf, et les volumes un, huit, vingt-sept La sphre grossit donc. Et chaque fois son augmentation est suprieure la fois prcdente ; il suffit de faire les soustractions : sept, dix-neuf, trentesept Mais le taux daugmentation relative est autre chose, cest laugmentation relative divise par le volume (ou la masse) prcdente. Si nous faisons le rapport de la nouvelle srie : sept divis par un, dix-neuf divis par huit, trente-sept divis par vingt-sept, , nous avons une belle srie dgressive: 7,00 , 2,28 , 1,47 , 0,95 La sphre grossit ? Certes. Son poids augmente chaque heure passe dune quantit plus importante de mtal ? Certes. Mais laugmentation en pourcentage va en diminuant sans pause de sept cent pour cent la premire heure quatre-vingt quinze pour cent la quatrime. En prtendant que leur conomie se gonflait en violant cette loi les russes ont commis une premire balourdise; en prtendant que ctait

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le symptme du passage du capitalisme au socialisme ils en ont commis une encore plus bte ; et aprs cela ils assurent quils sont les reprsentants dun norme progrs de la culture des masses ! Laugmentation de la production nexplose quune fois au cours de lhistoire : quand la production parcellaire cde la place une production de masse par entreprise. Ensuite elle recule inexorablement. Quand surgira la production socialiste, la rduction des heures de travail quotidiennes explosera et le volume de production arrtera la moderne folie de son augmentation . Comme il rsulte de cette citation, lerreur des russes tait double. Ceux-ci ne prtendaient pas seulement avoir dmenti la loi de laugmentation dcroissante, mais ils lui substituaient une vision gradualiste, rformiste, antirvolutionnaire du passage du capitalisme au socialisme. Ils niaient un solide point du marxisme : le catastrophisme rvolutionnaire. Ils acceptaient la confrontation, la veule thorie des modles ; ils revtaient les fripes rformistes que la IIIe Internationale, rompant violemment avec le rformisme socialdmocrate, avaient combattus ; ils fournissaient ainsi une preuve supplmentaire davoir abandonn la tranche de la rvolution ; de rver dun systme social qui parlait travers leurs bouches comme ternel, progressif, illimit, et partageaient la mme horreur que les capitalistes du temps de Marx face labaissement du taux de profit. Ils abandonnaient le catastrophisme et la thorie des crises que nous avons toujours revendiqus comme points cardinaux du marxisme, et dont les racines ne sont pas chercher dans une de nos marottes thoriques mais dans le caractre mme de la production capitaliste, ainsi que nous le voyons dessin par les paroles de Marx : Lacquisition de cette plus-value constitue le procs de production immdiat qui, nous lavons dit, na pas dautres limites que les limitations prcites. Ds que la quantit de surtravail quon peut tirer de louvrier est matrialise en marchandises, la plus-value est produite. Mais avec cette production de la plus-value, cest seulement le premier acte du procs de production capitaliste, du procs de production immdiat qui sest ache-

v. Le capital a absorb une quantit dtermine de travail non pay. A mesure que se dveloppe le procs qui se traduit par la baisse du taux de profit, la masse de plus-value ainsi produite senfle dmesurment. Alors souvre le deuxime acte du procs. La masse totale des marchandises, le produit total, aussi bien la portion qui remplace le capital constant et le capital variable que celle qui reprsente de la plus-value, doivent tre vendues. Si cette vente na pas lieu ou nest que partielle, ou si elle a lieu seulement des prix infrieurs aux prix de production, louvrier certes est exploit, mais le capitaliste ne ralise pas son exploitation en tant que telle : cette exploitation peut sallier pour le capitaliste une ralisation seulement partielle de la plus-value extorque ou labsence de toute ralisation et mme aller de pair avec la perte dune partie ou de la totalit de son capital (id.p. 238/239). Les limites de la damnation productive du capital La damnation productive du capital se heurte violemment aux limites du march. La plus-value doit tre ralise sur le march. Nous attendons ce tournant le capital gonfl de marchandises prt en clater, et nous lattendons pour lui porter le coup final. Face un capitalisme arriv sa phase ultime le devoir du parti nest pas de se soumettre lidologie productiviste mais darracher ses racines matrielles. Nous revendiquons lensemble du programme marxiste y compris la partie immdiate de sa ralisation par le travail de la dictature proltarienne victorieuse dans le maximum de pays, dont le devoir ne peut tre aujourdhui daccepter le productivisme ou de se vanter des augmentations de la production, mais de tailler drastiquement dans celle-ci en liminant les branches productives inutiles et nocives, sources de gaspillage social ; en augmentant les cots de production ; en diminuant les horaires de travail ; en pratiquant des dsinvestissements dans lindustrie ; en contrlant la consommation ; en exerant un contrle dictatorial sur les moyens de communication de masse : agissant donc en sens inverse

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de celui pratiqu dans lURSS soit disant socialiste. Si, comme nous avons vu, la chute tendancielle du taux de profit et de laugmentation relative de la production industrielle est une loi du systme productif actuel quon ne peut supprimer, et une consquence de laugmentation de la composition organique du capital, de lasservissement des sciences et des techniques aux impratifs de la machine productive ; si une telle tendance frappe la porte du capital, sa raction sera de chercher augmenter la masse de profits en augmentant la masse de marchandises produites ; elle sera dinonder le monde entier sous ses marchandises. Le capital cherchera pallier la chute de son feu vivifiant en augmentant lexploitation du proltariat (augmentation de la plus-value relative) et en sasservissant encore plus la science et la technique pour accrotre ultrieurement la productivit du travail ; mais, de cette manire, il pourra seulement donner de lnergie la tendance naturelle laugmentation du rapport c / v , et donc se retrouvera face aux mmes problmes mais une chelle plus vaste. Cette issue est prsente lesprit des capitalistes, mme si cest de manire dforme ; ils crivent et disent que pour chaque poste de travail cre par eux ( !) les investissements ncessaires en capital sont toujours en augmentation ; et ils le sont dautant plus que la branche de production ou la nation concerne emploient des techniques modernes. Ils reconnaissent donc eux-mmes la tendance la domination du travail mort, laugmentation de la productivit du travail, la ncessit de la diffusion du capitalisme dans le monde entier. Cest de ces racines que provient la vitalit du capital, sa pousse grandiose, le catgorique impratif qui lui ordonne de produire, et la ncessit de vendre comme fin inluctable de son cycle. Cest alors que surgit la politique de puissance, le menaant imprialisme, le totalitarisme tatique, la partition du monde, les crises, les guerres. Les caractristiques conomiques de limprialisme ne sont pas nouvelles : elles reprsentent lextension paroxystique des caractristiques du capitalisme classique ; elles proviennent du dveloppement du mode de production capitaliste ; elles sont les res-

sources du capitalisme pour prolonger sa propre vie dans la mesure ou ses contradictions deviennent toujours plus explosives, toujours plus incontrlables, et ou chaque crise, chaque perturbation met en cause lexistence mme du systme. Cest ainsi que nous dcrivions le phnomne. De Il Programma Comunista n 17/1957 : La doctrine des crises est dj dans Marx et il a reconnu une priodicit dcennale (les annes quil a tudi sont 1846, 1856, 1866 dont nous reparlons par la suite), mais ces crises du jeune capitalisme sont dimportance mineure et ont plus le caractre de crise du commerce international que de la structure industrielle. Elles nentament pas le potentiel de la structure industrielle que lon appelle aujourdhui capacit productive et qui est la limite de la production globale lorsque toutes les usines fonctionnent au maximum de leur capacit. Elles taient des crises de chmage, cest dire de lock-out de lindustrie; les crises modernes sont elles des crises de dsagrgation de tout le systme, que son ossature avarie doit ensuite pniblement reconstruire. Lnine intitula un chapitre de conclusion de son Imprialisme concernant cette caractristique: Parasitisme et putrfaction du capitalisme. Cest l que nous trouvons le lien parfait entre hier et aujourdhui, lidentit de position et de programme, et donc lidentit de laction du parti. Dans la phase imprialiste, toutes les contradictions du capitalisme se joignent pour former un inextricable nud gordien. Hic Rhoduc hic salta. Limprialisme, dans sa ralit conomique et politique, nie de par sa simple existence toute revendication rformiste et met en vidence la vigueur de la thorie et de laction marxistes vivant dans le Parti Communiste international. Aujourdhui, le capitalisme, une fois termine laffaire de la IIe guerre mondiale, voit se rtrcir ses soupapes dchappement. La ncessit de maintenir dune poigne de fer la partition du monde est affirme face ceux qui la remettent en question ; les peuples luttant pour lindpendance nationale sont martyriss ; pendant que lanti-imprialisme petit-bourgeois, filorusse ou filochinois, qui ne constitue que la bonne conscience

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de limprialisme rel, donne fond ses batteries pacifistes, dmocratiques et humanitaires. Si un problme existe aujourdhui, cest celui de la rvolution communiste dans le monde entier. Nous ne fermons pas les yeux face au Vietnam ou au Moyen-Orient (et constatons la ridicule impuissance du pacifisme anti-imprialiste face cette infme tragdie), au martyr des peuples des ex-colonies, loppression conomique et militaire du Tiers-Monde ; mais nous rptons que lunique vritable et rel but immdiat est de lutter pour la reconstruction du parti proltarien communiste

rvolutionnaire dans le monde entier; unique moyen pour rsoudre, en crasant limprialisme, les problmes quil suscite. Seule la dictature rouge dans les pays dvelopps pourra rsoudre les questions nationales qui pourrissent sous la domination imprialiste. Il ny a plus dobjectifs intermdiaires, de rformes atteindre, de compagnons de route avec qui voyager, dactions communes conduire ; nous devons poser au plan historique, comme exigence collective, lavnement sur toute la plante dune forme sociale suprieure: le communisme.

Le critre dmocratique est pour nous, jusquici, un lment matriel acci dentel dans la construction de notre organisation interne et la formulation de nos statuts de parti: il nen est pas la plate-forme indispensable. Cest pourquoi, quant nous, nous nrigerions pas en principe la formule orga nisative bien connue du centralisme dmocratique. La dmocratie ne peut pas tre pour nous un principe; le centralisme, lui, en est indubitable ment un, piusque les caractres essentiels de lorganisation du parti doi vent tre lunit de structure et de mouvement. le terme de centralisme suf fit exprimer la continuit de la structure du parti dans lespace; et pour introduire lidee essentielle de la continuit dans le temps, cest--dire la continuit du but vers lequel on tend et de la direction dans laquelle on avance travers des obstacles succesifs qui doivent tre surmonts; mieux, pour relier dans une mme formule ce duex ides essentielles dunit, nous proposerions de dire quel le parti communiste fonde sono rganisation sur le centralisme organique. Ainsi, tout en gardant de ce mcanisme accidentel quest le mcanisme dmocratique ce qui pourra nous servir, nous liminerons lusage de ce terme de dmocratie, cher aux pires dmagogues mais entach dironie pour les exploits, les opprims, et les tromps, en labbandonant, comme il est souhaitable, lusage exclusif des bourgeois et des champions du libra lisme dans ses diverses accoutrements et ses poses parfois extrmistes. (Tir de Le principe dmocratique, 1922

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