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CATHERINE DE HUECK DOHERTY

ALMA DA MINHA VIDA

Ttulo original: Soul of My Soul Catherine de Hueck Doherty (antes de casar-se: Kolyschkine) Ave Maria Press, Notre Dame, Indiana, USA 1985

Alma da Minha Vida Edies Loyola, So Paulo, SP, Brasil 1987 Traduo: Hber Salvador de Lima, S.J.

Madonna House Publications 2888 Dafoe Rd. RR2 Combermere, Ontrio, K0J 1L0 Canad www.madonnahouse.org www.catherinedoherty.org http://writings.catherinedoherty.org

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

SUMRIO
Apresentando a Autora ...................................................... 4 Introduo ..................................................................... 15 1. APAIXONAR-SE POR DEUS............................................ 17 2. REZAR ARRISCAR-SE ................................................ 23 3. SEGURA NA MO DE DEUS ........................................... 27 4. REZAR TRANSFORMAR-SE EM ORAO ....................... 33 5. A MSICA DO PASTOR ................................................. 42 6. FOGO E LGRIMAS ...................................................... 53 7. O ESPRITO DE ORAO .............................................. 59 8. ORAO E VONTADE DIVINA ........................................ 72 9. RESPOSTA FOME DOS JOVENS ................................... 82 10. CRISTO NOS MEUS IRMOS........................................ 91 11. NADA PODEIS SEM MIM ............................................. 96 12. A ORAO DE "BACIA E TOALHA NA MO" .................. 103 13. QUANDO A PALAVRA PO E VINHO ......................... 110
Fogo negro .................................................................... 102 O cristo solitrio ............................................................. 108 O eterno amante ............................................................ 114 No meio da nvoa .......................................................... 118 Orao do contraste........................................................ 129 Em busca de repouso ...................................................... 135 Orao que procura ..........................................................95 Os jovens perguntam... .....................................................90 Entrega ...........................................................................79 Interldio pelo tradutor: CANTO DE ACEITAO ........................80 E esse fogo do cu? ..........................................................71 Contra a falsa paz ............................................................58 Orao: silncio e canto ....................................................52 Como que eu rezo? ........................................................41 Orao de louvor ..............................................................32 O preo das almas ............................................................26 Orao no-ouvida?... .......................................................22

14. REZAR EM NOME DE JESUS ...................................... 115 15. O GRANDE POO DO SILNCIO ................................. 122 16. QUANDO SE VAI A UM POUSTINIA ............................. 130

17. ORAO E SOLIDO ................................................ 137 18. O ESTRANHO PAS DA SOLIDO ................................ 142
O amor solitrio... .......................................................... 141 A semente ..................................................................... 146 Apndice: JORNADA PARA DENTRO ....................................... 147

Apresentando a Autora
Catarina de Hueck Doherty j um nome bastante conhecido no Brasil, desde a publicao de Apresento-lhes a baronesa, de autoria deste tradutor, por Edies Paulinas. O livro marcou profundamente alguns milhares de leitores brasileiros, muitos dos quais chegaram a viajar at o Canad, a fim de conhecer pessoalmente essa mulher extraordinria. Entre esses visitantes, figuram bispos, sacerdotes, religiosas e uma centena de leigos. Catarina faleceu no dia 14 de dezembro de 1985, aos oitenta e nove anos de idade; de onde se v que ela nasceu pouco antes do nosso tumultuado sculo XX. Viveu intensamente a Primeira Guerra Mundial, dela participando ativamente como enfermeira de frente avanada, apesar de contar apenas 18 anos, sem quase ter tido tempo de fazer sua "lua-de-mel" com o marido, baro Boris de Hueck, capito e engenheiro do exrcito russo. Catarina foi condecorada com a Cruz de So Jorge, nunca antes concedida a uma mulher, por ter desempenhado uma misso herica, para alm ds seus deveres de enfermeira e para a qual se oferecera espontaneamente. Nessa ocasio, porm, seu cavalo a derrubou sobre a neve e a pisoteou, rompendo-lhe uma das pleuras. Isto representou sua retirada dos campos de batalha. Com a revoluo bolchevista de 1917, veio o tremendo terremoto social que sacudiu e transformou a Rssia. O sangue tingiu a neve. Sendo de famlia aristocrata, a jovem baronesa sabia o que a esperava... Juntou-se a um grupo de fugitivos a
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caminho de Petrogrado. Quando chegou sua casa, teve a imensa tristeza de saber que vrios membros de sua parentela tinham sido assassinados pela revoluo. Viveu meses de ansiedade e de terror, escondida nos fundos da sua residncia, esperando, a cada momento, a chegada dos soldados vermelhos que a prenderiam ou a matariam. Finalmente, seu marido, Boris, voltou da guerra e os dois resolveram deixar a Rssia, atravs da Finlndia, onde possuam uma pequena fazenda. A viagem teve lances cinematogrficos e trgicos; mas seu relato alongaria demais esta introduo. Os interessados podero l-lo no livro acima mencionado. Depois de inmeras peripcias e sofrimentos, o jovem casal conseguiu fugir para Murmansk e, da, para a Inglaterra. Catarina viveu nesse pas algum tempo, aproveitando a estada para aperfeioar o ingls, que ser sua segunda lngua, na qual escrever todos os seus belos livros de espiritualidade. Viajou para o Canad em 1921, grvida do seu primeiro filho, que nasceu em Toronto nesse mesmo ano. Seguiram-se anos difceis, durante os quais a baronesa virou empregada domstica, balconista, garonete etc.. . A experincia pessoal da pobreza f-la valorizar mais os pobres e, pouco a pouco, um pensamento foi-se esboando em seu corao: dedicar sua vida aos pobres. Este desejo ir encontrar sua primeira modalidade e execuo numa presena entre os pobres, sendo pobre ela tambm. A luta pela vida levou Catarina a Nova Iorque, na esperana de conseguir um pouco mais de dinheiro para sustentar o filho e o marido que no podia

trabalhar ainda, devido aos ferimentos de guerra. Os poucos dlares que conseguia na metrpole americana iam para Toronto, porque, alm do marido enfermo e do filho, ela tinha de pagar uma bab russa, tambm refugiada de guerra. No fim das contas, ela acaba perdendo o marido, que se envolveu sentimentalmente com outra mulher... E o sofrimento e a fome continuavam, em Nova Iorque. Em meio a tudo isso, seu sentido de Igreja era fabuloso: sempre encontrava tempo para falar de Deus a soldados desiludidos, a prostitutas e a empregadinhas que eram exploradas, como ela prpria, no seu trabalho. Descreve tudo isso numas cartas que comea a mandar ao Bispo Sheil de Chicago e que, mais tarde, sero publicadas com o ttulo de Dear Bishop (Cartas a meu bispo). Depois de ter chegado s bordas do suicdio, o vento mudou e ela foi "descoberta", quando trabalhava de balconista numa loja de Nova Iorque. Convidam-na a fazer palestras sobre a revoluo russa e suas experincias pessoais. Em pouco tempo, j estava percorrendo os Estados Unidos de costa a costa, sendo muito bem remunerada, porque falava com verdadeira maestria, apesar do carregado acento russo que nunca perdeu, at o fim da vida. Mas isso era bom: tornava-a autenticamente russa e as palestras ficavam mais atraentes. Depois de alguns meses, torna-se uma scia dessa organizao de conferencistas ambulantes. J estava novamente rica! A que a voz do evangelho comea a soar cada vez mais forte em seu corao: "Vai, vende o que tens e d-lo aos pobres"! E foi o que ela fez, ao p da letra,

conservando apenas um depsito para garantir o futuro do filho, Jorge! Volta-se inteiramente para os pobres. Trabalha com os negros no Harlem e sofre horrores por parte dos brancos racistas que a chamavam de comunista. Entre esses que assim a tratavam havia padres e freiras. Entretanto, Catarina nunca teve mgoa alguma contra ningum; pelo contrrio, teve sempre um profundo amor por todos os sacerdotes. Sempre foram seus prediletos na vinha do Senhor. Funda as famosas Casas da Amizade para atendimento de pessoas necessitadas, tanto material como espiritualmente. Apesar de ter sido a fundadora dessas casas que logo se espalharam pelos Estados Unidos, Catarina teve o grande dissabor de ver-se rejeitada pela equipe que ela mesma tinha formado. Queriam dirigir a obra em outros moldes que no os dela. Afastou-se, ento, da instituio, com o corao sangrando. Em 1943, casa-se, em segundas npcias, com o jornalista americano Eddie Doherty e, quatro anos mais tarde, partem para o Canad, onde lanam os fundamentos da grande obra de Catarina: Madonna House. Trata-se de uma organizao de apostolado leigo. Os membros, de ambos os sexos, vivem em comunidade e fazem os trs votos religiosos de pobreza, castidade e obedincia. A nfase da fundao posta na vida de orao e no trabalho, tanto para a prpria sustentao como em benefcio dos outros, sobretudo dos pobres. Um grande novidade que Catarina trouxe para esse recanto do Canad, conhecido como Combermere,

foi a introduo do retiro no estilo cristo russo, em que a pessoa se recolhe a uma cabana feita de troncos, no meio de um bosque de pinheiros e a passa um, dois ou mais dias, em solido total, toda entregue meditao baseada na leitura da Bblia. So esses os famosos poustinias que se tornaram conhecidos no mundo inteiro atravs do seu livro Poustinia, traduzido em doze lnguas, inclusive em portugus, sob o ttulo de Deserto vivo (Edies Paulinas). Somam mais de trinta os livros escritos por Catarina e todos tm como assunto principal a orao e a unio com Deus. Ela tem um estilo muito pessoal ao falar de Deus. Eu diria um estilo "apaixonado" e apaixonante. Catarina infunde em seus escritos, sobre coisas divinas, uma intensidade e uma vibratilidade muito femininas, o que torna seus livros diferentes de muita coisa escrita sobre os mesmos assuntos. importante sublinhar, principalmente, que ela no escreve sobre orao como algum "mestre de vida espiritual" que se especializasse em traar regras e normas, mais ou menos frias, numa espcie de geometria da espiritualidade. Ela no escreve livros: ela os vive. Alis, sabe-se que no escrevia seus livros; simplesmente falava a sua comunidade diante do microfone de um gravador. Foi este o artifcio a que recorreu seu diretor espiritual para recolher toda a riqueza espiritual da fundadora de Madonna House. As secretrias passavam os cassetes para o papel e um dos redatores distribua o assunto em captulos. Fica muito bem, portanto, o subttulo deste livro: "Reflexes de uma vida de orao". Se Catarina no

tivesse vivido uma experincia contnua de orao, teria sucumbido ao desespero, porque sua vida foi um martrio contnuo desde os 16 anos. S o sofrimento aprofunda o sentido e a realidade da orao numa existncia. Quando ela venceu a tentao de se atirar nas guas do rio Hudson, s duas concluses so possveis para quem a conheceu de perto: ela sofreu demais e rezou mais ainda! importante que o leitor tenha isto presente ao ler estas pginas. Para ns, brasileiros, que vivemos num clima difcil em que, freqentemente, bispos e padres so chamados de comunistas por defenderem os pobres, interessante e curioso notar que com Catarina aconteceu exatamente o contrrio: o maior sofrimento de sua vida foi ver-se atacada, durante muito tempo, por padres e freiras que a acusavam de comunista. Sabem por qu? Por defender os negros e outros marginalizados, tanto nos Estados Unidos como no Canad. Vale a pena citar estas linhas traduzidas da sua autobiografia, Fragments Of My Life: A maioria dos padres me ameaava constantemente e, cada vez que um deles entrava em nossa Casa da Amizade (em Toronto, cerca de 1936), eu sentia medo. Eles me acusavam. Quando eu era convidada a fazer alguma palestra, l estavam eles no auditrio e, com freqncia se levantavam para fazer apartes em forma de acusao e de desafio. O resultado de tudo isso era uma desconfiana crescente, por parte dos leigos, de que o meu trabalho com os pobres era algo

errado e suspeito. Foi assim que comeou a crescer a idia de que eu era uma comunista. A fofoca avanava como uma neblina fria. Os padres eram os que mais me acusavam e isso me feria muito, porque sempre os amei demais... ...Depois de um ano ou dois nessa angstia, eu me vi mergulhada, at os olhos, no doloroso mar da paixo de Cristo... O problema s fazia aumentar. Uma freira espalhou a notcia de que eu no era apenas uma comunista qualquer: era uma agente comunista, com misso especial! As mentiras diablicas foramse espalhando. Vi-me completamente desacreditada e arruinada. Foi o fim daquela Casa da Amizade, em Toronto. Tivemos de fech-la. Isso tudo foi em 1936. Mas Deus glorificou sua filha. Quarenta e cinco anos mais tarde, nessa mesma cidade, em novembro de 1981, Catarina de Hueck Doherty recebeu o ttulo de doutora, honoris causa, em teologia, conferido pela Universidade de So Miguel, dirigida pelos padres basilianos! Quando ela recebeu o diploma, o comentrio que fez foi tipicamente seu: "Quando se trata de Deus, no h como saber esperar!" Todo o sentido desta apresentao da Autora visa simplesmente assegurar ao leitor que ele no est diante de um livrinho meramente terico, de um compilado de regrinhas que ensinem a rezar. Catarina se extravasa toda inteira em cada linha desta obra, e com ela se derrama, em jorro torrencial, todo o seu imenso amor a Deus, amor

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este que teve sua prova candente e definitiva em quase noventa anos de vida inteiramente dedicada ao servio dos pobres. Uma outra coisa que o leitor notar no decorrer deste livro a poesia que se entrelaa viso que Catarina tem da orao. Isso a aproxima muito do mstico-poeta que ela tanto admirava, so Joo da Cruz, em cuja festa ela morreu (14 de dezembro). Eis como ela nos descreve sua unio com Deus atravs do sofrimento: "Eu sabia, de modo nebuloso, o que hoje vejo com maior clareza: foi este o momento em que Deus me tomou em seus braos e me disse: Agora estou te oferecendo a unio que procuras. O outro lado da minha cruz est vazio, atrs de mim. Vem e crucifica-te comigo. Este ser o nosso leito nupcial!'" (grifo nosso). Casada duas vezes, profundamente feminina, deixou que sua feminilidade desabrochasse plenamente em sua vida de orao e em sua espiritualidade falada e escrita. Eis por que explora de mil maneiras, sobretudo no fim da sua vida, a frase candente do Cntico dos Cnticos: "Que o meu Amado me beije com o sculo de sua boca" (1,1). Pelo carter potico das oraes que a Autora intercala entre os captulos, resolvi traduzir as passagens mais inspiradas em ritmo decasslabo, apesar de estarem em prosa no original. Isto vale, por exemplo, para o trecho que segue, completamente indito, no qual no sabemos onde acaba a poesia e comea a orao:

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Eu sou uma cano, solta no espao, que o vento apanha e leva a grande altura! Uma cano de Graa e de Mistrio; sim, to cheia de Graa e de Mistrio, que ns nos escutamos uma outra. Mesmo que ande no cho, filha da terra, fechada nesta carne do meu corpo, eu sou cano sugada pelo vento e colhida por Deus, na eternidade, a fim de crepitar em Sua chama. O que posso fazer ou que dizer aos que ficam atrs e no conseguem ser um canto, como eu, uma cano que o vento colhe e leva em suas asas? Eu sou uma bailarina ps em ponta tocando, levemente, a eternidade, danando sobre as guas do infinito! O que posso fazer ou que dizer aos que ficam atrs, frios, inertes... e, parados no tempo, no conseguem danar assim como eu leveza e pluma pairando sobre as ondas do Infinito? Eu sou uma mulher fogo e paixo apaixonada, sim, pelo meu Deus! Vivo aqui neste mundo, mas no cu que tenho morada permanente. Eu oscilo, em perfeita liberdade, pendulando entre o mundo e a eternidade, indo da terra a Deus, de Deus terra, sempre no ritmo desta eterna dana! H quem fale de mim como estrangeira e h, tambm, quem me julgue nscia e tola...

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No sabem, esses pobres que assim pensam, que sou uma bailarina, uma cano e uma mulher de fogo, apaixonada pelo meu Deus, meu Rei, meu Salvador! Toda a minha tragdia, neste mundo, consiste em no poder dizer aos homens que venham todos eles ser tambm uma existncia transformada em canto, uma vida danando rumo ao cu, apaixonados sempre por seu Deus. Mas todos eles so mudos e surdos; no cantam nem escutam o meu canto; tampouco vem a Deus porque so cegos. Ah, meu Amado, dai-lhes a viso, dai-lhes a voz e dai-lhes audio; assim eu poderei lev-los todos rumo aos ventos do cu e ao Teu Amor! Esse trecho no est no presente livro; foi lido por um dos padres de Madonna House, durante as exquias de Catarina, como sendo sua mensagem mais autntica e mais candente! S me resta desejar que estas pginas tenham boa acolhida entre os leitores do Brasil que se interessam pelas coisas de Deus, de modo especial pelos que j conhecem Catarina por terem lido Apresento-lhes a baronesa e alguns dos outros livros da Autora por ns traduzidos. Nesta hora de tanto consumismo, violncias e erotismos, quando os homens se transformam em guas inteis e dispersas, somente a orao pode ajud-los a refluir sobre suas torrentes derramadas, como energias perdidas, para voltarem Fonte da
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Paz, a esse Deus que s fala no silncio e na pureza das almas. Catarina bebeu longamente nessa fonte e agora, neste livro, transborda para todos ns em guas de salvao, hauridas no seu grande amor a Deus. Goinia, 28 de agosto de 1986 P. Hber Salvador de Lima, S.J. O Tradutor

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Introduo
J foram escritos milhares de livros sobre a orao. No creio que Deus se preocupe muito com livros; o que sei que devemos ser para ele e este seu grande desejo um livro aberto de orao. Ele quer que sejamos a palavra, a Sua palavra. Quer que sejamos um reflexo da Sua Face. Como chegaremos a isto? Muito fcil: rezando! A orao algo to simples! No sei por que muitas pessoas vem nela uma espcie de atividade esotrica ou alguma coisa que s se aprende depois de ter-se estudado teologia, asctica e mstica, com todos os seus diferentes mtodos de orao, desde santa Teresa de vila at a meditao transcendental. Acho que se Jesus tivesse desejado que todos os seus representantes e nossos orientadores religiosos fossem doutores em filosofia, teologia e espiritualidade, ele no teria comeado sua Igreja com doze pescadores. Alm disso, teria dirigido sua palavra aos sbios e eruditos do seu tempo, em vez de passar trs anos falando ao povo simples e analfabeto. Essa gente assimilou seus ensinamentos e suas diretrizes religiosas em pequenas estrias que qualquer criana entende, no em grandes e profundas dissertaes! Se quisermos saber o que orao, basta olhar para as crianas, observando como elas agem ao sentir necessidades e ao pedir alguma coisa. Duas pessoas enamoradas no complicam seu relacionamento com frmulas feitas e expressam seu amor com palavras e, mais freqentemente, sem elas, procurando, sobretudo, aprofundar-se cada vez mais no conhecimento mtuo. Se agirmos com Deus de
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maneira semelhante, isto ser orao. Na vida matrimonial, a plenitude sacramental do amor se expressa em dimenso total e insupervel pelo tremendo e maravilhoso silncio de uma unio que quase unidade, tanto fsica como espiritual. Pois a orao feita de um silncio assim. Tambm a solido pode ser prece e isso importante saber, porque todo homem e toda mulher, mais cedo ou mais tarde, experimentaro breves ou longos estgios de solido em sua vida. Quando se abate sobre ns essa terrvel solido, sobe do corao um grito abafado, como o grito dos mudos. . . Esse clamor chega at Deus em forma de orao. Esse grito orao! No se pode definir a orao de outra forma a no ser dizendo que ela Amor. Amor expresso em palavras. Amor expresso no silncio. Tentando explicar melhor: a orao o ponto de encontro de dois Amores: o de Deus e o nosso. Tudo isso orao.

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1. APAIXONAR-SE POR DEUS


A linguagem do amor humano transferida para o plano do amor divino to velha como o cntico dos cnticos de Salomo e outras partes da Bblia. Nem podia ser de outra forma, uma vez que o amor humano nada mais do que um reflexo do amor de Deus neste mundo. A linguagem do Antigo Testamento realista e forte: Deus se queixa da infidelidade humana como de uma infidelidade conjugal e, mais ainda, como uma prostituio: "Pois em cada colina elevada e sob todas as rvores frondosas tu te deitavas qual meretriz". (Jr 2,20). Porque Deus o esposo, e sua noiva Israel. O prprio Jesus Cristo, na parbola das dez virgens, deixa bem-sugerido que ele o noivo, e a humanidade a noiva que o espera. Esper-lo com lmpadas apagadas aguard-lo sem o preparo da orao. Mas, de modo especial, no Cntico dos Cnticos que toda a fora do amor humano recolhida em suas expresses mais veementes e em sua mais profunda ternura, a fim de traduzir a beleza do amor de Deus para conosco: "Que ele me beije com os beijos de sua boca" (Ct 1,2). "Tu me embriagas o corao, minha irm, minha noiva; tu me embriagas o corao com um s dos teus olhares" (Ct 4,9). Se a tradio crist sempre viu nessas expresses a tentativa da Bblia para transmitir-nos, de maneira humana, uma plida noo do amor divino, ento j no tem sentido que se faam pesquisas sobre como deva ser nossa orao ou que se pergunte como se deve rezar. Talvez, ao perguntarem isso, as pessoas

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estejam perguntando como se deve amar! Sim, porque, afinal, a orao no nem mais nem menos que a expresso do nosso amor para com Deus. Quando o amor esfria em toda parte, no mundo atual, nossa orao deveria ser esta: "Senhor, eu vos amo por todos os que no vos amam"... E isto repetido sem cessar, sem preocupaes de variar a frmula, de apresentar novidades de contedo ou de expresso. No Zenbudismo a pessoa que deseja rezar deve sentar-se na posio "flor-de-ltus" e a ficar imersa em profunda meditao at o esvaziamento total da sua mente: esquea o ontem e o amanh e, do hoje, procure reter apenas o momento presente e concentre-se nele. No louvo nem condeno, mas acho que o cristianismo tem coisa melhor. Meditao, para ns, a contemplao de uma pessoa. Contemplamos a Deus como dois namorados olham um para o outro no banco de um parque ou jardim, ou quando esto a ss em qualquer outra parte. O silncio pode ser tambm uma grande e eficaz expresso do Amor. Mas tem de ser um silncio profundo, insondvel, sem fim; um silncio que j traga em si uma boa carga de eternidade. Um tal silncio toca a face de Deus como uma carcia, chega at ele como um gesto do nosso esprito, mais eloqente do que mos estendidas ou braos abertos. Mas este silncio pode ser tambm um par de braos com que envolvemos Jesus Cristo e, atravs dele, o Pai e o Esprito Santo. A princpio, esse silncio da nossa orao, ou essa

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orao do nosso silncio, trmulo como a face de um lago, arrepiada ao toque de alguma brisa... A brisa so os inmeros pensamentos estranhos orao, que no conseguimos eliminar logo no princpio. Pouco a pouco, porm, esse silncio interior se intensifica, a brisa cessa e a face do nosso lago se torna espelho refletindo o cu azul, nuvens, montanhas, o infinito: Deus. Ento, a pessoa, com os braos estendidos ou sem gesto algum externo, vai assimilando esse reflexo do infinito e vai-se perdendo e se esquecendo em Deus. Assim... bem lentamente... pouco a pouco. Ou, talvez, expressando as coisas de outra forma: Deus quem vai sugando a gente para si at que tudo fique calmo e sereno em seu eterno abrao. A que percebemos que ele est realmente presente. E, por causa da sua Presena, o nosso silncio se torna o Reino de Deus no meio de ns, dentro de ns: "O Reino de Deus est dentro de vocs" (Lc 17,21). E a, na escurido do mistrio, que Deus nos ensina e nos fala de si mesmo. Nossa orao deve ser simples. Muitas religies orientais ensinam a rezar repetindo muitas vezes a mesma palavra. Conosco no diferente. Existe a orao da "Presena de Deus" que se faz simplesmente repetindo uma e muitas vezes o nome santssimo de Jesus. Fechamos todas as janelas da inteligncia e abrimos apenas a porta do corao... Depois mergulhamos nas profundezas do silncio, de onde voltamos com o nome de Deus nos lbios e na alma. Da partimos para o mundo e o percorremos, repetindo sempre o nome sagrado... E nos tornamos, dessa forma, uma orao viva. uma alegria muito

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intensa para qualquer pessoa a constatao de que sua vida est se transformando em orao: onde quer que ela esteja, estar continuamente irradiando Jesus Cristo. Portanto, a orao s ser atingida por ns quando nos apaixonarmos por Deus e s nos apaixonamos por ele quando nos pomos de joelhos, pelo menos internamente, porque a posio do corpo pouco importa. Entretanto, tudo em ns se transforma em resistncia e oposio, quando se percebe que Deus comea a atrair-nos e a cativar-nos. Quem deseja apaixonar-se por um Crucificado? Quem vai querer subir, com ele, o Calvrio que estar eternamente presente na vida de quem o ama? Quem deseja ser pregado do outro lado da cruz de Jesus Cristo, como uma consumao do amor? Estranho leito nupcial! Mas a partir do momento em que nos enamoramos de um Crucificado, h uma outra coisa que aprendemos e conquistamos: entramos na posse da verdadeira alegria que supera todo conhecimento humano. Conquistamos a paz, a paz que ele prometeu. Somos capazes de tomar nas mos todas as coisas do mundo e elev-las ante sua Face e torn-las consagradas! Aprendemos a complementar, em nossas vidas, o que falta paixo de Cristo, como diz so Paulo, porque ele continua sofrendo no seu corpo, que a Igreja. Se atingirmos esse ponto, a orao jorrar de dentro de ns como uma cano vinda do corao. E o amor vai colh-la e sustent-la. Se conseguirmos apaixonar-nos por Deus, ento iremos amar os feios, os cansados, os doentes, os que no nos inspiram confiana, os viciados em txicos, os assassinos e

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todos os marginalizados. Am-los-emos, sim, mesmo que nossa parte sentimental no goste disso! Quando nos apaixonamos por Deus, recebemos dele o dom da compaixo e da ternura, porque Deus compaixo e ternura. Enriquecidos com tais dons, tornar-nos-emos "pessoas de bacia e toalha na mo", prontas para servir, como Cristo; prontas para lavar os ps dos outros como se fossem outros cristos. No Cntico dos Cnticos, a esposa diz que se levanta noite, e sai procura do seu amado... Pois bem, esse amado aparece de repente, e eis o encontro: l est ele! Ali; exatamente ali, naquela pessoa, naquele pobre, naquele operrio, naquele motorista de nibus, naquele irmo de minha comunidade ou famlia que me irrita... L est ele, porque, depois que me apaixono, todo mundo se transforma em Cristo; todo mundo meu amado! A essa altura, o amor para mim se torna fcil e, juntamente com o amor, torna-se fcil a orao. E ela me sai do corao e da vida com marulhos de guas claras, alimentando razes e levando vida por onde passa. assim, bem assim, que a orao se define: um jorro de amor subindo em direo ao Bem-Amado!

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PAUSA PARA REFLEXO

ORAO NO-OUVIDA?... Pedi a Deus os cantos da alegria, mas ele deu-me pranto em vez de canto. Pedi-lhe vida em vales verdejantes, recobertos de flores e de frutos, mas ele conduziu-me aos seus desertos e s ridas alturas onde existem somente neve e vento enregelado. Pedi-lhe a generosa luz do sol e rios de guas fartas e brilhantes sobre os quais eu pudesse velejar; ele mandou-me a noite sem estrelas e uma tremenda sede para guiar-me enquanto assim caminho em seus desertos... Mas eis que agora eu seu quo tola fui nos pedidos que fiz em minha prece, porque ele deu-me mais do que pedi. O meu Deus me fez noiva do seu Filho e a voz desse seu Filho uma cano que vale mais que vales verdejantes. Sua presena como um lago imenso em cujas guas puras eu navego, abrindo e desfraldando as velas d'alma. Meu esprito agora pula e dana numa expresso serena de alegria porque ele um Deus-partilha que povoa a minha grande noite sem estrelas.

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2. REZAR ARRISCAR-SE
Eis o que escreve o arcebispo Anthony Bloom no seu maravilhoso livro Beginning to Pray: "A experincia da orao algo que se sente muito dentro de ns e nunca pode ser tomada como passatempo". Eis uma afirmao muito sensata. H certos livros que nos convidam a rezar como se fosse para participar de uma aventura de muito suspense.... a impresso que se tem. Apresentam-nos a orao como a descoberta de um mundo novo onde nos encontramos com Deus e achamos o caminho da vida espiritual. Sem querer negar a parte de verdade que existe nessa apresentao, convm acrescentar que as implicaes da orao vo muito mais longe e mais fundo do que simplesmente isso. A orao , de fato, uma aventura; mas uma aventura perigosa na qual ningum entra sem correr um risco. So Paulo o explica a seu modo: " terrvel cair nas mos do Deus vivo" (Hb 10,31). A nossa experincia de Madona House, tanto com o poustinia1 como com as milhares de perguntas que nos fazem, mostrou-nos que no se pode falar de orao como se fosse uma nova "moda" que todos deveriam provar. A orao deve levar-nos entrega total ou, ento, no nos levar a parte alguma, a no ser, talvez, de volta a ns mesmos, com todas
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Poustinia uma palavra russa que significa deserto, solido. Catarina introduziu em Combermere, para os membros da sua comunidade de Madonna House, este mtodo de retiro em que a pessoa se recolhe a uma choupana, isolada no bosque, a fim de a passar um ou vrios dias no jejum e na meditao. Pouco a pouco, a novidade espalhou-se e as cabanas multiplicaramse. Gente de fora comeou a fazer a experincia, nem sempre, porm, com a devida preparao... Ela se refere aqui a essa corrida novidade ao modismo. Este perigo no existe mais hoje (Nota do T.).

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as nossas misrias e problemas. Essa a entrega que ns tememos tanto e tambm ela que faz da orao essa aventura cheia de risco e de perigo para nossa natureza que gosta mesmo de instalar-se. O seguimento de Cristo tornase, desta forma, nas palavras dele mesmo, um empreendimento arriscado e violento. Jesus nos convida para tomar parte numa revoluo, muito mais poderosa e difcil do que essas revolues socio-polticas. Trata-se de uma revoluo que se desenvolve dentro de ns, atravs da luta e da violncia que empregamos contra ns mesmos para arrebatar o Reino. A orao parte desta revoluo e desta aventura "violenta" de que nos fala o evangelho. No se iluda! A partir do momento em que voc encontra seu Deus, j no pode continuar a ser a mesma pessoa que era antes. Nesse esforo de transformao que est a violncia, a revoluo. E exatamente essa a atmosfera natural da orao. Mesmo depois de dois mil anos de evangelho ouvido e pregado, ainda no existe cristianismo vivo nos nossos coraes que, entretanto, se dizem cristos. Por qu? Por que razo o mundo no se volta para Jesus Cristo? Simplesmente porque os cristos no esto vivendo o evangelho, no esto seguindo Jesus Cristo. Nalgum ponto da nossa longa caminhada, contemporizamos com o outro lado ou com os outros lados, tentando servir a dois ou trs senhores. . . E continuamos a contemporizar, a estender as mos em alianas impossveis, acendendo velas a Deus e sabe Deus a quem mais... Se tivssemos seguido o evangelho de Cristo e o

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Cristo do evangelho, no teria havido uma revoluo comunista, nem tantas guerras, nem tanta violncia. De que maneira vamos a Deus na orao? A resposta se encontra no evangelho de Mateus. A se descreve como devemos caminhar para o Cristo. Os magos viram a estrela. Viram e acreditaram que era uma luz de Deus. Acreditando, puseram-se a caminho, sem olhar os riscos nem os incmodos da longa jornada pelo deserto. Quando a estrela desapareceu, eles continuaram procurando: foram a quem podia orient-los. Finalmente encontraram o Rei! E o adoraram! E apresentaram-lhe seus presentes. A est a orao: um olhar para o cu buscando a estrela; p na estrada seguindo a estrela; luta para reencontr-la quando ela parece esconder-se; adorao no encontro; oferta de si como dom total. s pr em prtica.

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PAUSA PARA REFLEXO

O PREO DAS ALMAS Ento, este o preo, meu Senhor, que devemos pagar ns, neste mundo, por todas as ovelhas desgarradas que deixam o redil da redeno, perdendo-se em caminhos de pecado? esta, ento, a moeda do resgate, distribuda assim, pea por pea, como gotas de sangue sobre a rocha (essa implacvel rocha do Calvrio) cada uma caindo num gemido que sai deste teu peito agonizante? Pois bem, se for assim, meu Bem-Amado, toma-me toda inteira vida e morte a fim de resgatar uma s alma! E eu ficarei de p, como uma ovelha, to mansa como tu e preparada para unir-se ao sacrifcio redentor.

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3. SEGURA NA MO DE DEUS
Quando penso em orao, a frase que logo me vem mente sempre esta: segura na mo de Deus e fale com ele, em qualquer tempo, a qualquer hora. No existem um tempo prprio e um tempo imprprio para rezar. O evangelho nos manda rezar continuamente, "sem parar" (Lc 18,1). As pessoas, s vezes, admiram-se e perguntam como isto pode ser possvel. . . simples. Comece por segurar a grande mo paterna de Deus. Algumas vezes voc falar com ele, mas no preciso faz-lo sempre; o importante no largar aquela mo! Porque enquanto a segura, est unido a ele o tempo todo. Esta a viso fundamental que se deve ter da orao. H quem pense que precisa pr de lado, no seu diaa-dia, um tempo determinado para rezar. "Preciso de duas ou trs horas", disse-me algum. Com tanta coisa para fazer ao seu redor, como seria isso possvel para uma pobre me de famlia, para um homem de negcios, para o diretor de um colgio, para o bispo de uma grande diocese? Rezar no um tempo que se pe de lado; um tempo que se pe dentrol Sim, dentro das atividades dirias, dentro do corre-corre, dentro do trfego de uma grande cidade, sobretudo dentro do trabalho que feito a servio dos outros. S dessa maneira podemos rezar sem parar: com a mente em Deus e com a reta inteno das nossas aes oferecidas a ele, para que venha a ns o seu Reino. Um trabalho assim realizado um trabalho que se transforma em hstia: eleva-se e consagra-se! Transforma-se em orao. E tudo isso pode ser oferecido pelo bem dos
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outros, unindo-nos, desta forma admirvel e fcil, a todo o mundo, atravs do Corpo mstico de Cristo e da comunho dos santos. "Creio na comunho dos santos", dizemos todos os dias e, talvez, pouca gente saiba o que esta comunho dos santos! Pois isto que acabo de dizer: fazer nossas aes de cada hora enquanto seguramos a mo de Deus e pensamos no bem dos outros! Obviamente, h momentos e horas, em nossa vida, especificamente designados para a orao. Entre essas horas destaca-se a hora da missa que , para os catlicos, a principal orao, a orao maior, a orao "por excelncia". A, mais do que em qualquer outro tempo, voc se encontra com o Senhor que vem a voc com gosto e alegria. J procurou sentir, alguma vez, a alegria que Jesus sente quando vem ao seu corao? Tente pensar na felicidade que ele experimenta ao ver que voc est l! Imagine algum dando uma festa e circulando por entre os diversos convidados, soltando gritinhos de alegria: "Que bom! Voc veio!" H pessoas que dizem: "Posso rezar em qualquer lugar; no preciso ir igreja nem aos domingos!" Que pena! No entendem nada do sentido e da importncia da missa, que o nosso encontro especial com Deus e com o seu povo! A missa no propriamente para ser rezada; ela para ser vivenciada, experimentada, degustada. Envolve todo o nosso ser de maneira inefvel e absoluta. De uma certa maneira, muito bonita e muito profunda, sobretudo muito real, voc se transforma em missa: em ofertrio, em consagrao e em comunho. J pensou nisso alguma vez?

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Entre uma missa e outra, a gente pode passar o tempo recordando os bons momentos da convivncia com Deus, da mesma forma como dois namorados, depois que se separam, rememoram seus momentos de amor e de ternura. H tambm a liturgia das horas, de manh, ao meiodia e tarde. A somos alimentados pelas oraes mais lindas que existem: os salmos de Davi. Fica tambm sempre aberta a possibilidade de uns momentos diante do Santssimo Sacramento, esta adorvel e amorosa presena de Cristo entre ns. As palavras de Cristo "entra no teu quarto e fecha a porta" (Mt 6,6) so tambm uma tima sugesto para quem, vez ou outra, deseja um pouco de paz na unio com Deus. uma maneira fcil de transformar o prprio quarto numa espcie de poustinia. Em tudo isso, porm, preciso que fique bem claro que a verdadeira orao , mais que tudo, esse dilogo e comunicao entre Deus e ns; essa conversa entre duas pessoas que se amam e que no exige tempo nem lugar especial. Muitas pessoas se preocupam com o "modo" dessa comunicao... Quem ama no pensa em maneiras especiais de expresso. Deus nos d sua ateno infinita sem olhar para o jeito com que nos dirigimos a ele. E sempre bom observar que ele aprecia, de maneira muito carinhosa, o nosso silncio diante dele; um silncio de escuta atenciosa e vida. Deus quer que a nossa orao seja simples. Vejam, por exemplo, o recado de Marta para Jesus, a respeito da doena de seu irmo Lzaro: "Senhor, aquele que amas est doente!" (Jo 11,3). Quanta f,

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quanto amor e quanta confiana nestas poucas palavras! Da mesma forma agiu Maria, nas bodas de Cana, quando o vinho faltou: "Eles no tm mais vinho" (Jo 2,3). Ela sabia o Filho que tinha. No perdeu tempo em longos discursos e rodeios verbais. A exposio simples e humilde das nossas necessidades o que espera de ns quem est disposto a ajudar-nos. Acho que Deus deve ficar cansado do interminvel palavreado com que muitas pessoas se dirigem a ele. A orao torna-se mais bela quando unida ao amor e caridade. Suponha, por exemplo, que voc est viajando e, de repente, v, pela janela do nibus, um aleijado, um deficiente fsico arrastando-se com dificuldade.. . o momento de se voltar para Deus numa prece: "Senhor, ajudai, de alguma forma, aquele pobre aleijado". Dessa maneira, a orao nos pe em contato com inmeras pessoas e suas mltiplas necessidades, fsicas ou morais. E aqui atingimos outro ponto importante: a orao tanto mais bela e mais eficaz quanto mais se esquece de si para concentrar-se nas necessidades dos outros, sobretudo dos que sofrem. Deixe que Deus pense nas suas necessidades e nos seus problemas e concentre-se nos dos outros. Acho horrvel a orao que eu chamaria de orao eu-me-mim: eu quero... d-me... para mim! Como eu gostaria de pegar na mo de cada um de vocs e dizer-lhes: "Venha comigo. Vamos todos segurar a mo do Senhor e rezar a ele pelos outros na simplicidade e no amor". pena que poucas pessoas pensem nessa modalidade de orao. A maioria de ns no est acostumada a jogar sua

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orao no prprio fluxo da vida. Estamos mais acostumados a tirar um tempo especial para rezar, em vez de rezar o tempo todo. O tempo em que se reza no se "tira" da vida, e vida feita orao no precisa de tempo. Ela a eternidade j no meio de ns, com a mo de Deus pendendo do cu e ns segurando-a!

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PAUSA PARA REFLEXO

ORAO DE LOUVOR Jesus, meu Deus, Senhor de todo o mundo, desejo sejas amado com o amor mais profundo, sincero e apaixonado por toda essa multido dos homens que remiste; porm, de modo especial, por todos ns os cristos que aceitamos tua cruz. s e sers, meu Senhor, eternamente o mais belo de todos quantos nasceram neste grandioso universo que teu Pai fez para ns! Que os homens todos, portanto, reconheam teu poder e amem tua beleza unida tua bondade! E ao mesmo tempo te adorem como Rei que s e sers da criao toda inteira!

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4. REZAR TRANSFORMAR-SE EM ORAO


H pessoas que me perguntam como que eu rezo, e no fcil responder a esse tipo de pergunta. Fao o melhor que posso. Geralmente recorro s palavras de P. Edward Farrel: "A orao uma fome". Procuro ento dizer que, simplesmente, sinto fome de Deus e, deste modo, a orao sai espontnea. O mesmo acontece com todos os meus irmos e irms de Madonna House. Acho que me apaixonei por Deus quando tinha seis anos, mesmo que isso possa parecer exagerado para alguns... Na verdade, no existe exagero algum. Deus estava perto de mim como uma criana est perto de outra criana. Assim, bem natural. Ento a gente brincava um com o outro. Como eu tinha uma imaginao muito viva, imaginava todos os tipos e variedades de brinquedos com Deus. At bola ns jogvamos juntos. Chegava mesmo a querer que ele participasse das minhas refeies. S pouco a pouco percebi que isso no podia acontecer. Dessa orao vivencial e infantil, fui passando, quase penosamente, para a orao vocal. . . Mas tambm essa ficou para trs. Quando? Eu mesma no sei dizer. Foi algo assim repentino. E me vi numa terra nova: a meditao. Sempre gostei de comparar essa meditao com um baile a que se vai e onde a gente encontra um rapaz maravilhoso que exerce forte atrao sobre ns. Voc volta para casa "relembrando"... saboreando cada palavra que ele disse. No caso, o meu "rapaz" era Jesus Cristo e eu o ouvia avidamente no evangelho. Depois ficava "relembrando"...

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saboreando cada palavra que ele me tinha dito. O evangelho tornou-se minha orao definitiva, essencial e a mais querida. Mas tambm essa Terra Prometida da Meditao foi um "pas" de transio. Esse tipo de orao acabou por cair-me dos ombros, como roupa velha e, de repente, eu me vi vestida com a bela roupagem da contemplao. Minha vida ficou diferente. Era como se o Senhor, em pessoa, estivesse a meu lado, explicando-me as coisas divinas. Ele prprio me esclarecia essa ou aquela passagem da Bblia. Eram dias em que eu me sentia "perdida em Deus". Aonde se vai quando se est "perdido em Deus"? A resposta a essa pergunta um tanto estranha e difcil de entender. No se pode compreend-la com a mente; somente com o corao. O que me aconteceu foi que eu me transformei em orao. Uma pessoa que se identifica com a orao algum profundamente apaixonado pela Palavra, pelo Verbo de Deus. Portanto, profundamente apaixonado por uma pessoa: Deus. Nesse estgio, d-se um fenmeno curioso: sua mente mergulha no seu corao. o tempo mais feliz da nossa vida. Claro que continuamos usando nossa mente para as necessidades prticas da vida diria: a limpeza da casa e as demais providncias que o dever de cada hora reclama de ns. O fato de voc "se tornar orao" em nada interfere na sua vida normal; pelo contrrio, quem se transforma em orao torna-se mais meticuloso e exato no cumprimento de cada dever, na realizao de cada ao externa, porque tem a convico de estar fazendo cada coisa por amor de Deus e como expresso de sua vontade.

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Aquela parte do seu crebro que analisa, estuda e disseca motivos e razes em assuntos relativos f, essa parte passa para dentro do corao. isso que significa "transformar-se em orao". Orao sofrimento; com-paixo. De repente, todo o sofrimento da humanidade encontra o caminho para dentro de voc. A que comea a agonia, igual de Cristo no horto. Se voc est ouvindo o telejornal, a notcia dolorosa o atinge como um projtil que sai do vdeo: voc se torna a pessoa que morreu ou que perdeu um filho no assalto dos terroristas; voc a moa que foi seqestrada, ou a criana, ou sua me e seu pai! Voc, de repente, est morrendo de cncer, est sendo atropelado. A dor do mundo todo cai sobre ns. Em momentos assim, a gente no reza: simplesmente partilha todo esse sofrimento. Eis o que significa ser orao. Mas pode acontecer tambm que o telejornal lhe traga uma notcia alegre, de qualquer parte do mundo, longe ou perto. Ento voc tambm entra na festa e participa da alegria que se torna sua. E, de repente, olhe voc danando no meio da noite! E o melhor que pode at chegar a sentir que Deus est danando com voc! Sim, quando tais coisas acontecem, voc est mesmo se transformando em orao. Haver momentos em que voc se sentir vazio, e uma pergunta soar dentro de voc: "Afinal, que estou fazendo aqui?"... Experimentar a sensao da inutilidade total de sua vida, cheia s de tentaes, de dvidas que o assediam como lnguas de fogo... Pois exatamente em momentos assim que voc se

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transforma em orao para todos aqueles que hesitam na caminhada e duvidam na f. Por vezes voc mergulhar nas profundezas do inferno... Um inferno de fabricao humana, ateu... Mas uma descida livre e motivada pelo amor, em benefcio de todos aqueles que no crem. Sua identificao com eles o transforma em orao. A orao um movimento, um impulso do corao. Durante trs quartas partes de sua vida talvez voc tenha a impresso de que no consegue rezar. Naturalmente no consegue, de fato, rezar do modo como deseja! Porque deseja imitar os anjos do cu que passam a eternidade inteira, ante a Face Eterna de Deus, repetindo sempre: "Glria, Glria, Glria!" S os anjos so capazes de realizar essa faanha, ns no! Nem sempre a orao se faz da maneira como pensamos que deveria ser feita! Rezar estar constantemente na presena de Deus. Ns somos sempre conduzidos para essa Presena inefvel. A experincia de um retiro nos leva a ela mais depressa. E o bom desses retiros e dessas solides consagradas orao que voc descobre que Deus estava l dentro de voc o tempo todo. Voc que no o via! Agora, se voc sabe que ele est l e, mesmo assim, no consegue rezar, no se preocupe. Ele no se incomoda com isso e ter prazer em ficar sentado no ntimo do seu corao. Ele rezar em seu lugar! (Rm 8,26). Depois que voc se transforma em orao, est preparado para identificar-se com Cristo, conforme a expresso de so Paulo. A fora que torna possvel uma tal identificao no pode nunca vir de ns

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mesmos, mas unicamente de Deus, que a concede somente queles que vestem o evangelho com sua vida e com suas boas aes, isto , queles que transformam o evangelho em vida: sua prpria vida palpitando no mundo e, assim fazendo, transformam-se em orao diante de Deus. Aqui tocamos a fmbria de um mistrio mais insondvel do que qualquer coisa que possamos entender. o mistrio da encarnao. E o mais paradoxal deste assunto que se trata do mistrio do ordinrio, do comum, do bvio, do que est acontecendo todos os dias bem nossa frente: o mistrio do amor! Que mais comum e natural do que o nascimento de uma criana, nalgum recanto da Palestina, mesmo que seja numa gruta? Afinal, mesmo naquele tempo, havia certamente centenas de pessoas que viviam em grutas e cavernas, dentro ou fora da Palestina! Era tambm mais do que natural que Jos e Maria procurassem uma gruta, ao notar que as penses estavam lotadas. Fizeram simplesmente o bvio! Mas tente aprofundar esse bvio e ver como atinge logo o mago do mistrio. A gente pode acompanhar a encarnao de Cristo passo a passo pela meditao. Verificamos, ento, que caminhamos lado a lado, com o "humano" no seu caminho batido de todos os dias e de todas as horas. Entretanto, quanto mais persistimos nesse "trilho batido" do comum e do bvio, mais percebemos a presena envolvente do mistrio: o Mistrio do Amor Infinito. Cristo tomou sobre si a nossa vida com tudo o que ela tem de ordinrio e, ao mesmo tempo, com todas as suas dimenses

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interiores, profundas, nebulosas, misteriosas. Ele assumiu tambm o nosso mistrio de aspiraes sobrenaturais enjauladas na carne cheia de desejos e de instintos. O homem j era um ser difcil de entender-se por ser imagem de Deus na carne perecvel; mas, com a vinda de Cristo, o mistrio aumentou porque cada passo dessa carne perecvel, cada passo desse ser precrio que somos ns, foi, de certo modo, divinizado pela encarnao de Jesus Cristo. esse duplo aspecto do mistrio de Deus que se faz homem e da humanidade participando do divino que refulge na orao. Diramos que esses dois mistrios se encontram na prece: a orao do Filho para o Pai e a nossa orao dirigida ao nosso Irmo. Nessa altura das consideraes, o mistrio de "ser orao" se revela mais plenamente. Pela sua encarnao, Deus-feito-homem pode rezar a Deus Pai; pela nossa participao na divindade de Cristo (homem-Deus), atravs desse mesmo Cristo, ns tambm podemos chegar ao Pai. Dessa forma, Deus e o homem se unem e se entrelaam na orao; o divino e o humano se abraam numa s orao que a de Jesus Cristo. E nele que ns nos transformamos em orao. Qual a chave para abrir esse estupendo mistrio que somos todos e cada um de ns? a aceitao do ordinrio, do comum e do bvio das aes de cada dia. Depois da ressurreio de Cristo, a mais insignificante das aes se torna "radio-ativa", irradiando a glria de Deus. Olhe, por exemplo, os sacramentos. Tome o batismo, essa cerimnia to simples e to ordinria

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na vida crist de cada dia... Que h no batismo? Uma criana, gua, um pouco de leo, um sacerdote, pais e padrinhos... Tudo muito humano, muito visvel, muito comum, bvio e tangvel. Entretanto, quem jamais conseguiu trazer tona a profunda e misteriosa realidade divina que se esconde nesses "sinais sensveis" e eficazes, atravs dos quais nos tornamos filhos de Deus? Quem j conseguiu compreender a fabulosa frase de so Paulo segundo a qual todos somos batizados na morte e na Ressurreio de Cristo? Que coisa a confirmao ou crisma? a bela realidade de ser possudos pelo Esprito de Deus. Entramos nessa realidade como jovens filhos de Deus j batizados. Cristo prometeu que mandaria o Esprito Santo a seus apstolos, como uma espcie de fora nova e uma nova cincia que lhes ensinaria toda a verdade. E vejam a transformao que aconteceu. A vida dos apstolos se divide em duas fases: antes da confirmao do Pentecostes e depois! De medrosos passaram a ser fortes, desafiando as autoridades humanas que lhes proibiam falar sobre Jesus Cristo! Uma tal transformao no acontece apenas com os apstolos. Ela tem lugar tambm na sua e na minha vida, cristo de hoje. Esta confirmao aprofunda em ns o mistrio da forca de Deus na fraqueza humana, desde que atinja a nossa vida inteira em todos os seus aspectos e realidades, sobretudo as mais comuns do nosso dia-a-dia. Somente a f nos possibilita descobrir a dimenso infinita da nossa vida comum ou, em outras palavras, a bela verticalidade latente no horizontal

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do bvio e do ordinrio de cada minuto. Somente a f, unida, naturalmente, lei do amor de Deus que nos ensina a aceitar a vida como expresso da sua vontade. E no basta uma aceitao meramente mental nem verbal de tudo isto. Essa f e esse amor devem passar por uma encarnao. Temos de vesti-los com a nossa carne e aprego-los com a nossa vida. S assim haver em ns uma nova encarnao do Verbo e nos transformaremos em orao viva. Porque a orao nasce no momento em que se encontra o mistrio de Deus com o mistrio do homem. Esse poder e essa transformao nos so dados para que nos tornemos mais semelhantes a Cristo e, conseqentemente, mais caminho para o Pai. Esse poder e essa glria nos so concedidos para que compreendamos sempre melhor que somos irmos e irms em Jesus Cristo, enviados todos para fazer a vontade do Pai e levar todas as pessoas a ele! Participamos da fora e beleza deste mistrio para poder dizer tambm como so Paulo: "J no sou eu quem vive; Cristo que vive em mim". Sim, eis o nosso poder! Eis a nossa glria! Eis o nosso mistrio!

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PAUSA PARA REFLEXO

COMO QUE EU REZO?


s vezes me perguntam como rezo... Que posso eu responder-lhes, meu Senhor, eu que sou tua serva mais intil? Vale a pena contar-lhes quantas vezes eu estive cada nas estradas pelas quais me fizestes caminhar? Mas onde encontraria eu palavras para descrever a pedra, o espinho, o p, a lama e a solido dessas estradas? Como falar-lhes sobre os nevoeiros que mudavam em noites os meus dias? Tudo o que eu via, ao longo dos caminhos, eram rvores toscas, retorcidas e, em cada uma delas, o teu corpo sempre pregado e sempre agonizante... Depois, tu me apanhaste dessas trilhas e me enviaste s ruas das cidades... Como contar o pranto que chorei pela dor, pela fome que passei, pela fome maior dos meus irmos? Prefiro que me ajudes, meu Senhor, a descrever-lhes tudo quanto sei e que aprendi contigo nas estradas da dor, da solido e do abandono. Eu lhe digo que te amo e que te louvo por todos os caminhos dolorosos em que te vi sofrendo por ns todos, em que aprendi que a via dolorosa a trilha da orao que nos leva ao Corao de Deus e ao amor dos homens.

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5. A MSICA DO PASTOR
J ouviu o som da flauta de um pastor nas colinas da Esccia ou entre as oliveiras de Jerusalm? um som que fascina e que atrai com fora irresistvel, to irresistvel que voc acaba seguindo-o, de onde quer que ele venha. O Bom Pastor tem uma flauta assim, sempre emitindo uma suave melodia. De certo modo, nossa f o seguimento dessa msica e de seu compasso divino. A palavra de Cristo, no evangelho, a msica que sai da Flauta do Pastor. Toda e qualquer outra msica, clssica ou moderna, no seno um eco longnquo dessa melodia divina. Se fecharmos os ouvidos para o som dessa flauta, seremos as criaturas mais infelizes do mundo. A histria de Madonna House, aqui em Combermere, est toda pontuada em compasso de msica: uma msica de orao. Tudo quanto nos acontece aqui; tudo quanto foi feito para chegar ao ponto onde hoje estamos envolve orao. Nossa histria pode ser contada em duas palavras: Amm e Aleluia. Amm quer dizer SIM, assim seja, aceito, seja feita a vossa vontade. Aleluia quer dizer exultao: a alegria que vem dessa aceitao e desse Amm, mesmo quando ele doloroso! Ningum pode viver a realidade e o sentido profundo dessas duas palavras se no tiver esprito de orao. A grande tentao do homem, em todos os tempos da sua histria, foi a de no querer dizer "Amm", partindo para seus prprios caminhos que, s vezes, chegam a desafiar os rumos da Vontade eterna de Deus. Foi o caso da torre de Babel e de outras torres

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que, at hoje, continuam sendo construdas sobre as bases da vontade humana desligada da Vontade soberana de Deus. Cada dia e a cada hora ns vivemos acariciando a mesma velha ma que nos far ser "como Deus" e levantando a mesma velha torre de Babel do orgulho humano. Numa situao dessas, que no muda enquanto no mudar a natureza do homem, imperativo que acreditemos essas palavras de Cristo: "Sem mim nada podeis fazer!" Essas palavras j tm dois mil anos e ainda no penetraram a fundo o corao da humanidade e isto quer dizer: o nosso! De uma maneira ou de outra, atravs de toda a sua histria, o homem persiste em querer demonstrar que pode sim! Que pode se virar sozinho! Que pode chegar l, com sua tcnica, com sua inteligncia, com suas conferncias de paz, com seus socilogos, com suas psicologias e at com suas teologias. E vai levantando suas torres. E a Babel da confuso, da incompreenso, dos dios, das diferenas ou indiferenas! sociais s faz aumentar a cada dia. No errado que o homem queira colaborar com Deus e oferecer a sua contribuio na obra da salvao, tanto prpria como dos outros. Alis o prprio Deus quer assim, como diz santo Agostinho: "Aquele que te criou sem ti no te salvar sem ti!" Mas imprescindvel que ele tenha a convico inabalvel de que a salvao , em ltima anlise, obra de Deus. Uma vez posto este fundamento de humildade, ento sim, podemos oferecer-lhe nosso esforo que ser multiplicado e supervalorizado pela sua Graa!

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Esse esforo representa aquilo que diz so Paulo: "Complemento em mim o que falta Paixo de Cristo" (Cl 1,24). Ns podemos servir a Deus, o que representa uma imensa felicidade. Enquanto lhe prestamos o servio que ele merece como supremo Senhor e Rei, deixaremos que a idia de uma dependncia total v penetrando e se dissolvendo em nossa vida, como acar dentro d'gua, at ficarmos docemente inseparveis. A orao minha f total em Deus meu Criador. Nela eu me contemplo como sua imagem: enquanto rezo, estou olhando num espelho e vendo meu reflexo como imagem de Deus. Sou um pecador que est sendo salvo, mas que continua sendo capaz de cortar os laos, de quebrar a amizade que tem com Deus, a qualquer momento de sua vida. Quando esta convico, de fato, estala dentro de mim, ela me assusta! nesse momento que a orao se transforma numa necessidade bsica da minha vida! Existe uma estranha e inexplicvel inquietude que todos ns j teremos experimentado alguma vez na vida. Inquietude de ps em caminhos inseguros ou incertos, mas, sobretudo, inquietude de coraes que desejam amar e so rejeitados, que procuram e no encontram o que buscam e por isso se sentem perturbados e irritados. Deus seja louvado quando, nessa contingncia, continuamos ainda a caminhar na busca do Senhor... Infelizmente, porm, acontece muitas vezes que nos contentamos com muito menos do que o exige a fabulosa capacidade de desejos e aspiraes que levamos dentro de ns. Que coisa buscamos ns fundamentalmente? Alguns pensam que a unio conjugal os levar a Deus. Isto

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bem possvel, desde que seja mesmo essa a expresso da vontade de Deus, manifestada numa verdadeira vocao para o matrimnio. Mas o fato de algum se casar no quer dizer que entrou numa escada rolante que o levar automaticamente a Deus. Tambm o casamento exige as mesmas lutas, o mesmo esforo de despojamento e morte do egosmo que esto sempre presentes na vida de qualquer cristo solteiro, seja ele leigo, sacerdote ou freira. No existe nenhuma "cortada" ou atalho no caminho que nos leva a Deus. s vezes, ele prprio decide simplificar esse caminho para algumas almas, por razes que s ele sabe. Houve santos que Deus levantou do cho e tomou nos braos do jeito como a me faz com o filho... Mas o normal a longa subida do Calvrio, que Cristo resumiu naquela famosa frase: "Tome sua cruz cada dia e siga-me!" (Mt 16,24). Orao simplesmente este desejo-paixo que sente o ser humano de se unir ao seu Deus. Orao tambm a descoberta progressiva e luminosa que vamos fazendo no sentido de que esta unio s se consegue atravs do generoso e total despojamento de ns mesmos. H, em tudo isso, um profundo mistrio, e eu no sou muito boa nesta questo de aprofundar mistrios. Prefiro esperar que Deus os esclarea, se ele assim o desejar ou, ento, aceitlos sem explicao alguma. Nesse caso, a pacincia que resolve: "Quem perseverar at o fim que ser salvo" (Mt 10,22). Existe, pois, lealmente, o desejo intenso de unio com Deus, e, a cada dia e hora que passam, ns

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vamos descobrindo o preo dessa unio. E como alto! As imagens tiradas do amor humano e do casamento, encontradas freqentemente na Bblia, no devem dar-nos uma idia errada dessa unio, fazendo-nos pensar que a vida espiritual uma espcie de "lua-de-mel" sem sofrimentos. Acho que a prpria comparao do amor e do casamento deve-nos prevenir de que esta unio com Deus custosa e exige sofrimento, porque no existe amor humano nem casamento sem muita cruz. Que o digam os casados. Que o digam as esposas que vivem sofrendo, quando o marido sai de carro e sobrevm uma tempestade de neve, quando seus negcios vo mal... Adeus sono, adeus paz e tranqilidade da vida de solteira! E o caso da maternidade? Estava tudo to bem e agora a est a jovem esposa com seus enjos matutinos, com seus vmitos. Toda a "mquina" do seu organismo parece que, de repente, comea a falhar. presso alta, presso baixa, tontura, nusea. Santo Deus, que vida miservel a nossa nesses dias e meses. O prprio Jesus Cristo observou o sofrimento materno, se bem que ele focalizou mais os incmodos e dores do parto (Jo 16,21). Mas e os incmodos que seguem? As noites sem sono, os dias sem descanso? Entretanto, tudo isso, em vez de diminuir, aumenta o amor da me para com seu filho. No h dvida; a experincia humana, confirmada at nas literaturas pagas antigas, confirma a grande afirmao que tem j foros de axioma: "Onde h amor h sempre sofrimento!" Em qualquer ramo de vida que estejamos, esse sofrimento vai aparecer e

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podemos ver nele a maneira escolhida por Deus para ensinar-nos a rezar, a voltar-nos para ele! Tudo quanto nos acontea, material ou espiritualmente, tudo quanto nos ajude a crescer h de levar-nos para mais perto de Deus, desde que saibamos aceitar e dizer "sim". Crescimento espiritual isso a. Ele no vem necessariamente das nossas boas aes e boas obras praticadas ou de qualquer coisa que faamos nos caminhos do dia-a-dia. s vezes, esse crescimento pode vir de uma simples aceitao do nosso fracasso, da nossa incapacidade de realizar tudo quanto propomos ou tentamos. Enquanto ficamos sentados, contemplando humilde e resignadamente, sem revolta, os escombros do trabalho que tnhamos comeado, estamos crescendo espiritualmente. At mesmo quando pensamos que o trabalho de Deus a ns confiado foi por gua abaixo, podemos estar lanando os fundamentos de uma obra de Deus definitiva dentro de ns. H momentos assim na vida quando tudo cai, tudo vira runas. E voc no pode fazer nada. S pode ficar olhando como quando o pai de famlia contempla as runas da sua casa derrubada pela enchente! Foi exatamente o que aconteceu comigo mais de uma vez.2 Nessas ocasies de fracasso eu sabia, de um modo vago, e hoje sei de maneira clara e indubitvel, que foi a que Deus me tomou nos braos e me disse: "Agora
A primeira grande obra social de Catarina foram as "Friendship Houses", Casas da Amizade, que ela fundou e dirigiu durante vrios anos. Seu grande sofrimento, sua maior cruz foi ter de deixar a direo destas casas, porque seus colaboradores no aceitavam sua orientao (N. do T.).
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estou te oferecendo aquela unio comigo que h tanto tempo vens procurando. O outro lado da minha cruz est vago... Vem, crucifica-te a! Ser este o nosso leito nupcial!" Quando Deus nos faz um convite assim, s existe uma palavra que podemos dizer-lhe: "Ajuda-me, Senhor! No tenho fora nem coragem para tanto; para subir espontaneamente a essa cruz e crucificarme contigo, mesmo sabendo que ests a, bem atrs de mim!" A essa altura, comeamos a compreender que a orao tem um duplo aspecto. Por um lado, Deus nos concede o dom da f e a graa de poder pedirlhe ajuda; mas, alm disso, ele prprio nos atrai para si com uma fora muito mais intensa do que possamos at mesmo imaginar. Seu desejo infinito de possuir-nos ativa o nosso desejo humano, at que esses dois desejos se encontrem. Nossa orao se une com o desejo de Deus num rpido momento e isto s faz aumentar ainda mais a intensidade de nosso prprio desejo de chegar ainda mais perto dele. como "provar" um doce e sentir vontade de comer mais. Esta "prova", mesmo sendo em pequena quantidade, d-nos uma fora tremenda para enfrentar a prxima situao difcil que se possa apresentar em nossa vida; deixa-nos uma coragem decidida para dizer "sim" a todas as exigncias desse Deus que procuramos. Tudo isso representa tambm preciso que o digamos um degrau a mais na subida do calvrio ou na escada que nos vai colocar na cruz inevitvel.

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A orao , pois, esta fome de unio que nunca nos deixa e nunca saciada plenamente aqui neste mundo. uma fome que pulsa no nosso sangue ao ritmo das batidas cardacas. tambm uma sede que s pode ser saciada por Deus. Eu imaginaria algum em orao como um homem ou mulher, assim, nas pontas dos ps, cabea e braos bem para cima, tentando atingir o cu. O ato de rezar, como o amor, envolve movimento e esforo. No existe amor nem orao de robs. Orao movimento para cima; um ser em "tenso"; so olhos e cabeas erguidos; so braos que se estendem, procuram, agarram, seguram e, depois, procuram mais e querem mais. Rezar encontrar sem achar tudo, a fim de que se volte a procurar. o que transparece no Cntico dos Cnticos: "Meu bem-amado passou a mo pelo buraco da porta; o meu corao estremeceu, minha alma desfaleceu sua voz... Levantei-me para abrir a meu bem-amado, mas ele desapareceu e partiu..." (Ct 5,4...). Rezar como olhar para um abismo e procurar, inutilmente, descobrir l embaixo um fundo que no existe. a que entra a f! Voc passa anos caminhando nas bordas desse abismo... s vezes com vontade de pular, outras vezes recuando... De repente, a fome se torna irresistvel, e a sede, ardente demais. E vem uma espcie de vertigem indescritvel e voc pula! Pula no abismo! Mas logo depois de pular, verifica que no existe abismo algum: existe apenas Deus com seu amor infinito por voc! Este amor parece um abismo porque no tem

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fundo nem medida. H um momento de xtase quando voc se v em seus braos... De repente, onde est ele? Desapareceu como o amante do Cntico dos Cnticos, no seu eterno jogo de esconde-esconde, s para que voc recomece a busca e se prepare para um novo pulo! A orao um movimento constante para dentro de ns mesmos, porque a encontramos a Trindade que em ns habita desde o dia do nosso batismo. Eis por que todo despojamento deve vir de dentro para fora, no esforo de jogar para longe tudo aquilo que impede o alojamento de Deus dentro de ns. Sim, porque os obstculos que impedem nossa unio com Deus no esto fora, como muita gente pensa. Por pior que seja o mundo com suas corrupes e tentaes, sempre dentro de ns que se encontram as maiores muralhas erguidas contra a entrada de Deus. "No o que entra pela boca que torna o homem impuro.. . o que sai da boca!" (Mt 15,11). O despojamento interior como uma vassoura que varre para fora do corao tudo quanto impea a nossa unio com Deus. Se me perguntassem o que penso do paraso, responderia que essa tomada de conscincia da presena de Cristo dentro de mim. A morte representar apenas a queda do ltimo tijolo na barreira que me separava de Deus dentro de mim mesma. Ento saberei que sempre estive unida a ele e que a Trindade sempre esteve dentro de mim. Mas, evidentemente, no preciso esperar a morte. Desde agora posso ter f na presena de Deus em mim. No estou tentando alcanar uma estrela longnqua e inatingvel. Como est escrito no livro do Deuteronmio: "Porque este mandamento que hoje

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te ordeno no muito difcil para ti, nem fora do teu alcance. No est no cu; para que no digas: 'Quem subir ao cu para no-lo tomar e no-lo fazer ouvir a fim de o praticarmos?' Nem est alm do mar... No; bem perto de ti est a Palavra, na tua boca e no teu corao!" (Dt 30,11-14). O que importa, pois, que Deus est em mim e eu estou seguindo a sua palavra, o som da Flauta do Pastor!

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PAUSA PARA REFLEXO

ORAO: SILNCIO E CANTO Meu esprito esbarrou contra as portas fechadas dos coraes humanos at fazer sangrar meu corao. Ento tu me levaste s tuas adegas, Senhor, e me deste a beber os teus preciosos vinhos. Tive a impresso de estar no cncavo dos teus braos, descansando a cabea sobre o teu corao. Cantavas-me canes que me diziam que o Amor chegara nossa terra... Depois me disseste: "Levanta-te e vai procura dos teus irmos! Foi para isso que te dei a provar meu vinho mais precioso. Para isso deixei que sentisses a batida do meu corao!"
E aqui estou eu agora, abrasada em tua chama, mas exilada de ti e da nossa terra. No entanto, sei que me mandaste a este exlio porque me amas. D-me, ento, foras para que eu no olhe o que ficou atrs e corra sempre avante, com passos de gigante, forte na f e na esperana, que ho de levar-me at os confins da terra. Eu vivo e existo dentro do silncio sonoro que a voz do meu Senhor. Sinto-me toda envolvida pela msica desta voz e, ao mesmo tempo, sinto que me vou tornando um eco de todas as canes do Amor Divino. Sinto que sou um trovador antigo ou menestrel, lira em punho, vagando pelo mundo, cantando sons sem som para todos os que vm de longe, a fim de ouvir a cano do meu silncio cheio de orao. Como posso ser um eco de todo um mar de msica e, entretanto, viver no silncio?

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6. FOGO E LGRIMAS
Fao, com freqncia, a minha orao contemplando imagens sacras e mesmo esses postais que mostram flores, paisagens, com uma mensagem. Ontem encontrei um desses que falam da orao como um misto de "sangue e lgrimas". Parece-me, de fato, que esses dois elementos so inseparveis da prece. Sim, porque ela surge do corao, e este, geralmente, vive aceso. Por outro lado, tambm no corao que caem as lgrimas que choramos na angstia e no sofrimento. Ns choramos mais por dentro do que por fora. Eu, realmente, rezo com fogo e lgrimas e acho que essas duas coisas ficam muito bem uma ao lado da outra. Primeiro vem a chama do amor de Deus; depois, as lgrimas do arrependimento e da gratido. Essas formam um rio dentro de ns. Desse tipo de lgrimas nasce o nico rio sobre cujas guas as chamas podem crepitar. Para descobrir essa modalidade de orao, temos de olhar bem no fundo de ns mesmos. Nunca chegaremos l se ficarmos na periferia de nossa vida. imprescindvel atingir aquele nvel do corao, bem l embaixo, onde orao e entrega vo de mos dadas. A orao de fogo e lgrimas se processa na solido. Como todas as coisas do corao, essa prece se faz muito tranqilamente e no silncio. A conversamos com Deus na simplicidade, balbuciando as coisas como podemos, do jeito como fazem criancinhas que ainda no sabem falar. Atravs desses balbucios, tentamos dizer ao Senhor que o amamos e que o

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nosso corao est abrasado de amor por ele e que muitas vezes choramos de alegria pelo fato de ele ter vindo a este mundo visitar-nos e salvar-nos. Enquanto assim "balbuciamos", Deus ouve e escuta! E continua ouvindo. Ningum sabe ouvir como Deus. Ele passa a eternidade ouvindo-nos. Ns, seres humanos, no gostamos muito de ouvir os outros, sobretudo quando nos trazem seus problemas. Mas Deus gosta de ouvir porque nos ama! Algumas vezes nossa orao no chega at ele! Ela cai como gua de repuxo porque no tem razes na realidade. Foi Deus quem criou a realidade. Ele real; por isso, a orao que espera de ns uma que seja tambm real. Podemos pedir-lhe milhes de coisas; mas se nossos pedidos no se fundamentarem na verdade ou realidade da vida, Deus no pode ouvir-nos. Dom Bloom explica-nos isto muito bem: "A partir do momento em que tentamos ser algo que realmente no somos, j no h mais nada para dizer ou para ter; tornamo-nos uma personalidade fictcia, uma presena irreal. Ora, evidentemente, Deus no pode aproximar-se de uma presena irreal!" (Do livro Beginning to Pray). A verdade amor. Ns rezamos sem amar-nos uns aos outros e at mesmo sem amar a ns mesmos! Nossos inimigos ento, a esses que no amamos mesmo! Certamente no estamos dispostos a entregar nossas vidas, como fizeram os mrtires e como o preconiza Jesus Cristo: "Ningum tem mais amor do que aquele que d a vida por quem ama" (Jo 15,13). Ns falamos e falamos e falamos de tudo isso, sem nunca pr nada em prtica. um eterno blblbl! Por essa razo, nossas oraes podem sair

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molhadas de lgrima (de crocodilo) e com alguma chamazinha de sentimentalismo... Mas no esse tipo de orao que chega at Deus. Para que nossa orao seja enraizada no amor, devemos estar dispostos a enfrentar os conflitos e diferenas de opinio com abertura e sinceridade. aquela histria do evangelho: "Se teu irmo tem alguma coisa contra ti, vai primeiro ajeitar as coisas com ele e s depois volta para fazer a tua oferta a Deus" (Mt 5,23). No podemos rezar a Deus com o corao intumescido de rancores e desconfianas. Abertura e dilogo so duas coisas muito importantes para que se possa ter esprito e vida de orao. O dilogo pode ser muito franco, chegando at a dizer ao outro alguma verdade custosa de ouvir. Se, porm, essa verdade for dita com humildade e com amor, ser bem-recebida pelo outro, desde que ele ou ela tenha tambm uma base de humildade e de amor. Contrariamente, tudo acaba em fogo e lgrimas de revolta e frustrao. Dizer a verdade para os outros pode ser um belo ato de religio, contanto que seja dita com amor e que se esteja disposto tambm a ouvir a verdade que os outros tm a dizer-nos! Durante toda a nossa vida, teremos de enfrentar coisas e situaes com um grande senso de realismo, pacincia e amor. Temos de faz-lo com maridos, esposas, amigos, irmos de comunidade religiosa, colegas de trabalho etc. Nunca seremos felizes se procurarmos esconder nossos sentimentos, que podem ser at mesmo de irritao e raiva. O importante estudar a maneira crist de abrir essas "vlvulas" e confiar nos outros que, com a ajuda de

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Deus, sabero aceitar nosso desabafo e auxiliar-nos com as explicaes ou desculpas necessrias, se for o caso. claro que devemos estar tambm preparados para receber da mesma forma os desabafos de nossos irmos. Sem isso, a vida se transforma numa tremenda confuso, falta de confiana e de verdade no nosso relacionamento com as pessoas e com Deus na orao. No h dvida nenhuma de que podemos ferir os outros terrivelmente em nosso relacionamento dirio, consciente ou inconscientemente. Se assim no fosse, Deus no nos mandaria amar nossos inimigos. O meu pior inimigo pode no ser um comunista ateu e terrorista. .. Pode ser voc! sim! Pode haver momentos em sua vida quando sentir uma vontade tremenda de me dar uns bons tapas! Quem acha que isso no acontece consigo porque no se examina suficientemente ou, ento, no humano. Nessas situaes, somos sempre convidados a admitir a verdade e perdoar. Mas essa mesma verdade nos dir que muitas vezes ns que somos a cruz em que nosso irmo est sendo crucificado. Neste ponto importante que sejamos honestos conosco mesmos e saibamos pedir perdo. "Confiar no nosso irmo roubar a Graa de Deus para si", leio num desses postais de fotomensagem. Lindo. Precisamos confiar uns nos outros, em vez de sair por a resmungando pelas esquinas. Esse tipo de "resmungo" como uma faca nas costas do outro. Tais resmungos e murmuraes gelam a orao da gente; acabam com ela! No fcil dizer a verdade e no fcil confiar; mas o que devemos fazer. O prprio Deus confia em ns, que no merecemos sua

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confiana. Ele no nos deu seu Filho? A verdade, s vezes, queima como fogo e outras vezes faz chorar. Na orao, esse fogo nos purifica e estas lgrimas nos lavam.

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PAUSA PARA REFLEXO

CONTRA A FALSA PAZ A f est decadente, e a esperana, morrendo; a caridade est sendo sufocada pelo frenesi de compra e venda consumista. No hora para a paz indolente e suas manhas! hora de coraes ao alto e de uma ao que ponha termo s acomodaes! Pea a Deus o perigo e sua glria, o medo como passatempo, para que a vida transcorra como uma histria exposta ao vento e ao sol. Manda-nos, Senhor, um despertar urgente, uma raiva que nos sacuda at as razes! Precisamos ser aguilhoados porque nossos espritos se enferrujam. Sim, manda-nos, Senhor, uma boa espada e pe um pouco de combate em nossa vida. Envia-nos perigo em grandes doses e a morte como um histria contada pelo vento e pelo sol.

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7. O ESPRITO DE ORAO
Jesus disse que ele e o Pai viro habitar em ns, morar conosco... Poucos so os que compreendem toda a beleza do sentido dessas palavras. Alm da presena de Deus em ns pelo batismo, alm da sua presena eucarstica, que nos alimenta ao longo da caminhada, alm da segurana psicolgica que sentimos pela presena da f e pela realidade consoladora do perdo, que uma presena de amor divino no sacramento da reconciliao, alm de tudo isso, que mais podem significar essas palavras? Jesus nos assegura que a Trindade habita em ns. Para o cristo oriental a que est a essncia da f e em torno dessa realidade que gravita toda a vida religiosa. ponto de partida e muitssimo mais. Ao ponto de partida, muitas vezes, no se volta. Esta presena da Trindade em ns um ponto de partido tipo "fonte", porque o riacho nasce na fonte e dela nunca se separa e ela sempre o alimenta com gua fresca e transparente. Costumamos comentar muito os nossos sentimentos de inadequao e desajuste. Vivemos duvidando de ns mesmos, com a impresso de que nunca realizaremos nada de profundo e duradouro. At a acho que isso no l to srio assim. Mas, s vezes, esse sentimento se agrava e ns nos vemos sem valor algum, cheios de culpa, repletos de complexos de inferioridade, desses que nenhum analista consegue resolver... A sim, a coisa fica sria porque, num estado desses, como poderemos entrar dentro de ns, nessa devastao toda, para descobrir que Deus est morando conosco? Temos de sacudir todo sentimento de culpa, como se faz
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com um tapete que se sacode no quintal. Temos de pegar uma vassoura e tirar as teias de aranha da mente e do corao, porque no podemos deixar a casa de Deus entregue a essa desordem e sujeira. Reparem que Cristo no disse: "Se algum for santo e perfeito, ns viremos a ele..." O que diz que precisamos am-lo. Pelo fato de am-lo, faremos esforo para cumprir sua palavra e o que basta para garantir sua presena em ns: "Se algum me ama, guardar a minha palavra, meu Pai o amar; ns viremos a ele e nele estabeleceremos nossa morada" (Jo 14,23). Deus no nos ama porque somos bons, mas porque ELE BOM! Deus no nos ama por sermos santos, mas porque ele santo. A essncia da vida , pois, esta habitao divina, esta presena da Trindade em ns. A vida religiosa, o esforo espiritual devem concentrar-se nessa nossa "jornada para dentro", em busca da Fonte mesma da vida, de toda a vida. Por mais belos que sejam os pensamentos e inspiraes que voc possa ter, mesmo insuflados pelo Esprito Santo, saiba que no passam de gotinhas de gua; o oceano inteiro est l dentro de voc. Deus movimento, porque ele Criador, e toda criao movimento. Ele tambm Fogo chama de amor porque tambm o fogo est sempre em movimento. Na mesma linha de raciocnio, Deus um vento, s vezes suave, s vezes possante e forte, como no dia em que o seu Esprito desceu sobre os apstolos. No um vento destruidor, mas sim um vento que nos purifica dos pecados poeira e folha morta e, ao mesmo tempo, refresca o calor opressivo em que s vezes vivemos nas lutas desta

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vida. Ele tambm um vento que pode transportarnos de um lugar para outro. Tudo isso simblico, claro. Recorremos a essas comparaes tiradas do movimento, do fogo, do vento porque a Trindade um conceito que nossa mente no consegue compreender. Apenas podemos entrar no mistrio, no corao da chama, no centro desse redemoinho de vento divino. Foi para isso que a segunda Pessoa se fez homem em Jesus Cristo: para podermos entrar no corao da chama porque ela vem a ns: "E viremos a ele". Minha orao cotidiana torna-se minha "jornada diria para dentro". Ao encontrar meu Deus dentro de mim, sinto uma fora nova, uma renovao de vida e abro os braos para abraar meu irmo, a fim de lhe comunicar esta vida nova que encontrei no interior do meu prprio corao. Depois de tocar em Deus, com que respeito eu toco em meu irmo, em voc. E eu o tomo em meus braos e o levanto, no at mim mesma, mas at Deus, at a Trindade. Tolstoi tem uma bela estria a respeito da devoo Santssima Trindade. A estria sobre uma orao... Diz ele que um certo bispo saiu para visitar sua diocese e aportou numa ilha muito afastada, onde moravam apenas trs pescadores. Encontrou-os o bispo remendando suas redes e perguntou-lhes se eram ermites. "No sabemos o que isso quer dizer", responderam eles. O bispo, ento, lhes perguntou se eram cristos, ao que eles, cheios de alegria, responderam que sim. Meio desconfiado daqueles cristos perdidos no fim do mundo, o visitante mandou que eles rezassem alguma orao, a fim de testar o cristianismo deles. Os bons homens no se

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fizeram de rogados e logo comearam a rezar a nica orao que sabiam: "Voc trs; ns somos trs; tenha piedade de ns!" Ora, valha-me Deus, pensou o bispo, v l se isto orao! Com muita pacincia, ps-se, ento, a ensinar o pai-nosso aos trs pescadores. Eles, com maior pacincia ainda, esforcavam-se para aprend-lo. No foi fcil enfiar o pai-nosso naquelas cabeas analfabetas, que nunca tinham decorado coisa alguma; mas o bispo conseguiu que eles repetissem, sem erro, a orao ao menos uma vez. Um ano mais tarde, o bom prelado passou de novo por aquelas paragens. Dessa vez no quis descer terra; apenas abenoou, de longe, os pescadores que l estavam na praia com suas redes. O navio j comeava a afastar-se quando algum observou que os trs homens se precipitaram ao mar. O bispo mandou parar o barco e esperou que eles se aproximassem. Quando j estavam bem perto, um deles gritou: "Senhor bispo, esquecemos o painosso... ensine-o de novo a ns!" O prelado sorriu, encantado com aquela simplicidade e mais ainda com aquela f. Mas no lhes ensinou de novo o painosso. Em vez disso gritou-lhes, de cima do barco: "Escutem, meus bons amigos... Eu me enganei. Continuem rezando aquela orao que ouvi de vocs: VOC TRS; NS SOMOS TRS; TENHA PIEDADE DE NS! Eu tambm a venho rezando todos os dias desde que conheci vocs! Vo com Deus!3
3 O P. Anthony de Melo, S.J., faz tambm um bom uso desta histria no seu livro, O canto do pssaro, traduzido nesta editora. Ele termina com este comentrio, p. 86:

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A est uma bela lio, com palavras de Tolstoi, nem mais nem menos! Nem sempre convm ensinar os outros a rezar, porque Deus ensina muito melhor. Existe, para todos ns, um momento em que Deus nos chama. como uma nota vibrando num diapaso e que reverbera no nosso corao. Essa nota pode soar em meio a uma rua movimentada ou na mais tranqila das solides; podemos ouvi-la clara e distinta, limpa e sonora dentro do ronco de um avio a jato... No h engano possvel: "Agora, diz ela, levanta-te e vai! Vende o que tens! Assume esta atitude de humildade diante do teu superior ou superiora! Vai pedir perdo! Vai escrever aquele artigo para a revista catlica! Vai fazer aquele retiro espiritual! Vai fundar aquela obra para a qual te venho preparando. Agora!" Em momentos assim, voc leva as mos aos braos da poltrona para no cair, mesmo estando sentado... Porque aquilo que essa voz pede , exatamente, a ltima coisa que voc desejaria fazer. E a razo muito simples: voc sabe que quando essa voz soa porque Deus est chamando e quando ele est chamando para realizar algo no seu Reino, pode contar com algum sofrimento que acompanhar o trabalho. Por isso que voc se assusta. Se obedecer quela voz, pode ser que algum v cuspir em voc, pelo menos simbolicamente. Podero cham-lo de doido, alucinado, sonhador e at, quem sabe, de comunista. Foi o que me aconteceu na
"s vezes tenho visto boas velhinhas rezando interminveis rosrios... Ser que Deus pode ser glorificado por esse contnuo mexer de lbios? Mas cada vez que fixo os olhos nelas e vejo suas faces voltadas para o cu, conveno-me de que elas esto, talvez, mais perto de Deus do que muitos homens eruditos" (N. do T.).

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dcada de 1940 quando, em pleno problema racial, no sul dos Estados Unidos, eu me pus ao lado dos negros e empunhei o evangelho contra o racismo... O pior de tudo isso que no sabemos quando se sofre mais: se ficando sentado ou se decidindo levantar-se para obedecer quela voz! Foi esta a experincia de Jonas, de Jeremias e de vrios outros profetas. Em ocasies assim, surge um tumulto dentro de voc, deixando a impresso de que est sendo rasgado em duas partes. Este apenas o comeo da sua "jornada para dentro", quando voc descobre que a Trindade mora dentro de voc e tambm fora. Este o momento da orao. No de "oraes", no de orao do jeito que voc sempre a imaginou ou entendeu... o momento de uma grande descoberta e reconhecimento; a hora da mais profunda abertura e receptividade total. o tempo em que nada mais importa, seno conscientizar-nos de que somos criaturas e de que Deus quem est chamando! Em tais circunstncias, a orao se identifica com a vida. E quais so as coisas para as quais Deus est nos chamando? Para aquilo que cada um de ns deseja mais intensamente. Para levar uma vida que d frutos, uma vez que a esterilidade a maior tragdia de qualquer existncia. s lembrar-se da parbola da figueira, no evangelho... Deus nos chama para a fertilidade. Ele nos oferece uma vida destinada a vergar-se ao peso dos frutos, porque nos d a possibilidade de trabalhar na construo do seu Reino. E que Reino ser esse? Eu, voc, a moa que caiu ou est prestes a cair na vida, o moo viciado em maconha ou cocana, o menor abandonado,

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cheirando cola por a, o bbado cambaleando de boteco em boteco... Seu Reino o cego, o mudo, o aleijado, o solitrio, o desempregado, o pobre e tambm o rico! Mas, sobretudo, os primeiros desta lista, que encheram a sala do banquete que os ricos recusaram. Este Reino inclui o mundo todo com todas as suas raas. O drama da vida humana consiste em que todos aspiramos e sonhamos com a grandeza, e Deus insiste em que nos tornemos pequenos. A porta do Reino no somente estreita; ela tambm baixinha; portanto imprescindvel que a gente se abaixe, se "apequene" para poder entrar. Uma das maneiras de ficar pequeno ajoelhando-se. Paradoxalmente, nesta posio que ns crescemos, como diz a velha frase to citada: "O homem nunca to grande como quando se ajoelha". Esses momentos de "chamada de Deus" so horas de opo de vida; mas no so horas espordicas ou isoladas: elas se repetem continuamente, durante toda a nossa vida; melhor dito, no so horas, so minutos e segundos de opo contnua. A parte mais bela da opo a nossa liberdade. Somos sempre livres para rejeitar, para fechar os ouvidos ou fingir que no escutamos, para virar as costas e tomar o caminho oposto. Somos livres para cortar as amarras ou quebrar as correntes deste Amor infinito que nos prende a si. S uma coisa nos impede de fazer isto: o nosso amor, que gosta de "estar preso". Nessa perspectiva, a orao se torna muito simples, to simples como a do cego do evangelho: "Senhor, eu creio, mas ajudai a minha falta de f!" (Mc 9,23). Ele est acostumado a esse tipo de orao que, s

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vezes, nem chega a ser formulado em voz alta: apenas um gemido que sobe do corao, um grito de agonia, um pedido de socorro, suplicando amparo e luz. Mas, por trs de todos esses pequenos gritos que, s vezes saem molhados de lgrimas e, outras vezes, saem com vibraes de alegria, a orao fundamental e subjacente sempre esta: "Senhor, ajuda-me a seguir avante em qualquer direo que me queiras conduzir!" Ningum jamais conseguiu nem conseguir definir o que seja a f. Ela, de fato, no pode ser definida. Nem os maiores telogos conseguem faz-lo. impossvel defini-la, porque o alvo essencial da f a Trindade que ningum pode definir! Por isso tambm, a nossa "jornada para dentro", em busca da Trindade que habita em ns, uma viagem que se processa na nvoa do mistrio. A orao um mistrio como movimento do Esprito, sempre pronto, na carne sempre fraca. Muitas vezes a orao se torna sem sabor, difcil, sem sentido... Os dias vo perdendo contorno, dentro da rotina cinzenta de nossas aes. Somos tentados a perguntar: "Ser que tudo isso tem alguma importncia?" A secura, a aridez, pode ser um sofrimento insuportvel. Ela pode ser um ato de reparao e pode ser, tambm, o pagamento de uma dvida. Mas nunca um sofrimento intil, se persistimos no esforo de rezar; pelo contrrio, nestes termos, pode ser um sofrimento libertador, permitido por Deus para que subamos cada vez mais alto a essa montanha das bem-aventuranas que a f. A aridez parte da orao, parte da "jornada para dentro".

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Orao "contato com Deus". Para podermos chegar a esse contato, primeiro temos de quebrar todos os outros dolos que cultuamos dentro de ns mesmos. incrvel como so numerosos esses "deuses" que adoramos nas horas vagas. S quando comeamos essa jornada para dentro que notamos quantos eles so! Geralmente sentimos dificuldade em nos desfazer desses dolos e, at mesmo, procuramos negar sua existncia, tapeando a ns mesmos. Ns os adoramos sem saber bem o que estamos fazendo. Temos de destru-los, seno o corao no sobe. como se eles fossem um lastro de pedra. Imaginem uma pedra amarrada pipa que uma criana tenta fazer subir ao cu! Para que a nossa orao seja leve, libertando-se de todos os lastros que a impedem de subir, temos de parar de enganar a ns mesmos, escondendo nossa verdadeira face, nosso "eu autntico". Depois, s abrir os braos, ficando cruciformes diante de todos os olhares. Este o comeo do despojamento de ns mesmos que corresponde ao de Cristo, que "se despojou da sua divindade e revestiu-se da forma de escravo", como diz so Paulo (Fl 2,7). O despojamento de Cristo comeou em Belm, sob a forma de uma criana; depois foi crescendo gradativamente, at atingir o despojamento total, mesmo fsico, quando foi crucificado nu sobre a cruz. A j no foi apenas a "forma de escravo", mas de um criminoso vulgar, ao lado de dois ladres. Tal foi o seu infinito amor por ns. No basta que entremos apenas nos nossos prprios coraes; somos convidados tambm a entrar, pela caridade, nos coraes dos nossos irmos. Mas esse

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convite s vem quando nos abrimos e nos revelamos a esses nossos irmos. Ningum convida um desconhecido a entrar em sua casa. Querer parecer o que no somos a melhor maneira de nos fechar aos outros e de afast-los de ns. E no fcil ter essa humildade e simplicidade que abrem aos outros o esprito e corao. como se dssemos aos outros a chave da nossa prpria casa. Na realidade, estamos dando a eles a chave do Reino de Deus dentro de ns. Esta uma terra sem fronteiras! Ser que estamos preparados para "abrir-nos" desta maneira? Queremos, de fato, amar a Deus e ao prximo totalmente e "sem defesas", sem manipulaes que tentem puxar as brasas para a "sardinha" da nossa prpria vontade? Estamos preparados para viver a orao dos que so chamados a se apaixonar por Deus? Deus amor, e a nossa f na expresso bblica dos Cantares um "caso de amor" entre ele e ns. Se esta expresso no nos impressiona ou se a julgamos sentimental ou "feminina" sinal de que nossa f deixa muito a desejar e nosso amor mais ainda. A, sim, precisamos fazer, com insistncia, a orao daquele cego: "Creio, Senhor, mas ajudai minha incredulidade". Peamos-lhe que nos ajude a crescer na f e no amor para podermos crescer na orao. A realidade da orao muito simples e cristalina, mas quando se tenta abord-la com palavras, ela, de repente, parece inexprimvel. Como no se pode definir a Deus, assim tambm no podemos definir aquilo que nos une a ele. Eis o tamanho da questo! No consigo ensinar a ningum como rezar; a nica

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coisa que posso fazer mostrar como rezo. A orao para mim sempre foi um ato de quem se pe escuta, de quem se dispe a ouvir... Durante toda a minha vida eu desejei intensamente ouvir ou escutar o meu Deus que me falava e continua me falando. Quando ainda muito pequena, costumava sair pelas colinas, nos arredores de minha casa, vagando por entre as florzinhas do campo, em plena primavera ou ao sol do vero. Chegando em casa, minha me me perguntava onde estivera e eu respondia que estava "escutando Deus"... Ela queria saber como eu fazia isso e eu respondia: " muito simples: a gente se deita no meio das margaridinhas do campo... A o vento vem e comea a inclinar as florzinhas pra l e pra c; Deus quem est falando!" Minha imaginao era muito viva naqueles tempos de criana. Mas se voc tentar ouvir a Deus dessa maneira, tornando-se criana, ver que sua orao se transformar num belssima aventura. Hoje eu no me deito mais em meio s flores... Mas continuo no esforo de ouvir o meu Deus, desde o momento em que me levanto, passando de ao em ao, como se fossem flores! Eu dito cartas, fao leituras, converso com pessoas, sempre com os ouvidos postos em Deus. s vezes, acontece que, nessas conversas com membros da minha comunidade ou com visitantes, as pessoas esto inquietas e at irritadas. Eu as ouo assim mesmo, porque nelas ouo a Deus. Por isso ouo-as sorrindo e as respostas surgem com facilidade, porque nascem de uma paz muito grande que se aninha aqui, bem no fundo de mim mesma.

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a paz de Deus. Pode acontecer que, num nvel meramente humano, eu tambm sinta irritao e at mesmo raiva por causa de erros, desastres e tanta coisa que acontece ao meu redor... Mas a tempestade superficial: as ondas se agitam por cima; no fundo, porm, o mar est calmo. A tempestade , muitas vezes, um jeito de participar da paixo de Cristo. Ele tambm deve ter tido seus momentos de irritao no trato dirio com aqueles rudes pescadores. Mas voltemos quele vento e quele fogo de que falvamos algumas pginas atrs. H uma tremenda alegria dentro de ns quando sentimos o calor desse fogo e o rudo desse vento que chega. No um vento que nos derruba nem uma chama que nos queima. uma brisa que acaricia e um fogo que aquece e purifica. Em momentos assim, a gente se esquece das prprias imperfeies e pecados, porque sabemos que essas coisas no tm importncia para Deus. Claro que, para ele, pouco importa que voc seja imperfeito. No foi ele quem disse que no veio chamar os santos, mas sim os pecadores (Mt 9,13)? O que deseja que voc entre dentro dessa chama que ele veio trazer terra (Lc 12,49).

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PAUSA PARA REFLEXO

E ESSE FOGO DO CU? Sou uma tbua de pedra, como aquela em que escreveste a Lei, sobre o Sinai, com o fogo dos teus raios e troves! Grava tua Lei em mim, Senhor, e d-me fora a fim de suportar a tua chama! Sou sara chamejante em teu deserto; ateia em mim teu fogo, Deus eterno, e no permitas que eu me abrase em outra chama que no seja essa tua, meu Senhor! Sou um metro quadrado, nada mais, de terra ressequida, sobre a qual se levanta essa cruz em que agonizas... D-me foras, Senhor, para suportar essas gotas ardentes do teu sangue, que caem sobre a minha terra seca. Sou pedra, sara ardente, terra seca... mas sabes que, em tudo isso, tua chama infunde amor, infunde vida, infunde paz. Dize-me a quem devo levar todo esse fogo antes que eu morra, meu Senhor, nos seus ardores. No pode ser to-s para meu bem que esse fogo arde em mim; mostra-me a quem devo comunic-lo e d-me foras para que eu possa agentar os teus ardores.

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8. ORAO E VONTADE DIVINA


s vezes, sinto verdadeiros arrepios ao ouvir gente jovem dizendo: "Deus me disse para fazer isso ou aquilo; para ir a certa parte e no a outro lugar". Uma jovem que nos veio visitar em Madonna House disse-me um dia: "No fui trabalhar na lavanderia porque o Esprito Santo me disse que eu, em vez disso, devia dar um passeio". No sei bem quais sejam as premissas teolgicas para uma afirmao dessas!4 Eu nunca ouo Deus me mandando fazer o que quer que seja de acordo com minhas prprias sugestes e interesses pessoais. Em tais circunstncias, difcil, para no dizer impossvel, que uma pessoa possa dizer: "Estou cumprindo a vontade de Deus". fcil dizer que recebemos tais ou tais inspiraes na orao... Mas, a no ser que se trate de assuntos de inegvel alcance e valor para a glria de Deus e bem do prximo, essas afirmaes trazem, quase sempre, um tom falso ou desafinado. Claro que se tem de levar tambm em considerao a maturidade religiosa e espiritual das pessoas em questo. Acredito firmemente que Deus inspira e atrai as pessoas; mas, quando o faz, age sempre de maneira que se encaixe bem nas circunstncias em que essas pessoas esto ou vivem. H sempre as excees, claro, como no caso de Abrao. Uma senhora
4 Para melhor compreenso do que a diz Catarina, bom informar o leitor que, em Madonna House, onde vive a comunidade fundada pela autora, a vida distribuda entre trabalho e orao. Os visitantes so acolhidos de braos abertos e de corao mais aberto ainda; mas tambm eles so convidados a entrar no "esprito" da comunidade, isto : participam da vida de orao e de trabalho. A cada hspede que chega lhe indicado o tipo de trabalho que far, de acordo com as necessidades da comunidade. (N. do T.).

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escreveu-me um dia, perguntando se podia pertencer a nossa comunidade. Ela estava absolutamente convencida de que tinha vocao para o apostolado leigo, que a linha da nossa comunidade em Madonna House. Mas quando a boa senhora apareceu e me foi apresentada, fiquei sabendo que tinha marido e cinco filhos! No foi muito difcil mostrar-lhe qual era a vontade de Deus a respeito dela, naquelas circunstncias... Muitos jovens catlicos de hoje querem fazer "peregrinaes". Sou completamente a favor de peregrinaes. Minha me as fazia, com certa freqncia, chegando a caminhar at 300 quilmetros para visitar algum santurio. Mas ela o fazia depois de estudar e ajeitar todas as circunstncias de sua vida de me e esposa; era preciso que houvesse algum para tomar conta dos filhos e, sobretudo, escolher um tempo em que meu pai estivesse ausente. A ordem geral da casa no podia ser esquecida. S depois de olhar todas essas circunstncias que ela saa em peregrinao. Geralmente nesta linha que Deus age; como se, antes, ele desse uma boa olhada em todas as circunstncias e compromissos fundamentais da nossa vida! No tenho a mnima dvida de que Deus dirige a nossa vida e o faz, geralmente, atravs dos dez mandamentos e, sobretudo, atravs da suprema lei do amor e da caridade. Tudo quanto ele nos inspira ou ordena se afunila sempre por esse gargalo: amlo sobre todas as coisas e amar o prximo como a ns mesmos. Ningum poder mudar a grande afirmao evanglica: "Nisto conhecero os homens

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que vocs so meus seguidores: se vocs se amarem uns aos outros" (Jo 13,35). Mais ainda: ele mandou-nos amar at os nossos inimigos. Se agirmos dentro desta linha de comportamento, podemos estar certos de que estamos sendo dirigidos por Deus. Teresinha de Jesus foi uma santa que obedecia at as pessoas que a dirigiam mal! Uma de suas superioras era, reconhecidamente, desagradvel e rude; mas nem por isso a santa deixou de obedecerlhe sempre e em tudo. Quando se tratou de decidir sua vocao, foi pedir conselho ou permisso ao papa, por ter apenas quinze anos. Seu sentido de obedincia regra do seu instituto era to grande que chegava a interromper uma palavra comeada quando estava escrevendo e ouvia o som do sino, chamando-a para outra atividade, determinada pelo horrio da comunidade. Na dcada de 1930, veio-me a inspirao de vender tudo o que tinha para d-lo aos pobres e viver sozinha entre eles, numa espcie de "poustinia de rua e de mercado".5 Logo que essa idia surgiu, julguei por bem submet-la ao juzo de um sacerdote. De fato, apresentei-a a no sei quantos padres, pedindo sua orientao. Todos eles acharam que eu estava doida e me dissuadiram dizendo:
Para entender os fundamentos da vida espiritual de Catarina e de sua organizao de apostolado leigo (Madonna House), indispensvel a leitura do livro Poustinia, traduzido no Brasil sob o ttulo de Deserto vivo. Um dos captulos dessa obra intitula-se "Poustinia nas praas e mercados". A ela descreve a ao apostlica dos "ermites ou eremitas da cidade", que, depois de se terem recolhido ao deserto interior de si mesmos, na orao e na meditao, levam esse recolhimento ou esse "deserto" (poustinia) sempre consigo, mesmo quando esto trabalhando em pleno bulcio das praas e mercados. Ver Deserto vivo, p. 90 (N. do T.).
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"Voc tem um filho para o qual voc pai e me!" Chegaram a dizer-me que isso era tentao do diabo e no inspirao de Deus, como eu pensava. Houve um bom padre que me fez a peregrina sugesto de levar um pouco de gua benta para casa e salpicar com ela a minha cama, antes de deitar-me! E, acreditem, eu obedeci com tanta perfeio, que joguei gua at demais! A cama ficou ensopada e tive de dormir no cho! O discernimento de todos esses "santos padres" no era acertado, como o futuro comprovou; mas fiz o que pude para aceitar tudo quanto me disseram, at que a Vontade de Deus se esclarecesse pela orientao de algum mais altamente colocado na Igreja. Meu pai me tinha dito, muitas vezes, quando criana, que o bispo o "pai das nossas almas" e que eu devia ir a ele sempre que tivesse alguma dvida muito sria em matria de religio. Seguindo esse conselho, fui ter com o arcebispo Neil McNeil, de Toronto, e ele me deu permisso para fazer o que desejava. Portanto, nosso apostolado leigo de Madonna House, desde seu primeiro esboo e inspirao, sempre teve a marca da obedincia. At o dia de hoje, nunca desobedeci a um bispo da santa Igreja. Um deles, certa vez, veio visitar nossa obra e, antes de sair, fez este comentrio que depois me foi comunicado: "Conheo a histria de Catarina, com todas as dificuldades por que passou; mas numa coisa ela nunca vacilou: foi sempre tremendamente fiel ao magistrio da Igreja!" Graas a Deus, isto verdade. J fui injuriada demais e acusada de todos os pecados que esto nos dicionrios ou nos manuais

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de teologia moral... Mas nunca ningum me acusou de ter desobedecido Igreja! Madonna House est construda sobre essa pedra fundamental: obedincia santa Igreja. No consigo separar a orao da obedincia e no creio que algum possa faz-lo. Como poderia eu rezar a um Redentor que foi obediente at a morte se minha vida est marcada pela desobedincia? Cristo, meu irmo, veio a este mundo para cumprir a vontade do Pai... E eu vou cumprir a minha? A aceitao da vontade divina pode acarretar muita dor, sofrimento de rejeio e incomprenso dos homens, mas por esse caminho que se chega paz. Deus est despertando hoje em muitas pessoas o sincero desejo de aprender a rezar. E existe, realmente, tanta coisa para pedir a ele na orao! Mas seria lamentvel que as pessoas vissem, na orao, um meio de concentrar a ateno apenas em seus prprios desejos. No isso pedir que Deus faa a sua vontade, num esprito oposto ao do evangelho? No posso julgar ningum, mas tambm no posso deixar de pensar que a prece voltada s para os prprios desejos e convenincias uma tentativa infantil e imatura de tentar trazer Deus ao que queremos. Sim, esta uma verdade: nossa tendncia sempre a de pedir a Deus o que desejamos, em vez de pedir o que ele quer. Em geral, quando nossos desejos e "sonhos" se desvanecem, esfria-se a nossa orao. Portanto, muito importante, sempre que rezamos, verificar se estamos nos movendo a favor ou contra a corrente da Vontade divina. Temos de levar isso em conta, mesmo quando rezamos por algum que

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amamos muito. Certa vez, Eddie, meu marido, sofreu um acidente de carro. Enquanto viajava para ir ao encontro dele, rezava o tempo todo para que tudo corresse bem e no houvesse complicaes maiores... Entretanto, durante a orao, mesmo contra a minha vontade, eu sentia um tremendo impulso para acrescentar: "Se assim for da vossa Vontade, meu Deus". E, de fato, acrescentei estas palavras minha prece o tempo todo. No foi o que Cristo fez no horto? Se fosse vontade do Pai levar meu marido para o cu, eu devia ir j me acomodando a essa idia, entrando na corrente divina e deixando-me levar por ela. O ato mais perfeito da vida de qualquer pessoa sempre o cumprimento da vontade de Deus. O grande problema consiste em descobrir essa Vontade e saber distingui-la bem da minha, como j mencionamos ao falar das nossas "manipulaes". Para chegar a esse discernimento, um dos pontos mais rduos da vida espiritual, s existe um caminho: tenho de aprender a ouvir e escutar o meu Deus! Isso s possvel na orao e sob a orientao de um diretor espiritual. Ouvir um aspecto e parte essencial da orao. A vontade de Deus, s vezes parece trazer-nos dor e sofrimento; mas isso s porque nosso amor est ainda muito fraco. Como diz santo Agostinho: "Onde h amor no existe sofrimento e, se houver sofrimento, este se torna amado". A entrega total de ns mesmos santssima vontade de Deus, tanto na orao como na ao, a essncia da vida crist e tambm nessa entrega que

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encontramos felicidade e alegria indefinveis. Nesse abandono ao querer divino, somos transformados, dia a dia, e comeamos a viver numa nova realidade: a realidade sobrenatural da graa. Dentro dessa realidade, no se pode mais falar de sofrimento porque, uma vez dentro dela, "nossa tristeza se converte em alegria" (Jo 16,20).

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

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PAUSA PARA REFLEXO

ENTREGA Estranhos so os teus caminhos, Senhor: tu me falas de amor at quando me encontro na beira de um abismo! Ajuda-me a descobrir, no dever de cada dia e cada hora, a mais bela modalidade da minha entrega tua vontade. E que eu veja, tambm, que nessa entrega que reside a suprema beleza da vida!

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Interldio pelo tradutor6: CANTO DE ACEITAO


Que eu no cante somente, meu Senhor, ao ver as minhas rvores cobertas de frutos perfumados no vero: Senhor, meu Deus, muito obrigado! mas que eu cante, tambm, ao v-las todas nuas, devastadas por prolongadas secas ou por pragas: Seja feita, Senhor, vossa vontade! Que eu no cante somente, meu Senhor, quando alegria, paz, beleza e amor enchem meu corao, olhos e vida: Senhor, meu Deus, muito obrigado! mas que eu cante, tambm, quando sinto um deserto no meu peito e, s vezes, me parece que uma noite se estagnou bem no fundo de minha alma: Seja feita, Senhor, vossa vontade!
Em julho de 1971, viajei at o Canad, a fim de conhecer pessoalmente e entrevistar Catarina, visando escrever um livro sobre ela e sua obra (Apresento-lhes a baronesa). Impressionaram-me a serenidade e quase senso de humor com que me relatou os tremendos sofrimentos de sua vida, causados pelas crticas, pela incompreenso e at pelo desprezo de muitas pessoas, incluindo padres e freiras. No havia rancor no que ela me dizia e acrescentava: "No d muita nfase a isto! Foi a vontade de Deus". Naquele mesmo dia, escrevi essa poesia que a est e a li para ela em ingls. Seu comentrio foi: "Voc captou bem o meu esprito! Meus sentimentos esto bem traados nessas linhas". Mais tarde, publiquei a poesia no livro Reflexos, desta editora e, hoje, peo licena a Catarina, l no cu, para inclu-la no seu livro (N. do T.).
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Que eu no cante somente, meu Senhor, quando meus ps caminham entre flores e eu sinto que vicejo num jardim, ofertando perfume aos meus irmos: Senhor, meu Deus, muito obrigado! mas que eu cante, tambm, quando o insucesso, a dor, a ingratido varrem do meu caminho as flores todas e os deixam eriados s de espinhos: Seja feita, Senhor, vossa vontade! Que eu no cante somente, meu Senhor, na urea juventude dos meus anos, quando me sinto irmo feliz das aves, na doce liberdade de pairar por cima das belezas da existncia: Senhor, meu Deus, muito obrigado! mas que eu cante, tambm, quando se forem as aves e as belezas e eu sentir o inverno, em solido de neves frias... Mais do que nunca, ento, fazei, Senhor, com que eu sinta, em minha fronte, o sopro clido do teu sereno e imenso amor de Pai e se mister que eu chore, nesses dias, possam as minhas lgrimas vertidas cair todas sem mgoa, reluzentes, como as ltimas notas de cristal desta longa cano da minha vida: Seja feita, Senhor, vossa vontade!
(P. Hber Salvador de Lima)

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9. RESPOSTA FOME DOS JOVENS


Minha vida, nestes dias, oscila entre uma grande tristeza e uma imensa alegria. Alegro-me quando vejo muitos jovens que se voltam para Deus na meditao, na orao e na penitncia. E eles esto fazendo isso com bastante freqncia atualmente. Ao redor de nossa casa, em Combermere, vrios daqueles antigos hippies arranjaram um cantinho e fixaram residncia, deixando a vida nmade. Todos eles so jovens ardorosos, sinceros e cheios de verdadeiro idealismo. Enfrentaram invernos rigorosssimos, como so os nossos nessa regio, com frio de vinte a trinta graus abaixo de zero! E continuam na sua vida dura, cortando sua prpria lenha, fazendo seu prprio po e tentando montar sua fazendinha, com casas simples de troncos, mas bem-defendidas contra o frio. O que mais impressiona nesses antigos hippies, nossos vizinhos, que eles rezam e jejuam! A orao e o jejum tm sido, atravs de muitos sculos, os dois braos da orao erguidos para Deus. Como consolador constatar que, at nos dias de hoje, ainda h jovens que fazem isso! Alguns desses nossos amigos falam de meditao, de contemplao, zenbudismo e carma, confucionismo, taosmo e outras espiritualidades orientais... E essa a causa da minha tristeza! Sim, tristeza, porque tudo quanto se possa encontrar em Buda, Confcio e quaisquer outras religies prcrists ns temos em Jesus Cristo, na mensagem bblica dos dois Testamentos! Se ainda existem

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jovens que vo procurar paz e amor em Buda ou Krishna, sinal de que ns, na Igreja, no lhes estamos mostrando Jesus Cristo. Ou pelo menos no lhes estamos mostrando Jesus Cristo de uma maneira convincente e atraente! Sobretudo no lhes estamos mostrando Jesus Cristo com e em nossas vidas! Por que no respondemos, de modo eficaz, a essa fome jovem de encontrar o seu Deus? Por que no lhes mostramos os caminhos fundamentais e os nicos seguros para chegarem a ele? Um dos meus livros favoritos, em matria de orao, o de Paulo Evdokimov e intitula-se Struggle wih God: a luta com Deus. A se encontra a minha descrio predileta da orao: "A orao , a um tempo, a fonte da nossa vida e a nossa forma mais ntima e definitiva de viver. A palavra de Cristo, aconselhando-nos a entrar no quarto, fechar a porta e rezar ao Pai em segredo, quer dizer que devemos entrar no santurio interior de ns mesmos: o lugar secreto da orao o corao humano. O 'certificado de sade' de nossa vida espiritual e crist est na nossa vida de orao, na sua intensidade, profundeza e ritmo. A nossa orao que nos revela a ns mesmos! Ela nos diz o que somos! Com freqncia, o evangelho nos diz que Jesus ia ao deserto para rezar. Segundo todos os comentaristas de assuntos espirituais, esse deserto sinnimo de 'interiorizao'; significa a concentrao do esprito que se recolhe no silncio. Nesse recolhimento, aprende o sentido e a beleza do silncio e neste nvel que a orao se encontra e tambm a que o homem misteriosamente visitado.

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Quem no capaz de reservar um lugar, em sua vida, para o recolhimento e o silncio, jamais conseguir atingir um nvel mais alto de orao e no lhe ser possvel manter-se unido a Deus quando estiver no meio de muita atividade e no barulho das ruas. A gua que mata a sede do esprito s destilada, gota a gota, no silncio. S o silncio nos possibilita esta indispensvel "retirada" para um ponto mais alto, de onde podemos ver a ns mesmos numa dimenso e perspectiva verdadeiras. O recolhimento abre nosso esprito para o cu e para os homens, ao mesmo tempo. Diz um santo da Igreja oriental, so Serafim: "Adquira e construa a grande paz interior e ver como muitssimas pessoas encontraro a salvao junto de voc!" Neste nosso tempo de inflao verbal, que aumenta cada vez mais a solido do homem moderno, s as pessoas que conquistaram a paz, oriunda da orao, ainda so capazes de falar de Deus aos outros e mostrar-lhes como um rosto se transforma em palavra e como um olhar se torna uma presena. Neste mundo que se esvazia no barulho, s o silncio de quem sabe rezar poder impressionar o homem moderno, que nenhuma "pregao" consegue atingir. O mistrio de uma vida de orao, em meio dissipao atual, a nica coisa que pode tornar as pessoas atentas a uma revelao de Deus mais acessvel a elas. Mas, mesmo conhecendo a eficcia da pregao do silncio, a pessoa que reza encontra, em cada palavra, uma fora nova e um frescor sem mancha. Essas pessoas tm as mais belas respostas e as mais seguras para

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questes de vida e morte. So respostas que saem delas como um maravilhoso 'amm' de sua vida de orao contnua. A essncia do 'estado de orao' numa vida consiste na capacidade de ouvir a voz de Cristo, no s enquanto se fala com ele, mas tambm enquanto outra pessoa fala conosco: ouvir Cristo nos outros. A voz de Cristo chega a mim na voz de todas as vozes humanas. Sua face se multiplica em todos os rostos ao nosso redor: ele o Caminhante de Emas, o Jardineiro de Madalena, o meu vizinho... Deus se encarnou para que seu rosto divino pudesse ser contemplado na face de cada irmo nosso. A orao perfeita busca a presena de Cristo e a encontra e reconhece em todo e qualquer ser humano. S uma atitude permanente de orao tem a felicidade de estar sempre vendo, assim, a face de Deus em toda parte". A orao , pois, uma coisa muito simples. Tem o seu prprio ritmo. Ela nos pe em contato com Deus e, logo, em contato conosco mesmos: antes de amar o seu prximo, voc tem de ser capaz de amar a si mesmo! Sim, porque vejo no prximo a mesma face de Deus que reconheo dentro de mim. Os jovens de hoje falam muito de ioga e respirao ritmada etc. Existe uma espcie de ritmo impondervel e intangvel que eu chamo o ritmo prprio da orao. Imagine este quadro: um ser humano de p, diante de Deus, com a cabea inclinada. Suas mos se ajuntam, num gesto oriental de saudao que , tambm, um gesto de orao. Nessa atitude externa, este ser humano est a ponto de comear aquela "jornada para dentro",

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imprescindvel para todo aquele que, sinceramente, deseje encontrar o Deus Uno e Trino, Pai, Filho e Esprito Santo que nos habita. Depois de inclinar profundamente a parte superior do seu corpo, o orante se pe de novo ereto e abre os braos, em forma de cruz. nessa posio que percebe o sentido de sua vida e descobre, tambm, que as pontas de seus dedos podem, agora, tocar o seu irmo, porque na orao ele j est "tocando" o seu Deus. Esse movimento um verdadeiro ritmo da orao e torna-se uma maneira muito importante de usar o prprio corpo. Durante todo o dia devemos rezar, pondo a totalidade do nosso ser nesse esforo de "jornada interior", penetrando, cada vez mais a fundo, no silncio e na solido do nosso ser mais ntimo. Mas o contato com Deus e com as pessoas se realiza num plano ainda muito mais elevado, porque Deus amor. Amando a Deus, na orao, inevitavelmente somos levados a amar os outros no servio e na caridade. Em outras palavras: o dom da orao nos dado para servir ao prximo. nesse longo processo que se realiza a knosis, palavra grega que significa esvaziamento: o esvaziamento de ns mesmos para dar lugar a Cristo dentro de ns; para que ele cresa em ns. Isso quer dizer que a dimenso do cristo no tem limite. Nosso corao deve estar num crescimento contnuo. Alm disso, assim como Cristo se encarnou na nossa humanidade, assim tambm ns somos convidados a acolher dentro de ns a humanidade inteira. Hoje se fala pouco em jejum; entretanto, a palavra

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quase inseparvel da orao em linguagem bblica e nos escritos ascticos dos primeiros sculos da Igreja. A situao moderna exigir uma orao sem jejum? Ser que ele est ultrapassado? Se assim fosse, tambm Jesus Cristo o estaria! Mas lembremos a este nosso sculo materialista, que se assusta ante esta palavra, lembremos-lhe que jejum no tomado apenas no seu sentido tradicional e estrito de "abstinncia de alimento". Jejum toda a mortificao dos nossos desejos desordenados, dos nossos apegos ao conforto, para podermos estar mais disponveis para a orao e a ao de Deus em ns. Mas mesmo o jejum tradicional ainda no passou de moda. Alis so milhares e milhes que, diariamente, esto fazendo jejum, na hora presente, a fim de perder peso, uns por motivo de sade, outros por razes de esporte e a maioria por pura vaidade. No vejo, pois, por que no jejuar por amor a Deus e ao prximo! Voltando aos jovens, so milhes deles que esto saturados do vazio e da banalidade do nosso sculo e andam buscando uma resposta para suas perguntas vitais, para seus anseios mais ntimos. Por que no lhes damos ns essas respostas com nossas prprias vidas mais dedicadas orao e espiritualidade? Por que damos a eles to poucas oportunidades de descobrirem a Deus em nossas vidas, em vez de o procurarem nas religes orientais no-crists? Se os traos de Deus estivessem bemexpressos, firmes e belos nas nossas vidas de cristos autnticos, nossos filhos no iriam procurar o semblante de Deus no budismo! Alguns anos atrs, o bispo de nossa diocese

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convidou-me a participar de um congresso de teologia em Toronto. Certo dia, entre uma conferncia e outra, eu estava passeando pelo jardim, tomando um pouco de sol, quando deparei com um grupo de hippies sentado na grama. Estvamos no parque da Universidade de Toronto, onde o congresso se realizava. Aqueles rapazes e mocas acabavam de ser expulsos da residncia que ocupavam e muitas pessoas estavam com eles, oferecendo-lhes sanduches e outras coisas. Uma das moas hippies viu a cruz que uso no peito e perguntou-me se eu era freira, ao que lhe respondi que no, e logo comeamos uma conversa, cujo centro era Jesus Cristo. Ela queria saber se Jesus era melhor que LSD e outras drogas!... Passei vrios dias conversando com essa moca durante o congresso. Falei-lhe sobre santa Teresa de vila, sobre so Joo da Cruz e todos os grandes msticos da Igreja. Sabem qual foi o comentrio final dessa mocinha? Virou-se para mim e exclamou: "Nossa!! Mas essa gente mesmo muito mais legal que zenbudismo!" Esse encontro, com seu resultado, foi uma das coisas mais lindas que me aconteceram na vida. Foi realmente belo. Aquela juventude queria que eu me tornasse uma espcie de guru para eles. Ento lhes perguntei: "Mas, e o conflito de geraes? E a diferena de idades?" Sua resposta foi que, com gurus, esse problema no existe! Ser que existe com padres e freiras? Isso foi naqueles anos em que os hippies comearam a vir at ns, aqui em Madonna House. Estavam procurando alguma coisa essencial. Estavam com fome de Deus. Muitos deles

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se apaixonaram pela Me de Deus. Muitos se livraram das drogas. Ora, se um dilogo com uma pessoa da minha idade pde fazer bem queles jovens, que no teriam feito pessoas mais jovens, ancoradas numa f slida, num grande amor a Jesus Cristo e decididas a pregar o evangelho com suas vidas? Acho que j tempo de parar com essas discusses sobre assuntos perifricos, para mergulhar, de alma e corpo, no abismo da f em que to poucos de ns desejam entrar! Sim, j tempo e o tempo agora!

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PAUSA PARA REFLEXO

OS JOVENS PERGUNTAM... O que tm vocs para oferecer-nos, a ns em cujas veias corre o sangue forte da rebeldia?... Vocs tero, por acaso, a chama ardente do sol com sua luz penetrante, capaz de acender em ns desejos de um fogo diferente que abrasa sem consumir?. .. Vocs tero um vento que encha nossas velas e as leve, com galhardia, por todos esses mares?... Ou ser que j esto todos apagados? Ou ser que nem chegam a ser brisa e vivem numa eterna calmaria?

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10. CRISTO NOS MEUS IRMOS


Tenho uma pergunta a fazer. . . Seria melhor dizer que tenho muitas perguntas! Alis, na hora presente, no h quem no tenha a mente e o corao fervilhando de perguntas. Mas deixemos as outras, porque todas as que eu tenho convergem para esta: "Como poderei encontrar Jesus Cristo no meu irmo e na minha irm se eu no conheo esse Cristo pessoalmente?" Eu leio muito, muito mesmo. Em Madonna House todos lemos muito. Leio boa parte dos livros novos que saem e um nmero considervel de revistas e jornais da atualidade, com toda a sua imensa gama de assuntos e pontos de vista liberais, conservadores, de esquerda, at um pouco dos subversivos... De todas essas centenas e milhares de pginas que leio, percebo uma tendncia definida que est emergindo. Trata-se de uma conscincia social que est sendo reavivada, pouco a pouco, em nossos dias. O mundo parece estar acordando para a situao dos marginalizados e existe, no ar, um desejo que j comea a ser clamor, pedindo justia interracial e uma justia social que se debruce sobre os pobres, sobretudo nas naes do Terceiro Mundo. A diferena gritante entre naes ricas e naes pobres est causando um mal-estar generalizado, e os cristo esto se convencendo de que necessrio ver e descobrir Jesus Cristo em nossos irmos e irms. At a tudo bem... Mas a situao se complica quando, ao lado de toda essa conscientizao social,

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percebe-se uma outra tendncia ou convico que se esboa com traos tambm bastante definidos. Parece firmar-se, entre muitos cristos, a idia de que um contato pessoal com Cristo, atravs dos sacramentos da Igreja e das vrias modalidades de orao que a mesma Igreja sempre ofereceu, coisa obsoleta e ultrapassada. exatamente isso que estamos notando: colocar a nfase total na justia social, na eliminao da pobreza, no aperfeioamento das relaes pessoais em nvel de famlia, de cidade, de nao e de mundo! E tudo isso quer dizer "encontrar o Cristo no outro". Ento necessrio sair para misturar-se com os homens: ao e trabalho com mais ao e mais trabalho! exatamente a que minha pergunta se torna angustiante: Como posso encontrar Jesus Cristo no meu irmo e na minha irm se eu, antes, no me dou ao trabalho de conhecer esse Cristo pessoalmente? Acho que a considerao muito lgica e pertinente. Para reconhecer algum preciso antes conhec-lo. E que vem a ser este conhecimento pessoal de Jesus Cristo? a prpria essncia da f que est por baixo desta pergunta. O mandamento que recebemos do evangelho, sado dos lbios do prprio Cristo, este: "Amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a si mesmo". Nesta ordem! Para amar algum eu preciso conhec-lo. Para conhec-lo preciso encontr-lo. S depois de t-lo encontrado que poderei reconhec-lo nos outros. Nosso primeiro encontro com Cristo s se realiza dentro de ns, onde est o Reino de Deus, pela

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presena e habitao da Trindade. S pela 'jornada interior da orao eu consigo chegar a esse Reino para conhecer o Rei! Alm disso, tenho ainda a Eucaristia: "E eles o reconheceram ao partir o po", como nos diz o evangelho, falando dos discpulos de Emas. Eu o conheo tambm no abrao paterno que me d quando volto do pecado, como filho prdigo arrependido, no sacramento da reconciliao. Eu o conheo pela uno do Esprito Santo, cuja misso revelar-me cada vez mais os traos de Deus e as verdades da f. Enfim, eu chego ao conhecimento de Cristo na orao, quaisquer que sejam seus mtodos e modalidades, mas sobretudo na orao do silncio interior do meu prprio corao. Agora, se tudo isso ultrapassado, ento no sabemos mais para que servem a Bblia e o evangelho... bem verdade que posso aprender muito a respeito de Deus em livros e tcnicas de disciplina mental; mas existe uma diferena muito grande entre saber "algo sobre Deus" e conhec-lo intimamente. Tal conhecimento uma revelao que s nos pode vir do prprio Deus. Esta afirmao nos traz de volta orao e aos sacramentos, porque somente atravs dela e deles que eu entro em contato com Nosso Senhor. Os sacramentos me levam a um contato com Deus quase sensvel e tangvel. Partindo deles, ns levamos esse Deus nos braos, por assim dizer, e vamos apresent-lo aos outros. Levamo-lo certamente no corao e samos para mostr-lo humanidade. E a se d a grande reciprocidade: enquanto eu levo Cristo aos outros, eu o reconheo

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tambm nos outros. Para mim, este o fundamento e a essncia da vida crist. Muitas outras idias posso ter e tenho; mas so todas elas idias perifricas. Assemelham-se s borboletas noturnas que ficam apenas girando "ao redor" da chama. Ningum me tira isso da cabea: para amar a Deus nos outros, tenho de am-lo dentro de mim primeiro, e um tal amor no vem automaticamente e de improviso! O amor ao prximo fruto do nosso amor para com Deus e do nosso conhecimento desse mesmo Deus aprimorado e cultivado na orao. Sem isso, no nosso trabalho com o prximo, podemos ser "humanitrios", no cristos.

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PAUSA PARA REFLEXO

ORAO QUE PROCURA


Eu te busco, Senhor, h tanto tempo, com paixo e desejos incessantes... no entanto me emaranho em teus mistrios! No h nada mais fcil que encontrar-te: tu s "ele"... cada uma das pessoas que tocam os meus olhos, no caminho. Tu s o po e o vinho, cada dia, que na mesa da missa me so servidos... No entanto, me emaranho em teus mistrios! Meus olhos param, contemplando o irmo e o estranho que passam em minha estrada. Na patena dourada, o po e o vinho me levam a uma f que mais escura do que a noite no fundo dos abismos... Ah, sim, eu me emaranho em teus mistrios! No entanto, sigo, pois o amor me impele a encontrar a morada em que tu habitas, mesmo que a f me envolva, a cada passo, nas mais espessas trevas subterrneas... Eu te busco, Senhor, h tanto tempo, mas o tnel escuro no termina... E quanto mais caminho nesse tnel, tateando na noite, mais eu sinto fome e sede de ti, meu Bem-Amado. Peregrina do amor, aqui me tens toda envolvida nesses teus mistrios, buscando sempre a hora to querida em que se rasgaro esses teus vus para que eu veja, enfim, a tua Face.

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11. NADA PODEIS SEM MIM


De inmeras maneiras Jesus Cristo nos diz no evangelho que ele imprescindvel para a nossa vida. Uma das frases que melhor expressam nossa dependncia dele esta: "Eu sou a luz do mundo". Qualquer criana entende a importncia da luz para poder viver neste mundo. Depois da vinda de Cristo, j no vivemos sombra do pecado e da morte, a no ser que o queiramos. Podemos viver na luz. Materialmente falando, a luz apenas um contraste com as trevas. S apreciamos devidamente a luz porque conhecemos o horror da escurido. Mas o grande problema do mundo que, no plano moral, os homens gostam mais das trevas do que da luz, conforme o expressa so Joo no seu evangelho. Seria absurdo que as pessoas gostassem de viver s escuras, fechando janelas e cortinas para evitar a luz do sol e qualquer outra iluminao artificial. Infelizmente, essa atitude existe no plano moral quando se rejeita Deus e se opta pelo pecado. Talvez em nenhuma outra circunstncia o homem seja to impotente como quando est na escurido, sobretudo se no conhece o caminho. a cegueira total, mesmo estando de posse de sua viso perfeita. Deixando de lado a escurido do pecado, de que nos fala so Joo, tambm a f representa uma caminhada no escuro, por regies s quais no chega a luz da nossa inteligncia. Mas onde no chegam os olhos da inteligncia pode chegar a viso interior do amor e da f iluminada pela graa de Deus. Esta graa pode curar nossa cegueira. So Paulo, escrevendo aos hebreus, assim define a

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f: "A f a garantia dos bens que esperamos, a certeza das coisas que ainda no vemos" (Hb 11,1). Portanto, a est a escurido. Mas no se trata de uma escurido permanente e definitiva. como a situao de quem est dentro de um longo tnel. Eventualmente a luz vai surgir, l na frente; s que demora um pouco. O importante perseverar, porque s quem persevera ser salvo (Mt 10,22). A dvida mantm o homem dentro do tnel e intensifica a treva. Quando Jesus disse a Pedro que fosse at ele, caminhando sobre o mar, so Pedro se atirou s guas cheio de entusiasmo e tudo foi bem, no princpio. De repente veio a dvida, e o apstolo comeou a afundar. A maioria dos homens no tem coragem nem para entrar no tnel nem para entrar no mar! De fato, so Pedro foi ao fundo porque teve medo; teve medo porque o amor no foi suficiente e, faltando o amor, falta tambm a f, sua irm gmea. "O amor, quando perfeito, manda embora todo temor", diz so Joo (IJo 4,18) e ainda: "No existe medo no amor". H uma estria muito bonita, curta e simples que ilustra bem este ponto. Durante um incndio, uma criana gritava pelo pai, na janela do andar superior. O pai insistia com ela, gritando tambm, l de baixo: "Pule! Pule!" "Mas eu no estou vendo voc, papai"! A isto o pai respondeu: "Mas eu estou vendo voc, meu filho! Pode pular!" No nosso mundo moderno, to seguro da sua tecnologia e do seu progresso material, o homem s pula quando v tudo claro a seus ps. A criana moderna a humanidade uma eterna criana deseja ver no s o pai e seus braos estendidos, mas tambm o cho a seus ps. Sim, queremos tudo bem-preparadinho,
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explicadinho, empacotado, endereado e entregue em domiclio. Queremos examinar bem cada centmetro quadrado do fundo da canoa, antes de entrar nela, para ter certeza de que no h furo algum. como se o homem usasse, falando com Deus, a famosa expresso americana: Let's get organized, vamos agir de maneira organizada! Acontece, porm, que Deus no quer entrar nos nossos esquemas de organizao. Ns no podemos nem conseguimos manipular o Onipotente. Mas como tentamos faz-lo! Enquanto esta situao perdura, o mundo se contorce em agonia e grita, pedindo salvao. A humanidade pode no saber para quem est gritando e nem de onde vir a salvao... mas continua gritando! Jesus quer dizer "aquele que salva"; mas como salvar aquele que rejeita o Salvador? Como retirar do mar o afogado que luta contra o nadador que tenta agarr-lo? A nica resposta possvel e eficaz para os problemas do nosso mundo atual est antes de mais nada no reconhecimento de que tais problemas existem e na vontade sincera de encontrar-lhes uma soluo. Em seguida, preciso levantar os braos e pedir auxlio a quem nos pode dar essa soluo. Esse algum s Deus. Sem Jesus Cristo, quanto mais nos debatermos nas areias movedias de nossos pecados, mais nos afundaremos nelas. Salvar o homem no tarefa para gurus nem psicanalistas! Temos de subir montanha, como Moiss, e l, de braos abertos na orao, suplicar a Deus a vitria para nossas lutas de cada dia e para a batalha definitiva da morte. Se mais pessoas estivessem

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assim, de braos abertos, rezando pelo mundo atual, no haveria tantos lares desfeitos, tantos jovens perdidos nas drogas, tanta violncia nas ruas, tantos atos terroristas ensangentando nossas cidades, tanta imoralidade e irresponsabilidade infestando a televiso, o cinema e as revistas! s vezes, ouo dizer que s um milagre salva esta nossa gerao, ameaada por tantos problemas! Talvez seja verdade; mas Deus pode e quer fazer este milagre, contanto que confiemos nele e nos voltemos para ele na orao. Infelizmente, muitos cristos s querem saber de ao e muita ao. H um debater-se generalizado em muita ao frentica no campo apostlico, sem o respaldo de uma vida de orao. Esse tipo de ao vira tiro de festim! No tem bala! No atinge o alvo. No salva ningum. O milagre pode acontecer, repitamos; mas preciso subir montanha da prece. L de cima daquele cume, ns o trazemos de novo terra e o vemos de bacia e toalha na mo, purificando o mundo de seus males. Sim, a orao faz esse milagre! Cristo no disse s: "Sem mim, vocs no podem fazer nada"; antes destas palavras vm outras muito importantes: "Quem permanece em mim e eu nele, este produz muito fruto!" Permanecer em Cristo significa viver unido a ele pela orao e pelo amor: pelo amor que s se consegue na orao e s nela cresce e se aperfeioa. Leia-se todo esse maravilhoso captulo 15 do evangelho de so Joo. Ali fica bem claro que no o dinamismo da nossa ao que salva o mundo, como no eram os esforos

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dos judeus, lutando na plancie, que lhe davam vitria. Cada vez que Moiss deixava cair os braos, os exrcitos judeus comeavam a perder! O que salva o mundo nossa unio com Deus. A orao dinmica. Quando e onde ela existe, necessariamente produz fruto. Quando e onde ela no existe, os galhos secam. Na medida em que nos aproximamos de Deus, tambm nos aproximamos dos homens, cheios dos frutos que colhemos em Deus e que ele deseja passemos adiante para a humanidade. Desde o princpio deste livro, venho tentando apenas partilhar minhas impresses e no escrever um tratado sobre orao. Pois minha impresso de que a orao o ser humano, todo inteiro, nas pontas dos ps, num gesto de trampolim, ansioso para subir e unir-se a Deus, em resposta ao convite do seu amor infinito. Orao uma resposta que pode assumir milhares de atitudes e posturas, desde a cabea erguida com braos abertos, at a prostrao, de bruos, sobre o cho. Mas a atitude interior uma s: o impulso do corao que deseja estar com Deus. A orao pode ter a mobilidade da chama, a versatilidade do bailarino ou bailarina ou, tambm, a imobilidade quase grantica da pessoa concentrada no seu Deus. A orao pode ser balbucios rpidos de criana ou fala lenta e arrastada de velhice cansada. H os que corporizam sua orao em palavras, como no rosrio, como nas oraes impressas em livros ou imagens: a orao dos simples, dos humildes. H os que simplesmente meditam, de olhos parados, perdidos no seu Deus... Todos esses esto se

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integrando numa arrancada csmica em direo salvao. O universo inteiro se inclina diante desses homens e mulheres que rezam, e as criaturas todas entram com eles nesta arrancada de salvao. O mundo adora a Deus em todos os que rezam. Sim, Deus o nico caminho. A nica resposta. E a orao tambm o nico trampolim que nos projeta em Deus.

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PAUSA PARA REFLEXO

FOGO NEGRO O silncio do Teu Amor-Presena encheu minha existncia, sim; no entanto, senti que a dor me comprimia o corao envolvendo meu peito em faixas frias... Um fogo diferente me queimava, uma chama sem luz e sem calor, mas que, entretanto, me aclarava a mente, revelando, aos meus olhos interiores, a feira sem nome do pecado! Conhecendo, Senhor, tua beleza, toda a tua infinita perfeio, senti todo o meu ser se arrepiando numa mescla de raiva do pecado e de um imenso amor para contigo! grande e doce Amor to sem defesa, to machucado e sempre perdoando, to malcorrespondido pelos homens que se deixam queimar e destruir-se por outro fogo negro que o pecado! Eu gostaria de levar, contigo, o peso dessa cruz de ingratides e sofrer, tambm eu, na minha fronte, a ponta dos espinhos que te pungem... Mas eu sei que conheces muito bem a misria dos meus prprios pecados e como pouca, meu Deus, a minha fora!

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12. A ORAO DE "BACIA E TOALHA NA MO"


Deus escreve certo por linhas tortas, diz o provrbio internacional, traduzindo Isaas (55,8): "Os meus caminhos no so os vossos caminhos". O que, talvez, parea um caso desesperador para ns pode ainda ser uma esperana para Deus. Nos dias em que vivemos, h muita coisa que desperta a sensao de desespero, quando se olha o mundo pela lente dos noticirios. Ns, que vivemos em naes desenvolvidas e ricas, pecamos e pecamos muito. verdade que demos esmolas aos pases pobres; mas o que demos foi de nossas sobras e, nunca, do nosso "necessrio". Quando pecamos contra nossos irmos e irms, pecamos tambm contra ns mesmos; no nos esqueamos! Por isso que Cristo nos alerta, no captulo 25 de Mateus, que seremos julgados pelos pobres que no socorremos. Se o mundo pensasse mais no juzo final descrito por Jesus, sentiria arrepios na espinha. Mas qual! O mundo rico de hoje, como o de todos os tempos, tem a conscincia anestesiada. Anestesia total! Perdeu a capacidade de sentir calafrios morais. Diz so Paulo, escrevendo aos corntios, que passaro a f e a esperana e s ficar a caridade... Ser mesmo? Com todo respeito ao querido apstolo, eu me pergunto se ainda h esperana de alguma caridade neste mundo! Realmente, que caridade pode restar depois que escravizamos e brutalizamos e marginalizamos nosso irmo negro? Depois que roubamos as terras e massacramos

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nossos irmos ndios? O "maior de todos os mandamentos" consiste em amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a ns mesmos. No sabemos amar o prximo, simplesmente porque no aprendemos ainda a amar a ns mesmos. No valorizamos o que realmente importante para ns. Quem no cultiva os verdadeiros valores do esprito no sabe amar-se: odeia a si mesmo. Por isso no capaz de amar o outro! Ns, cristos do sculo XX, no estamos mostrando a Face de Cristo ao mundo porque no a trazemos dentro de ns mesmos. Com os cristos do incio da Igreja a coisa era diferente: eles se valorizavam luz da sua f e todo o resto passava a no ter importncia, a tal ponto que davam a vida em defesa dessa f. Os pagos ficavam impressionados com a sua caridade, exclamando entre si: "Vede como eles se amam!" Diante de uma tal situao, humanamente falando, no h base para esperana. No entanto, ns a temos! Sim, temos esperana porque o Senhor arou o campo, plantou a semente e regou-a! Por isso, apesar de tanta misria ao redor de ns, podemos tambm observar muitas plantinhas novas que crescem nos coraes: o esprito de orao que est brotando aqui e ali, no apenas nos conventos e comunidades religiosas, mas tambm na vida de homens e mulheres que cruzam diariamente nossas ruas, entrando e saindo de fbricas, lojas e mercados. Muitas dessas pessoas esto rezando em seus coraes e encontram tempo para uma pausa em suas vidas, a fim de meditar um pouco sobre o amor de Deus e o sentido da vida eterna.

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Vejo muitas pessoas que se dedicam a servir aos outros no silncio, no escondimento e na simplicidade. Nada de ao social frentica, sem respaldo de vida interior. um servio tranqilo, prestado de pessoa a pessoa, como Cristo fez em sua vida. A vida de Jesus foi passada na orao e no servio e ele mandou que fizssemos como ele fez, depois de lavar os ps dos seus discpulos. Amar o prximo no quer dizer somente dar esmola; significa tambm estar disponvel para "ouvir o prximo", tendo um relacionamento pessoal com ele. Isto sempre possvel, onde quer que vivamos, at mesmo nos grandes conjuntos habitacionais, prdios e condomnios, nos quais, muitas vezes, as pessoas mal se vem, no se falam e nem se conhecem. Aqui, voltamos sempre ao mesmo estribilho que, talvez, possa enfadar algum, mas que fundamental e nunca se repetir suficientemente. Se cristianismo comunidade e tem de ser, porque famlia dos filhos de Deus , impossvel assimilar o seu esprito se no nos voltamos, a cada dia e a cada hora, a essa comunidade primordial: Trindade que nos habita. A corrente de braos dados, na caridade crist, s ter efeito se, primeiro, eu estender meu brao a Deus na orao e, depois, o outro ao prximo na caridade e no servio. O brao estendido ao prximo cair, sem foras, se no receber energia de amor do brao que se estende a Deus. Essa orao de amor e servio a nica que pe termo arrogncia, inimizade, egosmo em todas as suas manifestaes. No corao da orao, o amor tem de estar presente. Foi o que Cristo quis dizer quando nos aconselhou a deixar nossa oferta sobre o

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altar e ir, antes, fazer as pazes com nosso irmo. Orao sem caridade repuxo sem presso: as guas no sobem! de grande importncia desenvolver em ns a hospitalidade do corao. No adianta abrir a porta da casa, se deixamos fechada a do corao. Isto no fcil, porque supe a aceitao dos outros do jeito que eles so, sem julg-los, sem conden-los e acolhendo-os com profundo respeito. Na Rssia, temos uma saudao tradicional que diz assim: "Meu irmo minha vida e minha irm minha alegria". No faa perguntas ao encontrar um novo irmo ou irm; abra os braos e acolha-o. Depois disso, Deus se encarregar de revelar-lhe tudo o que precisa saber a respeito dele ou dela. Essa atitude de, sempre e em toda parte, viver abrindo o corao para o outro uma das lutas mais rduas da vida espiritual. E a razo muito simples: temos de esvaziar o corao a famosa knosis de tudo o que no Deus, a fim de que haja lugar para o prximo dentro de ns. Isto significa a quebra dos dolos e a pobreza total. Inmeras so as pessoas que me fazem perguntas a respeito do que seja pobreza... Pois ela , fundamentalmente, o que acabo de dizer: no ser dono nem do prprio corao, que a gente deixa aberto, para que o prximo possa entrar, como se fosse sua casa, sem tentar barr-lo dizendo: Ei! Espera a! Como que vai entrando assim, sem mais nem menos? Isso no casa da sogra no, viu?" Sim, isto pobreza! No ter nenhuma porta para fechar. No ser dono de nada, nem de si, nem da prpria vontade! As coisas de Deus so muito

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simples; ns que somos complicados. Mas que felicidade quando se chega a esse estgio! Tornamo-nos, ento, pessoas de "bacia e toalha na mo", indo de prximo em prximo, de p em p... lavando, enxugando e beijando. A que a orao adquire sentido e plenitude. A tambm que ela se torna cada vez mais aceita por Deus. Eu ousaria dizer que a soluo de todos os nossos problemas econmicos, polticos e sociais est aqui: "bacia e toalha na mo"! A resposta para todos os males e so tantos que nos causam arrepios! , a soluo para todos os problemas da hora presente s se encontra nesta orao de amor, de servio e de perdo: no meu perdo e no meu amor a voc; no seu perdo e no seu amor a mim! Enquanto isto no acontecer, o mundo continuar matando, massacrando, explorando... Os pobres continuaro cada vez mais pobres, ao lado de ricos cada vez mais ricos. Os jovens continuaro cada vez mais drogados e o amor continuar sendo sufocado e assassinado por essa onda cada vez mais nauseante de pornografia, permissividade e sexo livre, que j est atingindo at as crianas. Talvez esperem que, para terminar este captulo, eu diga: "Vamos juntar as mos e rezar, gente!" No; eu prefiro dizer: "Vamos pegar uma bacia e uma toalha, gente!"

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PAUSA PARA REFLEXO

O CRISTO SOLITRIO Meu Cristo sozinho, perdido nas praas, nas ruas famosas, nos antros de jogo, nos filmes porns e nas casas do vcio que os homens batizam: "recantos de amor"... Por que te fizeram virar "trombadinha", ladro favelado, pivete sem nome? Meu Cristo sentado na Quinta Avenida, em Copacabana, Avenida Paulista, nos Champs Elises ou na Calle Florida, olhando os ricaos que passam nos carros, dinheiro no bolso e vazio nas almas... Olhando e sofrendo e em vo procurando, nos homens de agora que passam nas ruas, a Imagem do Pai que os pecados sujaram... Ah, quanto tristeza que eu vejo em teus olhos, enquanto contemplam os homens que correm sedentos, famintos, em busca do amor, da paz, da alegria que nunca conseguem! No entanto, l ests, bem no meio das turbas, to rico de amor, de alegria e de paz ansioso por dar esta imensa riqueza a todo e qualquer que te pea, que pare, erguendo-te as mos em humilde orao! Eu sei e tu sabes que os homens que correm buscando dinheiro e buscando prazer ignoram que a fome maior que os tortura fome de Deus e do teu grande amor!

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Eu quero sair pelas ruas e praas, gritando a essa gente que corre, sem rumo, que pare um momento, a teu lado, e que te olhe e encontre em ti a alegria e o amor que jorram em teus olhos, florescem em tuas mos!

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13. QUANDO A PALAVRA PO E VINHO


A missa, como renovao incruenta da Paixo de Jesus Cristo, torna-se a maior expresso do amor de Deus para conosco e a mais importante de todas as oraes. Como manifestao de amor, ela atualiza e eterniza, no mundo, o Cntico dos Cnticos, numa espcie de "encarnao do amor" divino e do nosso, em comunho perfeita. A Deus fala como esposo, e a humanidade a esposa que responde e se une a ele. nesse momento que a orao cessa e se revela o mistrio do homem possudo por Deus na comunho. Um dia, durante a missa, veio-me a idia de que ns "comemos" a palavra de Deus. Sinto uma alegria cada vez que comungo, exatamente por ter conscincia do mistrio que se realiza neste sacramento. Os smbolos e aparncias de po e vinho desaparecem e se dissolvem dentro da realidade do Corpo de Cristo, da Palavra encarnada. A missa tem um tremendo poder de unir-me a Deus e a toda a humanidade. Talvez seja por isso que, quando comungo do clice, sinto dificuldade em solt-lo. Agarro-me a ele como se fosse minha vida, porque no vejo mais vinho dentro dele e sim apenas o tremendo mistrio do sangue de Cristo por mim derramado. Houve um dia em que me surpreendi dizendo a mim mesma: "Catarina, voc se alimenta da palavra de Deus! Sim a Palavra pode ser comida!" H uma passagem na Bblia em que um anjo diz ao profeta para comer o livro que continha as palavras que ele devia transmitir ao povo de Deus: "Abre bem

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a tua boca e come o que te vou dar. Olhei, ento, e eis que u'a mo se estendia para mim e nela havia um livro em forma de rolo. E o livro desenrolou-se diante de mim e vi que a escritura cobria ambos os lados... E disse-me: 'Homem, come este livro e, depois, vai falar aos filhos de Israel' " (Ez 2,8-10; 3,1). No bem esta a experincia que estou tentando descrever; no tanto o caso de voc "comer" a palavra, mas sim de deixar que ela o penetre, enchendo-lhe a alma e o corao. Na missa voc l a palavra de Deus; mas esta palavra que o absorve. A palavra de Deus est intimamente relacionada com o conceito de unio, muito mais do que possamos expressar. Ela est relacionada com Sobornost7, que exprime o conceito de unanimidade total de corao, mente e esprito sob a ao do Esprito de Deus. "No princpio era a Palavra... Tudo foi feito por ela", diz so Joo no promio do seu evangelho. E eu me vejo, de repente, transportada a este princpio, entre Ado e Eva, unindo-me a Deus, meu Criador. Enquanto me aprofundo nesta meditao ou contemplao, transladada aurora da criao, chego a espantar-me, ao ver at que ponto me uno e me deixo absorver por essa Palavra Criadora. Ela me penetra e torna-se parte de mim e eu a irradio a meu redor, ou melhor: ela me enche e eu transbordo para as pessoas que me cercam e convivem comigo. Ou ser ela que transborda? No sei, porque, nessa altura, a unio se consumou a tal ponto que no
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Sobornost, palavra muito conhecida nos livros de espiritualidade, e tambm o ttulo de um dos livros de Catarina, traduzido por ns, na Edies Paulinas, com outro ttulo: Unio na fraternidade (N. do T.).

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percebo mais a diferena. Uma vez assim absorvida pela Palavra, ela prega e anuncia a Boa Nova atravs de mim. J no sou eu quem anuncia; a Palavra que anuncia em mim, transbordando de minha vida. O desejo de so Paulo se realiza em vida: sou "dissolvida na Palavra". Desapareo nela e, assim, estou com Cristo. Desde meus tempos de criana, vivi numa espcie de atmosfera bblica. Em Madonna House, a cada ano que passa, eu sinto que mergulho, cada vez mais fundo, no mar das Escrituras, respirando a Palavra de Deus quase mais do que o ar. Este hbito de viver "respirando" a palavra de Deus no Livro Santo, pela meditao e leitura dirias, desencadeou dentro de mim um processo de identificao com a Palavra, o que quer dizer unio com Deus. Dessa maneira, eu me apanhava dizendo com freqncia: "Tu caminhas em cada passo que eu dou e cada gesto meu se torna um gesto teu!" Uma atitude dessas est j para alm do "abandono", para alm da knosis, porque Deus j encheu o nosso vazio. Tudo isso porque eu "comi" a Palavra e ela se tornou parte de mim. Um dia eu exclamei, falando com Deus, durante a missa: "Muito bem! Se isto que queres, que assim seja: eu deixo de existir para que sejas tudo em mim". Ainda sou humana, claro; ainda vivo com os dois ps bem plantados nesta terra; mas o alimento que me vem da Palavra, lida e meditada, d-me fora para superar as contingncias inerentes a esta vida e irradiar a Palavra em cada ao. Quase todos os meus velhos temores me deixaram, porque me

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alimentei da Palavra e ela me libertou. Todos ns vivemos assediados de temores, dvidas e rejeies. Mas esta Palavra de amor e de verdade nos liberta de tudo isso. Ento, a soluo fcil: basta que nos alimentemos dela, na Bblia e na Eucaristia, para que essa Palavra encarnada se torne o nosso mdico, que no veio salvar os que esto bem de sade, mas os doentes (Mt 9,12). A missa continua a ser a orao principal da vida crist, porque nela ns nos alimentamos com a mensagem bblica, Palavra inspirada, e com a Eucaristia, Palavra encarnada, que, no captulo sexto do evangelho de Joo, deixou-nos esta frase: "Quem come a minha carne e bebe o meu sangue permanece em mim e eu nele" (Jo 6,54). Esta frase escandalizou profundamente os judeus e continua a assustar muitas pessoas que no tm f; mas ela fundamental para quem deseje alimentar-se espiritualmente e aceitar a palavra de Deus sem reservas e sem cortes.

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PAUSA PARA REFLEXO

O ETERNO AMANTE Por que nos amas, infinito Amante, a ns, pobres mendigos deste mundo? E eu, pequeno torro que se faz p, por que me sinto assim sempre sugada pelos ventos do teu eterno amor? Eu sei que fao parte de uma turba de almas e coraes, ovelhas tuas: sei que por cada uma ests disposto a morrer novamente, numa cruz, s trs horas de alguma sexta-feira... Que exultao me vem ao pensar nisto, ao refletir que sou assim querida, a ponto de um Deus querer escolher-me para ser sua esposa, irm e filha... Olho no fundo escuro de mim mesma e vejo imperfeies, manchas e chagas e me retraio toda envergonhada. Mas teu divino olhar me purifica com sua luz que chama ao mesmo tempo. E de novo tomas-me em teus braos e me elevas a alturas infinitas onde as minhas origens e meus nadas se perdem na voragem do teu fogo. E eis-me pura, de novo, eis-me adornada com jias e colares, pedrarias, para ser, finalmente, apresentada ao palcio do Rei, o eterno Amante.

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14. REZAR EM NOME DE JESUS


Quando se est apaixonado, a pessoa mais importante do mundo o "ser amado"; os demais homens e mulheres passam a ser apenas "povo ao redor". Quando esse ser amado Deus, ele tem de se tornar o centro de nossa vida, o Rei ao qual pertencemos inteiramente. Nosso "eu" deve, ento, desaparecer, e a funo da orao exatamente fazer com que ele desaparea. conhecida a "orao do Nome de Jesus", muito usada pelos msticos orientais: Senhor Jesus Cristo, Filho do Deus Vivo, tende compaixo de mim. Esta orao deveria bastar para alimentar toda a nossa vida espiritual, porque ela traz Jesus Cristo nossa alma, aos nossos pensamentos e atividades. Ela consiste numa repetio amorosa do nome divino de Jesus, a fim de trazer a ns a presena adorvel do Filho de Deus. Entre os judeus, o nome de uma pessoa a prpria pessoa. Eis por que est escrito no Novo Testamento: "Ao nome de Jesus todos os joelhos se dobrem" (Fl 2,10). Quando invoco, de alma e corao, este nome sagrado, como se eu deixasse de existir, toda imersa na pessoa que est por trs desse nome. Em qualquer sociedade, um nome continua a ser uma palavra de grande fora. H nomes que so presenas internacionais, mesmo sculos depois que a pessoa morreu. So nomes que marcam e definem um estilo de vida, um perodo da nossa histria. Eles reavivam acontecimentos passados, dores, alegrias. H nomes que nos chegam carregados de vibraes de beleza e paz; outros nos fazem encolher de medo. Diga o nome de Hitler e um calafrio me vem
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espinha. Diga Stalin e eu estremeo de horror... Mas se algum pronuncia a meu lado o nome de Jesus, "ele vem acompanhado de uma grande manifestao de paz e alegria, porque todo nome uma forma de presena", diz Paulo Evdokimov. Assim, pois, se voc diz a meu lado o nome de Jesus, como se fosse um passe de mgica: pronto! Deus est aqui e foi voc quem o trouxe! E evidentemente, com este nome, coisas boas comeam logo a acontecer! Isto nos leva a pensar no grande pecado cometido por aqueles que usam este nome santo de maneira leviana e v. Pior ainda o pecado dos que usam o nome sagrado como exclamao blasfema. importante que, nas famlias crists, as crianas comecem desde cedo a ter um grande respeito e um imenso amor a este nome do nosso Salvador. Quando voc diz Jesus, estas cinco letras j constituem uma orao. Todo o mistrio do amor de Deus para com a humanidade est nestas letras. Elas evocam a grandeza e o mistrio da histria da salvao, a doura infinita do Natal, a dor da paixo e morte que nos deram vida e o jbilo da ressurreio gloriosa, que garante a nossa prpria ressurreio. E quanta outra beleza este nome no nos traz! Quando se comea a rezar a orao do Nome de Jesus, ela entra no ritmo da vida, no ritmo da respirao, no ritmo das batidas do corao. exatamente isso que acontece: o nome do Salvador se transforma num ritmo de vida, numa orao permanente que se faz quase inconscientemente, como o arfar de nosso esprito ou a sstole e distole do nosso corao. A partir do momento em que voc

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o chama, ele vem e fica a seu lado, porque "suas delcias consistem em permanecer ao lado dos filhos dos homens" (Pr 8,31). Nesse tipo de orao, que consiste em repetir o nome santo, no quebre a cabea numa preocupao muito grande de concentrar-se. Eu posso estar rezando a orao de Jesus mesmo que minha mente esteja examinando um vestido ou um chapu numa butique. O pensamento de uma pessoa ou de um acontecimento pode aparecer enquanto voc est repetindo pausadamente o nome do Salvador. No se impaciente. No tente espantar o pensamento como quem espanta moscas. Simplesmente continue a dizer: Jesus, Filho do Deus Vivo... Os cristos russos nada sabem sobre ioga, mantras e respirao ritmada; nem os monges gregos antigos sabiam nada disso; entretanto, j rezavam a orao do nome de Jesus neste mesmo estilo. Foi desses monges gregos que os russos aprenderam a rezar assim: "Senhor Jesus Cristo, Filho do Deus Vivo, tende compaixo de mim que sou pecador". E isso repetido pausadamente uma e dez e muitas vezes. No se faz isso de uma maneira consciente, isto , com esforo de ateno concentrada; esta orao, para ser eficaz, tem de sair naturalmente, como uma respirao do esprito. Ela no feita; ela acontece. No a pessoa que faz a orao; a orao que suga a pessoa. Assim deve ser a orao do Nome de Jesus.

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PAUSA PARA REFLEXO

NO MEIO DA NVOA Senhor, estou perdida em tua imensidade e no posso encontrar suas fronteiras. No h ningum que a me possa guiar, a no ser que tu mesmo me conduzas... No me sinto "perdida" como os homens que se perdem no escuro labirinto de vcios, de pecados e amarguras... Estou perdida em tua imensidade! Jamais pensei, meu Deus e meu Senhor, que fosse assim to vasto e sem limites este teu corao de Pai e amigo! Ah! que tolice a minha pensar que, ao entrar no teu mundo de ternura, um dia eu acharia alguma cerca delimitando o amor, que infinito! Deveria saber que teu abrao envolve terra, cus, mares e estrelas. Deveria saber que este universo no mais que um brinquedo em tuas mos. Deveria saber que os bilhes de astros que enfeitam nossas noites consteladas no so mais do que o plen luminoso da imensa flor do teu amor divino! Posso ver-te brincando co'as estrelas como bolas de vidro colorido tilintando nas mos de uma criana... Mas me sinto perdida em teu amor, tentando, com palavras incoerentes,

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iguais a balbucios infantis, contar aos que me cercam, neste mundo, como que vim parar em tua rbita, girando, pequenina, ao derredor deste tremendo sol que teu amor! Pensei que este teu mundo fosse a paz de um descanso tranqilo, de um vazio onde algum flutuasse como pluma... Mas qual! O teu vazio intensidade de orao que se torna chama e luta. Agora sei, Senhor, que me atraste para rezar em mim, pela presena do teu divino Filho em mim rezando. Estou perdida, sim, na imensidade dos espaos eternos deste amor ou deste corao maior que o mundo. S agora eu vi que, neste espao, "suspendem-se os sentidos" e eu flutuo como num vcuo puro e rarefeito onde o ar que se respira to sublime que s se absorve com pulmes de prece! No! No ficam suspensos meus sentidos, mas alertados, sim, e transbordando toda a pureza e amor que de ti captam. Depois que me sugaste a tais alturas, reaprendo a caminhar... como criana, erguendo para ti as minhas mos, pedindo auxlio e suplicando apoio. Mas, em vez de apoiar-me, tu colocas nas minhas mos um peso gigantesco: a tua prpria Igreja, meu Senhor! Nunca pensei que fosse to pesada

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nem to ferida assim a tua Igreja, retalhada de chagas como tu e como tu tamhm crucificada. Eu no sabia, Deus, que tua noiva tambm recebe aoites e a coroa de espinhos que lhe punge a fronte pura! esta a "outra face" de tua noiva, o semblante de dor e sofrimento que pouca gente, neste mundo, v? Mas tem de ser assim: tua esposa, nascida do teu peito alanceado. Talvez assim no devesse ser, pois morreste na cruz para que a dor e o pecado sumissem deste mundo e todos ns, libertos por teu sangue, pudssemos gritar esse "Abba, Pai", chamando nosso o que tambm teu Pai! Mas ns, humanos, de cerviz to dura, fechamos os ouvidos tua voz. As lies que deixaste no evangelho mal chegamos ainda a soletrar! Samos por a, buscando o ouro, riquezas e prazeres subterrneos... Por isso a tua Igreja, ela tambm, morre na cruz contigo cada dia. E a mim, agora, Deus, tu me revelas um pouco deste teu grande mistrio... Mas quem sou eu? Tu sabes e eu tambm: uma pobre ningum que no tem ptria8,
Referncia bvia sua condio de refugiada de guerra e rejeio que enfrentou durante muitos anos, tanto no Canad como nos Estados Unidos (N. do T.).
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que no pertence mais a terra alguma, talvez para poder, de certo modo, ser de todas as terras deste mundo. Senhor, estou perdida em teu mistrio, carregando nas mos a tua Igreja... No sei aonde v nem o que faa, s sei que estou no mundo do infinito ou no doce infinito do teu mundo! Guia-me tu, portanto, se no queres que eu perea, em segundos, esmagada sob este peso imenso de tua noiva!

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15. O GRANDE POO DO SILNCIO


A orao comea no momento em que nos voltamos para Deus. Isto pode acontecer na infncia ou em qualquer outra fase da vida, quando uma pessoa descobre a presena de Deus a seu lado, na caminhada. Simultaneamente, descobre tambm o que orao. No momento dessa descoberta, as Sagradas Escrituras se transformam em cartas de amor vindas do cu: milhares delas, para ser lidas e saboreadas, meditadas e absorvidas to integralmente que a pessoa quase se identifica com as palavras sagradas. A leitura da Bblia se transforma numa conversa com Deus; uma conversa que nunca termina porque cada frase apresenta uma nova riqueza e convida o corao para um amor maior e mais intenso. Ento se aprende a rezar a Bblia. O hbito de rezar as Escrituras Sagradas traz silncio mente e ao corao. As palavras deixadas a si mesmas podem gerar uma tremenda confuso; por isso a Palavra de Deus deve ser lida em unio com ele, lentamente e com perseverana. A Bblia, lida dessa maneira, vai penetrando todo o nosso ser. Pode ser que a gente nem seja capaz de citar o captulo ou versculo certo; mas isso pouco importa, porque o contedo deles entra no nosso corao e entra todo iluminado com as luzes do Esprito Santo. Este o momento em que exclamamos felizes: "Que beleza! exatamente o que eu procurava. assim que Deus fala!" No que me diz respeito, tenho uma crena e convico quase infantil de que Deus me fala exatamente assim, pela "tabela" das Escrituras.
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Quando ele nos fala diretamente, grandioso demais e quase assustador; mas quando nos fala atravs do Livro Santo, no assusta ningum. Suponhamos que voc esteja pensando em alguma coisa que lhe tira a paz e o atemoriza; leia ento a Bblia e encontrar passagens em que Deus manda os profetas reunirem o povo para "discutir o assunto" com ele. Com freqncia, nessas reunies, o Senhor recrimina o povo e o chama de cabea dura e se queixa de que o honra com os lbios, mas tem o corao longe dele! Pois isso que acontece conosco quando lemos sua Palavra nas Escrituras: so momentos de deliberao, de reflexo e, muitas vezes, so momentos em que Deus nos repreende pelo nosso modo de proceder contrrio sua Lei ou ao seu amor. Todas as palavras da Bblia so "grvidas" de sentido e de mensagem. Poucas vezes pensamos nelas sob essa luz, mas a verdade que esto pesadas de sentido. Alis, toda palavra assim: leva uma carga de bondade ou de maldade dentro de si. Umas chegam a ns cheias de Deus; outras carregam satans consigo. Muitas das nossas palavras vo cheias de ns mesmos. Quando isto acontece, tornamo-nos vulnerveis demais e alvo fcil para o demnio, porque no podemos estar cheios de ns mesmos, pelo egosmo, e dos outros, pela caridade, ao mesmo tempo. Deus , por excelncia, o outro ou os outros, porque todos se encontram e se fundem nele. Quando rezo sempre ele quem est diante de mim e, como diz o salmo, no consigo escapar dele por mais que tente esconder-me. Sua Palavra me faz deixar tudo para

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segui-lo. fantstica a forca de atrao desta Palavra, Ele se fez homem para que eu veja nele a humanidade inteira, com seus pecados, tristezas e alegrias. Em Deus, portanto, enquanto rezo, encontro tambm meu irmo e minha irm que, desta forma, tornam-se a razo de ser da minha vida. Sim, as palavras so grvidas de mensagem, e deve ser por isso que a Igreja chama alguns dos seus filhos e filhas para medit-la no silncio e na orao: desta maneira, enchem-se de mensagens celestes que procuraro passar adiante. neste grande silncio da contemplao e da meditao que aprendemos o discernimento dos espritos que movem o mundo e os homens. nele que nos familiarizamos com a palavra escrita e com a Palavra encarnada, na qual todas as demais palavras encontram seu lugar e seu sentido definitivo. da Palavra encarnada, Jesus Cristo, que todas as palavras humanas derivam sua forca e sua beleza. No meu livro Poustinia [Deserto vivo, no Brasil], procurei transmitir a meus irmos algumas de minhas idias sobre o silncio do corao. Deixemme falar um pouco mais sobre este assunto. Um corao puro um corao silencioso. Isto no quer dizer um corao que no fala, mas um corao que escolhe cuidadosamente as palavras e vela sobre tudo aquilo que diz. Esse o silncio do amor e das pessoas que amam. Meu corao morada do silncio: isso quer dizer que criei dentro dele um pequeno espao, onde peso minhas palavras. Igualmente, as palavras que me chegam de fora vo primeiro a este espao interior, a fim de a serem

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avaliadas, no de acordo com minhas emoes ou sentimentos, mas de acordo com meu amor pelas pessoas que dizem tais palavras, conversando comigo. este o poo de silncio a que se refere o ttulo deste captulo: a que jogo todas as palavras maldosas e expresses que ferem e machucam a alma e o corao; todas as palavras que me faziam sentir rejeitada, abandonada... so tambm atiradas nesse poo. O silncio de amor, vindo de um corao puro, examina com sabedoria tudo quanto me dito e tambm me dita a resposta certa. como numa lavanderia, se me permitem a comparao. As palavras que me chegam de outras pessoas passam todas por um processo de limpeza e purificao e este trabalho fica por conta do amor, da f, do silncio e da esperana. Como resultado surge, em transparncia de cristal, o que se conhece, em vida espiritual, com o nome de discernimento. Esse discernimento irradia de Deus; no vem de mim. Deus me revela o sentido das coisas, das pessoas e de suas palavras; ou melhor: Deus se revela a mim nas coisas, nas pessoas e nas suas palavras. Por que ele no se revela diretamente a mim? No sei. Talvez por ser desgnio seu que tudo passe pelos outros e que "o homem se salve pelo outro homem". Ele quer, por exemplo, que eu me santifique pela aceitao de palavras ou juzos injustos, porque assim me torno semelhante a ele, que foi tambm injuriado e muito mais do que eu! Ele quer que eu me eleve at ele atravs de palavras de bondade e de justia, como reflexos da sua prpria bondade e justia. Tudo isso cai nesse maravilhoso poo do silncio que eu chamo de orao e meditao e da sobe e me transforma
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interiormente. Cristo encarnou-se e morreu para tornar-me participante da sua natureza divina e co-herdeira do cu com ele. Para ter direito a esta herana, devo tambm passar por algumas das tribulaes que ele sofreu. Este processo de "divinizao" do homem bastante complexo e Cristo a ele se refere quando diz que o "Reino do Cu sofre violncia" (Mt 11,12). Todas as foras da redeno trabalham neste processo e ns entramos nele de corpo e alma, quando nossa vida se transforma em orao. Cada vez que a impacincia, a complexidade ou a emotividade tomam conta de mim, procurando distorcer o sentido das coisas, ento deso ao meu "poo de silncio", onde peso as palavras e situaes e purifico meu corao e meus pensamentos. Repito, mesmo que possa parecer esquisito para alguns, esta uma espcie de "lavanderia do esprito". Eu diria que este tambm o purgatrio da alma, no qual ela se purifica aqui na terra. Cada vez que deso a esse poo de silncio, tornome mais caridosa, a ponto de desejar morrer pelos meus irmos, porque a morte por amor o nico limite que Cristo fixa para a caridade crist. No grande silncio da orao, aprendo a ser aberta uma grande qualidade e uma grande virtude crist, indispensvel para poder viver em paz. A abertura uma porta que nunca se pode fechar: uma porta sem dobradias, por assim dizer. No bem uma porta; um espao aberto sobre o qual se l: "Pode entrar, meu amigo. Aqui se fala de Deus com amor!" assim que nosso corao deveria ser com respeito aos outros coraes, e uma atitude

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dessas s se consegue l no fundo do silncio da orao. A a gente aprende que a porta do corao se abre para nunca mais se fechar: se algum o feriu, ter de enfrentar e aceitar a ferida e, o que mais difcil, am-la! Com certa facilidade, aceitamos a ferida que nos vem de estranhos; mas a que mais nos custa aceitar aquela que vem dos amigos. a que mais di! E, apesar disso, a porta no pode ser fechada! Abertura quer dizer que as pessoas podem entrar e sair, falar bem ou falar mal, elogiar ou criticar... E voc no lhes pode bater a porta na cara! Tem de aceitar como Jesus, em silncio, diante de Pilatos, de Herodes ou de Caifs! Sem direito de defesa! Sem defesa do seu direito! Quando estamos assim preparados para a dor e o sofrimento, acontece-nos uma coisa muito estranha: a dor se transforma em alegria. Se estiver preparado para aceitar o insulto da pessoa que atravessa a sua porta, convencido de que voc pertence a Deus e, portanto, seu destino est nas mos de Deus, ento ver como esse momento de humilhao se transforma em alegria! Quando voc est preparado para o sofrimento, ele di muito menos e tem uma influncia muito maior sobre os outros. Seus frutos imediatos podem no ser visveis, mas eles so uma realidade no plano da graa. importante que nunca se perca de vista que o sofrimento inevitvel no seguimento de Jesus Cristo. Evidentemente, no queremos dizer, como tudo o que a fica a respeito de abertura e aceitao, que no devamos rejeitar certas coisas e lutar por outras. No plano da conscincia, preciso arregaar

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as mangas. no fundo deste silncio-orao, silncio-meditao, que aprendemos o valor das coisas, das palavras e das pessoas. Da subimos vida ativa para usar melhor as coisas deste mundo, escolher melhor as palavras das nossas conversas e tratar melhor as pessoas que possam cruzar nossos caminhos. Desta maneira que se atinge a unidade crist que Cristo pediu ao Pai para todos ns: sobornost, um s corao, uma s mente, uma s alma em Cristo Jesus.

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PAUSA PARA REFLEXO

ORAO DO CONTRASTE
Ao tremendo fulgor da tua Face atraste, Senhor, o meu esprito. Perdida, no poder de tanta glria, eu sou apenas um pequeno nada que tomou dimenses de eternidade, porque reflete a luz do teu semblante. O poder dessa glria luminosa to grande, Senhor, que deveria esmagar totalmente minha vida se no me sustentassem o teu poder e a estrutura de amor de tua graa. s o Incomensurvel, o Infinito que, em ternuras humanas, se fez Cristo! Criador incriado, onipotente: que trfego, pergunto, pode haver entre esta Majestade e o nosso p? Ser que teu prazer ver danar meu ser, como partcula de poeira, suspensa no fulgor da tua luz? Oh! no, a viso certa diferente: tua misericrdia e teu poder tm o incrvel prazer quem o diria de me infundir um pouco de tua vida, em mim, o p que gira nesta luz que se fez chama para aquecer o mundo... Ao tremendo fulgor da tua Face atraste, Senhor, a minha vida.

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16. QUANDO SE VAI A UM POUSTINIA9

Muitas pessoas, em todo o mundo, leram meu livro Poustinia, traduzido em doze lnguas; parece, entretanto, que ficou uma idia errada do que seja, realmente, a experincia que a tentei descrever e aconselhar. Isso s vezes me entristece. Em primero lugar, quando se vai a um poustinia, no se pode entrar com a obsesso de rezar. Leve apenas um livro para o retiro: a Bblia, e no fique se martirizando com o pensamento. "Eu tenho de rezar! Eu tenho de rezar! Onde e como a Bblia vai ensinarme a rezar?" Nada disso. Simplesmente faa o sinalda-cruz ao entrar, incline-se diante do crucifixo que l deve estar e da imagem de Nossa Senhora. Depois diga a si mesmo ou a si mesma: "Que a paz esteja nesta casa e tambm comigo". tudo! Pode acontecer que esteja cansado da viagem ou de qualquer outra coisa. No se pode meditar com o cansao na alma e na mente. Descanse. Durma se tiver sono. Durma quanto quiser. Sentir-se- melhor ao acordar e com melhor disposio para meditar. Se voc foi ao retiro com boa vontade e com desejos de encontrar o Senhor, mesmo dormindo seu corao estar velando (Ct 5,2)! Pode ser que sinta vontade de dar um passeio; pois faa-o, quer esteja no campo, quer na cidade. Seja natural! Orao descanso do esprito, simplicidade
9 Este captulo, obviamente, dirigido, de modo especial, s pessoas que j leram o livro em questo (Deserto vivo) e, sobretudo, s pessoas que, depois de t-lo lido, resolveram fazer a experincia russa do poustinia, em Combermere ou em qualquer outro lugar. O captulo vlido e proveitoso para qualquer pessoa: basta que leia "retiro individual" em vez de poustinia (N. do T.).

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e liberdade do esprito; um relacionamento perfeitamente natural entre Deus, que nos amou primeiro, e ns, que procuramos am-lo em troca. Um dia, recebi carta de uma senhora que me dizia: "Fui a um poustinia e mal conseguia esperar pela hora da sada, porque minha cabea ficou zunindo o tempo todo!" O que ela queria dizer, como explicou mais abaixo, que sua cabea era um imenso zumbido de preocupaes e perguntas sobre o que deixara atrs e o que ia acontecer na frente... Claro que essa boa senhora tinha uma viso erradssima da orao. A estada de uma pessoa num poustinia deveria ser um timo "relax" para seu esprito. Nenhuma tenso pode ter lugar durante um retiro ou uma meditao. Se a pessoa est nervosa demais, no incio do retiro, deixe que o prprio retiro a "relaxe": durma e descanse. Comear a rezar sem o perceber. Enquanto suas "guas interiores" no ficarem paradas, no refletiro a imagem e a paz de Deus que vm na orao. Para quem faz o retiro no estilo russo do poustinia propriamente dito, costumo dizer que divida seu po em trs partes; para o caf matutino, para o almoo e para a ceia... Mas se lhe vem vontade de comer o po inteiro, ento coma-o! E tome tambm quantas xcaras quiser de ch ou de caf. A lei fundamental do poustinia a liberdade e a simplicidade. importante que eu me sinta bem comigo para me sentir bem com Deus! No poustinia no h estruturas. Se voc estivesse num deserto real, sem ningum ao seu redor, sem

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relgio nem campainhas, qual seria o seu modo de proceder? Pois faa do mesmo modo no poustinia, porque a palavra quer dizer exatamente isto: deserto! E o tipo de orao a ser feita? H pessoas que levam grandes listas de nomes; querem rezar por centenas de amigos! Deixe as listas em casa. O Senhor conhece todos os seus amigos pelo nome e pelas suas necessidades internas e externas. Entregue-os simplesmente a ele, pedindo-lhe cuide deles! Pronto! Seu trabalho principal meditar. E o que meditar? uma espcie de namoro, se me permitem a comparao: pensar na pessoa amada, Deus, no caso! Meditar pensar em Jesus Cristo, nos seus interesses, nas suas palavras e atitudes. Tudo isto voc encontra no Evangelho. Mas rezar ainda mais que meditar: contemplar. Voltando comparao do namoro, nem sempre os dois conversam um com o outro e, de certo modo, nem pensam um no outro; eles simplesmente olham um para o outro em silncio... a que entra a essncia do poustinia; no silncio total da mente e do corao, a pessoa olha para o seu Deus, contempla o seu Deus. No importa muito para onde ou para que coisa esteja olhando. Pode ser que esteja com os olhos fixos numa rvore, numa borboleta, numa flor, num crucifixo, na imagem de Maria Santssima ou at num n da madeira de sua mesa... O importante que o olhar de seu corao esteja preso em Deus, seu Pai; em Jesus Cristo, seu Salvador. Isto poustinia. Nada de grandes consideraes, teorias sobre orao

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ou mtodos de contemplao. A noiva, antes de abraar seu amor, no fica perdendo tempo em clculos sobre a maneira como ir abra-lo ou o tempo de durao desse abrao! Quem vai a um poustinia simplesmente se lana nos braos do Pai. E a fica enquanto dura o amor. Assim... Sem estruturas! Algumas pessoas estranham o fato de que, durante os dias que passam no poustinia no se vai missa e comunga... No se preocupem com isso. Durante seu retiro, voc no vai missa, a missa vem a voc! A missa o sacrifcio redentor de Cristo, renovado simbolicamente. Pois esta redeno lhe vem na orao! Voc comunga este Cristo na orao, de maneira espiritual, sim, mas muito real, muito profunda e muito imensa. Na contemplao do poustinia, Deus se torna uma hstia para adorar e comungar! Quando o silncio interior e a orao se tornam um hbito, ento chegamos ao que chamo de "poustinia do corao". Isso quer dizer que no importa mais onde estejamos, onde vivamos: h um deserto interior dentro de ns, onde nos encontramos perenemente com Deus. a e assim que atingimos o Absoluto. a que nos transformamos em orao, como ficou dito num captulo anterior. J no estamos rezando com os lbios, nem com a cabea nem mesmo com o corao: todo o nosso ser est imerso em Deus numa grande orao que um encontro de amor com ele, esse maravilhoso rendezvous dos franceses que os ingleses tomaram emprestado para seu dicionrio. So Joo da Cruz usou esta comparao em um dos seus poemas

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msticos: "No corao da noite, quando tudo se aquieta na casa, eu saio de mansinho, sem que ningum me veja, e vou ao meu Senhor para o nosso encontro de amor". nesse estgio que os nossos sentidos corporais "ficam suspensos", como dizem os msticos, porque voc se transformou em orao e atingiu o Absoluto. Isto poustinia. a cabea descansando sobre o corao de Deus, para escutar suas pulsaes eternas que repercutem no mundo. Isso no pode ser entendido com a mente. Somente o corao consegue faz-lo. Somente o compreende um corao que descanse sobre o imenso Corao de Deus!

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PAUSA PARA REFLEXO

EM BUSCA DE REPOUSO meu Senhor da paz, guarda-me sempre dentro desse teu grande corao. Permite que eu repouse minha fronte sobre teu peito, esteja onde estiver. Podem meus ps correr de c para l na faina das aes por teu amor; podem as mos, as minhas pobres mos, passar o dia retranando coisas, todas elas tambm por teu amor; a minha mente, como lanadeira, pode ficar tecendo, em seu tear, mil pensamentos bons e mil bons planos que visem promover a tua glria... Mas que o meu corao, meu bom Senhor, que ele descanse, assim, sobre teu peito porque s assim serei abenoada. Eu sinto fome deste meu repouso, do meu descanso em ti, pleno e total. O tempo passa e, em mim, a fome aumenta, fome de solido e de silncio. Este um desejo enorme que me abrasa como se eu caminhasse num deserto, ardendo em sede, s do teu amor. D-me, Senhor, a graa do silncio, o dom da solido, mesmo que eu viva entre homens e mulheres, multides me assaltando com gritos e com gestos. D-me repouso e paz entre as aes

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que teu amor me manda realizar. Toma posse, Senhor, da minha vida e guarda-a bem no fundo do teu peito, na doce eternidade do teu peito.

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17. ORAO E SOLIDO


Parece que a orao chegou ao nosso mundo moderno para ficar e, com ela, a solido. Em toda parte se fala de "casas de retiro", "casas de orao", "centros de encontros": cursilhos, encontros de casais, encontros de jovens etc... H uma fuga bastante freqente para lugares de silncio e de prece. Tem-se a impresso de que o homem e a mulher dos nossos dias no suportam mais o barulho e o tumulto desta vida moderna, derramada no consumismo e em outras coisas muito piores. Ser que essa fuga simplesmente "fuga" ou "escapismo"? Falta de coragem e de estrutura para enfrentar as situaes inevitveis em que se tem de viver? Se for isso, ento, mais cedo ou mais tarde, acabaremos constatando que fugindo dessas coisas e situaes estamos tentando fugir de ns mesmos. E isso no funciona. Fugimos de ns mesmos no barulho e encontramos a ns mesmos, iguaizinhos tais e quais, no deserto e na solido! Por outro lado, h razes profundas para acreditar que Deus esteja realmente manifestando seu amor e sua vontade nesse novo "xodo" espiritual. Como saber distinguir uma coisa da outra? Como concluir que no simples fuga de ns mesmos, mas chamado de Deus? Movimento cristocntrico? J houve muitas casas de orao que nasceram e morreram antes de crescer. Houve as que terminaram simplesmente como uma cisterna que seca; mas houve tambm as que desapareceram entre brigas e desentendimentos. Se me perguntassem a razo de tudo isso, eu no saberia

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responder... Apenas digo que uma casa de orao no se pode manter nem ser casa de orao sem muito amor e muita paz! Continuo perguntando: por que h tantas casas de orao ao redor do mundo? Talvez vocs me respondam: "Ora, essa! s olhar para o mal e a corrupo das nossas cidades!" Muito bem, insisto eu, mas, se sou crist, por que devo fugir do mal ao invs de ficar para enfrent-lo? Acho que a resposta est em como se deve enfrentar o mal! Fugir completamente no resolve; mas fugir de vez em quando, para retemperar as foras e buscar munio, talvez seja a resposta! Em outras palavras, a orao e a vida devem ir de mos dadas. O grande teste de qualquer vida sempre o mesmo: "Pelos seus frutos vs os conhecereis!" (Mt 7,20). A orao s poder transformar o mundo se antes ela me transformar. Segue-se que muito errado falar de casas de orao e de poustinias como se somente a se pudesse rezar! No, no e trs vezes no! Todos esses lugares de orao s tero sentido e s funcionaro como Deus quer se eu fizer do meu corao e da minha vida um poustinia e uma casa de orao! Comecemos por a. Tentemos antes encontrar a Deus dentro de ns mesmos porque assim ser mais fcil encontr-lo na solido de uma casa de retiros. Comecemos com essa "jornada para dentro"! Insisto na importncia de estabelecer uma diferena entre orao e solido. Orao um ato permanente e fundamental de cada cristo: sua prpria vida!

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Orao o corao que ama e, para isso, no precisa de solido, assim como a alegria no precisa da solido. Quem ama gosta de estar sempre s, ao lado do seu amor, mas no pode; deve partir para a ao e para o trabalho. Entretanto, continua amando na ao e no trabalho, que so aceitos e realizados por amor. Orao estar em contato com Deus e isso no precisa de solido para existir. Portanto, deixemos bem claro que a solido indispensvel para aprofundar nosso esprito de orao, mas ela no indispensvel para que a orao exista. provvel que algum, chegando ao fim deste livro, venha a dizer que a orao no se define: a orao se vive. E tem razo quem assim pensar. Realmente, ningum capaz de lhe ensinar sobre a orao com verdadeira competncia; ningum, exceto Deus. As pessoas, como estou tentando faz-lo, podem tartamudear algumas frases que nunca atingiro a essncia da orao que , substancialmente, a presena de Deus numa alma e numa vida. Isto no pode ser comunicado em frases ou livros. No existem "especialistas" em orao. Quando lemos os livros de santa Teresa de vila e so Joo da Cruz, ficamos absortos diante de tanta beleza mstica e tanta unio com Deus; mas, ao mesmo tempo, firma-se em ns a convico de que tudo aquilo que lemos so experincias vividas, muito mais do que lies transmitidas. No fim da leitura, a gente acaba perguntando a si mesmo: "Mas... e eu onde fico?" A orao algo que, na sua essncia mais ntima, no pode ser comunicado ou descrito. Algo assim como a intimidade do amor conjugal... E aqui estou

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eu, de novo, voltando grande comparao entre o amor de Deus e o amor humano. A culpa no minha; do Esprito Santo que inspirou a Salomo o Cntico dos Cnticos. Quem poder descrever a minha intimidade com Cristo, com quem eu converso, brinco, discuto, bebo uma xcara de caf ou de ch?... No; no h nada a fazer seno aproximar-se de Deus e esperar que ele mesmo nos venha ensinar! Para tanto indispensvel que se crie o hbito de "interiorizao". Uma vez conseguido este hbito, ento possvel que Deus nos chame bela solido. A ele nos ensina que o silncio e a solido no so qualidades ou realidades externas, no so simples ausncia de barulho. Silncio um estado de esprito, um estado de amor! Eu posso rezar em pleno tumulto de uma rua, desde que exista em mim o silncio interior. Concordo que ajuda haver condies externas que favoream a paz e a solido da alma e do corao; mas essas condies no precisam ser um mosteiro, nem uma igreja. Existem portas e paredes prova de som! A verdadeira unio com Deus algo assim: no h barulho que consiga atravess-la ou perturb-la!

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PAUSA PARA REFLEXO

O AMOR SOLITRIO...
Estranho teu mistrio, meu Senhor! Quanto mais eu te busco e me aproximo deste infinito amor que me dedicas, mais eu me sinto s e solitria. Parece-me, de fato, ser tremendo (Dn 13,23) no s cair nas mos de um Deus que vivo, mas tambm nas de um Deus que puro amor! Basta-me a sombra s da tua Face para oprimir meu pobre corao com o peso de incertezas e mil medos! Ah, sim, tua grandeza pesa muito e, ante ela, o mundo inteiro mera pluma! E a solido me invade; ela me envolve com braos invisveis que separam meu ser do mundo inteiro, ao meu redor. Ela desfaz e corta os laos que me prendem s pessoas que eu amo neste mundo e fico sem saber se me une mais a ti que s meu Senhor e Salvador. Ah, sim, tremendo amante, esta a maneira que tens para trazer um corao aos ptios e sales do teu palcio, para que a, em lgrimas, se lave e se cubra co'aquele manto escuro da mesma solido que tu sofreste! Assim meu corao vai aprender que no estranho jardim da solido que floresce esta flor preciosa e rara: o desejo de amar-te e conhecer-te!

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18. O ESTRANHO PAS DA SOLIDO


A orao nos conduz ao termo da nossa "jornada para dentro" de ns mesmos. Durante essa longa caminhada, a gente encontra um certo companheiro de viagem com uma cruz s costas... No preciso dizer quem seja ele! Mais cedo ou mais tarde, comeamos a ajud-lo e a partilhar com ele o peso da cruz que passa tambm para os nossos ombros... a que entramos nesse estranho pas da solido. bom notar: a presena da paz precede essa entrada, e essa paz vem a partir do momento em que aceitamos a cruz de Cristo e nos deixamos crucificar tambm. Temos a nossa ressurreio, evidentemente, como se algum nos tirasse da cruz. As feridas continuam abertas, mas j no doem. A essa altura da caminhada, voc se torna diferente, porque percebe que Deus existe. Claro que j sabia disso antes; mas sabia s com a inteligncia, por assim dizer. Voc sabia disso s com a inteligncia e a vontade: as duas elaborando um ato de f. Agora voc sabe! Com todo o seu ser! Sobretudo com o corao. o corao que lhe diz: somente Deus tem importncia. Esta convico pode ser terrvel, aniquiladora, se voc no passar antes pela crucificao. Voc agora diferente, porque todas as pessoas fazem parte de sua vida e lhe pertencem, do mesmo modo como suas mos e seus ps lhe pertencem. Ao mesmo tempo, voc percebe que faz parte dos outros tambm e pertence a todos eles: voc se torna ps e mos de todo mundo. Mas, sobretudo e

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mais que tudo, borbulha dentro de voc, com a fora e sinceridade de guas profundas, a convico de que voc pertence a Deus. Totalmente! Havia uma distino entre voc e os outros. De repente, essa distino desaparece: todos somos um, como o Pai e Cristo so um. A demarcao dos limites apenas espiritual, nascida de tudo quanto voc viveu. Para isso no existe explicao possvel. Voc est no pas da solido. Mas no se assuste, porque, misteriosamente, no um pas de tristeza e sim de alegria. o pas da unio com Deus. a terra da fome e sede de Deus. a regio maravilhosa em que ficamos pertencendo inteiramente a Deus e compreendemos, com plena lucidez, que s ele importa em nossa vida. O segredo dessa terra de solido que nela a fome de Deus cresce dentro de voc como uma espcie de fogo interior. Alis, deixemos o "como": ela um fogo dentro de ns. Na mesma proporo cresce tambm o nosso amor pela humanidade. A s temos um sonho, um desejo, uma paixo: levar as pessoas a Deus. Infelizmente, porm, as pessoas no querem ir para Deus. A que comea o tormento da solido. Foi este o sofrimento de Cristo durante toda a sua vida: "Ele veio ao que era seu e os seus o rejeitaram", na frase dolorida do evangelho de so Joo. Este sofrimento do nosso Salvador vai atingir seu ponto mais alto na tremenda solido do horto das Oliveiras. Na solido da prece, a gente conhece um pouco quem Deus. um conhecimento pequeno, sim, mas vem com uma grande paixo e um desejo

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irresistvel de lev-lo e apresent-lo a cada homem e mulher que encontramos em nosso caminho. De repente, descobrimos que essas pessoas no querem ir para ele! Percebemos, ento, que as pessoas esto dispostas apenas a dar "alguma coisa" de si a Deus, mas nunca a si mesmas! esse, pois, o tipo de caminhada no pas da solido. E a ningum pode tentar "manipular" as pessoas contra a sua vontade ou tentando engan-las para aceitarem a Deus. Deus no o permite porque ele mesmo no o faz. E sempre ele quem dirige tudo. O pas da solido a terra para onde Deus leva a alma quando quer falar-lhe ao corao, como diz Osias (2,14). Portanto, s Deus nos pode dirigir a essa regio sagrada e, ao mesmo tempo, todas as minhas necessidades devem concentrar-se exclusivamente em Deus tambm. Essas necessidades so a minha tnica de peregrino para a grande caminhada. s vezes, ela grosseira e incmoda como a pele de camelo de Joo Batista; outras, suave e macia como arminho. Na solido, aprendemos que, em geral, precisamos uns dos outros quase sempre de um modo diferente do que Deus quer. Precisamos ser aprovados, ouvidos e "necessitados". Precisamos atrair os outros para ns mesmos, a fim de impression-los com nossa inteligncia, nossa experincia, nossas capacidades... Todas essas necessidades vo-nos caindo dos ombros, como roupa velha, e se tornam necessidades inteis. No pas da solido, a amizade se torna simples e alegre, porque todas as necessidades ficam

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centradas em Jesus Cristo. Chego a um ponto em que at minha insignificncia no tem mais importncia alguma. S fica mesmo o imenso desejo chamejante de levar tudo e todos a Deus, e um tal desejo reduz a nada todos os outros desejos ou necessidades. A essa altura dos acontecimentos, o corao humano se abre inteiramente para a posse total de Deus: para possu-lo e por ele ser possudo. A que entendemos melhor a afirmao de Cristo na parbola da vinha: "Sem mim, nada podeis fazer" (Jo 15,5). Quando se atinge esse estgio de vida espiritual, a gente parece reduzir-se a um estado de "noexistncia"... As asas da inteligncia se fecham, mas o corao se abre e a mente toda iluminada por Cristo. A essa luz, entendemos as palavras misteriosas de santa Teresa de vila: "Eu e uma moeda de ouro no valemos nada; mas uma moeda de ouro mais Jesus Cristo valem tudo!" Parafraseando essa grande doutora da Igreja: "Sozinha no consigo levar ningum a parte alguma; mas se me deixo encher de Deus posso levar a ele o mundo inteiro".
A estrada que comeou com o batismo e continuou, depois, na Eucaristia, na confirmao e na contemplao do Bem-Amado, finalmente me levou paixo e cruz: o pas da solido. uma terra de paz e de alegria intensa, mas permanece a terra de solido. Acho que o ltimo passo antes da unio total com Deus... Porque muitos, talvez, so os que chegam a essa unio, mesmo antes da morte, se o amor for suficientemente grande, se o corao souber abrir-se totalmente e se o prprio Deus quiser que isso acontea...

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PAUSA PARA REFLEXO

A SEMENTE Eu era uma semente pequenina, sementinha de trigo que lanaste, divino Semeador, em tua terra, nos sulcos do teu campo: a Igreja santa. Morri mil mortes, l no seio escuro dessa terra sagrada, s vezes fria, s vezes quente, aos raios do teu sol! Mas foi morrendo assim que dei a vida. Duas vezes pensei que era j tempo de soltar as espigas, dando fruto... Duas vezes, porm, as tempestades dos dios e desprezos congelaram meu pobre gro no sulco do teu solo.10 Foi quando o gro j parecia morto, que veio tua chuva carinhosa, seguida pelos raios de teu sol. Ento frutifiquei e, em tuas mos, depositei meus gros e minha vida para morrer de novo e, assim, contigo, viver sempre morrendo e, assim tambm, viver multiplicando-me em teu Reino!

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Estas duas vezes de aparente fracasso na vida de Catarina, foram, primeiro, em Harlem, o bairro negro de Nova Iorque, onde ela comeou um trabalho social com os negros e sentiu a tremenda oposio do racismo dos brancos. O segundo "fracasso" foi sua deciso de afastar-se da direo das Casas da Amizade que ela mesma fundara, porque seus colaboradores principais comearam a dar a essa fundao um carter que ela no aprovava (N. do T.).

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Apndice: JORNADA PARA DENTRO11 Meu esprito estava faminto de Deus antes que se vestisse de corpo. Mas veio um tempo em que ele se fechou nesta priso de carne que sou eu... E foi ento que meu esprito adormeceu. E todo aquele que dorme no sabe o que ter fome. Nalgum ponto, porm, do caminho que passa ao longo da existncia, pelo favor da graa e sua onipotncia, minh'alma despertou. A sua fome agora mudou-se em fogo imenso que se consome, que me devora com seu calor intenso. Esta chama sagrada no me deixava mais
A caminhada espiritual de Catarina est muito bem caracterizada neste seu poema que agora apresentamos em apndice. Estas pginas finais representam tambm um fecho perfeito para este livro todo dedicado orao (N. do T.).
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ficar parada um s momento e eu s tinha repouso no movimento. Num movimento constante de corpo e pensamento que me levou adiante at chegar a Deus. E foi assim estimulada, sem voz de fora ou lei, s com o fogo em meu centro que, afinal, comecei minha jornada para dentro. Jornada assim longa e sem fim caminhada que, desde o amanhecer, todo homem ou mulher deve empreender se, em verdade, quiser chegar a Deus. Jornada ao longo de caminhos esquecidos que no passam de trilhos, sem rumos e sem brilhos; retorcidos... ora subindo, ora caindo. Jornada cheia de mil curvas fechadas e multides

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de encruzilhadas que confundem as opes e exigem paradas para descanso. Mas a fome de Deus que eu levo comigo no conhece descanso; ela exigente! Ento eu sigo... Ela tremenda e persistente! Ento eu sigo... cada vez mais para frente. Ela constante e forte! Ento eu sigo... at a morte! Jornada esquisita a minha que, pouco a pouco, faz com que, enquanto caminha, minh'alma v deixando para trs toda a bagagem que ela prpria pegou para a viagem! Pobre bagagem... J nem sei em que ponto desta viagem eu a deixei... Ficou, talvez, esquecida, abandonada nalguma curva da vida, nalguma encruzilhada. Sem fardo algum, enfim, estou agora. Mas h peso demais ainda em mim, carga que traz demora,

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gera cansao e lentido de passo. Mas a fome interior, esta fome insistente, continua a impelir-me sempre mais para frente. Ela exige de mim mais lepidez, mais pressa, como a dos corpos celestes. preciso, talvez, que eu jogue por a, pea por pea, as minhas prprias vestes. Ali, naquela pedra dura, devo depor meu manto, despir-me at desta quentura, deste egosmo que eu prezo tanto. Sem este manto, mesmo com o frio atroz que me consome, posso ser mais veloz na maratona deste caminho santo, desta fome que me impulsiona. Ali, naquele galho, eu vou deixar pendente para sempre esquecido meu amor-prprio, esse vestido que tanto envolve a gente com calor de excessivo carinho e deixa o corao comprometido com as flores que esto ao lado do caminho. Ah... como o frio agora mesmo horrendo! Chego a tremer at! Mas, pouco importa, pois estou correndo tal como se tivesse uma asa em cada p.

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Naquela rocha, ali bem-abrigada, urge eu deixe tambm minha roupa interior... E l fica, portanto, abandonada esta auto-indulgncia com que trato to bem minha prpria existncia. A fica, dobradinha, esta ambio mesquinha de amontoar, de ter! E os sonhos de conforto e de prazer. Bem a seu lado, tambm eu deposito num monte, assim desordenado, tudo que em mim no de Deus e do infinito... E, agora, meu Senhor, escutai minha voz: quereis que eu nada, nada mais possua? Pois eis-me, ento, aqui diante de vs, bem-despojada e nua! Mas uma asa eu trago em cada p e nada mais detm minha marcha, esse mpeto da f o qual, mais do que marcha, meu vo para o Alm! Alm das aparncias deste mundo, mas bem dentro de mim, bem c no fundo! Pobre de mim... que digo? Eu que j, desde o comeo, mal consigo dar dois passos sequer sem um tropeo! Eu que escorrego e caio tanto e to a custo me levanto... Eu sou to preocupada com descanso,

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e ando to devagar nas minhas trilhas que meu avano se mede mais em palmos do que em milhas! No entanto, mesmo assim, esta fome divina por meu Deus, sem voz nem fala, esta tremenda fome diferente adquire som em mim, como um chicote que estala e me impele para a frente! Mas, espere, eu tinha-me esquecido de tirar a sandlia que o p ainda deixa protegido e to bem o agasalha contra espinho e contra pedras do caminho. Minha sandlia, amiga dos meus passos, que me envolve estes ps como em abraos, como deixar-te, ltima proteo de um corpo despojado, ltimo baluarte, o forte derradeiro para defender-me do Arco do Flecheiro, o grande Amante e grande Amado! A, agora, hesito e meo a altura... Olho o infinito; a marcha dura! Contemplo o cume, olho os caminhos, penso no gume de pedra e espinho...

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Mas esta fome que me queima uma chama interior de amor que em mim crepita e, em persistente teima, me impele e agita para frente, sempre mais para frente! preciso avanar, nesta jornada interna pela estrada que leva para longe da treva, ao face-a-face da Luz eterna da qual, h tanto tempo, ando faminta. E ento... sandlias minhas?... Vocs tambm devem ficar, por mais que eu sinta, coitadinhas! Foram-se hesitaes e clculos e medos! Arqueando o peito, estendo para baixo os meus dois braos: rpidos dedos, talvez meio sem jeito, desfazem os dois laos, os dois frgeis cadaros dessas sandlias que ainda me prendiam como malhas. Atiro-as para longe: uma direita e a outra esquerda, tanto faz. O que conta a doao total, perfeita que deixa os laos todos para trs! Eis-me livre, afinal, e uma ansiedade trepidante, feliz, emula agora com minha grande fome e, na verdade, nada mais, no caminho, os meus passos remora.

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Sinto-me, assim, qual gigantesca ave, desimpedida e nua, inteiramente livre, sem entrave, que, com asas nos ps, corre, voa, flutua! Asas imensas, asas em festa que me levam, de leve, sobre a aresta de todas as pedras do caminho. E os espinhos daninhos, sem carinhos, abrem-se ante meus ps e do passagem para esta minha viagem. A minha vida, ei-la, agora, sem amarras e sem freios, nua e despida de tudo que a segura na marcha para a altura, sem nsias nem receios, intensamente impulsionada pela fome de Deus, pura e sagrada! E quanto mais eu nesta fome me concentro, impetuosamente avano sempre mais para dentro! Eu no sabia que as subidas celestes iam ficar, um dia, to fceis como agora, depois que minhas vestes foram jogadas fora. Neste momento eu sei, neste momento... quando a minha fome interna est se saciando em plenitude; agora, quando estou correndo pelos trilhos da virtude,

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sem temor de pecados, neste meu grande vo de ps alados, sempre mais alto, pelos caminhos escarpados, sem sobressalto! Sacia-te, sim, fome sem pecados, para que eu possa, depois que tu me encheres, ir saciar tambm todos os seres com o resto desses pes multiplicados que sobraro em mim. Meu esprito estava faminto de Deus, bem antes, muito antes que se vestisse de carne... Deus nunca espera em casa o esprito que bate asa, asa do corao, asa da mente, em busca do seu mundo interior! Deus desce... e sempre o encontro se efetua a meio caminho, desde a hora em que a alma impelida por esta fome que por ele sente, bem corajosa e decidida, consente em desnudar-se totalmente. Este o segredo que o seu amor e que o seu Reino encerram e que comea j aqui na terra, aqui neste degredo.

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Mas, o preo, repito inda uma vez, a total nudez que exige a nossa f! Nudez que, em toda parte, pede ao homem que descarte at mesmo a sandlia do seu p!

Online edition, Madonna House Publications, August 2008

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Livros por Catarina de Hueck Doherty em portugus


Disponveis somente no Internet:

Alma da Minha Vida O Evangelho sem Restries O Silncio de Deus Unio na Fraternidade
Disponveis no Internet e tambm impressos:

Deserto Vivo (Poustinia) Em Parbolas


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Biografia de Catarina de Hueck Doherty por Hber Salvador de Lima, S.J.

Apresento-lhes a Baronesa
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