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Mesures du Flux Neutronique par

Spectromtrie et neutron
Par
Davide Bertolloto
Aaron Epiney
et
Gatan Girardin
Laboratoire de Physique des racteurs et de comportement des Systmes
EPFL-SB-IPEP-LRS
PH-D3-455
tl. 33377
Version 3.1
20 Aot 2007
Table des matires
I Notions de physique nuclaire 1
1 Radioactivit 3
1.1 Les types de dsintgration radioactive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
1.1.1 La dsintgration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
1.1.2 La dsintgration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
1.1.3 La dsintgration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.4 Les metteurs de neutrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.5 La ssion spontane et la ssion induite . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.2 Les lois de dsintgration radioactive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
2 Lorigine des substances radioactives 9
2.1 Les substances naturelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2.2 Les substances articielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
3 Interactions des radiations avec la matire 11
3.1 Interaction des particules charges . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
3.1.1 Cas des particules lourdes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
3.1.2 Cas des particules lgres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
3.2 Interaction des particules neutres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
3.2.1 Sections ecaces et coecient dattnuation . . . . . . . . . . . . . 13
3.2.2 Cas des photons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
3.2.3 Cas des neutrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
4 Doses et valeurs admises 19
4.1 KERMA et dose absorbe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
4.2 Dose quivalente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
4.3 Dose eective . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
4.4 Valeurs limites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
5 Dtection des rayonnements 23
5.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
5.2 Le dtecteur proportionnel ionisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
5.3 Le spectromtre au germanium . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
iii
iv TABLE DES MATIRES
II Notions de physique des racteurs 25
6 Fusion et ssion, la raction en chane 27
7 La thorie de la diusion 31
7.1 Flux et courants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
7.2 Equation du bilan neutronique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
7.3 La loi de Fick . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
7.4 Lquation de la diusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
7.5 Condition critique dans un milieu multiplicateur . . . . . . . . . . . . . . . 34
8 Thorie de la cintique ponctuelle 37
8.1 Etablissement des quations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
8.2 Trois remarques importantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
8.3 Lquation de Nordheim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
9 Fonctionnement et contrle dun racteur 43
9.1 Constitution dun racteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
9.1.1 Du centre lextrieur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
9.1.2 Le coeur plus en dtail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
9.2 Contrle et scurit dun racteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
9.2.1 Contrle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
9.2.2 Scurit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
9.3 Les dirents types de racteur de puissance et production dlectricit . . 45
9.4 Le racteur CROCUS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
III Travail propos 47
10 Premire sance 49
11 Deuxime sance 51
12 Troisime sance 55
13 Quatrime sance 57
A Rsolution de lquation de la diusion 59
A.1 Rsolution pour une source ponctuelle en milieu inni et homogne . . . . 59
A.2 Rsolution pour un racteur cylindrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
B Rgles lmentaires du calcul derreur 63
B.1 Lerreur compose . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
B.2 Loi de propagation des erreurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Bibliographie 67
Liste des tableaux
3.1 Parcours des protons et des particules dans leau . . . . . . . . . . . . . 12
4.1 Valeurs de w
R
pour quelques rayonnements . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
4.2 Valeurs de w
T
pour quelques organes ou tissus . . . . . . . . . . . . . . . . 21
5.1 Principes fondamentaux de la dtection et principaux instruments . . . . . 23
11.1 Caractristiques de la source Pu-Be . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
v
Premire partie
Notions de physique nuclaire
1
Chapitre 1
Radioactivit
1.1 Les types de dsintgration radioactive
On dit quune substance est radioactive lorsque ses noyaux se dsintgrent spontan-
ment en mettant des radiations. Les lments de cette substance particulire sont appels
radio-isotopes ou radionuclides. Les radiations mises sont de plusieurs types distincts,
essentiellement numrs ci-aprs. Nous constaterons que les dsintgrations radioactives
sont en fait des ractions nuclaires particulires que nous crirons en utilisant une nota-
tion symbolique emprunte la chimie.
1.1.1 La dsintgration
Les rayons sont constitus de noyaux dhlium de charge +2e, ot est la charge
lectronique. La particule est mononergtique ; son nergie est en gnral de quelques
MeV. Le dsintgration concerne principalement les lments lourds du tableau des
radionuclides et elle scrit en notation symbolique de la manire suivante :
A
Z
X
A4
Z2
X +
4
2
He (1.1)
Dans ce qui prcde, nous avons not pour un lment X quelconque, Z le nombre ato-
mique, A le nombre de masse ; le symbole * signie que le noyau est instable. Comme
exemple de dsintgration , nous pouvons citer le radium qui dcrot selon deux modes
dirents :
1.
226
88
Ra
98.8%

222
86
Rn + (4.79MeV )
2.
226
88
Ra
1.2%

222
86
Rn + (4.61MeV )
Cette transition est suivie par une mission , dont nous parlerons par la suite.
1.1.2 La dsintgration
Les rayons , que lon classe en

et
+
, sont respectivement des lectrons et des
positrons. Ces particules issues du noyau ont des nergies nettement suprieures celles
3
4 La dsintgration
des lectrons atomiques. Lors dune raction nuclaire, lnergie emporte par la particule
nest pas unique ; elle forme un spectre continu.
Au cours de la dsintgration

, le noyau met un antineutrino en plus de llectron.


On admet en fait que llectron

est cr par la transformation dans le noyau dun


neutron en proton selon le schma suivant :
1
0
n
1
1
p +
0
1
e +
0
0

e
Par consquent, cette dsintgration concerne les noyaux dont le nombre de neutrons
est relativement lev. Grce lantineutrino, le principe de conservation de lnergie est
respect ; de plus, sa prsence permet dexpliquer la continuit du spectre dnergie des
lectrons

. Le noyau lle possde le mme nombre de nuclons que son parent, ce qui
donne en reprsentation symbolique :
A
Z
X
A
Z+1
X +

+
e
(1.2)
Lnergie de la particule

est situe entre quelques keV et environ 2 MeV. Quant


la masse de lantineutrino, elle est presque nulle et son interaction avec la matire est
insigniante. Comme exemple de dsintgration

, nous pouvons citer le phosphore 32,


dcroissant sur le soufre 32.
32
15
P
32
16
S +

(E
max
= 1.71MeV ) +
e
Au cours de la dsintgration
+
, un proton du noyau se transforme en un neutron,
mettant un positron et un neutrino selon un schma voisin de celui prsent ci-dessus :
1
1
p
1
0
n +
0
+1
e +
0
0

e
Limportance et la fonction du neutrino sont les mmes que prcdement. Cette raction
concerne des noyaux dont le nombre de protons est relativement lev. Le noyau lle
possde le mme nombre de nuclons, ce qui se note symboliquement :
A
Z
X
A
Z1
X +
+
+
e
(1.3)
Lnergie maximale du positron est galement comprise entre quelques keV et environ 2
MeV. Un exemple est donn ci-aprs.
18
9
F
96.9%

18
8
O +
+
(E
max
= 1.66MeV ) +
e
Aprs avoir t ralentie dans la matire, la particule
+
sannihile avec un lectron ato-
mique, donnant lieu deux rayons de 0.511 MeV chacun partant dans des directions
opposes.
En concurrence avec la dsintgration
+
, nous trouvons la capture lectronique (EC).
Lors de ce processus, un lectron dune couche profonde, en gnral la couche K, est
absorb dans le noyau et un neutrino est mis. En notation symbolique, nous avons :
A
Z
X +e
couche

A
Z1
X +
e
(1.4)
Les couches lectroniques se stabilisent ensuite par mission de rayonnement de uores-
cence (rayonnement X). Un exemple de capture lectronique est donne ci-dessous.
18
9
F +e
couche
3.1%

18
8
O +
e
La dsintgration 5
1.1.3 La dsintgration
Les rayonnements sont des photons, tout comme les rayons X, mais beaucoup plus
nergtiques. Le spectre photonique est discret, car il correspond la dirence dnergie
entre les niveaux du noyau ls ; il reprsente ainsi un moyen univoque didentication de
chaque radio-isotope. La plupart des missions suivent instantanment un processus
dmission ou laissant llment nal dans un tat excit. La notation symbolique
dune telle dsexcitation est la suivante :
A
Z
X
A
Z
X + (1.5)
Comme exemple de dsintgration , nous pouvons citer le cas du radon 222, dont
nous avons dj parl ci-dessus :
222
86
Rn
222
86
Rn +
Il se peut aussi que lmission du photon soit retard ; dans ce cas, nous parlons de
transition isomrique. Le noyau ls possde un tat excit de longue priode appel tat
mtastable. Le tchncium 99 fait partie de ces lments. Son tat excit mtastable, not
99m
43
Tc, ayant une demi-vie de 6 heures, se dsintgre en mettant des photons soit de
0.1427, soit 0.0022 et 0.1405 MeV.
Signalons pour terminer quil est possible que le rayonnement mis lors de la dsin-
tgration du noyau ls soit susamment nergtique pour jecter un lectron du cortge
lectronique. Ce dernier porte le nom dlectron Auger et lensemble du phnomne celui
de conversion interne. Voici sa reprsentation symbolique :
A
Z
X
A
Z
X + e
couche
(1.6)
Ce processus est concurrentiel lmission de rayonnement .
1.1.4 Les metteurs de neutrons
Il existe un petit nombre de nuclides provenant dune dsintgration

qui mettent
un neutron pour se stabiliser. Dans un racteur de ssion, ces neutrons mis, fondamen-
taux pour la scurit de linstallation, portent le nom de neutrons dirs ou retards.
Quant aux lments, on les appelle des prcurseurs. Le krypton 87 est un de ces lments.
87
35
Br
T=55.6s

87
36
Kr +

87
36
Kr
86
36
Kr(stable) + n
Signalons galement la relation de dsintgration du bryllium qui permit Chadwick de
mettre en vidence la prsence du neutron en 1933 :
9
4
Be +
12
6
C + n
6 La ssion spontane et la ssion induite
E
(in eV)
p(E,E)
0 1e6 2e6 3e6 4e6 5e6 6e6
5e-8
1e-7
1.5e-7
2e-7
2.5e-7
3e-7
3.5e-7
2e-8
Fig. 1.1 Spectre de ssion des neutrons
1.1.5 La ssion spontane et la ssion induite
Dans le cas de noyaux trs lourds, articiels pour la plupart, il se peut que les forces
lectrostatiques entre protons soient suprieures aux forces nuclaires. Dans ce cas, le
noyau se scinde en deux parties, appeles fragments de ssion, et met un certain nombre
de neutrons. Ce processus se note :
A
Z
X
A1
Z1
PF1 +
A2
Z2
PF2 + x neutrons (1.7)
Ce processus de ssion spontane est ne pas confondre avec les processus de ssion
induite par un neutron. Cest sur ce dernier processus que sont fonds les racteurs nu-
claires. Dans ce cas, un atome ssile, tel luranium 235, est bris par un neutron en deux
produits de ssion; un certain nombre de neutrons, appels neutrons prompts, sont
galement mis. En clair, cette raction scrit :
n +
A
Z
X
A1
Z1
PF1 +
A2
Z2
PF2 + neutrons +Energie (1.8)
Comme nous le verrons dans le chapitre 3.2.3, lnergie libre lors de la ssion est de 207
MeV. Quant aux neutrons prompts, leur nergie dmission la plus probable est de 0.75
MeV et leur nergie moyenne vaut environ 2 MeV. Le spectre de ssion est reprsent sur
la gure 1.1.
Voici deux exemples de ssion mettant respectivement 2 et 3 neutrons. A noter que
le nombre moyen de neutrons mis est de 2.5. Ce chire comprend autant les neutrons
prompts que retards.
n +
235
92
U
236
92
U
147
57
La +
87
35
Br + 2n
n +
235
92
U
236
92
U
147
60
Nd +
86
32
Ge + 3n
1.2 Les lois de dsintgration radioactive
Tous les noyaux radioactifs ne se dsintgrent pas la mme vitesse. On appelle activit
A dune substance radioactive son taux de dsintgration, cest--dire le nombre de noyaux
Les lois de dsintgration radioactive 7
dtruits par unit de temps. Dans le cas o une seule particule est mise par vnement,
lactivit reprsente aussi le taux dmission. La loi fondamentale de la radioactivit scrit
alors :
A = N (1.9)
O N est le nombre de noyaux linstant considr et la constante de dsintgration qui
se mesure en s
1
. Cette constante est indpendante des quantits de matire considre
et ne fait intervenir que les caractristiques des noyaux.
Si plusieurs modes de dsintgration entrent en comptition, on dnit les activits
partielles A
i
qui reprsentent les sources de rayonnement de chaque type. Chaque mode
est caractris par une probabilit p
i
, telle que A
i
= p
i
A, o la somme des p
i
vaut
naturellement un. De mme que la constante de dsintgration , les p
i
sont des donnes
nuclaires.
Lunit historique de lactivit est le Curie, Ci, qui quivaut 3.710
10
dsintgrations
par seconde. il sagissait de lactivit dun gramme de radium 226. Lunit actuelle est le
Bcquerel, Bq, qui vaut une dsintgration par seconde.
Considrons une substance radioactive unique et isole, caractrise par un nombre de
noyaux N(t). Suite aux dsintgrations, ce nombre ne peut que dcrotre, si bien que
dN(t)
dt
= A(t) = N(t)
Cette quation sintgre facilement et nous avons
N(t) = N(0) exp(t) (1.10)
A(t) = A(0) exp(t) (1.11)
Si nous cherchons maintenant le temps T
1/2
, appel la demi-vie ou la priode du radio-
isotope, pour lequel le nombre de noyaux a t diminu de moiti, nous trouvons que
N(t)
N(0)
=
1
2
= exp(T
1/2
)
si bien que
T
1/2
=
log 2

(1.12)
Ce qui prcde est valable pour tous les types de radioactivit, que les radio-isotopes
soient naturels ou articiels.
Chapitre 2
Lorigine des substances radioactives
2.1 Les substances naturelles
Un certain nombre de substances radioactives sont prsentes dans la crote terrestre
depuis la formation de la Terre, il y a environ 5 milliards dannes. Il sagit en particulier
des radiolments suivants :
1.
238
U avec ses produits de liation (T
1/2
= 4.5 10
9
a)
2.
235
U avec ses produits de liation (T
1/2
= 0.7 10
9
a)
3.
232
Th avec ses produits de liation (T
1/2
= 1.4 10
10
a)
4.
40
K (T
1/2
= 1.2 10
9
a)
5.
87
Rb (T
1/2
= 4.8 10
10
a)
Les noyaux de
238
U et de
232
Th forment, par liation radioactive, du gaz radon
222
Rn
dans le cas de luranium et
220
Rn dans le cas du thorium; ces gaz schappent des roches
et se retrouvent dans latmosphre. Leurs produits de liation (
218
Po,
214
Pb,
214
Bi ou
214
Po notamment) principalement metteurs de rayons forment des arosols ou des
poussires radioactifs. Lorsquils sont en concentration importante, par exemple dans le
sous-sol dune mine, ces gaz peuvent causer une augmentation des cancers du poumon
chez les mineurs. Avec une dose eective moyenne de 1.6 mSv/an
1
, lirradiation cause
par le radon est la contribution naturelle la plus importante pour la population.
A ct des lments contenus dans les roches, nous trouvons galement un certain
nombre de radiolments produits par linteraction de la composante neutronique de la
radiation cosmique avec latmosphre. Les principaux sont le
14
C, le
3
H, ayant des demi-
vies respectives de 5730 et 12.16 ans ainsi que le
7
Be,
10
Be,
22
Na,
24
Na et le
28
Mg.
2.2 Les substances articielles
Il existe deux mthodes de production disotopes radioactifs : lactivation et la ssion.
Lactivation consiste bombarder une substance laide de particules de haute nergie et
induire ainsi des ractions nuclaires, dont les particules sortantes sont radioactives. Elle
peut se faire laide de neutrons dans un racteur : au cours de lactivation, un neutron
est absorb dans le noyau, formant ainsi un lment radioactif. Les noyaux obtenus par
1
Nous reviendrons plus loin sur les units utilises en radioprotection.
9
10 Les substances articielles
cette mthode sont riches en neutrons et se dsintgrent par mission

. Citons titre
dexemple la raction suivante :
197
Au +n
198
Au +
A noter que ce type de raction se note galement
197
Au(n, )
198
Au.
Il est galement possible dobtenir des metteurs
+
en utilisant des particules char-
ges, comme des protons dans un cyclotron.
Dans un racteur, des ssions sont induites laide de neutrons. Les produits ainsi
obtenus couvrent la gamme des noyaux de A moyen. Lorsque lon dsire un radionuclide
particulier, pour des applications mdicales notamment, il doit tre spar et puri.
Chapitre 3
Interactions des radiations avec la
matire
Lors de leur passage travers la matire, les particules constitutives de la radiation
interagissent avec les lectrons et les noyaux des atomes du milieu. A la suite de ces
interactions, une particule peut cder toute son nergie au milieu (absorption) ou elle
peut changer de direction (diusion) avec perte dnergie (diusion inlastique) ou sans
perte dnergie (diusion lastique). Ces interactions conduisent un transfert dnergie
du rayonnement la matire.
On distingue deux classes de radiations en fonction de la nature de leur interaction
avec la matire :
1. les rayonnements directement ionisants, qui comprennent toutes les particules char-
ges (lectrons, protons, particules , etc . . .) ; ces particules subissent un freinage
continu dans la matire, d un grand nombre de petites interactions ;
2. les rayonnements non directement ionisants, qui comprennent toutes les particules
non charges (photons, neutrons) ; ces particules subissent des modications ma-
jeures de leur trajectoire et de leur nergie la suite dinteractions rares, mais
importantes. Typiquement, ces particules peuvent parcourir de longues distances
sans interaction et disparatre en une seule.
3.1 Interaction des particules charges
Les particules charges qui pntrent dans la matire interagissent avec les lectrons
proches de leur trajectoire. Les deux particules tant charges, les interactions sont de
type lectromagntique et conduisent une attraction ou une rpulsion. Beaucoup de
trs petites interactions ont lieu continment le long de la trajectoire, qui ont comme un
eet de freinage permanent des particules charges. Lorsque ces particules ont perdu toute
leur nergie, elles sarrtent. Par consquent, le parcours des particules charges dans la
matire est limit.
Dans la catgorie des particules charges, on distingue les particules lourdes, typique-
ment les et les protons, dont la masse est trs suprieure celle de llectron et les
particules lgres, les particules .
11
12 Cas des particules lourdes
3.1.1 Cas des particules lourdes
Dans le cas des particules charges lourdes, la trajectoire de la particule est rectiligne.
Ceci est d au fait que la masse des lectrons est faible par rapport celle de la particule
incidente et que lors dune interaction, la direction de celle-ci nest pas change. Le freinage
des particules charges lourdes est caractris par le pouvoir de ralentissement S dni
comme lnergie perdue par une particule par unit de longueur de sa trajectoire
dE
dx
. Cette
grandeur dpend des proprits de la particule et du milieu :
S
Z
2
M
E

o Z est la charge de la particule incidente,
M est la masse de la particule incidente,
E est lnergie de la particule incidente,
est la masse volumique du milieu.
En n de parcours, lorsque E est faible, le pouvoir de ralentissement et lionisation pro-
duite par la particule lourde augmentent fortement. Il sagit du pic de Bragg, constituant
la base physique de la radiothrapie aux protons.
Dans un faisceau incident parallle de particules charges lourdes pntrant dans la
matire, le nombre de particules est constant et chute brusquement une profondeur cor-
respondant au parcours maximal R. Des valeurs typiques pour ce parcours maximal pour
des protons et des particules sont donnes pour quelques nergies dans le tableau 3.1.
Tab. 3.1 Parcours des protons et des particules dans leau
Energie [MeV] 1 10 100
R
p
50 m 1 mm 10 cm
R

5 m 0.1 mm 1 cm
3.1.2 Cas des particules lgres
Dans le cas des lectrons, leur trajectoire nest plus rectiligne, mais subit de brusques
changements de direction. Ceux-ci sont dus des chocs frontaux avec les lectrons du
milieu. A titre indicatif, les pertes moyennes dnergie par collision sont donnes par la
relation thorique de Bethe (1933) suivante :
dT
dx
=
e
4
z
8
0
mV
2
_
log
_
mV
2
T
2I
2
(1
2
)
_

_
2
_
1
2
1 +
2
_
log 2
+ 1
2
+
1
8
_
1
_
1
2
_
2
_
o e est la charge de llectron, m sa masse ; et z sont respectivement la densit et le
numro atomique du milieu matriel ; I est le potentiel moyen dexcitation par lectron; V
Interaction des particules neutres 13
est la vitesse incidente du projectile et T son nergie cintique ; =
V
c
o c est la vitesse
de la lumire dans le vide.
En plus de cette perte dnergie par collision, les lectrons perdent de lnergie par
mission de rayonnement lectromagntique, appel rayonnement de freinage ou Brem-
strahlung. Ce rayonnement est produit lorsque la trajectoire de lectron est courbe et
acclre proximit dun noyau. Ce phnomne est la base du fonctionnement des
tubes rayons X.
Dans un faisceau incident parallle dlectrons mononergtiques qui pntre dans
la matire, le nombre de particules diminue plus ou moins linairement en fonction de
la profondeur cause de leur trajectoire en zig-zag. La perte dnergie moyenne due au
rayonnement est en premire approximation proportionnelle lnergie du projectile selon
la loi tablie par Fermi :
_
dT
dx
_
=
T
X
0
X
0
est une constante caractristique du milieu, inversement proportionnelle z
2
, appele
longueur de rayonnement et qui vaut
X
0
=
(4
0
)
3
hm
2
c
5
8e
6
z(z + 1.3)
_
log
_
183
3

z
_
+
1
8
_
3.2 Interaction des particules neutres
3.2.1 Sections ecaces et coecient dattnuation
Au contraire de particules charges, comme les lectrons, qui subissent tout au long de
leur trajectoire des collisions avec les atomes du milieu et se ralentissent progressivement,
les photons et les neutrons parcourent de grandes distances entre deux collisions. Toutefois,
ils peuvent perdre en une seule collision une grande partie de leur nergie.
Pour caractriser la probabilit quune interaction se produise, on utilise la notion
de section ecace (SE). De manire simpliste, imaginons que dans une cible dpaisseur
innitsimale dx et de surface A, chaque noyau prsente une certaine surface . La proba-
bilit dP quune particule incidente sur la surface A subisse une interaction en traversant
une paisseur de matire dx vaut
dP =
N A dx
A
= N dx
o N est la densit de noyaux par unit de volume et est la section ecace microscopique.
La section ecace se mesure en unit de surface et lunit couramment utilise est le
barn qui vaut 10
24
cm
2
.
Lorsque plusieurs types dirents dinteractions sont possibles, on peut dnir des
probabilits conditionnelles p
i
pour que linteraction soit dun type particulier dni par
lindice i. Il convient galement de dnir les sections ecaces partielles
i
= p
i
. On a
videmment que la somme des probabilits conditionnelles vaut un, et que la somme des
sections ecaces partielles vaut . Comme exemple de section ecace partielle, mention-
nons
14 Cas des photons
la section ecace de diusion
s
;
la section ecace dabsorption
a
;
la section ecace de ssion
f
;
la section ecace de capture
c
;
la section ecace totale
t
, cette dernire tant la somme de toutes les autres ;
la section ecace de transport
tr
, correspondant la section ecace totale, mais
obtenue par la thorie du transport.
On dnit galement le taux de raction, not R et se mesurant en nombre de ractions
par cm
3
et par seconde, comme
R = N
o est le ux de particules par seconde et au travers une surface de 1 cm
2
. Pour terminer,
signalons que le terme N se note parfois et sappelle la section ecace macroscopique.
Les section ecaces macroscopiques partielles se dnissent comme prcdemment.
Le coecient dattnuation est dni de la faon suivante : soit un nombre N de
particules dnergie E traversant une cible dpaisseur innitsimale dx et de densit ; il
se produit un nombre dN dinteractions de type quelconque durant la traverse de cette
cible ; dN est proportionnel N et dx selon la loi
dN = N dx
et aprs intgration
N(x) = N(0) exp(x)
Le coecient de proportionnalit reprsente la probabilit pour un photon de subir
une interaction. Notons que ce coecient est gal la section ecace macroscopique,
divise par la densit . On a donc
=

= N
a

m
A
o N
a
est le nombre dAvogadro et m
A
la masse atomique du milieu.
3.2.2 Cas des photons
Voyons maintenant les trois processus principaux dinteraction des photons avec la
matire et comparons leur sections ecaces.
Leet photolectrique
Leet photolectrique a t expliqu par Einstein en 1905, ce qui lui a valu le Prix
Nobel.
Ce phnomne doit se comprendre comme labsorption par un atome de la totalit de
lnergie E

du photon incident. Cette nergie est transfre un lectron en partie pour


ljecter de sa couche lectronique, le reste tant sous forme dnergie cintique T
e
. Cette
dernire nergie sexprime alors par T
e
= E

W, o W est lnergie de liaison entre le


noyau et llectron.
Cas des photons 15
Leet photolectrique ne peut donc avoir lieu avec un lectron de la couche i que si
lnergie du photon est suprieure ou gale lnergie de liaison de cet lectron; cette
nergie W est comprise entre 0.01 keV et 100 keV selon latome cible et la couche occupe
par llectron. En fait, on constate exprimentalement que ce processus se produit presque
uniquement sur des lectrons de la couche pour laquelle W est la plus proche de E, par
valeur infrieure.
Par consquent, la section ecace partielle relative leet photolectrique prsente
faible nergie des pics prononcs, les fronts correspondant aux nergies de sparation des
divers niveaux atomiques. Au-del du front correspondant aux lectrons de la couche K,
la section ecace dcrot avec lnergie. Hall a calcul la section ecace pour des lectrons
de la couche K : il a trouv le rsultat suivant.

ph
K
=
32

2
3
z
5

4
_
mc
2
E
_7
2
o m est la masse de llectron, z le numro atomique du milieu et la constante de
structure ne (

= 1/137). On notera la dpendance en z
5
et en E
7/2
qui favorise le
phnomne basse nergie et dans les milieux lourds.
Leet Compton
Cet eet a t prdit par Einstein et calcul en 1922 par Compton. Il consiste en la
diusion lastique dun photon par un lectron du milieu. En appliquant la conservation
de lnergie et de la quantit de mouvement, on montre aisment que la relation entre
lnergie du photon dius E, langle sous lequel il est dius et lnergie du photon
incident E

est :
E =
E

1 +
E
mc
2
(1 cos)
Par consquent, lnergie cintique T acquise par llectron est :
T =
E

1 +
mc
2
E(1cos)
A noter que cette nergie est maximale lorsque langle vaut . Klein et Nishina ont
calcul par des mthodes de llectrodynamique quantique la section ecace direntielle
par unit dangle solide. Ils ont obtenu le rsultat suivant :
d
c
d
=
1
2
_
e
2
E
4
0
mc
2
E

_
2
_
E
E

+
E

E
sin
2

_
La dpendance en de cette expression se trouve dans le rapport de lnergie du
photon dius par lnergie du photon incident et se trouve par lquation ci-dessus.
Pour trouver la section ecace totale, il faut intgrer cette dernire relation sur tous
les angles. Pour un milieu de numro atomique z, on peut admettre que chaque lectron
contribue de la mme faon. On peut donc crire que la section ecace totale de leet
Compton
cpt
vaut le produit de
c
par z. Cette fonction dcrot avec lnergie plus
lentement que dans le cas de leet photolectrique.
16 Cas des neutrons
Il est important de signaler que les formules ci-dessus ont t calcules pour des lec-
trons libres. En ralit, il faut tenir compte de la liaison de llectron latome. Pour
ce faire, on multiplie la section ecace direntielle par une fonction S(, , z), appele
fonction de diusion incohrente, o est langle de diusion du photon dnergie initiale
h et z le numro atomique du milieu. Cette fonction S est rpertorie dans les tables
pour chaque valeur de z.
La production de paires
Lorsque lnergie du photon est suprieure 1.02 MeV, cest--dire que lnergie E du
photon est plus grande que deux fois la masse de llectron au repos, le photon peut, dans le
champ lectromagntique dun noyau, se matrialiser en une paire lectron positron. Bien
que ces deux particules soient cres au dtriment de lnergie du photon, ce processus ne
peut pas se produire dans le vide pour de simples raisons cinmatiques. La section ecace
de la production de paires est approximativement donne par la relation suivante :

paires
= z
2

2
_
he
mc
2
_
2 _
28
9
ln
_
2
E
mc
2
_

218
7
_
Dans cette formule, on a pos

= 1/137 qui est la constante de structure ne. Cette
section ecace crot avec lnergie du photon E. Llectron et le positron produits se pro-
pagent dans une direction voisine du photon incident. Langle moyen que fait la direction
de lun des lectrons par rapport celle du photon incident est approximativement :

=
mc
2
E
Pour nir, signalons que la rpartition de lnergie du photon entre llectron et le
positron scarte un peu dune distribution uniforme.
Attnuation des
Si nous reprsentons graphiquement les coecients dattnuation (on se souviendra
quil existe une relation linaire entre la section ecace et le coecient dattnuation)
en fonction de lnergie pour les trois eets voqus ci-dessus, nous constatons que pour
des nergies infrieures 0.1 MeV, leet photolectrique est dominant ; entre 0.1 et 10
MeV, cest leet Compton qui domine et enn plus de 10 MeV, la production de paires
lemporte.
3.2.3 Cas des neutrons
Les neutrons sont habituellement classs selon leur nergie :
Les neutrons rapides ont une nergie suprieure 100 keV. Lors de la ssion, tous
les neutrons sont rapides.
Les neutrons intermdiaires ont une nergie comprise entre 0.5 eV et 100 keV.
Les neutrons thermiques ont une nergie infrieure 0.5 eV. Cest lnergie dune
particule en quilibre avec son milieu.
Cas des neutrons 17
Comme les rayonnements , les neutrons ne sont pas des radiations directement ioni-
santes. Ainsi, un faisceau mononergtique de neutrons subit dans la matire une att-
nuation exponentielle. Les principaux mcanismes dinteraction sont la capture radiative,
la diusion et la ssion nuclaire induite.
Au cours de la capture radiative, le neutron est absorb dans un noyau; un rayon-
nement suit en gnral cette capture. Ce mcanisme est important pour les neutrons
thermiques et reprsente le sort nal de la plupart des neutrons mis sous forme de ra-
diation. Certains matriaux prsentent des sections ecaces de capture trs importantes
et sont utiliss pour le contrle et larrt des racteurs nuclaires. Parmi ces matriaux,
citons notamment le cadmium et le bore.
Au cours de la diusion, le neutron est dvi lors dun choc sur le noyau. Si la diusion
est lastique, ce qui se note (n,n), lnergie du neutron nest pas modie ; en revanche,
si la diusion est inlastique, (n,n), une partie de lnergie du neutron est transfre au
noyau sous forme dnergie cintique. Ce phnomne est particulirement important sur
lhydrogne dont la masse est faible. Leau est en eet souvent utilise pour ralentir ou
thermaliser les neutrons de ssion dans un racteur nuclaire et ainsi faciliter une ssion
future.
Le troisime type dinteraction important est la ssion nuclaire induite. Historique-
ment, peu aprs la dcouverte du neutron par Chadwick en 1932, on procda des exp-
riences de transmutation sur luranium pour tenter dobtenir des lments transuraniens,
cest--dire ayant un Z supprieur 92. Bien que ce processus existt, on ne put le mettre
en vidence immdiatement ; par contre, on constata la prsence de noyaux de Z interm-
diaires. Ceci ne pouvait sexpliquer quen admettant que les noyaux duranium pouvaient
se scinder en deux fragments de masse comparable (Hahn et Strassman, 1939). Globale-
ment, cette raction scrit
n +
235
92
U 2 (Produits de Fission) + n + 207MeV
avec

= 2.5.
Il est surprenant de constater que quelques semaines aprs ltablissement de la formule
ci-dessus, lide dutiliser cette raction des ns militaires surgit dj.
Aux nergies leves (E > 10 MeV ), les neutrons peuvent produire dautres ractions
nuclaires qui conduisent lactivation du matriau irradi. A des nergies encore sup-
prieures (E > 100 MeV ), le noyau ayant absorb le neutron est fragment par mission
de plusieurs particules ou fragments et de nombreux neutrons. Ce processus sappelle la
spallation.
Chapitre 4
Dose absorbe, dose quivalente, dose
eective, units de dose, valeurs
admises
4.1 KERMA et dose absorbe
Au cours de son passage travers la matire, la radiation agit sur celle-ci en excitant
et en ionisant le milieu. Dans le cas dune radiation non directement ionisante, ces mca-
nismes ont lieu par lintermdiaire de production de rayonnement secondaire directement
ionisant. La contribution en nergie dpose des eets permanents, comme la thermolu-
minescence, la modication de structure, est toujours relativement faible et leet nal de
lirradiation sur la matire est principalement un apport de chaleur.
La grandeur qui dcrit la premire tape de linteraction des particules non directement
ionisantes avec la matire est le KERMA (Kinetic Energy Release per unit of MAss),
not K; il est dni par le quotient de lnergie transfre E
a
aux particules secondaires
(lectrons dans le cas des photons et protons dans le cas des neutrons) dans un petit
volume de matire par la masse m contenue dans ce volume.
K =
E
a
m
Lunit du kerma est le Gray, abrg Gy, 1 Gy valant 1 J/kg.
La grandeur qui caractrise laction de la radiation sur la matire est la dose absorbe
D. Elle est, par dnition, le quotient de lnergie dpose E dans un petit volume de
matire par la masse m contenue dans ce volume. Lunit de la dose absorbe est aussi
le Gray.
D =
E
m
Lancienne unit est le rad, 1 rad valant 10
2
Gy. Dans leau, une dose absorbe de 1
Gy correspond une lvation de temprature denviron 2 10
4 o
C.
En gnral, le parcours des lectrons secondaires produits par les photons est trs court
et on ne distingue pas les deux tapes de linteraction des rayonnements non directements
ionisants. Ainsi, dans chaque lment de volume, autant de particules charges pntrent
19
20 Dose quivalente
dans le volume quil nen sort et lon dit que lquilibre lectronique est ralis ; dans ce cas,
la dose absorbe D est gale au kerma K. Il existe quelques situations o lquilibre nest
pas assur et o la distinction entre kerma et dose est ncessaire : dosimtrie lentre des
faisceaux de haute nergie dans la matire, utilisation de chambres dionisation paroi
mince pour les faisceaux de haute nergie, dosimtrie trs proche dune source.
4.2 Dose quivalente
Les eets biologiques des radiations dpendent du type et de lnergie des radiations.
Cela dtermine la rpartition microscopique de lnergie absorbe par la matire vivante
et conditionne la gravit des eets biologiques. Leet principal est la rupture dun ou des
brins de la chane dADN. Lecacit biologique relative, abrge EBR, est utilise par
les radiobiologistes pour comparer les divers types de radiations.
Ainsi, la dose absorbe D ne sut pas pour quantier les eets biologiques des radia-
tions. Cest pourquoi, on introduit la notion de dose quivalente, note H
T
un organe ou
tissu T, obtenue en multipliant la dose absorbe moyenne sur lorgane ou le tissu, due au
rayonnement R, par un facteur de pondration w
R
pour ce rayonnement et en sommant
sur les dirents rayonnements qui contribuent lirradiation.
H
T
=

R
w
R
D
T,R
(4.1)
Le facteur w
R
est fonction du type et de lnergie du rayonnement ; quelques valeurs
typiques tires de lOrdonnance sur la Radioprotection sont prsentes dans le tableau 4.1.
Tab. 4.1 Valeurs de w
R
pour quelques rayonnements
Type de rayonnement et domaine dnergie w
R
Photons de toute nergie 1
Electrons et muons de toute nergie 1
Neutrons dnergie infrieure 10 keV 5
Neutrons de 10 keV 100 keV 10
Neutrons de 100 keV 2 MeV 20
Neutrons de 2 MeV 20 MeV 10
Neutrons dnergie suprieure 20 MeV 5
Protons, sans les protons de recul, nergie suprieure 2 MeV 5
Particules , fragments de ssion, noyaux lourds 20
Tout comme la dose absorbe, la dose quivalente a la dimension dune nergie par
unit de masse. Pour la direntier de la dose absorbe exprime en Gray, on lui attribue
lunit spciale du Sievert, abrge Sv. Lancienne unit de dose quivalente tait le rem,
100 rem valant 1 Sievert.
Dose eective 21
4.3 Dose eective
Tous les organes du corps ne sont pas sensibles de la mme faon lorsquils sont irradis.
An de comparer des situations dirradiation htrognes qui conduisent direntes dis-
tributions de la dose quivalente dans lorganisme, on introduit la notion de dose eective
E comme la somme pondre des doses quivalentes H
T
aux organes et tissus irradis.
E =

T
w
T
H
T
(4.2)
Le facteur de pondration w
T
pour lorgane ou tissu T exprime le dtriment relatif
cet organe ou tissu, cest--dire la fraction du risque radiologique associe tissu dans le
cas o tous les organes et tissus reoivent la mme dose. Quelques valeurs du facteur w
T
sont donnes dans le tableau 4.2.
Tab. 4.2 Valeurs de w
T
pour quelques organes ou tissus
Organe ou tissu w
T
Gonades 0.20
Moelle osseuse (rouge) 0.12
Clon 0.12
Poumon 0.12
Estomac 0.12
Vessie 0.05
Poitrine 0.05
Foie 0.05
Oesophage 0.05
Thyrode 0.05
Peau 0.01
Surface des os 0.01
Autres 0.05
4.4 Valeurs limites
LOrdonnance sur la Radioprotection (ORaP) du 22 juin 1994 distingue trois catgo-
ries de personnes quant la valeur limite annuelle de dose : les personnes exposes aux
radiations dans lexercice de leur profession; les personnes jeunes, les femmes enceintes et
allaitantes ; le public.
Dans le cas des personnes exposes aux radiations dans lexercice de leur profession,
la dose eective ne doit pas dpasser 20 mSv par anne. Exceptionnellement et avec
lassentiment de lautorit de surveillance, la dose annuelle limite peut passer 50 mSv,
pour autant que la dose cumule au cours des 5 dernires annes, y compris lanne
courante, soit infrieure 100 mSv. Finalement, la dose annuelle au cristallin doit tre
infrieure 150 mSv et celle pour la peau, les mains et les pieds 500 mSv.
Dans le cas des personnes de moins de 18 ans exposes aux radiations dans lexercice
de leur profession, la limite de dose annuelle est xe 5 mSv. Pour les femmes enceintes
22 Valeurs limites
exposes aux radiations dans lexercice de leur profession, la dose labdomen ne doit
pas dpasser 2 mSv et celle rsultant dune incorporation 1 mSv, depuis le moment o la
grossesse est connue jusqu son terme. En ce qui concerne les femmes qui allaitent, elle
ne doivent pas accomplir des travaux avec des substances radioactives qui prsentent un
danger dincorporation ou de contamination.
Finalement, la dose eective reue par les personnes exposes aux radiations dans des
circonstances non lies lexercice de leur profession ne doit pas dpasser 1 mSv par
anne.
Chapitre 5
Dtection des rayonnements
5.1 Gnralits
La dtection des rayonnement est une opration trs complexe qui pourrait faire lobjet
dun cours annuel. De plus, il existe de nombreux principes physiques qui peuvent tre
utiliss cet gard. Ceci fait quil existe un trs grand nombre de dtecteurs disponibles
sur le march. Les principes la base de la dtection des rayonnements ainsi que quelques
types dinstruments sont donns dans le tableau 5.1.
Tab. 5.1 Principes fondamentaux de la dtection et principaux instruments
Principe physique Matire Exemple de dtecteur
Ionisation Gaz Chambre ionisation
Compteur proportionnel
Compteur Geiger-Mller
Solide Dtecteur semi-conducteur
Spectromtre HPGe
Luminescence Solide TLD
Scintillateur NaI
Liquide Scintillation liquide
Oxydorduction Liquide Dosimtre de Fricke
Solide Film photographique
Chaleur Liquide/Solide Calorimtre
5.2 Le dtecteur proportionnel ionisation
Un rayonnement pntrant dans la matire produit des ionisations sous la forme de
charges ngatives (lectrons) et positives (ions associs). Lorsque ces ionisations ont lieu
dans un gaz dlimit par deux lectrodes entre lesquelles une dirence de potentiel est
applique, on observe une migration des charges positives vers la cathode et des charges
ngatives vers lanode. En circuit ferm, un lectromtre indique le courant lectrique
passant dans le volume de gaz.
23
24 Le spectromtre au germanium
Les dirents types de dtecteurs se distinguent par la tension applique au bornes
des lectrodes. Dans la rgion o lamplitude du signal reu en chelle logarithmique
est proportionnel la tension applique, il est possible dtablir une relation entre le
nombre de particules incidentes ou la quantit dnergie dpose dans le dtecteur et le
signal de sortie. Les dtecteurs de neutrons fonctionnent dans ce rgime. Le gaz utilis
est notamment le uorure de bore (BF
3
) qui ragit avec les neutrons en mettant des
particules , ou lhlium (
3
2
He) qui quant lui met des protons. Cette raction est
importante pour les neutrons thermiques. Si on veut dtecter des neutrons rapides, on
est oblig de les ralentir pour rduire leur nergie par diusion sur de lhydrogne. Cest
pourquoi les dtecteurs de neutrons sont entours dune couche de polythylne, matire
riche en hydrogne.
5.3 Le spectromtre au germanium
Le spectromtre au germanium (semi-conducteur) sert pour dtecter les photons. Lors-
quun faisceau de photons traverse le dtecteur, ils interagissent par eet photolectrique,
Compton ou production de paire. Llectron ainsi produit cre un certain nombre de
paires lectrontrou en perdant son nergie dans le dtecteur. Si leur nergie est su-
sante, les lectrons passent de la bande de valence la bande de conduction et migrent en
raison de la haute tension applique au bornes du dtecteur. Une impulsion de courant,
proportionnelle lnergie du photon incident, peut alors tre dtecte.
Le dtecteur au germanium est refroidi lazote liquide pour viter un transfert trop
important dlectron la bande de conduction d lagitation thermique.
Deuxime partie
Notions de physique des racteurs
25
Chapitre 6
Fusion et ssion, la raction en chane
La loi dEinstein E = m c
2
implique que la masse dun ensemble de nuclons lis (
savoir la masse du noyau) doit tre infrieure la somme des masses des nuclons isols.
Ainsi, pour latome
A
Z
X, on a
m = (Zm
p
+ (AZ)m
n
) m(X) =
E
l
c
2
= 0
La quantit m est appele le dfaut de masse et E
l
reprsente lnergie de liaison, nces-
sairement non-nulle.
Dans le cas des molcules, les nergies de liaison sont de lordre de quelques lectrons-
volts. Par consquent, le dfaut de masse est presque ngligeable et la loi de Lavoisier se
trouve vrie avec une grande prcision. En revanche, pour les noyaux, les nergies de
liaison sont au moins de lordre du MeV, ce qui fait que le dfaut de masse peut atteindre
le pour-cent malgr limportance du dnominateur en c
2
.
Du fait de lquivalence masse-nergie, les masses des atomes, souvent exprimes en
Units de Masse Atomique (uma), peuvent tre transformes en units nergtiques via la
relation 1 uma 931 MeV . Avec ces units, les dfauts de masse fournissent directement
les nergies dsires. Ainsi par exemple, nous pouvons calculer lnergie de liaison par
nuclon en MeV
E
l
A
(MeV ) = 931
_
Zm
p
+ (AZ)m
n
m(X)
A
_
uma
Si nous reprsentons cette nergie en fonction du nombre de masse, la courbe commence
par crotre jusqu un maximum pour A 50 environ et dcrot ensuite rgulirement.
Par consquent, la fusion de noyaux lgers ou la ssion de noyaux lourds conduisent
des nuclons plus lis, donc un dgagement dnergie puisque le nombre de nuclons est
conserv.
En guise dexemple, la fusion de deutrium et de tritium selon la relation
2
1
H +
3
1
H
4
2
He +
1
0
n
libre une nergie de 17.6 MeV. De mme, la ssion dun atome duranium 235 induite
par un neutron selon
1
0
n +
235
92
U 2PF +
1
0
n +
27
28
donne quant elle 207 MeV. Cette nergie se rpartit en grande partie en nergie cintique
des produits de ssion (168 MeV), des neutrons prompts (5 MeV), 2.5, et des
prompts (7 MeV). Le reste vient de lactivit des produits de ssion qui sont aussi pour la
plupart radioactifs. Cette nergie est dissipe sous forme de chaleur dans les barreaux de
combustible. Grossirement, un uide caloporteur est ensuite chau en circulant autour
des barreaux ; cette chaleur est enn convertie en travail mcanique avec une turbine.
Il nexiste que trs peu de noyaux ssiles : naturellement, seul luranium 235 est dispo-
nible. En revanche, il existe des isotopes ssiles articiels, le plutonium 239 et luranium
233, obtenus par capture neutronique sur des noyaux fertiles, respectivement luranium
238 et le thorium 232.
Etudions maintenant ce quil peut advenir des neutrons prompts produits lors de la
ssion dun atome duranium 235 : tant donn que le bilan de neutrons immdiatement
aprs la raction est excdentaire, il est possible de mettre en place une raction stable et
entretenue. Il sagit dune raction en chane.
Ltablissement dune telle raction nest pas simple, puisque tous les neutrons produits
ne sont pas utilisables pour une prochaine ssion. De fait, il faut quilibrer les pertes et
les gains.
Le combustible nest jamais isol ; il est entour par la gaine des barreaux du com-
bustible, par les matriaux de structure du coeur, par le blindage . . . Ces matriaux sont
souvent absorbeurs de neutrons ; le taux dabsorption se note A. Il se peut galement que
le neutron fuie du coeur sans interagir ; le taux de fuite se note F. A ct de ces deux taux
constituant les pertes, le taux de production de neutrons est caractris par les nouvelles
ssions. Ce dernier terme scrit S
f
o S
f
est le taux de ssion.
Par consquent, la condition pour que la raction en chane soit stable, ou critique
scrit :
S
f
= A+F
On dnit le coecient de multiplication eectif k
eff
comme le rapport des gains aux
pertes.
k
eff
=
S
f
A+F
(6.1)
Nous voyons donc que si k
eff
< 1, la raction est dite sous-critique et la population de
neutrons va en diminuant. La raction en chane est sur le point de sarrter. En revanche,
si k
eff
> 1, la raction est sur-critique, ce qui signie que la population neutronique est
en augmentation.
Il est possible de moduler k
eff
en jouant sur les paramtres qui le composent. Le
taux de fuite F est proportionnel la taille du racteur. Ce paramtre ne peut donc tre
vari qu la conception. Le taux dabsorption A est essentiellement modulable par deux
moyens. Il peut tre augment par des absorbeurs de neutrons, tels le bore ou le cadmium.
Ces absorbeurs sont insrs dans le racteur par les barres de contrle ou sous forme liquide
en cas daccident. Le taux dabsorption peut tre diminu en changeant de modrateur :
leau lourde (D
2
O) a la proprit dtre moins absorbante que leau lgre, ce qui fait que
de luranium naturel peut tre utilis comme combustible (racteurs CANDU). Quant au
taux de ssion S
f
, il peut tre augment en enrichissant davantage le combustible (cest-
-dire en augmentant la proportion duranium 235), en augmentant le nombre de barres
29
du coeur ou en rduisant lnergie des neutrons en les freinant, puisque la section ecace
de ssion de luranium 235 dcrot avec lnergie.
Chapitre 7
La thorie de la diusion
Dans ce chapitre, nous allons tudier la variation spatiale du ux, en supposant que
le racteur est dans un rgime stationnaire.
7.1 Flux et courants
Toute la physique des racteurs repose sur la notion de ux neutronique, qui dpend
en toute gnralit de la position r, de lnergie E des neutrons, de la direction de propaga-
tion

et du temps t : = (r, E,

, t). Si cette fonction est connue, toute la neutronique


du racteur est connue. La thorie qui peut prendre en considration tous ces paramtres
est la thorie du transport. Cette approche trs gnrale, qui ne sera pas aborde ici,
est galement utilise notamment en thorie cintique des gaz (Boltzmann), en astrophy-
sique (propagation des neutrons dans une toile) ou en physique des plasmas (transport
dlectrons rapides ou dions dans un plasma). Les quations qui en rsultent ne sont pas
solubles analytiquement.
Dans le cadre de la thorie de la diusion, nous allons faire deux hypothses simplica-
trices pour rsoudre le problme analytiquement : nous allons considrer un ux scalaire
et mononergtique.
(r, t) =
1
4
_

E=0
_

(r, E,

, t)d

dE (7.1)
Considrons maintenant des neutrons se propageant suivant une direction

et traver-
sant une surface unit dS non ncessairement perpendiculaire

. Le nombre de neutrons
traversant cette surface par unit de temps suivant la direction

est appel courant an-
gulaire. Si nous supposons des neutrons mononergtiques, cest--dire que lintgration
sur les nergies a dj t faite, le courant angulaire scrit :
J
x
(r,

, t) = n(r,

, t)vcos = (r,

, t)cos
Lindice x signie que la surface dS est perpendiculaire laxe Ox xe dans lespace.
La grandeur n(r,

, t) reprsente la densit neutronique angulaire pour la direction



et
v leur vitesse.
Le courant total J
+
x
, correspondant aux neutrons allant de gauche droite, sans rf-
rence leur direction, sobtient en intgrant sur

le courant angulaire, avec la restriction
31
32 Equation du bilan neutronique
que la composante sur Ox du vecteur unitaire

,
x
= cos > 0. On obtient de la mme
faon le courant J

x
.
La dirence J
x
= J
+
x
J

x
reprsente le courant net de neutrons traversant la surface
dS par unit de temps. Daprs ce qui prcde, il scrit :
J
x
(r, t) =
_
4
(r,

, t)
x
dx
Le courant net J
x
exprime donc un bilan neutronique la traverse dune surface.
De mme que les ux scalaires , les courants nets sont des quantits intgrales qui ne
dpendent plus des directions et qui peuvent tre positifs ou ngatifs. Ils ont aussi les
mmes dimensions, des cm
2
s
1
. En procdant de la mme faon pour dnir J
y
et J
z
,
on arrive nalement la notion de courant net vectoriel qui est

J(r, t) =
_
4

(r,

, t)d (7.2)
Dans un systme inni et homogne, aliment par une distribution uniforme de sources,
le ux est indpendant de la direction

. Il en dcoule que le courant net

J est nul, comme
le montre lquation prcdente. En revanche, dans un systme de dimensions nies, le
courant net dirent de zro joue un rle fondamental.
7.2 Equation du bilan neutronique
Considrons un corps de volume V quelconque, de section ecace dabsorption
a
,
contenant une source volumique de neutrons note Q. Ces deux grandeurs, ainsi que les
ux scalaires et les courants

J dpendent du temps t et de la position r.
Dnissons la population de neutrons P(t) linstant t comme lintgrale de la densit
neutronique n(r, t) sur le volume V. Rappelons aussi que le ux scalaire est reli cette
densit via la vitesse des neutrons. Le bilan de neutrons linstant t nous dit que la
variation temporelle de la population correspond la dirence entre la production et les
disparitions. Ainsi, pour le volume V, nous avons simplement :
d
dt
P(t) =
_
V

t
n(r, t)dV =
_
V
Q(r, t)dV
_
V

a
(r, t)(r, t)dV
_
S

J(r, t) dS (7.3)
Les membres de droite de cette quation reprsentent la variation temporelle de la
population globale de neutrons. Cette variation rsulte des missions caractrises par la
source Q, auxquelles nous avons soustrait les absorptions et les fuites au travers de la
surface S du volume V ( reprsente la normale de la surface lmentaire dS; il remplace
laxe Ox du paragraphe prcdent).
En utilisant le thorme de Gauss pour transformer lintgrale de surface en volume
et en regroupant les termes, nous avons :
_
V
_
n
t
Q +
a
+ div

J
_
dV = 0
Etant donn que le volume V est quelconque et arbitraire, la nullit de lintgrale
entrane celle de son intgrant. Ainsi, en remplaant la densit neutronique n par le ux

La loi de Fick 33
1
v

t
(r, t) = Q(r, t)
a
(r, t) div

J(r, t) (7.4)
Cette quation appelle quelques commentaires. Tout dabord, elle est rigoureuse, dans
ce sens quelle pourrait galement tre obtenue partir de lquation du transport.
Deuximement, elle fait intervenir la section ecace direntielle dabsorption et non la
section ecace totale. La raison en est la suivante : la diusion de neutrons ne constitue
pas une destruction mais seulement un ralentissement. Or, dans la thorie monocintique
prsente ici, tous les neutrons appartiennent la mme famille nergtique. Par cons-
quent, il est normal que le taux de diusion nintervienne pas directement dans lquation
du bilan. Troisimement, les rgimes stationnaires sont obtenus en posant

t
= 0 ; on
obtient alors la relation
div

J(r, t) +
a
(r, t) = Q(r, t) (7.5)
Cette quation comporte deux inconnues,

J et , si bien quune deuxime quation
est ncessaire.
7.3 La loi de Fick
On dnit le libre parcours moyen total
t
pour un neutron comme tant la distance
moyenne quil parcourt entre deux collisions ; on peut montrer que cette distance est
inversement proportionnelle la section ecace macroscopique totale.

t
=
1

t
Si nous considrons un milieu tel que le libre parcours moyen total
t
est beaucoup
plus petit que toute dimension caractristique (diamtre du coeur, paisseur dun cran de
protection, . . .) et tel que la section ecace macroscopique de diusion
s
soit plus grande
que celle dabsorption
a
(milieu plus diusant quabsorbant, ce qui justie lappellation
de thorie de la diusion), alors les conditions pour lutilisation de la loi de Fick sont
remplies.
Cette loi stipule que les courants nets sont proportionnels aux gradients des densits
neutroniques n(r) ou des ux scalaires (r). De plus, les courants sont tels que lcou-
lement neutronique seectue des zones forte densit vers les zones moindre densit.
Ainsi, nous avons

J(r) = D

grad (r) (7.6)
Le coecient de diusion D est caractristique du milieu dans lequel se propagent les
neutrons. La thorie du transport montre que ce coecient est approch par lexpression :
D

=

t
3
=
1
3
t
(7.7)
34 Lquation de la diusion
7.4 Lquation de la diusion
En combinant lquation du bilan neutronique (7.5) et la loi de Fick (7.6) et en suppo-
sant constants le coecient de diusion D et la section ecace macroscopique dabsorption

a
, nous obtenons lquation de la diusion
D (r)
a
(r) + Q(r) = 0 (7.8)
Il sagit dune quation aux drives partielles du deuxime ordre de type elliptique.
Pour la rsoudre, il faut encore connatre une condition aux bords du systme. Dans notre
cas, nous supposerons que le ux sannule sur la surface extrapole obtenue en dplaant
un point quelconque de la surface extrieure dune petite quantit d suivant la normale.
La thorie du transport permet de calculer cette distance extrapole d et nous avons
d = 0.71
t
7.5 Condition critique dans un milieu multiplicateur
En labsence de fuites neutroniques et pour un systme homogne, le coecient de
multiplication (6.1) vaudrait
k

=
S
f
A
Dans un tel systme de volume V arbitraire, les nombres totaux de ssion S
f
et
dabsorptions A scrivent
S
f
=
f
_
V
(r)dV
A =
a
_
V
(r)dV
Par consquent, lexpression de k

se simplie pour ntre plus que


k

=

f

a
(7.9)
Pour un racteur homogne, les ux sont rgis par lquation de la diusion (7.8). Dans
ce cas, la source volumique Q doit tre identie une source volumique de neutrons de
ssion Q
f
qui scrit
Q
f
= R
f
=
f

Avec cette source de ssion, lquation de la diusion devient, en utilisant la dnition


de k

, en divisant par D et en introduisant la notion daire de diusion L


2
= D/
a
:
+
_
k

1
L
2
_
= 0
Tous les raisonnements qui ont conduit lquation de la diusion supposaient un
rgime stationnaire. Cette dernire quation correspond donc, en labsence de sources
Condition critique dans un milieu multiplicateur 35
supplmentaires, ltat critique (k
eff
= 1). On est ensuite amen dnir le laplacien
matire, contenant toute linformation nuclaire et facteur ncessairement positif, comme
B
2
m
=
k

1
L
2
(7.10)
Ds lors, nous crivons nalement
+ B
2
m
= 0 (7.11)
Il sagit dune quation aux valeurs propres dont nous connaissons dj les solutions,
puisque nous connaissons B
2
m
. Nous allons alors rsoudre une autre quation, en tenant
compte de la gomtrie du racteur, en remplaant le laplacien matire B
2
m
par le laplacien
gomtrique B
2
et en imposant que
B
2
m
= B
2
lorsque les B
2
seront connus. Cette relation garantira ltat stationnaire avec les para-
mtres gomtriques particuliers au racteur considr.
Chapitre 8
Thorie de la cintique ponctuelle
Dans ce dernier chapitre, nous nous pencherons sur la variation temporelle du ux,
dans le cadre dune thorie simplie, appele cintique ponctuelle. Par ce biais, nous
nous aranchissons des donnes spatiales. Contrairement ce quon pourrait supposer,
ladjectif ponctuel nimplique pas que le racteur doit tre de taille rduite ; il sut en fait
que les ux soient factorisables, cest--dire que leurs distributions spatiales conservent la
mme forme au cours du temps, ce qui est vrai dans un tat proche de ltat critique.
8.1 Etablissement des quations
Dans ce qui va suivre, nous allons nous pencher sur une grandeur intgrale importante,
la population neutronique. Cette dernire grandeur scrit, pour des neutrons monocin-
tiques :
N(t) =
_
R eact.
n(r, t)dV
o n(r, t) dsigne la densit neutronique au point r et linstant t.
Reprenons encore une fois le mme raisonnement en tenant compte des neutrons re-
tards. Si nous posons S
p
(t) la source de neutrons prompts, S
d
(t) la source de neutrons
dirs, A(t) le nombre de neutrons absorbs et F(t) le nombre de neutrons quittant
le racteur, alors la quantit S
p
(t) + S
d
(t) (A(t) + F(t)) reprsente la variation de la
population neutronique
dN
dt
. Par consquent, nous crivons :
dN
dt
= S
p
(t) +S
d
(t) [A(t) +F(t)] (8.1)
Rappelons que la fraction de neutrons dirs se note et slve 0.7 % environ. Si
S
f
reprsente la source de neutrons de ssion (sans distinction entre neutrons prompts
et retards), alors le terme S
p
(t) scrit simplement
S
p
(t) = (1 )S
f
(t) (8.2)
La source S
d
(t) est rattache au nombre C
i
(t) de prcurseurs de chaque type i auquel
correspond un taux de dsintgration
i
C
i
. Comme toute disparition dun prcurseur
correspond lmission dun neutron,
i
C
i
constitue bien une source de neutrons dirs.
En considrant tous les types de prcurseurs, il vient que
37
38 Trois remarques importantes
S
d
(t) =

i
C
i
(t) (8.3)
Introduisons maintenant quelques grandeurs : le facteur de multiplication eectif k
e
(t),
le temps de vie des neutrons prompts l, le temps de gnration et la ractivit , tels
que
k
e
(t) =
S
f
(t)
A(t) +F(t)
(8.4)
A(t) +F(t) =
N(t)
l(t)
(8.5)
(t) =
l(t)
k
e
(t)
(8.6)
(t) =
k
e
(t) 1
k
e
(t)
(8.7)
En utilisant les quations (8.1), (8.2), (8.3), (8.4) et (8.5), nous obtenons une nouvelle
equation de la cintique
dN
dt
=
(1 )k
e
(t) 1
l(t)
N(t) +

i
C
i
(t) (8.8)
Comme nous ne connaissons pas le nombre C
i
de prcurseurs, il nous faut ajouter une
quation de bilan sur ce nombre. Sur les S
f
neutrons mis,
i
le sont par lintermdiaire
dun prcurseur ; consquemment,
i
S
f
reprsente le nombre de noyaux de prcurseurs
de type i, puisque chaque prcurseur met un seul neutron. Comme le taux de disparition
par dsintgration slve
i
C
i
(t), lquation de bilan pour le prcurseur i scrit
dC
i
dt
=
i
S
f

i
C
i
En introduisant les quation (8.4) et (8.5), il vient
dC
i
dt
+
i
C
i
=
i
k
e
[A+F] =
i
k
e
l
N (8.9)
Finalement, nous introduisons dans les quations (8.8) et (8.9) les expressions du temps
de gnration (8.6) et de la ractivit (8.7) pour obtenir les quations de la cintique
ponctuelle.
_
_
_
dN(t)
dt
=
(t)
(t)
N(t) +

i
C
i
(t)
dC
i
(t)
dt
+
i
C
i
(t) =

i
(t)
N(t)
(8.10)
8.2 Trois remarques importantes
1. Concernant le temps de vie des neutrons l, pour comprendre sa signication phy-
sique, considrons un milieu passif (k
e
= 0), donc sans neutrons retards, et un
Lquation de Nordheim 39
coecient l indpendant du temps. Dans ce cas, lquation (8.8) sintgre et nous
avons
N(t) = N(0)exp
_

t
l
_
Pour des temps t grands devant l, les neutrons disparaissent ; l mesure donc leur
temps de vie dans le systme face aux absorptions et aux fuites. Cette loi est iden-
tique celle de la dcroissance radioactive et 1/l joue le rle de constante de dsin-
tgration.
2. Revenons lquation (8.8), sans considrer les neutrons retards (C
i
= 0) et en
supposant k
e
et l constants. Lquation sintgre alors facilement pour donner
N(t) = N(0)exp
_
k
e
1
l
t
_
Nous y voyons bien que si k
e
> 1, la population crot, alors quelle dcrot dans le cas
contraire. Pour les racteurs thermiques, les temps de vie sont au plus de lordre de
10
3
secondes. Ainsi, si le racteur est surcritique de 0.5 % seulement (k
e
= 1.005),
la population neutronique crot comme exp(5t), ce qui fait quau bout dune seconde,
elle est multiplie par un facteur 148 ! Ainsi, sans les neutrons dirs, le racteur
serait dicilement contrlable.
3. Considrons maintenant un rgime stationnaire : N(t) = N(0) et C
i
(t) = C
i
(0) ;
dans ce cas, le systme (8.10) devient :
_
0 =

N(0) +

i
C
i
(0)

i
C
i
(0) =

i

N(0)
En reportant la deuxime quation dans la premire et en notant que =

i

i
,
nous avons lidentit :

N(0) = 0
Ceci implique que la seule solution intressante est
_
= 0 avec N(0) arbitraire

i
C
i
(0) =

i

N(0)
Consquemment, les rgimes stationnaires correspondent bien aux ractivits nulles ;
de plus, les neutrons retards nont aucune inuence sur les rsultats : cest la raison
pour laquelle nous nen avions pas tenu compte dans le dveloppement du chapitre
prcdent.
8.3 Lquation de Nordheim
Considrons linstant t = 0 lintroduction brutale dune ractivit demeurant
constante par la suite. Un tel saut peut correspondre notamment au mouvement brusque
40 Lquation de Nordheim
-6
-4
-2
0
2
4
6
-10 -5 0 5 10
f

(
o
m
e
g
a
)
omega
beta*x/(lambda+x)
rho-Lambda*x, rho < 0
rho-Lambda*x, rho = 0
rho-Lambda*x, 0 < rho < beta
rho-Lambda*x, 0 < beta < rho
Fig. 8.1 Rsolution graphique de lquation caractristique de Nordheim.
dune barre de contrle. Le temps de gnration tant lui aussi indpendant du temps,
les quations (8.10) se rsolvent rigoureusement par un transformation de Laplace. La
population de neutrons en fonction du temps scrit enn
N(t)
N(0)
=

j
B
j
exp(
j
t) (8.11)
Les B
j
sont des constantes et les
j
doivent satisfaire lquation caractristique im-
portante de Nordheim :
=

i
+
(8.12)
Considrons pour ce qui suit un seul groupe de prcurseurs ; dans ce cas, il ny a que
deux solutions possibles pour . Dans la gure 8.1, nous avons reprsent graphiquement
cette quation caractristique pour direntes valeurs de ractivit.
Nous voyons que si la ractivit est ngative, cest--dire que k
e
< 1, selon la relation
(8.7), nous avons deux solutions ngatives pour lquation caractristique ; par consquent,
la population neutronique volue en diminuant au cours du temps. Lorsque la ractivit
est nulle, nous avons une solution nulle et une solution ngative ; ainsi, aprs une p-
riode transitoire, la population reste constante. Finalement, si la ractivit est positive,
nous avons une solution ngative et une positive ; la population augmente alors expo-
nentiellement. Cette croissance peut tre contrle si la ractivit nest pas trop grande,
typiquement, si elle est infrieure la proportion de neutrons retards. Dans ce cas nous
disons que le racteur est sur-critique dir, car son comportement est rgi par les neu-
trons dirs. Dans le cas contraire, nous disons quil est sur-critique prompt. Lors de
llaboration dun projet de racteur, on fait en sorte que toute introduction intempestive
de ractivit demeure infrieur par des systmes de verrouillage adquats.
Nous avons vu que lorsque nous sommes en prsence dune ractivit positive, la
population neutronique, aprs la phase transitoire o la solution ngative intervient, se
Lquation de Nordheim 41
comporte comme exp(
+
t). On dnit alors la priode stable du racteur comme
T =
1

+
(8.13)
Cette priode est la constante de temps fondamentale dun racteur sur-critique.
Chapitre 9
Fonctionnement et contrle dune
centrale nuclaire
Le but de ce chapitre est de donner quelques informations concernant la conception
dun racteur et ses moyens de contrle, contrle, ainsi que daborder la production dlec-
tricit au lnergie libre par la raction de ssion. Nous verrons aussi quelques types
dirents de racteurs, notamment les racteurs eau lgre et eau lourde.
9.1 Constitution dun racteur
9.1.1 Du centre lextrieur
Si nous parcourons le racteur du centre vers lextrieur, nous rencontrons dabord le
coeur, partie approximativement cylindrique contenant le combustible. Ce dernier tant
gain, il nentre pas en contact avec le uide caloporteur. La gaine constitue donc la
premire barrire de protection. En dehors du coeur se trouve le recteur, dont le rle
est de diminuer les fuites de neutrons et les moyens de contrle. Tout ces lments sont
contenus dans une cuve ; lorsque la cuve doit tenir une certaine pression, on parle plutt de
caisson. Le caisson est en principe en acier. Comme tel, il assure une protection thermique
de lextrieur en attnuant les divers rayonnements manants du coeur : il sagit donc de
la deuxime barrire de protection. A la suite de cet cran, se trouve lcran biologique
en bton, ou la troisime barrire de protection, dont le rle est dattnuer rayonnement
jusqu une valeur acceptable dans le sens de lOrdonnance sur la Radioprotection [3]
pour les personnes extrieures.
Le racteur (caisson et crans biologiques) sont inclus dans une quatrime barrire, ap-
pele enceinte de connement. Cette barrire ne joue que peu de rle en marche normale ;
elle augmente en revanche la scurit de linstallation en cas de ralchement accidentel de
radioactivit ou contre des dangers extrieurs : ouragans, chutes davion . . .
9.1.2 Le coeur plus en dtail
Dans la plupart des cas, le combustible se trouve ltat solide (mtallique ou oxyde),
dans une gaine, sous forme de barraux cylindriques. Actuellement, les combustibles sont
enrichis, soit avec de luranium 235, soit avec un mlange duranium 235 et de pluto-
43
44 Contrle et scurit dun racteur
nium 239 (combustible MOX), permettant lutilisation du plutonium. Lchauement des
barreaux provient principalement du ralentissement en leur sein des produits de ssion.
Aussi, la prsence dun uide caloporteur est ncessaire pour refroidir les barreaux. Par
consquent, le coeur dun racteur nest pas homogne, la dirence des modles pr-
sents dans les chapitres prcdents. Rappelons aussi que pour optimiser les chances de
ssion, les neutrons doivent tre ralentis, puisque la section ecace de ssion pour lura-
nium est suprieure basse nergie. La prsence dun modrateur entre les barreaux est
donc galement ncessaire. Notons cependant que ce type de racteur est dit spectre
thermique. Bien quil soit le plus rpandu, il existe aussi des systmes spectre rapide.
Nous en dirons quelques mots par la suite. Lorsque le modrateur est liquide, il peut aussi
jouer le rle de caloporteur. Les barres de combustibles sont rparties rgulirement ; avec
la fraction de modrateur et de caloporteur qui leur est rattache, elles constituent le
rseau. Les parties du rseau sappellent les cellules et la distance entre les axes de deux
cellules contiges se nomme le pas du rseau. Pour terminer, signalons que tous les bar-
reaux nont pas le mme enrichissement, an dobtenir une distribution de puissance plus
plate et duniformiser le taux de combustion des barres.
9.2 Contrle et scurit dun racteur
Le contrle dun racteur correspond lensemble des mesures qui doivent tre prises
pour le maintenir critique. Dautre part, les lments de sret servent arrter le racteur
en cas de fonctionnement anormal. Les moyens principaux sont les barres de pilotage, les
enrichissements divers, les poisons consommables, les barres de scurit et lempoisonne-
ment du coeur par un absorbant. En marche, la ractivit du racteur peut tre modie
de manire externe par loprateur ou de manire interne par la variation des diverses
tempratures ou le taux de combustion des matires ssiles.
9.2.1 Contrle
Les barres de pilotage, contenant soit un absorbant, soit un lment ssile, sont insres
en permanence dans le coeur et permettent les ajustements ns de la puissance. Pour
passer dune puissance une autre, il sut de changer la position de ces barres pour
ajouter ou retirer de la ractivit. Lorsque le nouveau palier est atteint, les barres de
pilotage reprennent leur position initiale pour assurer nouveau ltat critique.
Un poison consommable est un absorbeur de neutron qui disparat avec lirradiation,
an de compenser la dcroissance naturelle de ractivit due lpuisement du com-
bustible. Le poison consommable est le plus souvent utilis sous forme solide dans le
combustible. Ce poison a lavantage dallonger lexploitation du combustible.
9.2.2 Scurit
Les barres de scurit, souvent en carbure de bore ou en cadmium, ont une fonction
toute dirente. En marche normale, elles sont places en dehors du coeur et elles chutent
rapidement en cas daccident par gravit pour arrter la raction en chane. Quant au
poison soluble, il est rpandu dans le coeur en cas daccident.
Les dirents types de racteur de puissance et production dlectricit 45
9.3 Les dirents types de racteur de puissance et pro-
duction dlectricit
Dans un racteur eau lgre (LWR, Light Water Reactor), leau sert la fois de
modrateur et de caloporteur. Le combustible est en gnral de loxyde duranium avec
un taux denrichissement en
235
U de 2 4 %. Les deux types principaux de racteurs
eau lgre sont le racteur eau pressurise (PWR, Pressurised Water Reactor) et eau
bouillante (BWR, Boiling Water Reactor). La dirence principale entre ces deux lires
est relative au mode de rcupration de lnergie calorique : dans le racteur bouillant, le
caisson joue aussi le rle de chaudire, alors quun gnrateur de vapeur est ajout dans
le racteur pressuris.
Il existe galement des lires de racteurs utilisant luranium naturel. Parmi ceux-l,
citons le modle canadien CANDU (CANada Deuterium-Uranium), ayant de leau lourde
(D
2
O) comme modrateur et caloporteur (mais dans un circuit spar) et le trop clbre
modle russe RBMK (Reaktori Bolshoi Moshchnosti Kanalinye). Dans ce dernier, le gra-
phite, refroidi par de lhlium et de lazote, joue le rle de modrateur ; le caloporteur est
de leau. Ces deux lires ont pour dsavantage que leau lourde et surtout le graphite ont
un pouvoir modrateur bien moins important que leau lgre ; par consquent, ces rac-
teurs ont des dimension trs importantes. Par contre, les avantages de leau lourde ou du
graphite rsident dans la moindre absorption des neutrons, permettant ainsi lutilisation
de luranium naturel et un renouvellement du combustible en marche.
Comme autre lires, signalons le racteur haute temprature refroidi au gaz (HTGR,
High Temperature Gas cooled Reactor), utilisant du combustible trs enrichi (93 %), du
graphite comme modrateur et du gaz comme caloporteur ; le racteur sel fondu (MSR,
Molten Salt Reactor), ayant du uorure duranium et de thorium comme combustible et
comme caloporteur, ainsi que du graphite comme modrateur.
Les racteurs rapides ou surgnrateurs utilisent en plus de loxyde duranium, de
loxyde de plutonium comme combustible. La surgnration, qui permet une production
de ssiles (
239
Pu) plus grande que sa consommation (
235
U et
239
Pu) nest en eet accessible
quavec un spectre de neutrons rapides. Ainsi, le caloporteur pour ces racteurs doit avoir
un eet modrateur trs faible. Dans cette optique, on choisit notamment du sodium
liquide, du plomb ou du gaz.
Notons aussi le dveloppement actuel de systmes couplant un acclrateur de pro-
tons et un racteur sous-critique qui doit permettre moyen terme lutilisation comme
combustible des actinides mineurs. Pour linstant, ces derniers sont constituants majeurs
des dchets de longue dure.
La production dlectricit avec un racteur de puissance se fait de la mme faon pour
toutes les lires. Essentiellement, le caloporteur chau dans le coeur transmet sa chaleur
un uide secondaire ne circulant pas dans les zones o il pourrait tre irradi. Ce dernier
passe ensuite au travers dune turbine, dans laquelle lnergie thermique est transforme
en nergie mcanique et ensuite lectrique via un alternateur. On estime lecacit dune
centrale nuclaire entre 30 et 40 %.
Lorsque la raction en chane ne peut plus tre entretenue de manire satisfaisante et
quil ny a plus une rserve susante de ractivit, cause de lpuisement de la matire
ssile et de la disparition des poisons consommables, le combustible doit tre remplac. Les
barreaux retirs (on remplace en gnral un tiers des barreaux par an) passent ensuite par
46 Le racteur CROCUS
une usine de retraitement des dchets, telle celle de La Hague en France ou Sellaeld au
Royaume Uni. Le but du retraitement est de rcuprer la matire ssile encore utilisable,
aussi bien luranium que le plutonium form. Ces derniers retournerons sous une forme
ou une autre dans le cycle du combustible. Deuximement, il sagit disoler certains sous-
produits intressants qui pourront tre utiliss notamment en mdecine. Finalement, le
retraitement permet de trier les dchets selon leur activit pour un entreposage futur.
9.4 Le racteur CROCUS
Le racteur CROCUS est un racteur de recherche dont la puissance est limite 100
W. Son coeur est constitu de deux types dassemblages : 336 barreaux doxyde duranium
(UO
2
) au centre entour par 176 barreaux duranium mtallique. Le recteur deau lgre
a un rayon extrieur de 65 cm. Leau joue aussi le rle de modrateur.
Le pilotage du racteur se fait par deux barres dacier cylindrique contenant du bore
gazeux ou par variation de la hauteur du modrateur. La scurit est assure par deux
barres cruciformes contenant du cadmium et par la possibilit dvacuer la totalit du
modrateur dans des vases dexpansion ad hoc.
Troisime partie
Travail propos
47
Chapitre 10
Premire sance
Le but de cette premire journe est de se familiariser avec les appareillages de spec-
troscopie , de savoir calibrer la chane de mesure laide des lignes nergtiques de
leuropium 152, didentier les lignes provenant dlments naturels et dobtenir un pre-
mier spectre dune source inconnue.
Pralable requis : Lecture de la notice.
Calibration du dtecteur : La calibration du dtecteur sert attribuer chaque
canal de mesure sa bonne valeur nergtique.
1. Mettre en place la source deuropium 152 et enclencher les appareils de mesure en
particulier le systme dacquisition DSA-1000. Dmarrer une session "TP" sur le PC
et ouvrir le logiciel GENIE-2000 "Gamma acquisition and analysis". Ensuite, dans
le menu "le" Opendatasource Select source DET01 ou DET02 suivant
la chane de mesure utilise. Ceci permet de mettre en communication la chane
de mesure avec le PC. Procder ensuite la mise sous tension du dtecteur, en
ouvrant le menu "MCA" Sdjust Select HVPS Status ON. Ceci montera
progressivement la haute tension la valeur pr-rgle dans le dtecteur. Remarque :
cette opration prend quelques secondes pendant lesquelles, il nest pas possible de
procder dautres rglages.
2. Dterminer les paramtres de gain "Coarse gain", "Fine gain" et "S-ne gain" de
manire couvrir tout le spectre nergtique de leuropium 152.
3. Faire une brve analyse du temps mort (dead time) du dtecteur, qui est une fonc-
tion, notamment, de la distance entre la source et le dtecteur. Placer la source de
manire avoir un temps mort acceptable, i.e. env. 1.5 %.
4. Acqurir un bon spectre de l
152
Eu : il servira aussi pour la mesure de lecacit.
Typiquement la mesure prendra 30 minutes. Attention, ne pas rgler le gain durant
lacquisition.
5. Chercher les lignes nergtiques les plus importantes de l
152
Eu.
6. Calibrer la chaine de mesure laide de minimum deux lignes intenses. Ceci est ra-
lis au moyen du menu "Calibrate" Energy calibration only. Vrier la calibration
avec dautres lignes.
49
50
Acquisition du spectre dune source inconnue : La connaissance du type de radia-
tion mis par une source, de son spectre et de sa demi-vie sont des informations susantes
pour dterminer la nature de la substance. Cette dernire donne sera obtenue en com-
parant les activits de la source entre la premire et la dernire sance.
1. Mettre la source inconnue dans la chane de mesure et lancer lacquisition. Prendre
note de tous les paramtres (date et heure du dbut de la mesure, temps dacqui-
sition, gain du dtecteur, type de support utilis pour la source et en particulier la
distance entre le dtecteur et la source ...) an de reproduire au mieux lexprience
lors de la dernire sance. Prvoir un long temps dacquisition de lordre dune heure.
2. Dmontrer que la demi-vie T
1/2
est une fonction du rapport des activits lors des
deux mesures.
3. A la n de lacquisition, calculer laire nette sous les pics laide du programme.
Diviser cette aire nette par le live time (LT). Cette grandeur est proportionnelle
lactivit. Eectuer dans le menu "Analyze" Function Peak area with report.
Ceci va gnrer une analyse des pics dtects. Un chier .pdf sera disponible. Le
spectre peut tre enregistr au format .tka, i.e. format ASCII.
4. Quelles conclusions peut-on dj tirer de ce premier spectre ?
Mesure du bruit de fond : La mesure du bruit de fond permet de mettre en vidence le
spectre du rayonnement naturel. Lacquisition de ce spectre se fera sur toute une semaine.
Vrier que le "Preset Time" du programme est susant avant de lancer lacquisition.
Ainsi, lidentication des lignes se fera dans les deux premires heures de la deuxime
sance.
1. Lancer une acquisition sans source.
2. Suivre sur le tableau des radionuclides les chanes de dsintgration des radioiso-
topes naturels jusqu un lment stable. Noter les nergies des mis tout au long
des chanes.
3. Identier sur le spectre les lignes provenant du rayonnement naturel.
Finalement, la n de la journe, il est ncessaire de dclencher la haute tension dans
le dtecteur. La procdure se fait de la mme manire que pour lenclenchement.
Chapitre 11
Deuxime sance
Le but de cette sance est de dterminer par le calcul et par lexprience la distri-
bution radiale du ux de neutrons dans linstallation nuclaire CARROUSEL laide de
chambres dionisation. Linterpolation de cette distribution permettra dobtenir une va-
leur exprimentale pour la longueur de diusion. Cette valeur sera nalement compare
avec la valeur calcule partir des tables de sections ecaces.
Pralable requis : Lecture de la notice, comprendre le fonctionnement dune chambre
dionisation.
Rsultats escompts : Dtermination des gaz dans les dirents dtecteurs, spectres
des chambres dionisation, dtecteur le plus appropri pour eecteur la mesure radiale de
ux, distribution radiale du ux neutronique dans CARROUSEL et longueurs de diusion
exprimentale et thorique.
Linstallation nuclaire CARROUSEL : CARROUSEL est un bac cubique den-
viron 1.5 m de ct, rempli deau dminralise. Une source cylindrique de Pu-Be est
place en son centre. Le plutonium
239
Pu est un radio-isotope avec une demi-vie denvi-
ron 2.410
4
annes et mettant des particules 5 MeV environ. En utilisant du beryllium
9
Be comme cible pour ces particules nergtiques, la rction suivante se produit :
+
9
Be
12
C + n
Les neutrons qui rsultent de cette interaction ont un spectre compris entre lnergie
thermique 0.025 eV et 11 MeV . La prsence de leau autour de la source permet de
ralentir les neutrons non encore thermique cette nergie.
La source est prpare de telle sorte que lmetteur et la cible soient intimement
mlanges ; ainsi, les particules ne seront pas arrtes avant darriver sur la cible. Les
caractristiques de la source Pu-Be sont indiques dans le tableau 11.1.
Identication des dtecteurs : Nous disposons de trois dtecteurs remplis avec deux
sortes de gaz dirents : de lhlium
3
He et du uorure de bore BF
3
. Chacun de ces
dtecteurs est aliment par une tension dirente quil conviendra de respecter lors de
lexprience . En prsence de neutrons, les ractions suivantes se passent dans ces gaz :
(1) Pour lhlium :
51
52
3
2
He + n
3
1
H + p
Lnergie libre durant cette raction est de 0.764 MeV ; pour des raisons de conser-
vation de lnergie et de la quantit de mouvement, on peut dduire que le proton emporte
0.573 MeV et le tritium 0.191 MeV .
Tab. 11.1 Caractristiques de la source Pu-Be
Diamtre 33.27 mm
Longueur 69 mm
Intensit 8.6 10
6
n /sec
Energie maximale des neutrons 10.6 MeV
Energie moyenne des neutrons 3 5 MeV
Energie des associs 4 5 MeV
Poids de plutonium 83 g
Composition Pu 239 91.76 %
Pu 240 7.52 %
Pu 241 0.69 %
Pu 242 0.03 %
(2) Quant au bore, ses ractions sont les suivantes, avec les nergies libres dans
chaque cas :
10
5
B + n
_
7
3
Li + Q = 2.792 MeV
7
3
Li + Q = 2.310 MeV
Si des neutrons thermiques induisent la raction, 94 % environ des ractions produisent
du lithium dans ltat excit et seulement 6 % dans ltat fondamental. Toujours pour des
raisons de conservation dnergie et de quantit de mouvement, la particule emporte
1.47 MeV et latome de lithium 0.84 MeV .
Il sagit maintenant didentier quel gaz appartient quel dtecteur an de trouver le
meilleur dtecteur pour les expriences suivantes. Pour chaque dtecteur, on procdera
comme suit :
1. Placer le dtecteur au plus prs de la source et enclencher les divers instruments,
ainsi que le PC.
2. Monter la chane de dtection et appliquer la bonne tension pour le premier dtec-
teur. Rgler le gain pour avoir un signal compris entre 0 et 10 V sur loscilloscope.
Contrler et le cas chant, rgler, le gain de la sonde (X1) sur loscilloscope. La
majorit des pics seront comprises entre environ 6 et 7 V. Les pics, moins frquents,
atteindront 10 V.
3. Ouvrir une session "TP" et enregistrer le spectre au moyen du PC connect
la chane de mesure. Le logiciel dacquisition est MAESTRO. Procder dabord
linitialisation du programme en tablissant la connexion avec la carte. Sauvegarder
les spectres dans un format convenable, i.e. ASCII.
53
4. Expliquer le spectre trouv sur la base de la lecture du chapitre 14 de [2] et com-
prendre les eets de bord en particulier.
Attnuation du ux dans leau : La mesure du ux en fonction de la distance se
fait laide du dtecteur le plus adquat, dtermin lors de lexprience prcdente. Une
interpolation de ces rsultats permettra de dduire une valeur exprimentale de la longueur
de diusion L. La mesure du ux se fait en enregistrant le nombre de coups dtects et le
temps ncessaire pour obtenir ce nombre de coups. Le ux est proportionnel au rapport
de ces deux grandeurs, la surface du dtecteur tant constante durant lensemble des
mesures. Mesurer de manire prcise la distance entre le dtecteur (centre du cylindre) et
la source (centre de laxe en aluminium). Grer au mieux le temps disposition sachant
que les derniers points de mesure sont sensiblement plus longs.
1. Placer la sonde choisie le plus prs possible de la source et vrier les rglages de
gain. Tracer rapidement un spectre direntiel du signal en dplaant une fentre
symtrique de 1 V sur la plage 0 10 V. La distribution de dN/dV permet de
dterminer le seuil du bruit de fond. Fixer la "lower window" la tension dtermine
pour saranchir du bruit de fond.
2. Dterminer le nombre de coups minimal enregistrer pour avoir une incertitude
relative infrieure 1%, sachant que la dtection des neutrons est un phnomne
statistique rgi par la loi de Poisson.
3. Placer le dtecteur au plus loin de la source. Mesurer la distance entre le centre
du dtecteur et le centre de la source ; commencer lacquisition. Durant les longues
mesures, rsoudre lquation de la diusion pour une source ponctuelle en milieu
inni et homogne, selon lannexe A.1.
4. Mesurer une quinzaine de points et reporter le ux en fonction de la distance. En
fait, ce nest pas le ux qui est mesur, mais le nombre de coups dans le dtecteur
de surface constante par unit de temps. Est-ce un problme pour les mesures ?
5. Dduire exprimentalement la longueur de diusion L. Calculer un L thorique
laide des tables de sections microscopiques fournies. Comparer et discuter les
ventuelles dirences.
Chapitre 12
Troisime sance
Lobjectif de la troisime sance est de calculer lecacit du dtecteur au germanium
en fonction de lnergie. Lecacit du dtecteur est dnie comme le rapport pour une
ligne dnergie E du nombre de photons dtects au nombre de photons mis cette
nergie. Le numrateur est en fait laire sans le bruit de fond sous un pic particulier ou le
nombre de coups enregistrs pour ce pic, divis par le temps dacquisition. Ces grandeurs
sont calcules par le programme. Le dnominateur est le produit de lactivit de la source
le jour de lexprience A(t) par la probabilit dmission dun photon lnergie du pic
considr p(E). Ainsi,
(E) =
N(E)
t
A(t)p(E)
(12.1)
Pralable requis : Savoir utiliser correctement les appareil de mesure du spectre dune
source.
Calcul de lecacit du dtecteur en fonction de lnergie : Le calcul va se faire
au moyen des lignes de la source deuropium 152 dj utilise lors de la premire sance.
1. Lancer lacquisition du spectre de leuropium 152. Cette acquisition doit tre assez
longue an davoir un bon rapport signal bruit pour les lignes les plus faibles ;
temps dacquisition de lordre de lheure.
2. Calculer lactivit du jour de la source connaissant sa demi-vie (T
1/2
= 13.33 0.01
ans) et son activit initiale.
3. Comprendre les schmas de dsintgration des radio-isotopes prsents dans les
Tables of Isotopes et calculer quelques probabilits dmission. Comparer le rsultat
avec les tables obtenues par internet ladresse :
http ://nucleardata.nuclear.lu.se/nucleardata/toi/radSearch.asp.
4. Faire un graphique et valuer lerreur en chaque point. Interprter le rsultat.
5. Discuter du comportement de lecacit aux limites E 0 et E .
Prparation de la dernire sance : La prparation de la dernire sance passe par
deux tapes : la premire est de dterminer la distribution axiale du ux dans le racteur
55
56
CROCUS en rsolvant lquation (7.11) dans le cas dune gomtrie cylindrique, selon les
indications de lannexe A.2.
Dans la deuxime tape, on prparera la rglette avec les feuilles dor. Cette dernire
sera ensuite plonge dans le racteur durant une heure. Les cinq feuilles doivent tre
disposes de telle sorte que la feuille centrale soit mi-hauteur du coeur.
1. Etablir le schma dactivation de lor 197 et de dsintgration de lor 198. Dterminer
galement les probabilits dmission des gammas. Calculer lecacit du dtecteur
lnergie du gamma qui va tre mesur.
2. Choisir un jeu de cinq feuilles dor. Enregistrer le spectre de lune delle pour sassurer
quelle nest plus active.
3. Peser avec la balance de prcision les cinq feuilles. Manipuler dlicatement les feuilles
laide dun instrument. Numroter les feuilles et noter leurs positions.
4. Nettoyer lalcool la barre en plastique pour ter les rsidus de scotch.
5. Calculer la position des cinq feuilles dor : la feuille centrale doit tre au maximum
du ux, soit au milieu de la hauteur deau (952.2 mm). Mesurer cette distance sur
la barre en plastique depuis le tton gris (ne pas tenir compte du biais dans le
plastique) et ajouter les 5 mm correspondant lpaisseur de la grille infrieure. La
distance entre les feuilles sera de 10 cm.
6. Disposer les feuilles sur la barre, les recouvrir dune ne feuille de plastique et les
maintenir en place laide de scotch. Ne pas mettre le scotch directement sur les
feuilles dor.
7. Ajouter une longue bande de scotch sur toute la longueur de la barre pour sassurer
de la bonne xation des feuilles dOr.
Chapitre 13
Quatrime sance
La dernire sance est consacre la deuxime mesure du spectre de la source inconnue
et lirradiation des feuilles dor pour obtenir la distribution axiale du ux dans le racteur
CROCUS.
Pralable requis :
1. Connatre la formule du temps de demi-vie en fonction du rapport des activits pour
la source inconnue.
2. Connatre le comportement axial du ux dans le racteur CROCUS.
3. Avoir coll les feuilles dor sur la rglette ad hoc.
Source inconnue :
1. Lancer lacquisition du spectre de la source inconnue en tout dbut de sance et
terminer la mesure pendant lirradiation des feuilles dOr. Reproduire lidentique
tous les paramtres : gains, distance entre source et dtecteur. Noter galement
lheure du dpart de lacquisition.
2. Attendre susamment longtemps pour avoir un bon spectre (environ 1h).
3. Calculer la priode de cette source en procdant comme lors de la premire sance
et laide de la formule tablie au pralable.
4. Conclure. Quelles sont les hypothses principales faites dans cette mesure ?
Irradiation des feuilles dor : Cette dernire manipulation a lavantage dutiliser
presque tous les concepts prsents durant les trois semaines prcdentes, savoir lutili-
sation de la chane de mesure spectroscopique, lecacit du dtecteur, sa calibration et
la thorie de la diusion. Son but est de dterminer la distribution axiale du ux dans
le racteur CROCUS en valeur absolue et de comparer cette distribution celle prvue
thoriquement par la thorie de la diusion pour un racteur cylindrique. Ce but pourra
tre atteint en activant des feuilles dor qui deviennent ensuite radioactives et mettent
des rayons . Il est enn possible de relier le nombre de ces mis au ux de neutrons
qui ont activ les feuilles.
1. Calcul prliminaire en dbut de sance : calculer la puissance que doit avoir le
racteur pour irradier adquatement les feuilles, cest dire pour avoir un nombre
57
58
de coups susant (> 10
5
) lors de la lecture de la dernire feuille, au maximum 6
heures aprs la n de lirradiation. Pour ce faire, calculer le bilan d
198
Au durant
et aprs lheure dirradiation en considrant un ux constant et un nombre initial
d
197
Au galement constant.
2. Montrer que le nombre de gammas mesurs par la chane de dtection durant un
intervalle de temps x 20 minutes est :
N
mesur e

= [
198
N(t
2
)
198
N(t
3
)] p
412

412
=
197
N
197
a

198
_
1 e

198
(t
1
t
0
)
_ _
e

198
(t
2
t
1
)
e

198
(t
3
t
1
)
_
p
412

412
o
t
1
t
0
= 1 heure
t
2
t
1
= 6 heures
t
3
t
2
= 20 minutes
N
mesur e

= 10
5

197
a
= 40.6 barns
et p
412
est la probabilit dmission du gamma 412 keV de l
198
Au,
412
est lecacit
du dtecteur cette nergie et
198
la constante de dsintgration de l
198
Au. Prendre
la moyenne de la masse des feuilles dor pour le calcul de
197
N. Calculer ensuite
la puissance, sachant que le rapport ux puissance dans le coeur est de 2.53
10
7 n
cm
2
s
1
W
.
3. Les feuilles sont ensuite irradies durant une heure.
4. Mesurer la position des feuilles dor avant de les dcoller de la barre.
5. Calculer le nombre de coups sous chaque pic laide du programme dacquisition
GENIE-2000 pour chaque feuille et en dduire le ux neutronique.
6. Comparer la hauteur physique du racteur avec la hauteur dannulation du ux. A
quoi correspond la dirence ? Comparer la valeur exprimentale avec les valeurs
exactes de 3.85 cm (infrieure) et 3.48 cm (suprieure).
7. Estimer les erreurs commises sur le calcul du ux.
Annexe A
Rsolution de lquation de la diusion
A.1 Rsolution pour une source ponctuelle en milieu
inni et homogne
Soit rsoudre lquation
D
a
+ Q = 0 (A.1)
Comme la source est suppose ponctuelle, Q est nulle partout, sauf lorigine o elle
vaut Q neutrons par seconde.
1. Introduire laire de diusion L
2
= D/
a
.
2. Transformer le laplacien en coordonnes sphriques.
Rappel : le laplacien en coodronnes sphrique scrit
=
1
r
2

r
_
r
2

r
_
+
1
r
2
sin
2

2
+
1
r
2
sin

_
sin

_
(A.2)
3. Introduire la fonction X(r) = r(r) et rsoudre. Supprimer la condition non phy-
sique.
4. Condition de bord en r = 0 : considrer le courant net J(r) de neutrons travers
une sphre de rayon innitsimal r autour de Q. Relier ce courant au ux via la loi
de Fick. Montrer nalement que le ux scrit dans ce cas
(r) =
Q
4D
e
r
L
r
(A.3)
A.2 Rsolution pour un racteur cylindrique
Soit un racteur cylindrique de rayon R et de hauteur H. Rappelons que lquation
rsoudre est :
+ B
2
= 0 (A.4)
1. Montrer que lhypothse de criticit du racteur implique que B
2
> 0.
59
60 Rsolution pour un racteur cylindrique
2. Transformer le laplacien en coordonnes cylindriques en tenant compte de la sym-
trie azimutale du racteur.
Rappel : le laplacien en coodronnes cylindriques scrit
=
1
r

r
_
r

r
_
+
1
r
2

2
+

2
z
2
(A.5)
3. Supposer la sparation des variables et poser
(r, z) = (r) (z) (A.6)
B
2
=
2
+
2
(A.7)
4. Imposer les conditions de bord que le ux ne sannule pas directement au bord, mais
sur une surface extrapole une distance d du bord du racteur. Ainsi, en supposant
un racteur de rayon R et de hauteur H,
(r,
H
2
+d) = 0 (A.8)
(R +d, z) = 0 (A.9)
On montre que d = 0.71
t
o
t
=
1
t
est le libre parcours moyen des neutrons
dans le racteur.
5. Commencer par la dpendance en z et chercher la solution physique possible.
6. Continuer par la dpendance en r et montrer, en faisant le changement de variable
u = r, que
u
2
d
2

du
2
+u
d
du
+u
2
= 0 (A.10)
Il sagit dune quation de Bessel dordre 0.
7. Chercher la solution physique possible.
8. Etudier le cas o lquation A.7 est remplace par lexpression
B
2
=
2

2
(A.11)
Note sur les quations de Bessel Une quation de Bessel a la forme gnrale sui-
vante :
r
2

r
2
+r

r
+ (r
2

2
) = 0 (A.12)
La solution dune quation de Bessel est une superposition linaire des deux fonctions de
Bessel notes habituellement J

(r) et Y

(r), tant lordre de lquation de Bessel :

(r) =

m
(C
m
J

(r) +D
m
Y

(r))
Rsolution pour un racteur cylindrique 61
0.4
0.2
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
Jo
2 4 6 8 10 12 14
r
3
2.5
2
1.5
1
0.5
0
0.5
Yo
2 4 6 8 10 12 14
r
Fig. A.1 Fonctions de Bessel J
0
(r) et Y
0
(r).
o J

(r) et Y

(r) sont les sries de Bessel donnes par les expressions suivantes.
J

(r) =
_
1
2
r
_

k=0
_

1
4
r
2
_
k
k! ( +k + 1)
Y

(r) =
_
1
2
r
_

k=0
( k 1)!
k!
_
1
4
r
2
_
k
+
+
2

ln
_
1
2
r
_
J

(r)

_
1
2
r
_

k=0
{(k + 1) +( +k + 1)}
_

1
4
r
2
_
k
k! ( +k)!
Dans ces expressions nous avons not la fonction Gamma dEuler et la fonction
psi (digamma), dnies respectivement par
(r) =
_

0
t
r1
e
t
dt o` u (r) > 0
(r) =
d[ln(r)]
dr
Une reprsentation graphique des fonctions de Bessel dordre 0 est donne dans la
gure A.1.
Dans le cas o lquation de Bessel est de la forme
r
2

r
2
+r

r
(r
2
+
2
) = 0 (A.13)
les solutions sont appeles fonctions de Bessel modies ; elles sont notes I

(r) et K

(r).
Ces dernires fonctions, peu direntes de J

(r) et Y

(r) sont donnes par les expressions


suivantes :
I

(r) =
_
1
2
r
_

k=0
_
1
4
r
2
_
k
k! ( +k + 1)
62 Rsolution pour un racteur cylindrique
5
10
15
20
25
Io
0 1 2 3 4 5
r
5
6
7
8
9
10
11
12
Ko
0 0.002 0.004 0.006 0.008 0.01
r
Fig. A.2 Fonctions de Bessel I
0
(r) et K
0
(r).
K

(r) =
1
2
_
1
2
r
_
1

k=0
( k 1)!
k!
_

1
4
r
2
_
k
+
+ (1)
+1
ln
_
1
2
r
_
I

(r) +
+ (1)

1
2
_
1
2
r
_

k=0
{(k + 1) +( +k + 1)}
_
1
4
r
2
_
k
k! ( +k)!
Une reprsentation graphique des fonctions de Bessel modies dordre 0 est donne
dans la gure A.2.
Tout comme Y

(r), la fonction K
0
(r) diverge lorigine. En revanche, la divergence
pour I

(r) est pour les r tendant linni.


Annexe B
Rgles lmentaires du calcul derreur
Soit x le rsultat dune mesure quelconque. Dans la thorie du calcul derreur, on
distingue lerreur absolue, note habituellement x et ayant les mmes units que x de
lerreur relative, note
x
x
et exprime en %.
Par exemple, on dit que la longueur dune barre est
L = 32.5 0.4 cm
ou L = 32.5 cm1%
B.1 Lerreur compose
Dans bien des cas, nous sommes appels calculer lincertitude sur une fonction com-
prenant plusieurs grandeurs dont on connat la valeur et lerreur, soit par une seule mesure,
soit par estimation, soit parce quelle est donne par le fabricant. Dans ce cas, le calcul
derreur sur la fonction compose se calcule comme suit. Soit une fonction G dpendant
de plusieurs variables (x
1
, . . . , x
n
) ; lerreur compose G se calcule en prenant la srie
de Taylor du premier ordre de la fonction G :
G =
G
x
1
x
1
+. . . +
G
x
n
x
n
=
n

i=1
G
x
i
x
i
Comme il faut toujours connatre lerreur maximale entachant un rsultat, il convient
de prendre les valeurs absolues de chacun des termes du dveloppement. Ainsi, la formule
pour lerreur compose devient
G =
n

i=1
|
G
x
i
| x
i
(B.1)
Cette formule permet de calculer les expressions simples de calcul derreur pour la
somme, la dirence, le produit et le rapport de grandeurs. Voici des exemples pour une
fonction G deux variables x et y.
63
64 Loi de propagation des erreurs
G = x +y G = x +y
G = x y G = x +y
G = x y
G
G
=
x
x
+
y
y
G =
x
y
G
G
=
x
x
+
y
y
Prenons pour illustration le calcul de lactivit dune source. Elle est dnit comme
A = A
0
exp[(t t
0
)] = A
0
exp[
ln2(t t
0
)
T
1/2
]
Le calcul de lerreur sur cette activit dpend des incertitudes sur lactivit initiale de
la source A
0
fournie par le fabricant, sur la demi-vie du radio-isotope T
1/2
dduite de la
valeur des tables et sur le temps sparant les deux mesures = t t
0
estime au jug.
Ainsi, A = A(A
0
, T
1/2
, ). En application de la formule B.1, nous avons
A =
A
A
0
A
0
+
A
T
1/2
T
1/2
+
A


En eectuant le calcul, nous avons que lerreur relative sur lactivit est
A
A
=
A
0
A
0
+
_
ln2
T
1/2
__
T
1/2
T
1/2
+

_
B.2 Loi de propagation des erreurs
Considrons le cas dune fonction comportant plusieurs variables, elles-mmes calcules
par un ensemble de mesures. Par exemple, le nombre de coups compts par un dtecteur
en un certain temps. Ainsi, nous aurons pour chacune de ces variables une moyenne et un
cart type. Dans ce cas, lerreur sur la fonction doit tenir compte de ces carts types : on dit
que lerreur doit tre propage. Cette erreur propage se calcule comme suit : reprenons
notre fonction G. Chaque variable a une erreur ou un cart type (cart maximal la
moyenne) not
i
. Connaissant ces cart types, la variance, ou le carr de lcart type, sur
la fonction G,
2
G
se calcule par une formule approximative base sur un dveloppement
de Taylor.

2
G
=
_
G
x
1
_
2

2
1
+. . . +
_
G
x
n
_
2

2
n
+ 2 cov(x
1
, x
2
)
G
x
1
G
x
2
+. . . +
2 cov(x
1
, x
n
)
G
x
1
G
x
n
+. . . + 2 cov(x
n1
, x
n
)
G
x
n1
G
x
n
=
n

i=1
_
G
x
i
_
2

2
i
+

i=j
cov(x
i
, x
j
)
G
x
i
G
x
j
(B.2)
Les facteurs de covariance cov(, ) sont lis la corrlation de chaque paire de variable.
Il y a donc autant de covariances que de paires de variables. Rappelons pour mmoire que
la covariance de deux variables alatoires se calcule en connaissant les esprances E des
deux variables alatoires et de leur produit :
Loi de propagation des erreurs 65
cov(x, y) = E(xy) E(x)E(y)
Cependant, si chaque variable est le rsultat dune mesure indpendante, ce qui est le
plus souvent le cas en physique, les variables ne sont pas corrles et les covariances sont
nulles.
Bibliographie
[1] J. Ligou, Introduction au gnie nuclaire, Presses Polytechniques Universitaires Ro-
mandes, 1997.
[2] G. F. Knoll, Radiation detection and measurment, John Wiley and Sons, 1979.
[3] Ordonnance sur la Radioprotection (ORaP), 1994.
[4] Cours de formation pour experts en radioprotection, Institut de Radiophysique Ap-
plique, Lausanne, 2001.
[5] Handbook of mathematical functions with formulas, graphs, and mathematical tables,
edited by M. Abramowitz and I. A. Stegun, Dover Publications, Inc, New York 1972.
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