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Ozanam, Frdric (1813-1853). Oeuvres compltes de A.-F. Ozanam. 1861.

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OEUVRES

COMPLTES DE

A.

F.

OZANAM AVEC PRFACE PAR M. AMPRE de l'Acadmie franaise SECONDE DITION

UNE

TOMETROISIME TUDES GERMANIQUES

LES GERMAINS AVANT LE CHRISTIANISME

SIMON ETCOMP-, D'ERFURTIF,, RUE 1. PARIS.IMP. RAON

LES

GERMAINS AVANT LE CHRISTIANISME

RECHERCHES LESORIGINES, TRADITIONS, SUR LES LESINSTITUTIONS DESPEUPLES GERMANIQUES, ET SUR LEUR TABLISSEMENTL'EMPIRE DANS ROMAIN, PAR A. F. OZANAM DE DES DEPARIS PROFESSEUR LITTERATURE ALAFACULTLETTRES ETRANGERE

TROISIEME

EDITION

PARIS JACQUES LECOFFRE ET Cie, DITEURS - 0L0M R, 29 RUE VIEUX C DU BIE 1861 Le droit e traduction rserv. est d

PRFACE

Toute la socit franaise repose sur trois fondements : le christianisme, la civilisation et romaine, l'tablissement des barbares. Ce sont les trois sujets d'tude il ne faut pas se lasser de revenir auxquels veut s'expliquer le droit du pays, ds qu'on public Mais il n'est pas facile sa littrature. ses moeurs, le prsent le christianisme ; il remplit d'ignorer s'ocle pass, et force les plus indiffrents romaine a laiss des monucuper de lui. L'antiquit de l'oubli ments qui se dfendent par leur grandeur n'ont que au contraire, Les barbares, et leur beaut. arides et des codes incomplets des chroniques ; et ce ne commence peu qu'ils nous apprennent qu'aprs de la barils sortent c'est--dire l'invasion, quand comme o s'arrtent la plupart l'poque dans les premiers de ceux qui ont port la lumire sicles de notre histoire ; et, avec une louable rserve, barie. C'est aussi E. G. I.

2 ils se sont

PREFACE. contents

des les institutions d'tudier des Goths, des Burgondes, Francs, depuis l'entre A cet de ces peuples dans la socit chrtienne. il ne reste rien faire aprs les leons de gard, de M. Guizot, les travaux de M. Thierry, aprs de M. Gurard, de M. Naudet, de M. Pardessus, M. Laboulaye et de plusieurs autres que je ne puis mais qu'assurment n'oublie. personne Toutefois, depuis trente ans, les recherches qu'on ne devait point commencer en France, dans un pays tout romain par ses souvenirs, ont tent la curiosit des Allemands, ces hritiers des Germains. directs nommer, Ils ont de s'enfoncer au del du sicle des entrepris de pntrer dans les traditions invasions, germaniques avant le temps o elles s'altrent par le dsordre de la conqute et par le commerce de l'tranger, de rtablir l'histoire des peuples du Nord une poque et de les suivre assez loin qui n'eut pas d'historiens, et par quels liens pour savoir enfin d'o ils vinrent ils tiennent au reste de la race humaine. Des tudes si graves, et qui semblent vouloir tant de calme, nade l'agitation et de la quirent cependant publique Ce fut en 1812, dans cette sanglante guerre. anne, que deux jeunes dcouvrigens, les frres Grimm, de la bibliothque rent, dans un manuscrit de Cassel, de Hildebrand et Hadebrand. le pome L'Allemagne la publication de ce chant, o clatait applaudit le de la barbarie. gnie libre et guerrier Le succs dcida deux des plus belles vocations littraires de

PREFACE. notre

et les frres Grimm temps; ouvrirent ces fouilles la Grammaire qui devaient alleproduire mande, la Mythologie les Antiquits du droit allemande, l'essai sur la Tradition allemand, et mettre hroque, nu tout le fond des antiquits du Nord (1). Des travaux si heureusement conduits ne pouvaient rester isols : toute l'Allemagne savante y voulut mettre la main. les idiomes Bopp rattacha ger la famille des langues maniques indo-europennes, dont il crivait la grammaire Gans, Philcompare. lips, Klenze, derniers poussaient l'analyse jusqu'aux fondements du droit allemand, et y montraient les mmes principes toute la lgislation qui soutiennent de Rome, de la Grce et de l'Inde. En Danemark et en Sude, Rask et Geijer tiraient des pomes Scandinaves une lumire sur tous les qui rejaillissait du Nord. En Angleterre, et Kemble peuples Thorpe des potes allemandes. De anglo-saxons, toutes parts, de jeunes savants s'taient mis creuser le sol de la patrie ce paysan et, comme germanique; labourant un champ de baque Virgile reprsente les dbris glorieux taille, ils admiraient qu'ils retrouvaient dans chaque et les tombes des gants sillon, dont ils taient les fils : reconnaissaient, Grandiaque effossis mirabitur ossa scpulcris. (1) M. Jacob Grimm vient de couronner ses travaux en publiant l'Histoire de la langue allemande. dans les premiers l'cho des traditions chants

PRFACE.

Mais l'admiration la suite des a ses dangers: matres une cole s'est forme, qui a fini par ne rien voir que de gigantesque dans et de plus qu'humain les moeurs, de l'ancienne On a vant la Germanie. de la race allemande, puret quand, vierge comme ses forts, elle ne connaissait pas les vices de l'Eude On n'a plus tari sur la supriorit rope civilise. son gnie, sur la haute moralit de ses lois, sur la de ses religions, profondeur philosophique qui pouvaient la conduire si le aux plus hautes destines, christianisme et la civilisation latine n'avaient dtruit ces esprances. Ces rves ne sont point ceux d'un nombre : les petit d'antiquaires fourvoys esprits les plus levs ne s'en dfendent pas toujours. On sait avec quelle autorit les critiques prussiens, dcids nous refuser l'inspiration ont fait potique, Il n'y a pas longjustice de Racine et de la Fontaine. temps que Lassen, cet orientaliste consomm, oppole paganisme libral sait, dans un loquent parallle, des Germains au dieu goste des Hbreux ; et Gervide la posie allemande, ne peut se nus, l'historien consoler de voir que la mansutude lui a catholique anctres gt ses belliqueux (1). Les dcouvertes de l'Allemagne historiques pouvaient donc se trouver aux yeux de compromises, l'tranger, par l'usage qu'on en faisait. D'ailleurs, les ouvrages de M. Grimm, o except la Grammaire, (1) Lassen, Indische Alterthumskunde, p. 415; Gervinus, Geschichte der poetischenNational-Littertur, p. 312.

PRFACE.

il y a beaucoup d'art et de gnie, taient surtout des de documents collections bien choisis, qui attenleur emploi. daient Les Allemands nous laissent voce travail lontiers de rdaction, trop frivole pour M. Fauriel eux. En 1831, la chaire de inaugurait littrature o il trangre par ces belles leons, clairait d'un jour si nouveau les commencements de la littrature C'est l qu'il renconprovenale. trait le pome barbare de Walther et d'Aquitaine, l'tude de cet pisode trange le conduisait exposer la suite toute de l'pope En 1852, germanique. M. Ampre ouvrit la brillante de son enseicarrire en menant ses auditeurs aux sources engnement, core peu rappelle connues avec quel dans la de la posie Scandinave. On se il introduisit le applaudissement chaire les chants de classique, des Sagas, et tant de textes curieux tonnait nos oreilles. loquente M. Saint-Marc Girardin, aprs avoir

premier, les rcits l'Edda, dont la barbarie D'un autre ct, analys montrait hroque consacra profonde tiquit, pire travaux

les institutions de l'ancienne la Allemagne, dans la fable pour ainsi dire toute vivante des Nibelungen. En 1844, M. Lenormant vingt leons d'un cours aussi attachant que de toute l'anclaircir, par le tmoignage envahirent non l'em-

plus que les Edede MM. Marmier, Eichhoff, Bergmann, lestand du Meril, ont achev de naturaliser parmi du et les vieilles littratures nous les vieilles langues

des peuples qui l'origine romain. Il ne faut pas oublier

6 Nord. rests L'Allemagne indiffrents

PREFACE.

d'tre ne peut plus nous accuser de tant de trsors la dcouverte Car, littraires, patrimoine. qui sont aussi notre intressent dont il s'agit aprs tout, les recherches de France ; et rien n'importe toute l'histoire plus que avant, leur conversion, de savoir enfin ce qu'taient, ces Bourguignons, ces Visigoths, ces ces Francs, nos pres, Normands qui mirent que nous appelons dans leur pe au service de notre foi, leur libert et leur gnie dans nos arts. nos institutions, en sont l, assez agites Les questions germaniques l'attention encore assez dj pour rveiller publique, assez claires par la neuves pour ne point la fatiguer, discussion des faits pour qu'il y ait lieu de rsumer me pardonnera-t-on Peut-tre et de conclure. d'enun travail si bien prpar, surtout quand treprendre j'en trouve les premiers exemples dans cette chaire de la Facult des lettres dont je tiendrais honneur de continuer les traditions. Je me propose premirement de mettre en oeuvre des matriaux choisis par des mains et de tirer, plus sres que les miennes, s'il se peut, de ses ruines en l'antique Germanie, les restes de ses institutions et de ses rapprochant en ranimant enfin ses vieux peuples, en traditions; les accompagnant dans leurs migrations et leurs conqutes, jusqu'au les Francs pour Providence sation. moment o le christianisme choisit en faire les serviteurs de la prfrs et les ouvriers de la civiliprincipaux

PRFACE. On ne trouvera

des pas ici cette lente discussion ces controverses mais ncesdocuments, pineuses, fonder une science. Il s'agit saires pour de populariser une science ses rsuldj faite, en poussant tats jusqu'aux points o ils intressent par leur nouveaut et leur tendue. Chez ces peuples, o l'on ne dcouvre d'abord que des superstitions sanguinaires la des Je et la passion de l'indpendance de tous contre tous, guerre je de puissance traits inattendus vois une doctrine pousse jusqu' crois reconnatre et de grandeur.

rattache, religieuse par d'inconaux plus fameuses testables de analogies, religions des lois qui sauvent les principes de la l'antiquit; de la justice et qui publique, proprit, de la famille, en plus d'un s'accordent avec les lois de Rome point dont le vocabulaire et la et de l'Orient ; des langues attestent un singulier de la pentravail grammaire tous les signes se, en mme temps qu'on y dmle avec le latin, le grec et le d'une troite parent une posie enfin qui, sous des formes imsanscrit; et soules procds parfaites, reproduit l'inspiration, Partout vent jusqu'aux fables de l'pope classique. aux les traces d'une tradition commune reparaissent du 1 errants du Nord et aux socits polices peuples aux prises ancien les restes d'un ordre Midi, partout et de destruction, avec l'esprit de dsordre partout de la barbarie. un tat de lutte qui est le propre de deux principes Cette lutte contraires, qu'on des Gerdcouvre primitives dj dans les moeurs

PRFACE.

en prsence clate bien plus manifestement mains, D'un ct, je trouve que romaine. de la civilisation ne Rome avait pntr qu'on plus profondment mais dans dans le territoire, non-seulement pense, de ces peuples ; elle leur avait successivel'esprit les frontires ment ouvert les rangs de ses armes, et de ses les portes de son snat de son empire, des barbares coles. Cet tablissement prpacifique D'un autre mais l'adoucit. para la chute de l'empire, des Romains, compromise par ct, la domination d'abord la rsistance et la cruaut, l'avarice provoque et ensuite leurs d'une partie des Germains, reprC'est la cause de ces irruptions sailles. violentes, n'ont point exagr dont les rcits contemporains Je m'explique ainsi les contradictions l'horreur. qui dans l'histoire m'tonnaient d'abord des invasions ; non pas l'impuissance, mais l'insuffiet je reconnais sance du gnie romain des pour faire l'ducation peuples du Nord. Il est temps de montrer le christianisme achevant l'oeuvre qui avait dsespr la politique des Csars. A mesure que l'ancienne Rome perd du terrain et des batailles, mesure qu'elle use et qu'elle puise contre les barbares ses trsors, ses armes, tout ce qu'elle avait de pouvoir, une autre Rome toute spisans autre puissance rituelle, que la pense et la pala conqute, attend les barbares role, recommence la frontire pour les matriser quand ils deviennent matres de tout, et pntre enfin chez eux, au coeur

PRFACE.

les nations attardes pour y chercher de la Germanie, et rcalcitrantes. Pendant que les Goths, les Vandales, les Lombards, passent l'arianisme qui les perdu peuple franc : ds ce moment, dra, la foi s'empare les invasions ont trouv leur barrire, et l'empire ses successeurs. romain Je m'attache ce peuple, la grandeur tout l'Occident et, en duquel travaille; chez lui la civilisation tudiant chrtienne, je me trouve au point d'o elle rayonne sur les Germains. On sait trop peu l'histoire des missions qui achela conversion vrent des Francs, et, par eux, celle des nations voisines. Dans ce combat de cinq cents ans contre la barbarie, on aurait lieu d'admirer auet de gnie qu'aux tant d'hrosme plus beaux jours de l'glise Les Pres du quatrime primitive. sicle, vient de rveiller dont une voix loquente les souveni plus de courage dfier les nirs (1), n'eurent ni plus d'inspiration mouvoir les dangers, pour ni plus de sagesse pour les gouverner, peuples, que les missionnaires sans gloire des temps mrovinsaint loi, saint Boniface. giens, saint Colomban, Un savant mmoire de M. Mignet a commenc la due ces hommes, d'une dignes rpartition postSon travail aurait arrt le mien, s'il rit meilleure. de ces crits excellents n'tait du nombre qui inspirent encore plus qu'ils n'apprennent (2). C'est ce qui (1) Villemain, Tableau de l'loquence chrtienne au quatrime sicle. Nouvelle dition, 1849. (2) Mignet, Comment l' ancienne Germanie entra dans la socit de l'Europe civilise. E. G. I.

10

PRFACE.

ducation de prs la longue tudier m'encourage de l'piscopat gallodu peuple franc, les services et de de l'Irlande les colonies romain, monastiques assez ni le nomdont on ne connaissait l'Angleterre, enfin l'interni les bienfaits; bre, ni les lumires, de en la personne du pouvoir vention temporel comme o il se contint du clerg, et cette formidable guerre faire dont j'ai tent de mieux Saxons, le pril, et les fautes tardivel'intrt, comprendre des Nor. la conversion ment rpares. Je m'arrte Charlemagne, rformateur contre les les bornes venus de l'invamands au moment o, ces derniers le Nord n'a plus sion tant entrs dans la chrtient, de barbares. chrtienne Il fallait suivre la conqute jusqu'au les effets dans l'glise, bout, avant d'en considrer dans l'tat, dans les lettres. Aprs tant de tholoni la giens et de canonistes, je n'avais ni la mission hardiesse l'examen dtaill des instid'entreprendre Il ne me restait tutions ecclsiastiques. qu' saisir il se produisit l'esprit qui les anima, voir comment par la hirarchie, par la prdication, par le culte; il eut vaincre rsistances dans la socit quelles Ce travail de l'glise devait pntrer la lgislation des peuples nouveaux : ici les recherches de la science moderne sont pousses une profondeur o je ne descendrai pas. Je ne m'endans les difficults gage pas la suite des matres du droit civil, et, m'attachant une question de droit et dans les mes.

PRFACE. public origines

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aux plus agite que rsolue, je remonte de la monarchie. La royaut sacerdotale et des barbares demande un appui aux instiguerrire et va se perdre tutions romaines, par une restaurade l'antiquit, le christiation inintelligente lorsque nisme la sauve en la sacrant. d'clairer d'un J'essaye cette mmorable affaire de la translajour nouveau aux Francs, tion de l'empire la faiblesse d'opposer la grandeur de l'idal de la ralit politique, pourles publicistes, suivi par les docteurs, les potes. restaure le pouMais, pendant que le christianisme il lui fait des conditions la voir, qui sauveront libert. Enfin, sans recommencer aprs d'excellents des lettres aux temps l'histoire mrovincritiques mais nougiens, je me rduis un sujet restreint la tradition littraire dans les veau, et je cherche o l'on a coutume de croire que coles, au moment et que toute science tout enseignement s'interrompt du grammairien s'teint (1). Une tude plus attentive de fixer sa date au comVirgile, en me permettant du septime dans mencement sicle, me fait entrer le secret des coles de la dcadence, qui vcurent leur doctrine aux monasassez pour communiquer et d'Angleterre. C'est dans d'Irlande iront cherces deux les lointaines que les barbares les anciens Grecs allaient comme cher l'initiation, tres savants (1) Histoire Littraire de la France, par des bcdictins de la congrgation de Saint-Maur. Ampre, Histoire littraire de la France. Guizot, Histoire de la civilisation en France, t.I et II.

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PRFACE. Toutefois de Samothrace. le feu laissent pas mourir les restes aux en conserve cette cole du palais, dont

aux prtres la demander ne l'Italie et l'Espagne sacr, et la Gaule mme plus mauvais jours, dans on avait ouverte

et qui reste contest l'existence, injustement le Bref. Thodebert Ppin jusqu' depuis de l'Universit; Nous n'y trouverons pas le berceau rendez-vous mais, quand Charlemagne y donnera nous verrons a de savant, tout ce que la chrtient de ce grand rgne tout le dans l'activit commencer mouvement intellectuel du moyen ge. dissimul mconnais d'avoir les diffipas non cd l'en-

Comme je ne me suis point cults de mon travail, je n'en faibles. Je crains plus les parties tranement la certitude de

hardies qui promettent conjectures est peine possible, l o la probabilit dcid par des autorits considrables, j'ai lorsque, chez les Gtes, et dtercru trouver des Germains des Scandila premire miner exactement patrie des Lois voulait plus de dvelopnaves. Le chapitre et les conclusions en seraient moins inatpement; tendues si l'on y arrivait par un chemin plus long. Je pourrais ces aveux d'une conscience multiplier de laisser chapper au moment l'oeuvre de inquite, annes. Mais, sachant touplusieurs qu'il y restera des jours assez de dfauts pour exercer l'indulgence seulement trois objections auxlecteurs, je prvois dtruiquelles je ne puis me rendre, parce qu'elles

PRFACE. raient d'un seul en attaquant

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coup toute la suite de ces recherla mthode ches, qu'on y a suivie et les rsultats o elle conduit. On me reprochera d'abord d'avoir trop accord aux barbares, et d'avoir fait servir la reconstruction d'une Germanie idale des matriaux de tous les temps les pays, textes des historiens rcits des temps lois des classiques, mrovingiens, chants des Saxons, des Lombards, Francs, piques de la Sude et de l'Islande. Mais je n'ai jamais mentre les Scanconnu la diffrence qu'il faut tablir dinaves et les peuples proprement appels Germains; entre les tribus restes l'ombre de leurs forts, du genre humain, dans une entire et les ignorance au milieu de la socit nations conqurantes tablies les lumires et de de toutes au centre romaine, les toutes les corruptions. Toutefois, sans ngliger diffrences, cher aux instructives. ne furent on peut s'attaqui sont incontestables, ressemblances, qui ne sont pas moins ces rapprochements Jamais, d'ailleurs, des qu'en s'appliquant plus lgitimes et de tous

dont le propre est de peu changer. peuples barbares, Il n'y a de progrs disciplines que chez les nations erre encore L'Arabe de nos jours et laborieuses. il se dans les mmes dserts qu'au temps d'Ismal; s'abreuve aux mmes puits. dresse la mme tente, de ses dans le nombre Il met toujours sa gloire : ses et de ses troupeaux de ses esclaves femmes, moeurs sont encore le plus fidle commentaire de la

14 Gense.

PRFACE.

les tmoiDe mme, aprs avoir rassembl on reconnat diffrentes, de tant d'poques gnages sicle et les Saxons les Scandinaves du onzime que allemands tous les peuples du neuvime, comme n'ont avant leur entre dans la socit chrtienne, considrable, une institution, pas une tradition pas de ne soit au moins en germe chez les Germains qui Tacite. Chaque parole de cet crivain, qu'on ne mdes ddite pas assez, rsume et justifie quelqu'une Pour moi, des modernes. font l'orgueil couvertes qui m'tre rien ne me rassure que la pense de ne plus et la plus flatcart d'un si grand matre; jamais serait teuse comme la plus hardie de mes esprances au livre mon travail pt servir de commentaire que de la Germanie. d'avoir au contraire, D'autres me blmeront, trop caet d'avoir accord des peuples hroques, peu dans sa en trouvant lomni Germanie l'ancienne du sang, dans religion le culte de la chair et l'amour d'une socit ses lois l'impuissance impunment et dans ses chants potidans ses langues dsobie, d'un gnie qui ne se matrise pas. ques le dsordre Surtout on ne me pardonnera point d'avoir suppos du que Rome et des leons donner aux hommes et de CharleNord, et d'avoir pris le parti d'Auguste et Wittikind. Mais, si c'est magne contre Arminius la thse favorite de l'cole teutonique de nier ce que dut la civilisation et d'abjurer latine, l'Allemagne cette ducation commune qui fait le lien de la famille

PRFACE. europenne, la famille, c'est

15

aux Franais, comme aux ans de d'en conserver les titres. qu'il appartient trouveront Enfin, plusieurs que j'ai fait la part au christianisme, soit quand trop grande j'ai cru reconnatre la trace de ses plus anciennes traditions dans les religions des Germains, soit quand j'ai montr la barbarie de ces peuples rsistant tous humains, pour ne cder qu' la toutede l'vangile. Ceux qui ne veulent puissance pas de dans un travail croyance religieuse scientifique m'accuseront de manquer ; mais je d'indpendance ne sais rien de plus honorable tel reproche. qu'un Je ne connais de coeur qui veuille pas d'homme mettre la main ce dur mtier sans une d'crire il dpende par conJe n'aspire triste cette squent. indpenpoint dont le propre serait de ne rien croire et de dance, ne rien aimer. Sans doute il ne convient pas de proles professions de foi : mais qui donc aurait diguer le courage de toucher aux points les plus mystrieux le spectacle ples, sans prendre un parti sur les questions un tel parti, Et qui peut prendre qu'elles agitent? surtout de doute et de controverse, dans un sicle et sa parole sans que sa pense en reste pleine l'crivain mue? On ne peut demander que deux soit libre choses : premirement, que sa conviction et intelligente, et le christianisme n'en veut de l'histoire, de se donner de remonter l'origine de leurs des peureligions, ternelles conviction qui le domine, dont les efforts

pas

16 d'autres

PRFACE.

raisonnable : c'est l'adhsion que rclamait saint Paul. Secondement, que le dsir de justiles n'entrane fier une croyance pas dnaturer et de condouteux faits, se payer de tmoignages C'est le pril de ceux qui se squences prmatures. d'une opiau service d'un systme mettent nouveau, et de sa lgitimit, mal assure nion humaine, Mais rien ne presse des preuves. de trouver presse : ils doivent avoir trop de chrtiens les crivains dans la foi qu'ils professent, confiance pour croire Rassuni de leurs travaux. d'eux qu'elle ait besoin de Dieu, de l'me, rs sur ces questions suprmes tant d'intelligences, ils de l'ternit, qui troublent doivent libert et avec ni de ngliger Ils savent respect. aucune vrit, si petite, ni de dissimuler si profane, mme si embarrassante Si leurs qu'elle paraisse. justifier un dogme rvl, recherches aboutissent non pour le besoin ils le constatent, du dogme, mais par amour du vrai. Et, s'il ne leur est pas donn de lever les obstacles et de conduire la science jusla foi, ils savent point o elle rencontrerait qu'au que d'autres en patience que Dieu est Ceux qui la pousseront pensant que au bout. me suivront dans ces recherches une d'environ mille priode et peut-tre la plus humain. Nous ferons plus loin ; et ils prennent la route est longue, mais auront ans, la de la avec entrer dans la science avec qu'il n'est permis

parcourir sixime partie vie du genre

laborieuse ce chemin

PRFACE.

17

mais avec attachement lenteur, l'opinitre qu'on met un grand Nous aurons beau nous spectacle. enfoncer dans les forts de la Germanie, dans les obscurits d'un temps mal connu, nos tudes ne seront pas si trangres aux procqu'elles paraissent du prsent, ses dangers, ses espcupations rances. Nous y verrons la civilisation, dont nous sommes les disciples, et au besoin les soldats, aux rvolution prises avec la plus formidable qui fut jade ces destrucde ces rvolts, mais, avec l'invasion teurs de l'ancien monde, je veux dire les barbares. Nous apprendrons ne pas dsesprer de notre sicle en traversant o la des poques plus menaantes, violence sembla de toutes o matresse choses, et constituer les peuples chaque effort pour clairer succombait rvolte de cet esprit de sous une nouvelle et dtestait la loi. dsordre la lumire qui mprisait nous Assurs que la civilisation ne peut pas prir, connatrons aussi comment parole plus que par l'pe, que par la justice. Je ne puis terminer cette elle peut vaincre, et par la charit par la autant

Prface sans remercier de leurs les savants assist encouragequi m'ont En les nommant, ments et de leurs conseils. je ne la responsabilit de leur faire partager risque point de mes opinions Comment ouet de mes erreurs. du bienveillance regrettable blierais-je que la M. Fauriel et m'en m'ouvrit aplanit la carrire les premires ces recherches difficults? Et comde

18 tairais-je communications ment

PRFACE.

tout ce que j'ai d aux obligeantes de M. Victor le Clerc, de M. Ch. Leet surtout de MM. Doellinger et Phillips, normant, aussi de M. Ampre, dont j'ai trouv l'rudition inpuisable que l'amiti?

LES

GERMAINS AVANT LE CHRISTIANISME

PREMIERE

PARTIE

LA GERMANIE AVANT LES ROMAINS

CHAPITRE

PREMIER

ETENDUE DELAGERMANIE.ORIGINE GERMAINS DES

La Germanie connue des Romains au La Germanie commenait connue et s'tendait un peu plus loin que la Vistule. des Romains. Rhin, Les vainqueurs du monde ne considraient pas sans dans ses cette vaste contre, inquitude qui cachait un peuple forts et dans ses marcages belliqueux, suspendu comme une menace ternelle sur leur empire. tout leur danCependant ils taient loin de connatre ger : derrire la Germanie des Romains j'en crois d-

20

CHAPITRE I.

l'tenune autre, dont ils ne surent jamais ni couvrir due ni les forces. par l'ocLesGermains Csar attaqua les populations germaniques de Csar et de Tacite. du ct o elles du Rhin, c'est--dire cident, du ct les plus avancs. Aussi, quand il avaient leurs postes bandes les rencontra sur les frontires de la Gaule, ces et de une vie de hasards par errantes, dsorganises tous les signes de la dernire barmontraient combats, n'adorant sans sacrifices, que le barie : sans prtres, ni ni proprit, la lune et le feu, ne connaissant soleil, et ni d'autre gloire que celle de dtruire agriculture, de camper en sret au milieu des dserts qu'elles avaient faits. Ce furent les premiers Germains que l'on dans les triomphes, connut Rome, qu'on vit traner et sur lesquels aux btes dans les amphithtres, jeter on jugea tous les autres (1). de Tacite pntrent Les recherches plus avant. Sur d'abord que le dsles deux rives du Rhin il n'aperoit ordre des migrations qui se succdent ; il voit les dtruits par leurs voiBataves chasss, les Bructres sins. Cependant il dmle dj dans cette race inquite la puret du des caractres de grandeur et de beaut, les peuplades sang, la svrit des mariages. Derrire au sol par le mobiles, il trouve des tribus attaches travail et la proprit; il trouve des pouvoirs hrdi(1) Caesar,de Bello Gallico, VI. C'est ces peuples des frontiresqu'il faut restreindre la comparaisonsavante, mais trop gnraleque M.Guizot tablit entre les Germainset les sauvagesdu nouveaumonde. Histoire de la civilisation en France, t. I, leonVII.

ORIGINE DES GERMAINS. taires,

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des cultes publics. A mesure qu'il s'enfonce vers les sacerdoces sont plus honors, l'Orient, les rois mieux Mais ses obis, les nations plus nombreuses. comme les armes romaines, renseignements s'arrtent, au bord de l'Elbe; au del il ne connat plus gure que des noms. Toutefois, parmi ces noms, il en faut deux. Ce sont d'abord les peuples que l'hisremarquer torien appelle Gottones, chez lesquels on reconnat une branche de la grande nation des Goths. Les autres, sont les aeux des Sudois, de qu'il nomme Suiones, ces mmes Scandinaves qui devaient faire un jour, par leurs pirateries, la terreur de l'Europe. Il les reprsente dj comme des navigateurs enrichis redouts, vivant sous l'autorit d'un roi et dans un de butin, commerce troit avec les dieux, dont ils prtendaient voir les ttes rayonnantes se montrer, au lever du soleil, au-dessus des flots immobiles par elles de la mer du Nord (1). Ces deux avaient

nations, ngliges pris soin de leur gloire;

les historiens, avaient des tra-

ditions. Les Goths conservaient des chants d'une LesGoths. piques haute antiquit, de la qu'on rcitait en s'accompagnant les conqutes de la nation et harpe, et qui clbraient les grandes actions de ses hros. On y voyait comment (1) Tacite, deGermania, 29, 33; 4, 18; 38, 39, 40, 43, 44. Geijer (Svea Rikes Haefder, p. 80) reconnat chez les Suiones de Tacite le nom national des Sudois; Svea, pluriel Svear, et Svithiod, le peuple de Sude.

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nom de Gaut, avait donn le jour un dieu, ador sous le deux dynasties de rois, les Amales et les Balthes, qui aux tribus de l'est, l'autre celles l'une commandaient, une caste divin descendait Du mme sang de l'ouest. dans leur langue par le titre nobles dsigns d'hommes On les reconnaissait c'est- dire demi-dieux. d'Anses, leurs longs cheveux, et c'tait de leurs rangs qu'on Les prtres et les prtres. tirait les chefs de guerre ils avaient des lois l'autorit souveraine; partageaient couo ils paraissaient des pompes solennelles, crites, leur idole sur un char ronns de la tiare, conduisant et des sacrides adorations au milieu de triomphe, donc sous des institutions fices (1). Les Goths vivaient dans ce respect du pass qui fait les grands antiques, tait rempli du nom Tout le Nord, disaient-ils, peuples. d'avoir D'un ct, ils se vantaient de leurs anctres. et les bords de la mer Baltique occup la Scandinavie jusqu' la Vistule; et, en effet, trois sicles avant l're des Goths le navigateur Pythas rencontrait l'ambre. (Gottones) sur ces rivages o l'on recueillait encore aux Les gographes grecs et latins les trouvent chrtienne, (1) Jornandes, de Rebus Geticis, cap. V. Cantu majorum facta modulationibus, citharisque canebant... cap. XIV.Horum ergo ut ipsi suis fabulis ferunt, primus fuit Gapt... cap. XI. Jam proceres suos quasi qui fortuna vincebant, non puros homines sed semideos, id est Anses, vocavere... etc. Cf. Sozomne, Hist. eccl., cap. XXXVII, o'ctvov pu,ap.ar,; tp' Le JTM;. tmoignage de Jornandes, compromis par l'abus qu'on en a fait longtemps, me parait apprci avec beaucoup de sagesse par Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 96, qui attache un grand prix aux traditions recueillies dans l'Histoire, des Goths, sans mconnatre les erreurs qu'y mle l'rudition indiscrtede l'historien.

ORIGINE DES GERMAINS. mmes

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des anciens habitants lieux; et le souvenir s'est conserv dans la partie de la Sude appele aujourd'hui Gothland, le pays des Goths (1). D'un autre ct, leurs avaient pntr jusqu'au del du Danube; ils se armes les fondateurs du royaume des Gtes, qui prtendaient touchait aux frontires de la Macdoine, et qui occupa l'attention des Grecs. Les Goths et les Gtes sont en effet considrs comme une mme race par tous les crivains qui les connurent depuis le troisime jusqu'au sixime sicle. Les deux noms ont la mme racine et le mme sens dans les langues et tous les germaniques, caractres des deux peuples s'accordent. Si tant d'anaen eux deux logies ne trompent pas, il faut reconnatre d'une mme famille. branches Les Gtes, fixs au midi sous un ciel plus doux, s'amollirent et cessrent d'tre libres. Les Goths, tablis au septentrion, y demeurrent inconnus et indompts, jusqu'au temps o, entrans ils se jetrent sur le terripar le torrent des invasions, toire de leurs frres, se confondirent avec eux, et ne formrent plus qu'une seule nation, qui tonna d'abord le monde par le renversement de l'empire et romain, (1) Jornandes, cap. IV. Pline, Hist. nat., lib. XXXVII, ap. XI.Pythas : c Guttonibus, Germaniaegenti accoli, AEstuarium Oceani,MentonomonnoS mine, spatio stadiorum sex millium. Ptolme : KcO.eTtui iJiw xttX Torai TI y.vsia,za! y.aTsy_cuiv arri... r p.<7ci/.ptv xai AauxavE. 2 Pomponius Mela : Supra Albin Codanusingens sinusparvis magnisque insulis refertus est. Cf. Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 105, 369. La tradition scandinave conservait le souvenir d'un temps o toute la Sude et le Danemark portaient le nom de Gotland : Skalda, p. 193, et Geijer, p. 430. Aujourd'hui ce nom se reconnat encore dans les deux provinces sudoisesd'Ostrogothie et de Vestrogothie, dans l'le de Gothlandet la ville de Gothembourg.

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ensuite par le respect qu'elle montra pour ses ruines (1). Les Dans le voisinage des Goths vivaient les Scandinaves, Scandinaves. resserrs d'abord dans un coin de la Sude, mais destila cte de Norns couvrir un jour les les danoises, du A cette extrmit vge et les rochers de l'Islande. monde, spars du reste des hommes par la longueur de leurs hivers, ils avaient conserv des traditions plus les rcits des fidles. Voici ce que leur enseignaient du Tavieillards et les chants des potes : A l'orient (1) Voici les tmoignages qui tablissent la parent des Goths et des Gtes. Spartianus, in Caracalla : Quod Gothi Getaedicerentur. Dion Cassiusavait crit un livre intitul IYrw, o il traitait des premires invasions gothiques. Ces deux historiens sont contemporains de l'apparition des Gothsdans l'empire. Aurlius Victor, in Gratiano, appelle la Dacie et la Thrace : GenitalesGothorum terras. S. Jrme, praefat.epist. ad Galatas : Gothosab antiquis Getas vocatos esse. Claudien, de Bello Getico, 30 : . . . Geticis datur. Europa catervis Ludibriopraedaevc Rutilius, Itinerarium, 40 : PerpessusGeticasensevel igne manus. Orose, 1, 16 : Modoautem Getaeilli qui et nunc Gothi. Philostorge donne aussiaux Goths le nom de Gtes; et Procope s'exprime clairement : Nam Gothosaiunt gentem esse Geticam. (De Bello Gothico, 1, 25.) Ainsi la confusion desGoths et des Gtes, tant reproche Jornandes, est admisepar toute l'antiquit. Je sais qu'on objecte le passage de Strabon, selon lequel les Grecsregardaient les Gtes comme des Thraces : 01 -cvuv EXIVE; rira.; oaa; -re>.u.avGv. -O; (Geogr., lib. VII.) Mais, sans m'arrter ce qu'il y a de dubitatif dans le langage de Strabon, et de vague dans les notions des Grecssur les peuples du Nord, je ne voispoint de difficult reconnatredes populationsgermaniques en Thrace, puisque j'en retrouve jusque sur le littoral du Pont-Euxin. En remontant l'origine communedesdeux noms, on lit dans le dictionnaire scandinave Ged, mens; Gaeti, observare; et l'on peut souponner une analogie radicale entre ces motset le sanscrit tchtas, mens, animus. Les Gtes, les Goths, se seraient ainsi nomms eux-mmes le peuple intelligent.

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l'or et le vin, s'lenas, dans un pays o l'on trouvait vait une ville sainte appele Asgard, la ville des Ases. Les dieux y avaient des temples et des sacrifices ; douze aux choses sacres, chefs, issus des dieux, prsidaient la justice au peuple. Le premier et rendaient de tous tait Odin, puissant par la science et par les armes. Il deux corbeaux l'univoquait les morts; parcouraient tous les secrets ; ses discours vers pour lui en rapporter ses enchantements les hommes, ravissaient calmaient les vents et les flots. Il avait pouss au loin ses conses qutes; il ne lui fallait qu'une parole pour terrasser de ses mains sur la tte des ennemis; l'imposition les rendait invincibles. Or, au temps o les guerriers gnraux tous les de mettre sous le joug menaaient il arriva chefs puisque plusieurs peuples, leur pays : Odin connut alors par sants abandonnrent divination dans le Nord. que sa race devait rgner Laissant donc le de Rome

ses deux gouvernement d'Asgard de prtres et d'une grande multifrres, accompagn il s'avana du ct de l'Occitude de gens de guerre, la contre dent. Il traversa la Russie, qui fut depuis de plusieurs occupa une partie de la Saxe, o il tablit vers le septentrion, ses enfants; il se puis, tournant rendt matre des les de Fionie et de Seeland, passa en un territoire Sude, et obtint de ceux qui l'habitaient du lac Maelar. C'est l qu'il fonda la ville de les lois des Ases, les o il remit en vigueur Sigtuna, et les trois grands sacrifices de rgles des funrailles, et de l't. de l'hiver l'automne, Aprs ces travaux, au bord

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les Scandinaves le crurent retourn dans Odin mourut; o les guerriers morts par les cit d'Asgard, l'ancienne revivre avec lui dans armes devaient le rejoindre pour le palais des lus (1). le Valhalla : ce nom signifie il y a dans ce rcit plus de mythologie Assurment les Sudois on y retrouve d'histoire. Cependant que On y de Tacite, et leur empire thocratique. (Suiones) un peuple de mme race que les Goths : ils reconnat ont les mmes dieux, car Odin prend aussi le nom de le nom d'Ase ou d'Anse est et de part et d'autre Gaut, On et guerrire. donn au chef d'une caste sacerdotale voit ce peuple venir de l'orient : on suit la trace d'une dont les indices se sont conservs chez les criconqute vains anciens. Tacite connat une ville des Ases (Ascifonde par un hros voyageur prs du Rhin, burgium), et sur les limites des tribus saxonnes parmi lesquelles Odin s'arrta d'abord. Plus loin, entre l'Oder et la Visdes Ases, et la coltule, Ptolme place les montagnes line o ils avaient laiss une ville de leur nom. En Tadu ct de l'est et jusqu'au s'enfoncer continuant l'antique Asgard, on remarque nas, pour y chercher (1) Ynglinga, saga, cap. I, V, VI,vu, VIII, X.Dansl'Edda, les Asessont reprsents buvant le vin et forgeant l'or. Je dois M. Ampre cette observation, qui m'aide fixer leur premier sjour. Odin est appel dans l'Edda Gauti, inventor, sagax. Dansles gnalogies anglo-saxonnes,je retrouve Geat ou Getacommele pre d'Odin : Geataquem Getamjam dudum pagani pro deo venerabantur. Geijer(p. 287) tablit l'identit du gothique Anz, pluriel Anzeis, avec le scandinaveAss. Les deux mois signifientla matresse poutre, celle qui soutient le toit de l'difice. Cette figure hardie dsigne bien les dieux et les hros, qui sont comme les clefsde vote de la socit antique.

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un peu au nord du Palus-Motide une contre que Strabon appelait l'Asie proprement dite : il y place le peudans le nom desquels on croit ple des Aspurgitains, reconnatre la cit des Ases. La vigne pouvait Asburg, mrir sous ce climat : les fleuves y roulaient de l'or. La richesse du pays attirait les marchands grecs, dont les au bord du Bosphore Cims'chelonnaient comptoirs mrien et du Pont-Euxin ; les moeurs et les arts de la Grce revivaient dans ces belles colonies de Phanagorie, de Panticape, d'Olbia : on y voyait des monuments, des vaisseaux, des troupes disciplines qui ne suffi tenir en respect les barbares saient pas toujours du Les Aspurgitains avaient battu les colons de voisinage. et du Bosphore. Olbia avait soutenu de Phanagorie contre les Gtes. Ils l'avaient ruine guerres laisse se refois, et chaque fois ils l'avaient plusieurs o ils troulever de ses ruines cause de ses marchs, du monde polic. Quand le vaient toutes les richesses visita cette ville, les murs rhteur Dion Chrysostome dans les temples, les statues mutiles dmantels, raplongues Les habitants porpelaient encore de rcents dsastres. noir des barbares taient les braies et le manteau ; ils et ne connaissaient un grec corrompu, de parlaient Mais presque tous savaient par coeur pote qu'Homre. : des chanteurs en rcitaient l'Iliade entire aveugles avant les batailles. Achille des fragments aux soldats tait honor comme un dieu, et on lui avait rig des autels. D'autres nommaient tablis sur le Tanas, Grecs asiatiques, de leur colonie Scamanpour le fondateur

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fils d'Hector (1). Les barbares, souvent en guerre, avec ces en commerce en paix, toujours quelquefois Ils purent trangers, devaient en conserver le souvenir. des traditions ; et leur emprunter qu'ils dfigurrent le nom des Troyens ds lors pourquoi l'on comprend devint si populaire dans le Nord, que tous les peuples descendre du sang de Priam ; voulurent germaniques danois et islandais plaaient pourquoi les chroniqueurs l'Asgard Byzance ou Troie ; et d'o vient qu'au de mer, ces cumeurs onzime sicle les Normands, de villes, se vantaient d'tre issus d'Antces brleurs nor. Ainsi l'origine qu'un antique rcit donne aux conse trouve confirme par le souvequrants scandinaves nir qu'ils ont gard de leurs glorieux voisins (2). (1) Tacite, de Germania, 3. Asciburgiumsubsiste encore sous le nom n'est d'Asburg, et le nom grec d'Ulysse(IWOEE;) pas sans ressemblance avec celui d'Odin.DansPtolme, Araicp-fiov oxauxaX;, a monl 'po;, tagne, la colline des Ases, en allemand Asgebirge, As-hgel. On peut aussi ramener les noms d'Asciburgium,d'Askaukalis, la racine Ask, qui dsigne le frne, l'arbre sacr de la mythologie Scandinave. Stracxovbon, lib. VI, lib. VII, lib. XI : Ol AcrTicup-ytravci Oava-yopa; fMT?.i; vTTEVTGWOOEOI; VTIOE'U.EVC; 6 (j?J7lncXc'u-uv ci; Te;vs rop-yL7vK? G-Tx^Gt, c irEfiionntrEi y.a.\ XE; rv oiXa, o XaOvv-ec-p^TYi-pv) &jvpa TJ'JOEL; X ts'6ctvE. Voyezaussi Dion Chrysostome, Boristhenit. L'tablissement d'un fils d'Hectorau bord du Tanas est indiqu par un scoliasted'Euripide.On peut placer l' Asie proprement dite de Strabon peu prs dans du la circonscription gouvernementrusse de Saratov. Des fouillesrcente dansles ruines des villes grecques, au nord de la mer Noire, ont jet une vivelumire sur le commercetroit et le mlange des colonsgrecs et des barbares. Voyez aussi l'Histoire des colonies grecques de M. Raoul Rochette,t. III. (2) La prfacede l'Edda place l'Asgard Troie ; Saxo Grammaticusle met Byzance.La tradition des Normands est atteste par l'annaliste Dudo (ap. Duchesne,Script, hist. Norm.,p. 63) : Glorianturse ex Antenore progenitos. Il ne faut pas croire que cet effort pour rattacher les

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Il reste expliquer les causes qui dterminrent l'des Ases, et comment un peuple migration guerrier des institutions, se qui avait des villes, des temples, rsolut quitter une terre fconde et sacre ses yeux, une patrie incertaine dans les brupour aller chercher mes du Nord, La tradition des Scandinaves, en mme temps trace l'itinraire d'Odin et de ses compaaussi le motif d'une si hargnons, indique entreprise die. On a vu qu'elle en fixe l'poque au moment o les gnraux leurs armes au loin romains, portant par le monde, mettaient toutes les nations sous le qu'elle

joug : alors pour chapper au tumulte de cette guerre, beaucoup de chefs quittrent leurs demeures. Or, d'un ct l'tablissement des Ases dans le Nord, dj solide et puissant au temps de Tacite, ne pouvait tre de beaucoup l're chrtienne. D'un autre postrieur le faire remonter ct, on ne saurait beaucoup plus combien le souvenir d'Odin et de haut, si l'on considre ses conqutes semble encore rcent chez les Germains Mais prcisment, dans l'histoire. quand ils entrent dans ces limites donnes par le temps, on trouve une traditions barbares aux souvenirs de l'antiquit classique ne date que du moyen ge : ds le quatrime sicle, au temps d'Ammien Marcellin,on croyait que les villes des Gaules avaient t bties par des fugitifs du sige de Troie : Aiunt quidam paucospost excidium Troiae,fugitantes Graecos ubique dispersos, loca haec occupasse, tunc vacua. (Amm., lib. XV, cap.VIII.)Selon le mme historien, les Burgondes se disaient issus des Romains : Jam inde temporibus priscis sobolemse esseRomanamBurgundi sciunt. (XXVIII,5.) Ces analogies donnent lieu de croire que le clbre passagede la Chronique de saint Prosper, qui fait descendreles Francs de Priam, n'est point interpol, comme plusieurs savants, et dernirement M. de Petigni, se sont efforcs de l'tablir.

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des plus terribles guerres qui aient branl les peuples : je veux dire celle de Mithrivoisins du Palus-Motide On voit Mithridate, date et de Pompe (64 av. J. C). ans de combats, pouss aux derpuis par quarante nires extrmits par Sylla et Lucullus, mais galant vers le Nord, se tourner ses desseins ses malheurs, de de l'Albanie, et soulever les nations de l'Armnie, dans la pense de les prcipiet de la Colchide, ainsi de ter ensuite sur la Grce et l'Italie ; il devanait et d'Attila. Mais ces rves cinq sicles l'oeuvre d'Alaric de Pompe. Ce devaient se dissiper devant les armes Mithridate et de le ne fut pas assez pour lui d'craser l'Ibrie rduire victoire il voulut la une mort dsespre, pousser aussi loin que s'tait tendu le soulvement. Il traversant vers le septentrion, le dsert,

s'avana comme on passe les mers, sur la foi des toiles, menant sa suite un convoi de dix mille outres pour abreuver son arme : il contraignit les tribus indomptes du Caucase descendre de leurs rochers pour solliciter la paix, et soumit tout le pays depuis le PalusMotide

la mer Caspienne. Les rois d'Ibrie et jusqu' d'Albanie lui envoyrent, l'un ses enfants en otages, l'autre son lit d'or en prsent. On ne s'tonne pas si le bruit de tant de batailles, si le mouvement de tant de alla troubler la cit sacerdotale des peuples refouls fuir la Ases, et si les plus fiers de leurs chefs voulurent servitude universelle en s'exilant sous un ciel plus s la convoitise des Rovre, o ils pensaient chapper mains. Ils ne savaient pas que l'aigle du Capitole avait

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l'oeil trop perant pour ne pas les dcouvrir tt ou tard dans leur asile, et que bientt un historien latin signalerait leur situation leur puissance magographique, de leur gouvernement, ritime, le caractre tout ce qui une descente pouvait clairer, sur leurs encourager ctes, si le temps des conqutes romaines n'et t fni (1). Les traditions des Goths et des Scandinaves tablis- LesGermains connus sent l'existence de deux grandes nations germaniques desGrecs. au del des limites et ces marques par les Romains; deux nations, par leurs origines, touchent d'autres Germains; connus des Grecs. De ce ct une nouvelle pntre chez les peuples du Nord. Les Grecs avaient pouss leurs tablissements lumire LesGtes

dans la Thrace jusqu'au Danube. Sur les deux bords de ce fleuve ils rencontraient les Gtes, dont les tribus errantes ocun territoire immense entre la Vistule et le cupaient C'tait un peuple de ptres, de chasseurs Borysthne. et de guerriers; d'une haute taille, blonds, chevelus, vtus de braies, Mais au milieu pulation des villes, qui comme tous les barbares occidentaux. de ces nomades s'tait forme une poattache la culture, sdentaire, qui btissait avait des institutions et des souvenirs.

(1) Ynglinga, saga, 5 : Illo tempore late per orbem arma circumtulere imperatores Romanorum, omnes gentes sub jugum mittentes, cujus belli tumultui ut se subducerent possessionessuas deseruere principum multi. Plutarque, Vie de Pompe, DionCassius,Florus, III, 5. At in septentrionem Scythicum iler, tanquamin mari, stellis secutus, Colchoscecidit, ignovit Iberiae,pepercit Albanis...

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CHAPITRE I.

Zalappel On y adorait mystrieux personnage avait tir les Gtes de l'ignole premier moxis, qui de longs voyages, Zalde la barbarie. rance et Aprs d'or et revenu dans sa patrie avec beaucoup moxis tait de savoir. Alors il avait construit un palais, o il enleur du peuple, sa doctrine aux principaux seignait revivraient aprs la mort, pour s'asqu'ils promettant afin Lui-mme, seoir avec lui des festins ternels. ses leons, s'tait enferm dans une cade confirmer et, verne pendant trois ans : les Gtes le pleurrent; ils le crurent rebout de ce temps il reparut, lorsqu'au venu de chez les morts, et ne doutrent plus de ses De l cette croyance l'autre vie, qui les promesses. morts en combattant Les guerriers rendait invincibles. taient alls trouver Zalmoxis ; leurs femmes se brlaient les funrailles sur leurs bchers pour les rejoindre, avec des jeux et des sans larmes, taient clbres chants : on professait qu'il valait mieux mourir que de ce dieu lgislateur, vivre (1). Assurment voyageur et n'est pas sans rapport avec le fabuleux Odin : prophte, ses promesses d'immortalit singulirement rappellent les festins de la Valhalla. Cependant les enseignements de Zalmoxis taient rests sous la garde d'un sacerdoce (1) Strabon, lib. VII; PomponiusMela, lib. II, cap. II; Hrodote, IV, 93, 95; Ovide, de Ponto, III, 4; IV, 2, 9, 10 ; Tristium IV, 6. Strabon reprsente Zalmoxiscomme un disciple de Pythagore. Hrodotele croit bien plus ancien, et le prend pour une vieilledivinit nationale. La retraite de Zalmoxis ans une caverne rappelle les montagnes creuses de la d mythologieallemande,o les hros disparus dela terre commeSiegfried, Charlemagne,FrdricIer,attendent que leur jour soitvenu.

ORIGINE DES GERMAINS. respect.

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La science sacre s'y perptuait avec l'art de les augures, d'tudier les astres et les vertus prendre des plantes. On racontait roi de Macque Philippe, doine, ayant mis le sige devant une ville des Gtes, les prtres en taient sortis vtus de blanc, portant des hardes hymnes. On ajoutait pes et chantant qu' cette vue les Macdoniens, avaient frapps d'une terreur panique, pris la fuite et fait la paix. Mais les souvenirs hroques de la nation remontaient plus haut. S'il en fallait croire un roi gte, pris de la belle Cassandre, auJornandes, rait pri au sige de Troie. Ensuite venait une langue de princes qui avaient arrt les armes de gnalogie fait trembler la Thrace et Alexandre, Darius, inquit la Grce, jusqu'au le plus grand temps o Brbista, de tous, s'tait trouv assez puissant pour discipliner une arme de deux cent mille hommes, et tenir en chec toute l'habilet des Romains. La mmoire de ces exploits devait se conserver dans des chants potiques qui n'taient car Ovide, exil au bord du pas sans charme; de ces brillantes asPont-Euxin, priv pour toujours sembles qui avaient si souvent applaudi ses lectures, se consolait en composant des vers dans la langue des Gles. Il y chantait il les lisait d'Auguste, l'apothose aux barbares et quand il arrivait la dernire tonns; dit-il, courait dans la foule; page, un long murmure les ttes s'agitaient, et les flches retentissaient dans a les carquois. Il est vrai que le pote latin fait peu Mais les Grecs, qui conde ses admirateurs. d'estime naissaient mieux les Gtes, qui les voyaient sur leurs

CHAPITRE I.

d'esclaves o on les vendait, sur au march frontires, le thtre o on les jouait, louaient leur probit et leur que la plufoi en la vie future. Ils ne leur reprochaient tait dans les mais la polygamie des femmes; ralit achve Ce dernier trait moeurs de tous les Germains. n'avait pas chapp aux anciens : une ressemblance qui le Gographe met les Gtes au nombre des nations Denys (1). germaniques au del des nomades LesHyperbc- Au del de ces voisins redouts, rens. du Nord, derrire habitaient eux, aux extrmits qui les plus les Grecs plaaient le sjour des Hyperborens, D'anciennes des hommes. et les plus heureux justes fables y faisaient natre Apollon et Diane. Tous les dixle neuf ans, quand s'achevait la priode astronomique, (1) Jornandes, cap. IX, X, XI.Avant lui, Dion Cassius,dont il invoque le tmoignage, avait conduit les Gtes la guerre de Troie. Strabon (lib. VII) raconte les efforts du roi Berebista et du prtre Diceneuspour discipliner les Gtes, leurs victoires, et les efforts inutiles deslieutenants d'Augustepour les dompter. Sur la polygamie des Gtes, cf. Pomponius Mela,II, 2, et Mnandre,cit par Strabon, lib. VII. Le passage de Denys le Gographeest concluant : Germanique Getae,Bastarnae, Sarmatae. Ovide n'a peut-tre pas de passage plus curieux que ces vers, o il raconte une lecture chezles Gtes: Ah pudet! et Geticoscripsi sermone libellum, Structaquesunt nostrisbarbaraverba modis... Et placui, gratare mihi,coepique poetae, Inter inhumanosnomenhabere Getas... d Materiamquaeris?laudesde Caesare ixi: Adjutaest novitasnumine nostra dei... ubi Haec non patria perlegi scripta camoena, Et venit ad digitos ultima charta meos, Et caputet plenas omnesmoverepharetras, Et longumGeticomurmur ab ore fuit. ex OVIDE, Ponto, lib. IV, 13.

ORIGINE DES GERMAINS. dieu du

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visiter ces lieux qu'il aimait. Il jour revenait d'un bois sacr, y tait ador dans un temple entour au milieu d'une ville dont les habitants, comme autant de prtres, chantaient sur des harpes les louanges des immortels. Ils ne connaissaient ni la guerre ni les maladies. Seulement, les vieillards rassasis de la vie se couronnaient de fleurs, et se prcipitaient du haut des rochers dans la mer. C'taient des vierges du Nord qui avaient apport Dlos le culte du Soleil. On y montrait leur tombeau; et les jeunes filles avaient coutume d'y avant leur mariage, une tresse dposer en offrande, de leurs cheveux. Longtemps des aprs, les prsents de paille de Hyperborens, soigneusement envelopps arrivaient encore tous les ans dans l'le sacre. froment, Sans doute dans ces beaux rcits je fais la part des menMais Apollon, le dieu la blonde songes potiques. des vers et des orale dieu de la lumire, chevelure, de plus d'une manire la grande dicles, ressemble on croit reconnatre une image vinit des Scandinaves; de leurs moeurs, et de de leur antique cit sacerdotale, de la Sude encore appels les pierres ces rochers des anctres (oette stupr), d'o se prcipitaient, dit-on, la mort. Les indications las d'attendre les vieillards, crivains Plusieurs s'accordent. placent gographiques dans une de l'Europe, l'occident les Hyperborens sous le ple, o le jour est de le de l'Ocan, grande la Scandinavie, dernire six mois: c'est assez marquer l'orient, au les mettent des Ases. D'autres conqute pied des monts Riphes, et dans le voisinage du Tanas;

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CHAPITRE I.

l que nous avons trouv leur preet c'est prcisment mier sjour (1). de plus prs le bassin du Tanas, Origine en examinant Or, orientale les camdespeuples cette contre mal connue, j'y vois commencer germaniques. dans nombreuse d'une nation qui s'appelait, pements sa langue, la nation des Ases : les anciens lui donnrent On les reet d'Alains. les deux noms de Massagtes n'aimant et blonds, que les combats grands prsente ceux qui meurent heureux et les hasards. Ils estiment : c'est pour eux un devoir filial de tuer violemment le soleil, lui saIls adorent tous ceux qui vieillissent. le sort sur des baet consultent crifient des chevaux, sacres. Ces moeurs des Alains, leurs alliances guettes caractrisent avec les Goths, les Suves et les Vandales, un peuple de la mme race, et dont les Ases de Scandinavie ne furent probablement qu'un essaim. Le titre comme les frres des mme de Massagtes les dsigne ane de la famille reste en Gtes, comme la branche Orient, mines dissplus prs du lieu natal. Leurs tribus, du Caucase et sur les pentes septentrionales vers le s'tendaient sur les bords de la mer Caspienne, midi au del de l'Araxe, et avaient pouss leurs courses donc l'ancienne Gange, Elles touchaient jusqu'au (1) Pindare, Olympic. III, 25; Pyth. X, 46; Sophocle, cit par Strabon, lib. VII;Hrodote,IV, 32, 33; Diodore,lib. II, 47; Pline, lib. IV, cap. XXVI; PomponiusMela,lib. III, cap. V; Cf. Geijer, Svea Rikes Haefder, cap. II. Cettepaix inaltrable o vivent les Hyperborens rappelle le tableau trac L'Hypar Tacitede la pacifiquenation des Suiones, de Germania, 44. perboren Abaris, faisantle tour du monde avecsa flche, ressemble aussi au dieu Odin, que les Scandinavesreprsentent voyageant d'un bout de la terre l'autre, arm de son bton runique.

ORIGINE DES GERMAINS. 37 connaissait Perse, o Hrodote aussi des peuplades de tandis qu'entre le Danube et l'Adriatique Germains, il trouvait d'autres barbares qui se disaient originaires de la Mdie, et qui en avaient le costume national (1). Le souvenir d'une patrie orientale se conserve chez tous les peuples de la Germanie : ce souvenir s'altre, mais il se perptue chez les chroniqueurs nourris de l'criture sainte et de l'antiquit Rien n'est plus classique. clbre que l'origine dont se vantaient les troyenne Francs. Le moine Wittikind fait descendre les Saxons des soldats d'Alexandre, suivi jusqu'au qui l'avaient bord de l'Indus. Les Souabes voulaient que leurs aeux eussent pass les mers. Les Bavarois se souvenaient des hautes cimes de l'Armnie, o leurs anctres avaient vu les dbris de l'Arche ; et un cantique du onzime la louange de saint Annon, sicle, de Cologne, aux Allemands archevque rappelle qu'ils ont laiss des frres dans les montagnes, sur la route (1) Denysle Gographe (Periegesis, V, 505) trouve dj des Alainsen Europe ds le premier sicle de l're chrtienne. Aminien Marcellin (lib. XXXI,2) les reconnat pour des Massagtes(massa rappelle le sanscrit maha, grand), c'est--dire la branche principale des Gtes. Leurs moeurs,dcrites par Hrodote, I, 215, et par Ammien Marcellin,sont celles des peuples germaniques; et le tmoignage de Procope (Vandalic.) et de Jornandes (cf. cap. L et LX)atteste qu'on les tenait pour frres des Goths. Pendant tout le moyen ge, on les voit se maintenir au pied du Caucase (Stritter, Memoriae populorum, etc., t. I, c. IV); les gographes orientaux leur donnent le nom d'Ases (Histoire des Mongols, t. I, p. 693); Plan du Carpin, qui les visita en 1246, les appelle Alains ou Ases. Le VnitienJosaphatBarbaro les trouva encore subsistants en 1456. I popoli detti Alani, li quali nella lor lingua si chiamano As. (Cf. Geijer, Svea Rikes Hoefder,574.) Sur les Germains de Perse, voyez Hrodote, I, 125 : fej-t Se nepowvvr/?k -psa... IlavOiaXaM, Ampcujtatoi, rspu-vioi...

38

CHAPITRE I.

Tous les tmoignages de l'Inde, bien loin vers l'Orient. s'acdes Germains, tous les souvenirs de l'antiquit, cordent pour les faire venir des contres o la tradition universelle place le berceau de la famille humaine (1). la mer CasC'est l, entre le Caucase, l'Euphrate, toute l'hiset l'Indus, qu'on voit commencer pienne toire. C'est sur un des rochers de la chane caucasienne dvor par Promthe que les Grecs se reprsentaient ce fils de Japet dont ils se disaient le vautour, Promthe, C'est du Nord que venaient les Perses les descendants. en suivant le et les Indiens, quand ils se rpandirent, Ocan. Les cours de leurs fleuves, jusqu'au grand l'Occident comme le sjour de leurs Chinois montrent aeux. Tous les souvenirs se tournent vers une premire ensemble patrie, o les anctres des nations vcurent avant ce partage que Mose a trac au dixime chapitre (1) S. Prosper, Chrome.Fredegar. Wittichind. chronic., I. Le cantique de S. Annon, o se conserventde si curieux souvenirs, a t publi dans le Thesaurus de Schiller, t. I, col. 19 et suiv., et dans Wackernagel, Deutsches Lesehuch, 2e dition; c'est ce texte dont je produis quelques vers : UndirBerginingeginSuben Hizher vanin f hahen Deri vordirinwlinmit herin Daricumin wrinubir meri... Duosich Beirelant widerin virmaz, Diemoerin Reginsburch bisaz... her Deregeslehtequam wlinre VonArmenieder hrin... Iri ceichinnochdiu Archahavit Uf den bergin Ararat. Mansagit daz dar in halvin Nochsn die dir diutschiusprechin IngeginIndia vili verro...

ORIGINE DES GERMAINS.

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de la Gense, qui a longtemps la perspicaembarrass cit des commentateurs, et dont la science moderne commence vrifier les clauses (1). Ainsi la Germanie les bornes s'agrandit, que lui donnaient les Romains s'effacent, et les tablissements de ses peuples s'tendent Asie. Cet espace jusqu'en immense se divise en deux rgions. La premire, entre la mer Caspienne et la Baltique, n'est qu'une vaste comme afin de replaine ouverte du ct de l'Orient, cevoir toutes les migrations On n'y qui en sortent. voit que des steppes, des pturages, et, mesure qu'on avance vers le nord, des terres entremarcageuses de sapins, sans montagnes, sans barrires coupes les populations, sans attrait pour les cappour arrter tiver. Ces dserts ne devaient avoir d'autres habitants mobiles comme les chariots que des hordes qu'elles tranaient leur suite. La seconde rgion s'tend des monts Carpathes, de l'Oder et de la Baltique, jusqu'au Rhin et l'Ocan. Les Alpes la bornent au midi ; elles envoient des chanes qui s'abaissent par gradins, avec une varit infinie de formes et d'aspects ; de grands (1) Voyezle savant commentaire de ce chapitre, rcemment publi par Goerres : Die Voelkertavel des Pentateuchs, oder die Japhetiden und ihr Auszug ans Armenien ; Regensburg, 1843. Lestravaux de Klaprotk, de Saint-Martinet de Ritter avaient fait connatre des peuples aux cheveux blonds, aux yeux bleus, dcrits par les historiens chinois, et qui semblaient tre de race germanique. Cependant la sciencesemblehsiter sur ce point. Elle a plus de lumire peut-tre esprer des belles recherches de M.Lenormant sur les Scythes et sur leurs migrations. C'est aussi dans la Gense qu'il dcouvre l'origine de ces puissantes nations scythiques, qui seraient, selon lui, le premier noyau des Gothset des Gtes.

40 cours d'eau

CHAPITRE I.

cette fort ils arrosaient en descendent; de Tacite dcrit, large de neuf journes vierge que de soixante, et dont rien ne devait marche, longue la sauvage beaut. Au nord, un bras de mer galer avec ses laisse voir la Scandinavie facile franchir et ses lacs ses collines granitiques rivages dcoups, de bois. Ces contres avaient assez d'attaches couronns pour retenir les peuples. du deux configurations Comme on peut remarquer on trouve aussi territoire occup par les Germains, Au premier chez eux deux instincts contraires. abord, de rien ne semble plus dsordonn que cette multitude et de nations sdentaires errantes qui se peuplades la mer du succdent jusqu' depuis le Palus-Motide de plus prs, on aperNord. Toutefois, en y regardant un oit, dans chacune des grandes races germaniques, corps qui veut se fixer, et des essaims qui s'en dtachen t. Les Ases fondent des cits, mais ils laissent en arrire les tribus nomades des Alains. Le royaume des Gtes est couvert par les hordes des Tyragtes, des Sargtes, des Autour des tablissements des Saxons s'aHippogtes. de demeure gitent les Suves, qui changent chaque leurs enfants et leurs femmes sur des anne, menant devant eux. D'un chars, et poussant leurs troupeaux attache ces ct, on sent qu'un attrait puissant la terre, tout ce qui y tient, tout ce qui une patrie, comme les tombeaux, les moeurs, venirs. Mais on reconnat aussi une singulire un got de la vie tience de tout assujettissement, nations en fait les souimpaerrante,

ORIGINE DES GERMAINS. une

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de ravager et de dtruire. Ces deux inpassion stincts se contrarient et se gnent. Les nomades ne permettent sdentaires de s'tablir pas aux populations mais ces tablissements ne solidement; imparfaits d'entraner pas aux nomades permettent aprs eux le et de la dissoudre. Au fond de gros de la population ce dsordre un dessein admirable commence apparent, se dclarer. Il fallait que les Germains demeurassent la disposition de la Providence, moment o jusqu'au elle aurait besoin d'eux. Il fallait assez de liens pour les conserver unis, servir aux invasions. pour les faire Ds lors la violence des irruptions les frontires n'tonne romaines qui forcrent plus, du Danube et du Rhin quand on voit les peuples errants assez de mobilit

pousss par d'autres peuples de la mme race, mobiles une comme comme eux, formant eux, destructeurs arme innombrable en marche depuis le fond de l'Orient. Et en on comprend temps que les aient renouvel le monde, derrire lorsque minateurs on aperoit des socits organises, tout ce gions, des lois, des langues savantes, aux hommes un emploi dans les desseins de place dans l'histoire. mme irruptions ces exterdes reliqui donne Dieu, une

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CHAPITRE II.

CHAPITRE

II

LARELIGION.

il Germanie, de l'ancienne Parmi les institutions Siles Germains Les teurentdes n'en est pas de moins connue que la religion. institutions religieuses.moignages qui en restent ne s'accordent pas. Avec les ni dans uns, on ne voit rien de rgl, ni dans le dogme, le culte ; point d'autres divinits que des ftiches hono; il semble que les rs par des pratiques sanguinaires du Nord soient aussi loin de la vrit que du habitants soleil. D'autres rcits laissent apercevoir les traces d'une des ftes qui rassemdoctrine antique ; on y dcouvre tout des temples qui les fixaient, les peuples, blaient ce qui montre l'effort des hommes pour retenir la pense de Dieu. C'est au milieu de ces contradictions qu'il faut de Il faut savoir quelles ides de la cration, pntrer. tant de millions de cratures clairrent la vie future, comme nous, qui souffrirent humaines qui vcurent comme nous, et qui n'eurent que pas moins d'intrt leurs destines ternelles nous connatre (1). (1) Coesar,de Bell. Gallic. : Deorurnnumero eos solosducunt quos cernunt et quorum opibus aperte juvantur, Solem et Vulcanum et Lunam.

LA RELIGION.

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En d'autres il s'agit s'il y eut termes, d'apprendre chez les Germains une tradition religieuse perptue et le culte public, par l'enseignement, par le sacerdoce la socit des nations ou qui les rattache civilises; bien si l'on n'y trouve que les superstitions grossires o les peuples se jettent, ce sauvages pour satisfaire besoin hommes. de croire et de pratiquer qui tourmente tous les

Je considre d'abord ces Hyperborens d que les an- Religion es Scandinaves. ciens reprsentent vivant dans la crainte des dieux et Leurculte sous les lois de leurs prtres. A ces traits j'ai dj reconnu la puissante nation des Scandinaves, qui conserva sa religion onzime sicle. Alors un jusqu'au dans la ville sacertemple paen restait encore debout dotale d'Upsal. Au milieu du bois sacr s'levait le dont les murs couverts d'or; taient on y sanctuaire,, adorait les images des trois principales divinits de la Sude, Thor au milieu, ses cts Odin et Freyr. Les

Gregor , Turon., II, 10 : Sed haec generatio fanaticis semper cultibus visa est obsequium praebuisse- nec prorsus agnovere Deum, sibique silvarum ; alque aquarum, avium bestiarumque, et aliorum quoque elementorum finxere formas, ipsasqueut Deum colere eisque sacrificia delibare consueti. Y.'JX -&T2u.v Cf. Agathias, XXVIII,4 : Aiv^ja TE-yap-i-io.Xiay.vnn.'. pEflja y.v. OWJ; .ol oxfj'*?, ''*'TTOI;wcr-j cuia Jfr/Tc.;. Au contraire, y Tacite, Annal., I, 51 : Profana simul et sacra et celeberrimum illis gentibus (Marsis)templum quod Tanfanae vocabant, solo aequantur. Germania, 2 : Celebrant carminibus antiquis... Tuisconemdeum... etc. Deorum maxime Mercurium colunt, cui certis diebus humanis quoque hostiis litare fas habent. Vita,S. Radegundis, ap. Act. Benedict.. sec. I, p. 527 : Fanum quod a Francis colebatur... jussit... igne comburi. Lex Frisionum addit., tit. 13 : Immolatur diis quorum templa violavit. Cf. Jornandes, cap. XItout entier, etc.

44 chroniques

CHAPITRE II.

de plusieurs attestent l'existence nationales en en Norvge, semblables en Danemark, temples Islande. On y voyait un grand nombre de statues : quel des jours prescrits, en sortaient pour tre, ques-unes Ainsi chaque sur des chars de triomphe. promenes difice sacr devenait le centre d'un culte public. Tous les neuf ans, on clbrait Upsal la fte o toutes les de la Sude envoyaient leurs dputs. On y provinces de l'automne, offrait aussi les trois sacrifices annuels de l'hiver et de l't, pour l'anne nouvelle, pour les immoles Les viandes la victoire. moissons, pour : le sang, reentre les assistants taient partages le lieu du cueilli dans des vases, servait purifier La coupe de mmoire, remplie d'hydromel, banquet. On la vidait en l'honneur passait de mains en mains. des dieux premirement, puis des hros et des anctres. on voyait des Au bruit des hymnes et des instruments, des danses dramatichoeurs exercs avec soin figurer la prire, n'osant s'lever ques. L, comme ailleurs, seule vers le ciel, avait voulu tre pour ainsi dire ende tous les arts. Chaque moment toure et soutenue et prive tait marqu par solennel de la vie publique : l'ablulion des enfants nouveau-ns, des crmonies la ddicace du bcher o la conscration des mariages, l'on portait les morts (1). Mais les sacrifices voulaient : Nobilissimum c (1) AdamBrem, ap.CCXXXIII illagenstemplumhabet quod Upsala dicitur, non longe positum a Sictona civitate vel Birka. In hoc templo quod totumex auro paratum est, statuas trium deorum veneratur populus, ita ut potentissimuseorum, Thor, in medio solium habeat triclinio.Ilinc et inde locum possident Wodan Friggo. SaxoGrammalicus, et

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ides ministres ; un culte si compliqu ne pouvait se conserver sans un sacerdoce De qui en ft le gardien. mme que dans la ville sainte d'Asgard, Odin et les douze Ases avaient autrefois comme rgn, disait-on, ainsi le roi d'Upsal, ensacrificateurs, une sorte de ponconseillers, exerait il prenait le titre de protecteur de l'autel, tificat : et levait sur le peuple sudois destin aux sal'impt crifices. Tous les chefs de race noble avaient droit d'immoler des victimes. En Islande, trente-neuf prtres rendaient la justice et prsidaient aux fonctions sacres ; leur charge passait leurs fils, et tout s'accorde pour juges tour une caste qui runit longtemps indiquer voirs spirituel et temporel. C'tait une les deux poucaste savante ; et comme de douze

p. 13 : Effigiemipsius (Othini)aureo complexi simulacro.; Cf. Nialssaga, La cap. LXXXIX, helga saga, cap. CXVIII. Jomsvikingasagaparle d'un Olafs temple o l'on voyait cent statues. Cf. Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 268, 279; et Grimm, Mythologie, 2e dition, t. I, p. 58, 103. Pour les sacrifices et les pompes religieuses, Adam Brem., loco citato : Solet quoque post IXannos communis omnium Sueonioeprovinciarum festivitas celebrari, ad quam nulli praestaturimmunitas... Sacrificium itaque taie est : ex omni animante quod masculinum est IXcapita offeruntur... ceterum noenioe quae in ejus modi ritibus libatoriis fieri soient multiplices sunt et inhonestae... Dietmar de Merseburg, 1, 9 : Est unus in his partibus locus, caput istius regni, Lederun nomine, in pago qui Selon dicitur, ubi post novem annos, mense januario... omnes convenerunt, etc. Cf. Ynglinga saga, 8; Olafshelga saga, 104; Gatalag., p. 108; Egils saga, 206, 253. Les rites des immolations et des banquets sacrs sont longuement dcrits par Snorre Sturleson, Hakon Adalstens saga, cap. XVI.L'usage de la coupe sainte (Bragafull) tait devenu l'origine de ces associationsformes dans tout le Nord sous le nom de Ghildes, et qui devaient servir un jour d'appui aux liberts populaires. Voyez aussi Grimm, Mythologie, t. I, p. 42, 46, 53 ; Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 282; Edda, passim. En ce qui touche les reprsentations scniques qui accompagnaientles ftes, voy. Saxo Grammaticus, p. 104: Effeminati corporum motus, scenicique mimorum plausus, ac mollia nolarum crepitacula.

46 elle se vantait

CHAPITRE II.

des chants qui embrassaient d'avoir divines et humaines. toute la suite des connaissances charobscure, Ces chants, composs dans une langue sacramen: de priphrases, d'pithtes gs d'ellipses, qu'on suptelles, se perptuaient par un enseignement devenus chrvenu des dieux. Les Scandinaves, posait de leurs pres. tiens, ne mprisrent pas cet hritage On croit que, vers la fin du onzime sicle, le prtre les restes. Il appela son recueil Saemund en recueillit Le respect de la postrit l'Aeule. I'EDDA, c'est--dire faut nous. C'est ce livre qu'il l'a conserv jusqu' du la tradition ouvrir authentique pour y chercher Nord (1). une pense se de I'Edda, Boctrine Au milieu des obscurits de religieuse I'Edda. cache, mais de faon qu'on peut l'entrevoir : c'est la C'est le PUISSANT, qui a cr les pense de l'ternit. dieux et qui leur survivra. Les hommes n'osent pas lui est-ce lui qu'ils adorent donner un nom. Peut-tre dans cette trinit mystrieuse nomme deux fois seulement dans I'Edda : HAR, JAFN-HAR, et THRIDDI, c'est-dire, le Haut, celui qui est galement Haut, et le Troisime. Il est dit que, le Fort d'en haut, qui goun (1) Les atributions des prtres Scandinaves e prirent pas toutes avec eux. On en reconnat une partie dans les charges et privilges que la loi islandaise confieaux juges. Grags, 1, 109-113, 150, 165. Cf. Grimm DeutscheRechts Alterthmer, p. 751. SaxoGrammaticus,p. 176, admet une distinctionentre les prtres et les ministres infrieurs des sacrifices: Victimariosproscripsit, flaminium abrogavit. Sur la dignit thocrati; que du roi d'Upsal, voyezYnglinga saga, cap. II, VIII,XXIVGeijer, Geschichte Schwedens, 100. En ce qui touche l'authenticit et le caractre de renseignement sacerdotal, Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 222, 295.. P. E. Mller,Ueber die AEchtheitder Asalehre.

LA RELIGION. verne toutes

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choses, viendra juger le monde, et que le temps ne peut rien contre ses dcrets. Les justices divines s'excutent dans des lieux qui chapperont l'embrasement de l'univers. Les gens de bien y habitent un sjour plus clatant que le soleil; mais les mchants iront loin du soleil, sur la plage des morts, dans la triste maison o le serpent les ronge et le loup Les chants sacrs n'en disent pas davanles dchire. semtage, et ce peu qu'ils disent des choses ternelles ble appartenir une thologie plus haute, qui eut des mystres rservs aux prtres et aux peut-tre chefs. La croyance s'attachait des rcits populaire dont la scne tait dans le temps (1). C'tait le matin des sicles; il n'y avait ni sables, ni froides eaux, ni vote du ciel. Il n'y avait que l'abme ouvert ; au nord de l'abme, le monde des tnbres; au midi, le monde du feu. Du monde des tnbres sortaient sonnes. des eaux empoifleuves, qui roulaient Ces eaux se gelrent ; le givre qui s'en forma douze

(1) Edda Saemundar, t. III : Volospa, str. 58 : Tum veniet potens ille, ad magnum judicium, validus e superis, qui omnia regit. Fert hic sententias et causas,dirimit, sacra fata... quoesemper durabunt. 57. AEdem videt illa stare, sole clariorem, auroque textam, in Gimle. Ibi probi homines habitabunt, et per saecula gaudio fruentur. 34 et 35. AEdemvidet ille stare, a sole remotam, in Nastronda. Est oedesea contesta contortis serpentum dorsis. Vidit ibi vadare rapidos amnes, homines parjuros, ac sicarios, etc. Je cite la traduction latine del'dition de Copenhague,en trois vol. in-4, en conservant la divisiondes vers. On a beaucoup attaqu l'authenticit de la 58 strophe, qu'on a reprsente comme une interpolation chrtienne. Geijer la dfend par un ensemble de preuves qui me paraissent convaincantes. Svea Rikes Haefder, 236 et suiv.; Cf. Hyndluliod,str. 41.

48 tomba dans l'abme. celles qui fondirent

CHAPITRE II.

Du monde du feu vinrent des tinla vie. le givre et lui donnrent Dans Ainsi naquit le gant Ymir. Ymir tait mauvais. des gants son sommeil, il engendra la race malfaisante de la gele (1). Mais des gouttes de la gele fondante naquit aussi la vache Audhumbla. Quatre fleuves de lait coulaient en lchant la neige de ses mamelles. Elle se nourrissait dans le creux des rochers. Le premier jour, elle mit le second jour, une tte ; le dcouvert une chevelure; troisime jour, tout un corps : ce fut le dieu Bure. Son fils Borr eut trois enfants : Odin, Vili et Ve; avec eux et la famille des Ases, juste, bienfaisante, commence les gants (2). suscite pour combattre donc Ymir : ils Odin et ses deux frres attaqurent le turent ; de sa chair ils firent la terre ; les pierres, de son sang, la mer ; le ciel, de son de ses ossements; les nues pesantes. Ensuite crne, et de son cerveau, ils prirent les tincelles qui venaient de la rgion du les astres, et les mirent dans l'esfeu; ils en formrent des noms pace pour clairer le monde. Ils donnrent la nuit et aux quartiers de la lune. Ils nommrent le matin et le midi, le temps qui suit le midi et le soir, et rglrent la division des annes. Le sang d'Ymir, en (1) Edda Saemundar, t. III, Volospa, str. 3 : Initium fuit saeculorum, quum Ymer habitavit. Non erat arena, nec mare, nec frigidoe terra nuspiam est reperta, undae ; neque supernum coelum erat sed nullibi gramen. Cf. t. I. Vafthrudnismal, ; str. 31, inane chasma, 33; Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 314 et suivantes. (2) Edda daemisaga, 5, 6, 9, 10; Geijer, loco citato.

LA RELIGION..

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avait fait un dluge o ses enfants prise rpandant, d'un seul, qui devait perptuer rent, l'exception la race des gants. Des vers qui s'taient dans engendrs les chairs naquirent les nains. L'espce humaine mansur quait encore. Un jour, Odin et ses frres trouvrent leur chemin deux troncs d'arbres, un frne et un aune. Ces deux troncs, n'avaient ni esprit, ni intelligence, ni beau visage. Odin leur donna l'esprit, le second dieu leur donna l'intelligence, le troisime leur donna le beau visage : ce furent le premier homme et la premire femme (1). Il y a neuf mondes. Le plus lev est le ciel supo le feu exterminateur ne pntrera rieur, pas. Le o la sombre Hla attend les plus bas est l'enfer, morts. Au centre des mondes se trouve la terre, plate et ronde, et entoure de l'Ocan. Le frne Yggdrasill, dont le feuillage ne se fltrit jamais, s'lve au milieu, et forme le pivot de l'univers. Sous l'une de ses trois trois femmes divines, les trois Nornes, habiracines, tent un lieu cach, o elles gravent sur des tables le destin des hommes. L'une crit le pass, l'autre le pr C'est aussi au milieu de l'avenir. sent, la troisime (1) Edda, Vafthrudnismal, str. 21 : Ex Ymir carne creata fuit terra, sedex ossibus saxa, coelum ex cranio, pruina frigidi gigantis, sed ex sanguine salum. Cf. Grimnismal,str. 40, 41. Volospa, str. 5, 6, strophe 15 : Tandem tres venerunt, ex eo congressu, potentes et amabiles, Asaead domum. Invenerunt in terra, parum potentes, Ascum et EmMam, sine fatis. 16. Animam non possidebant, rationem non habuerunt, nec sanguinem, nec gestus, nec colores decentes. Animam dedit Odinus, rationem dedit Hoenir. Sanguinem dedit Lodur, - et colores decentes. Cf. Geijer, p. 315 et suiv.

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CHAPITRE II.

Asgard, la cit la terre que fut btie au commencement des dieux. Un temple s'y levait avec un trne pour et douze siges pour les douze Ases. Car tout Odin, on l'apa t donn Odin, et c'est pourquoi pouvoir surSes mystrieux le pre universel. pelle Allfader, noms sont au nombre de cent quinze : ils le dsignent de la vie, de la sagesse, de la victoire, comme l'auteur le tonnerre ; il de ses fils, gouverne le premier Thor, de la foudre. Tyr est le dieu le marteau, symbole porte et les de la guerre ; Freyr donne la paix, l'abondance desses : la plus vieille moissons. Il y a aussi plusieurs est Jordh, la terre, et la plus belle, Freya, la desse de Ils heureux. les Ases vcurent l'amour. Longtemps de riches oudes forges, fabriquaient construisaient d'or. Les enchantejamais vrages, et ne manquaient et la troublrent ces plaisirs, ments d'une magicienne premire guerre clata (1). (1) Volospa,17 : Sciofraxinum stare; Yggdrasill nominatur, alta arbor, perfusa alboluto ; inde veniunt imbres qui in valles decidunt. Stat semper virens super Urdae fonte. 18. Inde veniunt Virgines mullisciae, tres ex isto lacu, sub arbore sito. Urdam nominarunt unam, aliamVerdandi, Sculdam tertiam. Sculpserunt in tabula : hae leges posuere, haevitam elegere ; hominum gnatis fata constituunt. Cf. HrafnagaldrOdins, str. 15, Ynglingasaga, cap. n. Geijer, p. 518. Sur les cent quinze noms d'Odin : Mller, Ueber die AEchtheit der Asalehre, p. 50. Sur l'ge d'or des Ases, Volospa,str. 7 : ConveniebantAsae in Idoecampo, qui delubra et fana alte extruxerunt, fornaces posuerunt, pretiosafabricarunt; viribus adnitebantur, omniatentavere.Forcipes formarunt, et instrumenta fabriliafecerunt. 8. Alea ludebant in area, hilares fuere ; erat illis mullius ex auro facti defectus... Les strophes 18 et 20 font allusion l'histoire obscure de la magicienne qui mit fin ce bonheur, et qui causala premire guerre.

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du De la. race des gants tait n Loki, l'auteur mal, celui qui trompe et qui raille les dieux; il donna le jour trois monstres : Hla, c'est--dire la mort, dans les tnbres; qu'Odin prcipita le loup Fenris, que les dieux enchanrent ; et le grand serpent, qui fut la terre de ses replis. jet dans la mer, o il entoure Deux autres loups, issus de la mme origine, poursuivent le soleil et la lune, qu'ils menacent de dvorer. Les gants, soutenus des nains et des mauvais gnies, qu'on ne cessent de guerroyer contre les airs, ils soulvent les monles desses en captivit. D'un autre ct, les Ases dfendent leur empire ; ils ont avec le qui habitent eux les bons gnies, les Alfes lumineux, le mal sur la terre. ciel, et les hros qui combattent Odin mne sa suite les Valkyries, les vierges des comappelle les Alfes noirs, les Ases ; ils troublent ils emmnent tagnes, bats : leurs lances jettent des rayons, la rose tombe de la crinire de leurs chevaux ; elles descendent sans tre vues dans la mle, elles choisissent ceux qui ont le privilge d'y mourir : car les rois et les nobles, fils des dieux, ne tombent sur les champs de bataille que pour aller revivre dans le palais d'or de la Valhalla. Chaque jour, dans les cours du palais, ils se donnent le plaisir de la guerre; dans les salles ornes de puis ils rentrent la mme table, boivent la bire s'assoient boucliers, et se nourrissent cumante, ne diminue jamais (1). de la chair du sanglier qui

(1) Hyndluliod, str. 37, 38. Daemisaga, 34. Sur la cration des Nains et des Alfes, Volospa, str. 9, 14. Hrafnagaldr Odins, str. 26. Sur les

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CHAPITRE II.

des Ases est assure tant que vivra " La puissance eux, le plus Balder, fils d'Odin, le plus beau d'entre n'est souffert en doux et le plus pur. Rien d'immonde ne rsiste ses jugements. rien d'injuste sa prsence; de sa fin prol'avertissent Mais des songes sinistres chaine. Une antique prophtesse se rveille dans son tombeau, pour prdire la mort de Balder. La mre du jeune toutes les dieu veut conjurer le sort ; elle demanda son fils. Le feu, l'eau, le serment d'pargner cratures la le fer, les pierres, l'ont promis : une seule plante, plus faible de toutes, le gui, oubli par la desse, n'a rien jur. Loki la cueille et la met dans les mains de Hoeder, frre de Balder, mais qui naquit aveugle. Pendant que les Ases rassembls l'impassibilit prouvent des coups qui ne le blessent de Balder en lui portant frappe son tour : Balder, atteint du point, l'aveugle trait fatal, tombe, et rend le dernier soupir. En vain la l'un des Ases descend chez Hla pour lui proposer desse veut pour ranranon du trpass : l'inexorable Toutes les cratures on une larme de chaque crature. les animaux en effet : les hommes pleurent, pleurent et les rochers les arbres pleurent, avec eux. pleurent, et BalSeule, une fille des gants ne veut pas pleurer, der reste chez les morts (1). plaisirs de la Valhalla, Vafthrudnismal, 41 : Omnes heroes, Odini in areis, ictus partiuntur ictibus quotidie. Caedendos ligunt, et a praelio e domum equitant, cerevisiam cum diis potant, vescuntur Schrimnis lardo, et maxime concordes sedent. Cf. les chants hroques contenus au tome II de l'Edda, o l'ide de l'imnortalit revient chaque page. (1) Volospa, str. 29 : Vidi Baldero, cruore perfuso deo, Odini

LA RELIGION. Rien ne

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le suspend plus le destin qui menace monde. Un sicle de fer viendra, le sicle des haches et des pes, o les boucliers seront briss, o les adultres seront frquents, o le frre tuera son frre. Le frmira dans l'attente des maux grand frne Yggdrasill le monde, et les nains gmiront sur le qui menacent seuil de leurs cavernes. En ce temps, Loki rassemblera et les esprits les gants des tnbres. Le loup Fenris le serpent la terre se rompra sa chane, qui enveloppe tordra de fureur. La rgion du feu vomira les gnies malfaisants Ils viendront, conduits qui l'habitent. par Surtur le Noir, portant les flammes dans leurs mains. Alors Odin s'armera autour ; il rassemblera de lui les les hros de la Valhalla. La Ases, les Alfes lumineux, dernire bataille s'engagera ; mais il faut que les puissances ennemies Odin sera dvor par Je l'emportent. touff par l'haleine loup; Thor mourra empoisonne du serpent; Les Freyr prira sous les coups de Surtur. hommes descendront en tremblant les chemins de la mort. La terre s'enfoncera dans l'Ocan, les astres s'et l'incendie montera ciel. C'est le teindront, jusqu'au moment fatal que les chants sacrs ont appel la Nuit des dieux (1). filio, fata reposita. Stetit excrescens, altior campo, teneret adeo speciosus, visci surculus. 30. Factum est ex ista spina, ut mihi visum est, deplorandum missile et periculosum ; Hoeder jaculatus est. Cf. Edda daemisaga, 49; Vegtamsquida, passim, et Geijer, p. 529 et suivantes. Volospa, 40 : Catena rumpetur, sed lupus irruet. Proeviden (1) sane longius acerbum crepusculum potestatum et beatorum numi-

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Un soleil plus Mais cette nuit aura son lendemain. reviendra clairer le monde. Une autre terre verjeune sortira des flots : les cascades se prcipiteront, doyante au Un couple chapp au-dessus. et l'aigle planera nourri de la rose du matin, recomgrand incendie, Des moissons nouvelles mmencera la race humaine. Tous les maux cesseront. Balder riront sans culture. des fils d'Odin et de Thor. Ils accompagn reparatra, habiter les palais de leurs pres, au lieu reviendront les o s'levait l'ancien Asgard ; et l ils mditeront choses du temps pass et les runes du Dieu grandes souverain (1). un grand travail d'esprit On ne peut mconnatre des dans ce drame, o se droule toute la tradition de une doctrine Scandinaves. complte J'y dcouvre de la nature. Tout y est plein de Dieu, de l'humanit, souvenirs et de pressentiments ; tout y respire cette trissu et beautesse profonde des mes qui ont beaucoup l'enseignement d'une cole coup pens. J'y reconnais de plus prs ces et j'aurai lieu d'examiner thologique, num. La descriptionse prolonge jusqu' la strophe 51 : Sol nigrescereincipiet, in mare terra decidet, disparebunt e coelo serenaestellae, alta flammaalludet ipsi coelo. Cf. Doemisaga,51. Hrafnagaldr, 5. Geijer, 337. (1) Volospa, 52 : Vidit illa emergere, altera vice, tellurem ex Oceano, pulchre virentem ; defluent cataractae, aquila super volabit. 33. ConvenientAsae in Idoecampo, et ibi reminiscentur de magnisrebus, et de celsissimidei antiquis runis. 55. Ferent insativum agri frumentum; mala omnia cessabunt. Balderus redibit. Incolent Hoeder Balder Odini beatas asdes. et C. Vafthrudnisrnal,str. 39, 45, 47. M. J. J. Ampre a publi (Littrature et Voyages,p. 393) un expos de la mythologie Scandinave,auquel j'ai emprunt plusieurstraits.

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ceux de l'Orient: la gnalodogmes, qui rappellent le monde passant par une suite de cragie des dieux; tions et de destructions le Dieu victime, alternatives; dont le sacrifice fait le noeud des sicles. Mais la tradition sacerdotale ne s'impose pas sans effort chez un Les passions qu'elle peuple guerrier. gne cherchent la corrompre des fables qui les ; elles y introduisent et tout ce flattent, des pratiques qui les contentent, qu'on nomme superstition. le sacerdoce Et d'abord soit pour conteScandinave, et par la terreur, nir les esprits par l'espoir soit qu'il cdt cet orgueilleux dlire souvent qu'on trouve des fausses religions, chez les prtres s'tait attribu et de la pouvoirs que ceux de l'enseignement Il se donnait d'une science prire. pour dpositaire des lments et mystrieuse qui lui assurait l'empire le gouvernement des volonts. Un chant de l'Edda exd'autres hardiesse les rves des maprime avec une effrayante giciens du Nord. Le pote se vante d'avoir t suspendu un arbre durant neuf nuits entires, perc d'un coup mortel, offert en sacrifice Odin. Durant neuf nuits, ni le pain ni le vase d'hydroses lvres ne touchrent les incantations il apprenait puissantes descendu ont le secret. Maintenant, de les pouvoirs qui lui furent il numre l'arbre funbre, mon premier Voici, dit-il, : je confrs. pouvoir contre sais des chants qui vous secourront les queet tous les genres de souce relies, contre les chagrins cis. Voici ce que je sais encore : si les hommes me mel : cependant dont les dieux Superstitions des Scandinaves.

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chargent de liens, je chante de telle sorte, que les des des pieds, et les menottes entraves me tombent mains. Voici ce que sais encore : si je veux sauver silence au mon navire battu par les flots, j'impose la mer. Voici ce que sais encore : vent et j'assoupis un corps si je vois au-dessus de ma tte se balancer suspendu une corde au gibet, je trace des caracpar tres tels, que le mort descende et vienne s'entretenir avec moi. Voici ce que je sais encore : s'il me faut des hommes faire le dnombrement dans l'assemble les Ases et les des dieux un un, je puis compter Voici ce que je sais encore : dernier. Alfes jusqu'au du coeur d'une belle jeune fille, si je veux m'emparer je change son me, et je remue comme il me plat la volont de la femme aux bras blancs (1). L'ide au mal comme au telle science, tourne une profonde altration du dogme. Le bien, suppose premier auteur de la magie, c'est Odin, qui en confie les mystres d'abord aux Ases, ensuite aux prtres; et la tradition ajoute qu'il exera une sorte d'enchantement plus redoutable encore, dont l'effet tait d'envoyer mme d'une aux hommes le malheur, la maladie ou la mort de leur (1) Edda Saemundar,t. III. Havamal, 141 : Sciome pependisse in arbore aeria integras novem noctes telo vulneratum et addictum Odino... 142 : Neclibo me bearunt nec cornu potorio. Speculabar deorsum sustuli sermones ejulans didici rursus inde delapsus sum... 149 : Carminailla calleo quae nescit civis uxor et ullius mortalis filius. Auxiliumvocatur primum id autem tibi auxiliabitur adversus controversiaset oegritudines et curas universas... Id novi decimum si velim lepidoe puelloe toto affectu et voluptate sextum brachia candidoe atque ejus volunpotiri. Animummuto foeminae tatem penitus verto...

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enlever la raison, de les priver de postrit ; mais les dieux et les hommes eurent horreur de ces malfices, et en abandonnrent l'usage aux desses et aux sorcires. Ainsi la notion morale d'une divinit juste et bienet s'loigne, faisante s'obscurcit ne laissant sa place draisonnable, que l'ide d'une puissance qui se joue de la mort et de la vie, et qui trouve son contentement dans l'inpuisable varit de ses manifestations. Mais est celle mme de la nature, cette puissance et Odin se montre en effet comme le symbole de la nature divinise : on le reprsente sous les traits du Soleil, ce magicien cleste qui n'a qu' paratre pour changer l'aspect du ciel et de la terre. Les dieux infrieurs prennent un caractre semblable; et, pour qu'on ne s'y trompe ceux des lments pas, leurs noms mmes deviennent ils prsident, et avec lesquels ils se confonauxquels dent. Les vagues sont appeles les filles d'OEgir, dieu comme des eaux. Jordh, la terre, est adore l'pouse du ciel ; des gnies inconnus attisent dans l'abme le le monde, et l'Edda numre feu qui doit dvorer sortes de vents, comme autant de nains les diffrentes les airs. Cette apode frimas, de pluies, qui troublent tt ou tard, those de toute la cration devait aboutir, des pierres et des eaux, dont les au culte des arbres, traces se retrouvent par tout le Nord (1). Pendant que la tradition s'altrait ainsi dans l'en-

(1) Ynglinga saga, cap. vu. Sur le culte de la nature chez les peuples du Nord, Volospa, str. 9, 14. Geijer, p. 347. Grimm, Mythologie, t. I, p. 553, 567, 568, 609, 611, etc. 5 E. C. I.

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des prtres, comment n'aurait-elle pas seignement des peupls? subi d'autres atteintes dans l'imagination Le culte de l'ancien Odin, c'est--dire d'une intelligence et impassible, tait trop spirituel pour ces violentes coeurs grossiers ; il leur fallait des divinits avec eux. C'est pourcomme eux, qui combattissent le tueur de Thor, quoi ils prfraient l'impitoyable avec son marteau meurtrier. C'tait lui qui gants, avait la premire place dans le temple sudois d'Upsal et dans les sanctuaires Odin lui-mme de Norvge. ne souveraine sur les autels qu'en y prenant une attitude On le reprsente arm de pied en cap ; on guerrire. Les Valkyries, qui le suil'appelle le pre du carnage. vent, aiment l'odeur des morts et le cri des blesss. La veille des grandes batailles, elles travaillent ensemble en s'accompagnant de chants de guerre. Le tissu qui les occupe est d'entrailles humaines ; des flches servent de navettes, et le sang ruisselle sur le mtier. Le palais de la Valhalla ne s'ouvre qu'aux braves qui ont pri par le fer, et pour eux la flicit de l'autre vie est encore de se tailler en pices. La cruaut de ces dogmes avait pass dans les moeurs. L'idal de la vertu, c'tait ce dlire furieux o le guerrier se (berseker) comme prcipitait l'pe la main sur ses compagnons sur ses ennemis, frappait les arbres et les rochers, et ne respirait La pit filiale, plus que la destruction. c'tait d'achever coups de lance les vieillards et les malades pour leur assurer une place dans le sjour des hros, et d'immoler sur le bcher leurs femmes et leurs demeurait

LA RELIGION. esclaves

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un cortge. On ne connaispour lenr donner sait pas de culte plus agrable aux dieux que le sacrifice humain. Le roi On l'ancien immola l'un aprs l'autre ses neuf fils Odin pour obtenir une longue vie. Ce n'tait point l le caprice royal d'un barbare, mais l'application d'une coutume nationale. Tous les neuf ans, la fte de Lethra, dans l'le de Seeland, on avec autant gorgeait quatre-vingt-dix-neuf hommes, de chiens et de coqs. Un voyageur chrtien, qui visitait soixante-douze victiUpsal au onzime sicle, compta mes humaines aux grands arbres de la fort suspendues sacre. tentait par cela seul qu'elle de rgler le et de discipliner la viod'assouvir tous les emportements lence, tait incapable du Nord. Rien n'est plus ordinaire, dans les des.pirates vieux rcits des Scandinaves, que ces guerriers qui se vantent de se passer des dieux, de se rire des esprits et de ne croire qu' leur pe (1). religion, meurtre Mais une telle

(1) Sur le culte de Thor, Adam Brem., de Situ Deniae, loco citato. HeimsKringla, Olafs helga saga, c. CXVIII. Olaf tryggvasons saga, c. LXXV, Geijer, p. 276. Sur les Berseker, Depping, Histoire des expditions des Normands, t. I, p. 46. Sur les sacrifices humains des Scandinaves,ProS /.ai cope, de Bello Gothico, II, 15 : oucri i hSikiyj.aT9.ia,Upsa.-jrvTa rv xaXXiff-ov iva-yiouai- Si iepctuvcpici T vpomo';a-riv.Adam Brem., loco citato : Lucus tam sacer est gentilibus ut singulae arbores ejus ex morte vel tabo immolatorum divinae credantur. Ibi etiam canes qui pendent cum hominibus, quorum corpora mixtim suspensa narravit mihi quidam christianorum se septuaginla duo vidisse. Dietmar de Merseburg, 1, 9 : Ibi (Lethrae)diis suismet novem homines, et totidem equos, cum canibus et gallis, pro accipitribus oblatis immolant... Ynglinga saga, 29. Grimm, Mythologie, 40. Sur le meurtre des vieillards, Geijer, Schwedens Geschichte, p. 102. Sur l'athisme de quelques hros Scandinaves, Frithiofs saga, Olaf Tryggvasons saga, 1, 14. Owarodds saga, cap. H. Landnam, 1, cap. II,

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on n'te pas le frein d'une pasCependant, les autres tt ou tard, la religion sion sans dchaner Au de la guerre finit par devenir celle de l'impuret. Scandinave tait arriv onzime sicle, le paganisme Odin avait dgLe belliqueux la dernire corruption. des noms nr : les chants des potes taient remplis de ses pouses, du rcit de ses incestes et de ses adultres. On adorait la volupt sous le nom de Freya, la tous les dieux. belle magicienne, qui se prostituait des immorElle sduisait aussi les hommes. L'exemple de tels consacrait la polygamie. La guerre pourvoyait captives les sraits des chefs. Il ne s'y passait pas d'orleurs modles dans les temples. L'igies qui n'eussent tait mage du dieu Freyr, dans une attitude infme, propose la vnration publique ; et les ftes s'achevaient par des chants obscnes que les chroniqueurs chrtiens refusent de rpter. C'est cette dgradation que descendait un grand peuple, sous un climat des hommes calmes et chastes. qui passe pour nourrir Mais il n'y a pas de climat o le coeur humain n'ait port ses orages, et il fallait autre chose que des brumes et des neiges pour les apaiser (1 ). Religions Les Scandinaves s'taient spars de bonne heure de desautres peuples les germaniques. (1) Voyez chants satiriques de l'Edda, Loka Senna AEgisdrecka,etc. Adam Bremensis,loco citato : Tertius est Fricco, pacem voluptatemque largiens mortalibus, cujus simulacrum fingunt ingenti priapo. Son char est tran par des boues, et une prtresse l'accompagne. Cf. Grimm, Mythologie, I, 193. Le mme auteur insiste sur la liaison du culte de Freyr avec le symboledu sanglier, p. 195. Sur les chants obscnesdans les ftes d'Upsal, voyez Adamde Brme, au passage dj cit.

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la famille germanique ; venus plus tard de l'Orient, resserrs pour ainsi dire dans un coin du monde, avec d'autres besoins et d'autres il semble qu'ils habitudes, devaient porter aussi un autre gnie dans la religion. Il n'est donc pas permis d'tendre sans preuve tout le Nord leurs institutions et leurs croyances. Il reste savoir ce qui s'en retrouve chez les peuples tablis entre la mer Baltique et le Danube. On connat dj les Goths, ces frres ans des Scandinaves. On sait qu'ils avaient une caste sacerdotale, des lois sacres, des rites dont l'omission tait punie de mort. Je remarque ensuite les Saxons, chez qui on trouve

Le culte.

des temples, des autels tourns vers l'orient, des images d'or, d'argent et de pierre. Leurs prtres vivaient sous une discipline qui leur interdisait l'usage des armes et des chevaux; mais celte loi, en les s: on les assurait, leur autorit parant de la multitude, coutait avec respect dans les conseils des rois. Enfin, si je m'arrte aux Germains connus de Tacite, je vois chez eux tout ce que l'esprit humain imagine pour rdes dieux avec la terre. Je vois des gler le commerce ces consacrs forts, des les, des territoires entiers, invisibles que chaque nation cherche fixer protecteurs levs de main d'elle. Ils ont des sanctuaires auprs pour les d'homme ; et si l'art est encore trop grossier en tiennent peupler de statues, des images symboliques les Quades une un vaisseau, lieu : les Suves honorent pe. En mme temps je trouve des sacerdoces publics Les le pouvoir des chefs de guerre. qui balancent

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ils imposent les assembles; sacrificateurs prsident ils silence cette foule qui n'a pas coutume d'obir; exercent au nom des dieux le droit de punir, si exorbitant chez des peuples libres. Ils ont des auspices qui dcident de toutes les affaires. Le ciel, dont ils sont Il faut les choses humaines. les interprtes, gouverne les les astres, les nuits, observer marquer compter Nulle de dlibrer. o il est permis favorables jours le vol et le on n'interroge plus scrupuleusement part des tribus nourrissent des oiseaux. Plusieurs chant chevaux blancs qu'on attelle un char sacr, pour Mais l'avetirer des prsages de leurs hennissements. divinatoires surtout se manifeste par les verges qu'on jette en l'air, et qu'on reoit sur un vtement de les femmes renlin. Dans ce pays o tout est inspir, dent aussi des oracles : souvent Vellda, du haut de la habitait au bord de la Lippe, promit la tour qu'elle victoire aux dputs des tribus voisines. Il y a donc un nir systme de signes par lesquels les dieux, solennellement aux hommes. En rpondre interrogs, s'obligent retour de ce bienfait, chaque divinit veut ses sacrifices avec des jours rgls, avec des victimes prescrites, des prires. o l'on La fte s'achve par un banquet, vide la coupe de mmoire. Au temps fix, le prtre du bois sacr d'Hertha la tire la desse du sanctuaire, conduit sur un chariot voil, tran par dus vaches, et la promne de peuple en peuple jusqu' ce que, fatigue de la socit des mortels, elle rentre dans sa solitude. Alors le chariot, le voile et la desse mme sont

LA RELIGION. lavs dans

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un lac, o l'on noie les esclaves employs ces mystres. Des institutions religieuses qui tenaient au sol, un art augural ainsi tous les qui enveloppait de la vie, un culte si pompeux et si jaloux, supl'existence d'une doctrine servaient posent qu'ils On reconnat, en effet, chez les peuples perptuer. lieu de dcrits par Tacile, des chants qui leur tenaient livrs sacrs, des dieux dont ils savaient les noms, les les aventures; des dieux nationaux, des gnalogies, dieux conjugaux, des dieux pnales, tout ce qui indique de dogmes un certain nombre universellement reus. actes nations Il y a donc lieu de croire que les principales unies avec les Scandinaves germaniques, par une mme Il en origine, le furent aussi par une mme tradition. faut chercher les dbris chez les historiens classiques, dans les actes des missionnaires dans les loischrtiens, du moyen ge, parmi les noms de lieux et les souvenirs et les superstitions de l'Allemagne moderne; populaires comme une croyance traditionopinitre elle se rfugie pour nelle, et, plutt que de s'effacer, des sicles dans un conte de nourrice ou dans un jeu d'enfant (1). car rien n'est

(1) Sur le culte des Goths, Cf. Jornandes, de Rebus Geticis, p.10 et'11 l/./.OT-to j7iCBi5uovTt.iv., Sozomne,Hist. eclles., VI, 37, hi TBV fS.japoiv 8 et l'explication de ce texte par Grimm, Mythologie, I, 95. Sur les temples et les prtres des Anglo-Saxons, Bde, Hist coles , II, 13 : Non enim licuerat pontificem vel arma ferre, vel praeterouam in equa arma ferre. Sur les institutions religieuses de l'ancienne Germanie,Tacite, Germania. 2, 7, 8, 9, 10, 11,12, 39, 40, 43. Tacite, Histor., IV, 64; V, 22, 25. Si r.o.X X^TTCOV AIYKT&V epe. Annales, 1, 57. Strabon, VII, 4, 7TS'IJ.7UCJ Dion Cassius, LXVII,5. Ammien Marcellin,XIV, 9, mentionne les prtres

61 des Lesdieux Germains. L'ide d'un

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Dieu inconnu semble dominer toutes les C'est ce je ne sais quoi de divin allemandes. traditions de les Germains de Tacite adoraient dans l'horreur que leurs forts, qu'ils ne voyaient que par la pense, et sous des formes humaines, qu'ils n'osaient ni reprsenter Le nom mme que la entre des murailles. ni resserrer donne au Crateur (Golt) semble tenir langue allemande par sa racine aux plus exactes notions mtaphysiques. dsormais incontestable, Une explication tymologique, l'Etre le ramne une racine orientale qui exprime incr (en persan, Khoda ; zend, Quadala ; sanscrit, Svadta, a se datus) ; et, par une dduction parfaitement juste, le mme mot (Gut) signifiait l'tre bon. Mais une ide si pure n'avait pas suffi des esprits charnels ; il leur avait fallu, comme tous les peuples du paganisme, des divinits faites leur image (1).

des Alemans, et Agathias, 2, leurs devins. Tous les historiens de Charlemagneparlent du sanctuairenational d'lrminsul chez les Saxons. Annales lauresh. : Fuit rex Karlushostiliter in Saxonia,et destruxit fanum eorum, quod vocatur Irminsul. Comparezavecces tmoignagesceux des hagiographes qui ont dcrit les premires conqutesdu christianisme dans l'Allemagne paenne : Grimm, Mythologie, I, p. 67 et suiv. Grgoirede Tours, VitaePatrum, 6 : Erat ibi (Agrippinae)fanum quoddam diversisornamentis refertum, in quo barbarus opima libamina exhibens usque ad vomitumcibo potuque replebatur : ibi et simulacra ut deum adorans. Cf. Bede, Hist. eccles., II, 13. VitaeS. Eugendi, S. Lupi Senonensis, S. Galli, S. Egili, S. Willibrordi,S. Willehadi, S. Ludgeri, constitutioChildebertiI: Ubicumquefuerint simulacra constructa, velidola dedicataab hominibus... Lebain sacr d'Hertha rappellela processionannuelle des prtres de Cyble, qui allaient laver la pierre noire, image de la desse, dans les eaux de l'Almon. Ovid.,Fast., IV, 339. (1) Tacite, Germania, IX. Grimm, Mythologie, 1, 12, 15. Von Raumer, die Einwirkung des Christenthums auf die althochdeutsche Sprache, p. 338.

LA RELIGION. Les trois

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dieux que Tacite donne aux principaux sont : Mercure, Germains Hercule et Mars. Si ces dtires de la mythologie nominations, nous romaine, dconcertent elles nous clairent cependant : d'abord, elles laissent penser que l'historien a reconnu chez les divinits du Nord quelque ressemblance avec les fabuleux dont il leur a prt les noms (1). personnages Les crivains du septime et du huitime sicle trouvent encore Mercure ador en Germanie, mais ils en langue barbare Wodan. C'est de Wodan que prtendaient descendre les huit familles des rois anglo-saxons ; c'est lui que les Allemands faisaient des libations de bire, et que les Lombards, longtemps aprs leur entre en Italie, offraient encore des sacrifices. Je reconnais en lui l'Odin des Scandinaves : les deux noms ont le mme sens; ils dsignent la pense, le vouloir. La grande divinit des Germains est aussi une divinit de qui vient tout intelligente, le sacerdoce, pouvoir religieux et civil, de qui manent la posie, la science. Ses attributs ceux de rappellent l'ancien du caduce sacerdotal, inMercure, porteur venteur de la lyre, et prsent la fois au ciel, sur la terre et aux,enfers. Wodan habile un palais cleste; les toiles de la grande Ourse forment son char. De sa (1) Tacite, Germania, IX.: Deorum maxime Mercuriumcolunt... Herculem et Martem concessis animalibus placant. Ce passage ne semble pas s'accorder avec celui de Csar : Deorum numero eos solos ducunt quos cernunt et quorum opibus aperte juvantur, Solemet Vulcanumet Lunam. De Bello Gall., VI, 21. Maisnous reconnatrons dans le Vulcainde Csar le mme dieu que l'Hercule germanique de Tacite. le nomment aussi

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fentre, qui regarde vers le soleil levant, il assiste aux combats des hommes ; il fait vaincre ceux qu'il aime. tradition une ancienne C'est ainsi que le reprsente lombarde recueillie par Paul Diacre au temps de Chargermanique, lemagne, c'est--dire quand le paganisme partout vaincu, n'avait encore pri nulle part. Selon le nom de ce rcit, les Lombards d'abord portaient contre les Vandales. Or les Winiles, et guerroyaient Vandales avaient invoqu Wodan, et le dieu avait rla victoire ceux qu'il verrait pondu qu'il donnerait les premiers sur le champ de bataille au lever du soleil. Mais la reine des Winiles invoqua son tour la desse la victoire Fra, l'pouse de Wodan, et lui demanda pour son peuple. Et Fra lui conseilla de faire que les femmes de son peuple rattachassent leurs longs cheveux menions comme des barbes, et qu'elles se au point du jour avec les hommes sur le trouvassent tre vues de Wodan champ de bataille, de manire du ct de l'orient, o il avait coutume de regarder par la fentre de son palais. Le conseil fut suivi ; et quand, au lever du soleil, Wodan aperut cette foule: Qui ces Longues-Barbes sont, s'cria-t-il, ? (Langbarten, Lombards.) Alors Fra lui reprsenta qu'il ne pouvait, refuser la victoire ceux qu'il venait d'adopter en leur donnant un nom. Les Winiles furent et se vainqueurs, nommrent dsormais les Longues-Barbes, les Lombards. Cette fable est assurment grossire; cependant Wodan y joue un rle pique, il ressemble ces dieux de la victoire, que les potes dispensateurs classiques sous leurs

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des guerriers, dcireprsentent pesant les destines dant le triomphe des uns, la mort des autres, et souvent circonvenus par les artifices des desses leurs compagnes. D'autres fois on le reprsente comme un voyageur divin, venu de la Grce, c'est--dire de l'Orient, qui apporte l'art de gurir, de conjurer tous les maux, d'crire, : tout le qui lve des cits et qui fonde des royaumes Nord a voulu conserver le souvenir de son passage. En en Angleterre, en Danemark, en Sude, Allemagne, on trouve des montagnes de Wodan, des les, des forts d'Odin. On l'invoque aussi comme le roi des morts, tombs sur les champs de baqui enlve les guerriers son cortge. De mme que taille, pour en composer Mercure menait chaque jour au bord du Styx la foule des trpasss, ainsi chaque nuit Wodan gmissante chevauche dans les airs, conduisant la longue bande des guerriers morts qu'il a choisis sur les champs de bataille. C'est l cette Arme furieuse (wtendes Heer) et ce Froce clbres dans les superstitions chasseur, les allemandes. Encore aujourd'hui, quand soufflent vents d'hiver, danois et pomraniens les pcheurs Wodan et croient ces bruits menaants, reconnatre, sa chasse. Longtemps du Mecklembourg, les paysans sur leurs champs comme ceux de la Sude, laissrent une gerbe d'pis pour le cheval du dieu. moissonns oublier ce qu'elle ne peut se rsoudre L'Allemagne on voit, Chaque anne, au pays de Schaumbourg, sur aprs la rcolte, les jeunes paysans se rassembler une colline appele la Colline des Paens, y allumer un adora.

68 et

CHAPITRE II. leurs chapeaux en s'criant :

agiter feu, grand Woden ! Woden (l) ! au rapport de Tacite, Le second dieu des Germains, d'un est Hercule ; et, en effet, les traditions parlent divin, arm de la massue ou du marteau, personnage et qui foule aux pieds dou d'une force prodigieuse, on le nomme les gants vaincus. En langue allemande, appellent Donar ; c'est le mme que les Scandinaves invisible la puissance le tonnerre, Thor, c'est--dire Le mardans la tempte. dont la voix se fait entendre teau plac dans ses mains tait le symbole de la foudre on qui consacre tout ce qu'elle touche. Voil pourquoi les cimes ddiait Donar tout ce qu'il avait foudroy, les plus grands chnes des forts ; voil des montagnes, du marteau comme les Sudois se servaient pourquoi et sacr aux noces et aux funrailles, d'un emblme les Hollandais le plaaient, envelopp d'un voile, dans la chambre o un enfant tait n. Les chroniqueurs

chez les Lom(1) L'ancienne forme teutonique est Wuotan, d'o Wdan W bards, Vodenchez les Anglo-Saxons, edaen Frise : racine, Wuot, mens, animus. En langue Scandinave,Odhinn racine, odhr, sensus, mens. ; Wodanassimil Mercure: Jonas Bobbiensis, Vita S. Columbani, ap. Mabillon SS. 0. B. saec.II : Illi (Suevi) aiunt deo suo Wodano,quem A. Mercuriumvocant alii, se velle litare. Wodan sanequem adjecta littera Gwodamdixerunt, et ab universis Germanisegentibus ut deus adoratur, qui non circa hoectempora, sed longe anterius, nec in Germania, sed in Graeciafuisse prhibetur. Ce passage, et celui o Wodenfigure avec son palais cleste, Fra, son pouse, etc., achvent de montrer l'identit du dieu des Germainset de l'Odin Scandinave.Cf. Ynglinga saga, cap. n et suiv. Sur les lieux qui ont retenu le nom de Wodenet les superstitions populaires qui rappellent son culte, voyezGrimm, Mythologie,I, 138 et suiv. Cf. W. Mller, Geschichte der deutschen Religion. Geijer, Svea Rikes Haefder,p. 287.

LA RELIGION. chrtiens,

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de ces traits, comparrent Donar frapps et c'est sous ce nom que les canons des conciles Jupiter, en proscrivant le dsignent son culte. Toutefois le souvenir du dieu dchu ne s'effaa pas en un jour; les hommes du nord de la Frise souhaitent encore leurs ennemis : Que le tonnerre aux cheveux les rouges et, dans les campagnes de la basse Saxe, emporte; la coutume se conserve de jurer par le marteau (1). Mars vient ensuite, et les crivains chrtiens s'accordent avec Tacite pour le montrer ador par tous les peuples du Nord. Il est appel Zio chez les Suves, Ty chez les Frisons, Tyr dans les chants de l'Edda. Les Quades et les Alains l'honoraient sous la figure d'une pe nue. Les Saxons lui avaient consacr leur forteresse d'Eresle chteau de l'pe. On le reconnat burg, c'est--dire sous le nom de Saxnot, le porte-glaive, dans les gnales vques, runis Quand logies anglo-saxonnes. des barbares, Leptines en 743, rglrent l'abjuration ils voulurent Donar, renonassent que les nophytes Wodan et Saxnot. Ainsi les Germains avaient leur trinit fabuleuse. et ses compaQuand saint Colomban ti) Il est probable que la foudre grossire place entre les mains du dieu Donar trompa l'inexprience des trangers. Tacite y crut voir la massue d'Hercule, et Csar le marteau de Vulcain. Le rapport de Thor ou Donar avec Jupiter rsulte des canons des conciles qui le dsignent sous ce nom (Indiculus superstitionum ad concilium Liptinense, 8 et 20), et des noms que toutes les langues germaniques donnent au jeudi, Jovis Dies, en Scandinave,Thrsdagr; en allemand, Donnerstag. Saxo Grammaticus traduit le nom de Thor par celui de Jupiter ardens. Pour les noms de lieux et de superstitions populaires, V. Grimm, Mythologie, I, 160, 162, 164. Dansquelques cantons de l'Allemagne, Hammer, le marteau, tait le nom du diable.

70

CHAPITRE II.

gnons visitrent les bords du lac de Constance, ils trouvrent Bregenz une chapelle profane par les bardor, et bares ; on y avait rig trois idoles d'airain le peuple leur offrait des sacrifices en disant : Ce sont nous a conser nos anciens dieux, dont la protection vs, nous et nos biens, jusqu' ce jour (1). Au-dessous de ces trois grandes figures se rangeaient Les Francs infrieures. un nombre infini de divinits si l'on en croit leurs chroniqueurs, et les Anglo-Saxons, sous le nom de reconnat adoraient Saturne, qu'on le culte de Soeter. Tacite dcouvre chez les Naharvales bientt le mysCastor et de Pollux. Nous rencontrerons trieux Balder ; son fils Fosite tait ador dans l'le on Plusieurs sainte d'Hligoland. temples s'y levaient; y montrait une source o l'on ne puisait qu'en silence, sacrs sur lesquels nul n'osait porter et des troupeaux la main. La tradition prtait ces dieux des formes humaines ; (1) Sur le culte de Marschez les peuples du Nord, cf. Tacite, Histor., IV, 14; Procope, de Bello Gothico, II, 15; Jornandes, de Rebus Geticis, cap. v. Tyr figure dans l'alphabet runique reprsentpar un fer de lance. Cf. W. Grimm, Ueber die deutsche Ranen. AmmienMarcellin, VII,12; X XXXI,2, trouvele dieu Marsador sous la figure d'une pe chez les Quadeset chez les Alains. Varron avait reconnu un culte semblablechez les anciens Romains V. Arnobe, VII, 12. Les gnalogies anglo; saxonnessont reproduitesavec autant de clart que d'exactitude dans la premire dition de la Mythologiede Grimm., p. 1 et suiv.Saxnoty figure commefilsde Woden. Je reconnaisen lui le Saxnot de la formule d'abjuration: Ende forsocho... Thunare, ende Woden, ende Saxnot. Cf. VitaS. Galli, ap. Acta SS. 0. B. saec.II, p. 233 : Repererunt autem in templo tres imaginesoereas deauratas, parieti affixas,quas populus adorabat et oblatis sacrificiisdicere consuevit: Isti sunt dii vetereset antiqui, hujuslocitutores, quorum solatioet noset nostra perdurant usque in praesens.

LA RELIGION, elle leur

71

donnait des armes, des chevaux, des chars ; sur la terre, se faisaient ils descendaient voir au peude leurs manteaux ple ; ou bien, couverts magiques, ils se rendaient et traversaient invisibles, l'espace avec et du faucon. On retrouve en eux la rapidit de l'aigle cet idal de force et de beaut qui fait le caractre des divinits de la Grce; mais l'idal demeura comme enrveuse des Germains ; ils velopp dans l'imagination ni de Phidias pour le saisir et le n'eurent pas d'Homre faire passer dans l'pope ou dans le marbre, moins durable qu'elle (1). Des dieux si fort aux hommes Lesdesses. qui ressemblaient avaient d natre de l'embrassement de l'poux et de ils avaient des mres, des femmes, des soeurs; l'pouse; on honorait donc avec eux plusieurs desses. On les reprsentait couraient de voyageuses divines qui parle monde, la paix, enseignant aux portant les arts domestiques, leur apprenant semer et le lin. C'est d'abord Hertha, comme autant

peuples le bl, filer le chanvre

(1) Sur le culte de Saturne chez les Francs et les Anglo-Saxons,Gregor. Turon., Histor. Franc, II, 29.31. Galfredus Monemut., lib. VI. Cui Heugistus : Deus patrios Saturnum atque caeteros, qui mundum gubernant, colimus. On trouve au deuxime sicle, en Angleterre, un lieu appel Soeteresbyrig, le bourg de Soeter. Grimm., Myth., II, 226. Castor et Pollux, adors chez les Naharvales, Tacite. Germania, 43. Culte de Fosite, Alcuin, Vita S. Wilibrordi, cap. X, AdamBrem., de Situ Daniae. Altfrid, Vita S. Liudgeri, ap. Pertz, II, 410 : Pervenientes autem ad camdem insulam, destruxerunt omnia eji sdem Fosetis fana quaeillic fuere constructa... Baptizavit eos tunc invocatione sanctaeTrinitatis in fonte... A quo etiam fonte nemo prius haurire aquam, nisi tacens prassumebat. Procope attribue aux Hrules un grand nombre de divinits : iroi.; 8E5>V Hiulci.Pour les attributs des divinits germaniques en gnral, on trouvera les preuves rassembles chez Grimm, Mythologie, 293.

72

CHAPITRE II.

la pompe annuelle la Terre, dont les ftes rappelaient de Cyble quand son idole tait mene sur un chariot o les pontifes romains la baiau bord de la rivire, la vient la Vnus du Nord, Fra, Ensuite gnaient. et de l'amour : de la fcondit desse de l'abondance, Fra tait clbre comme l'pouse de Woden ; elle poutout sur lui avec le collier (brisinga men) que lui de Vnus, les Nains, pareil la ceinture forgrent la les dieux. Elle assurait dont le charme subjuguait : c'tait elle victoire aux peuples qu'elle protgeait les femmes des Lombards la veille des qu'invoquaient vait trouvent le culte d'Isis D'autres historiens batailles. chez les Suves, et chez les Francs celui de Diane. Sous la bonne desse ce nom classique je crois reconnatre encore adore par les Allemands Holda, la chasseresse, mal convertis du onzime sicle, qui visitait secrtement la maison du laboureur, de laine qui chargeait le fuseau des mnagres Elle tait belle et diligentes. chaste : en hiver, on la voyait passer dans les airs vtue de blanc, semant la neige autour d'elle ; en t, on vers l'heure de midi, se quelquefois surprise, dans les lacs. Mais, de mme que Diane prend baignant aussi le nom d'Hcate et devient la reine des enfers, aussi Berhta, tait redoute Holda, qu'on appelait comme une divinit infernale, les viqui moissonnait vants. C'est avec ces traits qu'elle vit encore dans les de l'Allemagne : c'est elle, dit-on, qui ensuperstitions lve les nouveaux-ns morts sans baptme; et, quand croient engmit la brise des nuits, les mres inquites l'avait

LA RELIGION. tendre les vagissements trane sa tiquedesse conte qu'une femme de fils unique, et allait

73

des jeunes victimes que l'ansuite travers les airs. On raWilhelmsdorf soir chaque avait

son perdu sur son pleurer tombeau. Or il arriva qu'une nuit elle vit passer le de tous, venait un cortge de la desse; et, le dernier petit enfant, tenant la main une cruche pleine d'eau, et sa chemise tait trempe, et il ne pouvait suivre les autres. La mre reconnut son fils ; et comme elle le prenait dans ses bras : Ah ! dit-il, que les bras d'une mre sont chauds ! Mais ne pleure point tant, car tes ma petite et tu vois remplissent cruche; elle est pleine et lourde, et comme ma petite est trempe ! On ajoute qu' partir de cette la mre ne pleura plus. d'autres personnages fabuleux dont il ne oublier Sunna,

larmes comme chemise nuit J'omets

reste que les noms; mais on ne peut la desse du soleil, et son frre Mani, qui faisait luire la lune. Deux loups affams les poursuivaient ; et, quand l'un des deux flambeaux du ciel venait s'clipser, les hommes, effrayer de grands consterns, poussaient le monstre et lui arracher sa proie cris (1). pour Csar

(1) M. Grimm (Mythologie, I, 230), par des raisons qui ne me paraissent pas suffisantes, lit, dans le passage de Tacite (Germania, XL), Nerthum au lieu de Hertham.Le rle mythologique de Fra est indiqu dans la fable rapporte par Paul Diacre, Historia Longobard., I, 8. Le pome anglo-saxon de Beowulffait allusion au collier forg par les Nains, v. 2399. Sur le culte de Diane, Gregor. Turon., Hist. Franc., VII, 15. Vita S. Kiliani, apud Bolland., 8 jul., p. 616. Diana namque apud illum (ducem Franciae) in summa veneratione habebatur. Burchard de Worms, p. 194, traduit le nom de Diane par celui de Holda. Quam vulgaris stul6 E. G. I

71 le culte

CHAPITRE II.

ils rendait ces deux astres; connut qu'on et c'est le cycle des divinits plantaires, compltent des nations gerl'accord unanime ici que je remarque et combien leurs croyances se rapprochaient maniques, Dans les idiomes du des croyances romaines. facilement les jours de Nord comme dans les langues no-latines, de perd'autant sous l'invocation la semaine, placs les noms. Ces noms se divins en ont retenu sonnages des et, dans la semaine exactement, correspondent les sept dieux Sunna, Mani, Zio, Wodan, DeGermains, des les dieux classiques nar, Fra, Soeter, remplacent sept plantes : le Soleil, la Lune, Mars, Mercure, Jupiter, Vnus, et Saturne (1). titia Holdam vocatGrimm, Mythologie, p. 245, 250, cite lestraditions populaires sur Holda et Berhta, qui semblent tre les deux noms d'une mme desse, l'un dans le nord de l'Allemagne, l'autre dans le sud. La chronique du monastre de Saint-Tron, en dcrivant la procession du confirme le vaisseau, qui se faisait au douzime sicle Aix-la-Chapelle, tmoignagede Tacite, Germania, IX, sur le culte d'Isis chez les Suves: mais il ne l'explique pas. (RodulphiChroniconabbatioeS. Trudonis, apud d'AcherySpicilegium,t. VIL) (1) En ce qui touchel'adoration du soleil et de la lune, Csar, de Bello Gallico, VI, 21. Cf. Indiculus superstitionum ad concilium Liptinense, 21. C'estl'opinion commune que la divisiondu temps en semaines, introduite Rome l'poqued'Auguste, ne s'tendit dans le Nord qu'avec les conqutes desRomains. Maisce qui parat dcisif pour l'analogie des religions, c'est que les Germainsaient traduit avec tant d'uniformit les noms des divinitsromaines par les noms de leurs dieux. De tous les idiomes germaniques modernes, l'anglais est celui qui a le mieux conservles anciennesdnominations Sunday, Monday,Tuesday, Weduesday, Thirsday, : Friday,Saturday. Scandinave: Sunnudagr, Mnadagr,Tyrsdagr, Odinsdagr, Thorsdagr, Friadagr, Laugardagr. Allemand : Sontag, Montag, Dienstag, Mittwoch, Donnerstag,Freytag, Samstag. Maison trouve dans l'ancien allemand Ciestac, le jour de Zioou de Mars; Gudenstag, le jour de Gudenou de Woden. Le ScandinaveLaugardagr signifie le jour du bain, qui n'est pas sans rapport avec le culte du Saturne germanique, s'il

LA RELIGION. Ainsi,

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en s'attachant aux tmoignages des historiens en Germanie les principales anciens, on reconnat divinits des manquent cependant, Scandinaves ; plusieurs et je ne retrouve ni la hirarchie des douze Ases, ni les alliances qui les unissent, ni les fictions qui remplissent les chants De ces beaux rcits, o l'on voyait de l'Edda. du monde, sa destine, sa ruine, il ne reste l'origine dans les traditions allemandes qu'une trace douteuse et souvent efface. Comme l'Edda faisait natre du rocher le vieux Bure, dont le fils Borr

engendra Odin, Vili et Ve, les chefs des Ases, de mme les Germains de Tacite braient dans leurs chants Tuisto, n de la Terre, et son fils Mannus, dont les trois enfants taient devenus les de nations. chefs d'autant Si Odin avait fait le monde des membres du gant Ymir, s'il avait tir du frne et de l'aune le premier homme et la premire femme, longen Allemagne des lacs et des temps aussi on montra rochers forms du sang et des os des gants, et chez les l'homme encore le fils du potes anglo-saxons s'appelle frne. Une tradition en Angleterre, en Frise rpandue le premier et en Souabe, reprsente pre du genre hude l'univers. de tous les lments main compos Sa chair fut tire du limon ; son sang, de la mer ; son oeil, faits ses os ; du gazon, furent ; de la pierre sa sueur ; du vent, de la rose, ses cheveux; son du soleil

Suitede la mythologie des trois Germains. cl-

faut prendre en considration l'allusion qu'on trouve dans un chant latin sur la bataille de Fontenay : Sabbatum illud non fuit, sed Saturni dolium. (Bouquet, VII,504.)

76

CHAPITRE II.

et des nues, son coeur mobile comme elles (1). souffle ; mondes : aussi plusieurs connaissaient Les Germains la rgion des tnbres, au midi celle du feu ; en au nord en bas la demeure haut le sjour des dieux, d'Hella, des morts. Au centre de la terre s'sombre gardienne la colonne universelle qui levait l'arbre sacr Irminsul, Un nombre infini de l'difice de la cration. soutenait bonnes et maude puissances de leurs et le remplissaient vaises, peuplaient l'espace les mmes tres surnaturels qui faisaient combats; aussi des Scandinaves ou la terreur passaient l'espoir Les Elfes blancs hanter les forts de l'Allemagne. pour danser sur les gavenaient, durant les nuits sereines, divinits infrieures, leur trace paraissait.encore zons fleuris, et le lendemain dans la rose. D'autres fois c'taient les nymphes (Idsi) les prs pour tresser de fraches guirdpouillaient qui les voyait landes ; le chasseur qui les avait surprises les eaux. Il fuir et se changer en cygnes pour traverser (Kobolde) y avait des esprits domestiques de la maison leur du foyer. Les serviteurs protecteurs rservaient

(1) Tacite, Germania, II. Grimm, Deutsche Sagen, 408, etc. Aventuras, 18. Le nom d'Askanius,donn au premier roi des Saxons, cache peut-tre la racine askr, qui est le nom Scandinavedu frne. Le Rituale Ecclesiae Dunelmensis, p. 192, prsente cette singulire interpolation, accompagned'un texte anglo-saxoninterlinaire : Octo pondera de quibus factus est Adam. Pondus lirai, inde factus est. (sic) caro ; pondusignis, inde rubeus est sanguls et calidus; pondus salis, inde sunt salsae ; lacrymae pondus roris, unde factus est sudor; pondus nubis, inde varietas est mentium. La mme tradition, avec des variantes qui excluent l'ide d'un plagiat,seretrouvedansun fragment desloisfrisonnes(Richthofen, p.2 11), dans le Panthon historique de Gottfrid de Viterbe, et dans un pome allemanddu douzimesicle. Tous ces textes sont citspar Grimm, Mythologie, 532.

LA RELIGION.

77

une part de tous les repas, et trouvaient souvent leur tche remplie Mais les Gerpar des mains invisibles. mains, comme leurs frres du Nord, connaissaient aussi des Elfes noirs, dont le regard portait malheur et dont le souffle faisait mourir. Des femmes d'une rare beaut les rivires. Souvent on les voyait, la (Nixen) habitaient tte au-dessus des flots, peigner leurs blonds cheveux en chantant; mais c'tait pour attirer les jeunes ptres du voisinage, et les entraner dans leurs humides retraites. Les Nains, peuple industrieux et malfaisant, s'introduisaient sentiers dans les par d'imperceptibles o ils puisaient les filons d'or. C'taient eux montagnes, des armes enchantes; ils savaient tisser qui forgeaient la faveur desquels les manteaux ils enlemagiques vaient les trsors, les femmes et les beaux enfants. Si les Nains avaient la ruse, les Gants avaient la force : les blocs de granit qu'on voit encore sems dans les pour les vespassaient plaines de la basse Allemagne livrait aux tiges des combats que cette race violente dieux. Les hros prenaient parti dans cette guerre uniles armes la main verselle ; ceux qui succombaient d'or de Wodan, dans taient recueillis dans le chteau o l'on de boucliers, la salle resplendissante, garnie Toutes les images boit le vin pleine coupe. que les se faisaient de l'autre vie rappelpaens de l'Allemagne Ou bien de la Valhalla. flicits lent les belliqueuses encore, sous le tertre lev qui lui servait de tombeau, de ses amis, de ses femmes, le brave revivait entour suivi dans la mort. Rien de ses esclaves, qui l'avaient

78

CHAPITRE II. n'est plus que ces

rien chez les Allemands, n'est plus populaire de la Scandinavie, aux traditions conforme beaux

rcits qui reprsentent Thodoric, Charlemagne, dans les flancs Frdric Ier, Guillaume Tell, dormant la cuinaccessibles de montagnes d'autant creuses, Accouds sur des tables de pierre riosit des hommes. que leur barbe a perces, ils attendent en sommeillant ait besoin d'eux. Alors ils se la patrie allemande que dans les batailles, et le sang ils reparatront lveront, montera jusqu' la cheville des guerriers (1). du C'est ici, c'est au milieu de cette lutte acharne bien et du mal, qu'il faudrait retrouver l'admirable rle de Balder, sur lequel l'Edda fait reposer toutes les desLe nom de Balder tines des dieux et des hommes. des rois anglo-saxons , on le figure parmi les anctres ; (l) Ulfilas Luc, 2, 1,4, 5; Rom., 10, 18, dsigne la terre habite 9 Caedmon, , 2 ; 177, 29 ; Beopar le nom deMidjungards.L'Anglo-Saxon wulf, 150, 1496, la nomment Middangeard. C'est le mme que le scandinave Midhgardr, et il suppose la terre place au centre de la cration. L'enfer, dans les langues germaniques, se nomme Hella, Hoelle, endant p que, dansl'Edda, Helfigure commela dessedes morts. Le souvenir du Niftheim, sjour des tnbres, se retrouve dans le nom mme des Nibelungen, enfants des tnbres; le Muspelheim, sjour du feu, dans le saxon Mudspelli.Heliand, 79, 24, 133, 4. Pour Irminsul, voy. Rodolphe de Fulde : Truncum quoqueligni non parvaemagnitudmisin altum erec tum sub divo colebant, patria eum lingua Irminsul appellantes, quod latine dicitur universalis columna, quasi sustinens omnia. Pour les Elfes, les Gants, les Nains,les Nixen,les Kobolde, il faut lire tout le premier volumedes DeutscheSagen de Grinnm, et sa Mythologie, p. 398524. L'ide que les paens de la Frise se faisaientdu sjour desbraves aprs la mort est parfaitement exprime dans un beau rcit de la vie de S. Wulfram, ap. Mabillon,Acta SS., t. I. L'Anglo-SaxonCoedmon, 285, 23, dsigne le paradis comme un lieu entour de boucliers (Seeldbyrig). Pour les hros enterrs dans les montagnes creuses, voyez Grimm, Deutsche Sagen, t. I, p. 380-384. Cf. Edda Soemundar,HUndingsbana, II.

LA RELIGION.

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retrouve en Allemagne, o de vieilles chartes citent la source et le bocage de Balder. Mais le document dcisif esfun fragment de huit vers en langue crit tudesque, au neuvime sicle et nouvellement o l'on dcouvert, sous une formule reconnat, d'incantation magique, un prcieux dbris des fables perdues. En voici les termes : Balder alla dans la fort en de compagnie son cheval se froissa le pied. Alors Sunna Woden ; et Sintgunt sa soeur essayrent leurs enchantements ; alors Fra et Folla sa soeur leurs enessayrent chantements ; alors Woden essaya l'enchantement il et qu'il le dsordre de l'os, le rpara savait : dsordre du sang, le dsordre il lia du membre, l'os l'os, le sang au sang, le membre au membre, de faon qu'ils restrent unis (1)... Ce chant est bien court, et Balder y parat dj comme l'amour du meuvent toute la ciel, comme celui dont les malheurs famille des dieux. Les traditions mutiles allemandes, (1) Le nom de Balder, dans les, gnalogies anglo-saxonnes, se trouve ordinairement sous la forme de Baeldaeg. Grimm, Mythologie, 1re diCf. tion, p. 5. En anglo-saxon, Baldor signifie prince. Grimm (Mythologie, p. 207} cite trois noms de lieux en Allemagne : Baldersbrunnen, Baldrshain, Balderstett. Je donne les huit vers dcouverts dans un manuscrit de la bibliothque de Merseburg, et publis pour la premire fois par Grimm,dansles Mmoiresde l' Acadmie des sciences de Berlin, 1842 : Phol ende Wodan Vuorunzi holza: Do ward demoBalderes Volonsin voz birenkit. Do biguolen Sinthgunt Sunnaera suister : Do biguolenFr Vollaera suister : Do biguolen Wodan So he wola conda, Sose bnrenki Sose bluotrenki, Sose lidirenki Bn zi bna Bluot zi bluoda Lid zi geliden, Sose gelmida sn.

80

CHAPITRE II.

du le temps, ne disent rien de plus. Mais l'histoire par dieu immol semble se rpter dans celle de Siegfried, le hros des Nibelungen ; Siegfried descend aussi d'une l'ennemi du Dragon, race divine : c'est le vainqueur Le sort, l'a rendu invulndes puissances de tnbres. en un seul endroit par o il doit prir. rable, except de la gloire et de l'aDans tout l'clat de la jeunesse, et, pendant mour, il meurt de la main de ses proches; les meurtriers, poursuit sanglante qu'une vengeance il y dans une caverne du mont Geroldseck, transport un attend le jour o les peuples opprims appelleront le hros meMais la fatalit qui atteignait librateur. des dieux, annonc Le crpuscule naait tout l'univers. dans les-chants du Nord, effrayait aussi les Germains. ses Plusieurs sicles aprs la conversion de l'Allemagne, du paganisme potes mlaient encore les rminiscences de la fin du monde. Le Saxon aux prophties chrtiennes du jugeHliand, dcrivant les signes avant-coureurs ment dernier, voit la terre dvore par les flammes de fait d'o l'Edda cette mme rgion du feu (Muspilli), venir Surtur le Noir avec la torche et l'pe (1) de l'ancienne Germanie Ainsi les souvenirs reprotraits d'un systme mythologique duisent les principaux semblable celui des Scandinaves. S'il y reste beaucoup de dsordre et d'obscurit, on a lieu de croire qu'une (1) Nousreviendrons, dans un autre chapitre, sur la fablede Siegfried. En dcrivant la ruine du monde, un chant teutonique, rapport par Wackernagel(DeutschesLesebuch, p. 70), emploie comme Hliand le terme de Muspilli.

LA RELIGION. tradition se perptuait plus complte les Saxons, les Germains orientaux, o elle s'attachait au sdentaires,

81

parmi les Goths, parmi les peuples o elle territoire, tait garde par des institutions. C'tait assurment une l'ide de Dieu en dithologie grossire qui abaissait visant ses attributs l'infini, pour en faire autant d'tres distincts et leur prter la figure de l'homme et en mme temps ses faiblesses. Mais du moins on y voyait un effort de la raison pour donner des causes intellide la nature. Au milieu de celte gentes aux spectacles multitude de dieux, on trouvait la notion de l'unit, de de la loi. Si la question la hirarchie, des origines et des destines humaines moins elle avait occup tait rsolue par des fables, au les esprits. Les symboles taient ils enveloppaient un certain dfectueux; cependant nombre de vrits morales, logiques, mtaphysiques, dernires ressources des civilisations paennes. Mais il fallait que l'erreur, une fois introduite, pousst toutes ses consquences. C'est ce qui devait surtout de peuples nomades: paratre chez ce grand nombre o la caste sacerdotale dFrancs, Alemans, Bavarois, truite ou dgnre ne pouvait plus rien pour le maintien des traditions. Il n'y restait donc plus que des fictions sans liens, des observances sans motifs, rien les contenir. qui pt satisfaire les esprits, par consquent livr lui-mme, sa conscience, L'homme demeurait un Dieu qu'il ne ses sens, entre le besoin d'adorer la nature, d'adorer qu'il voyait pas, et la tentation plus durable. voyait plus forte que lui, plus ancienne,

82 Il contentait

CHAPITRE II.

donc sa conscience en reconnaissant quelles phnochose de divin, et ses sens en divinisant que Il en venait d'tonnement. mnes qui le frappaient de la crature, ainsi l'adoration sans effort pour y dsans autres rgles que: mler une cause intelligente, mobiles, ce qui est le fond mme de la ses impressions Et parce que les croyances superstitieuses, superstition. dans cet endroit obscur du coeur humain o elles taient devaient offrir moins de prise que les dogenracines, mes et les cultes publics, ce fut en effet cette partie du paganisme allemand qui occupa davantage les mission leur naires chrtiens, qui rsista plus opinitrement

zle, et dont il devait rester plus de vestiges dans l'histoire et dans les moeurs. Il faut les suivre, et voir comdont nous avons reconnu le ment les superstitions arrivrent principe dans la religion des Scandinaves leurs derniers excs chez les Germains. Superstitions L'aspect de la nature, sous ces climats svres, causait des Germains.autant de terreur que d'admiration. S'il y paraissait un Ftichisme. ordre merveilleux o tout conspirait rpandre la vie, on y dcouvrait aussi un autre dessein o tout semblait travailler pour la mort. Les lments s'animaient, mais des puissances ennemies s'en disputaient Le l'empire. ciel avait des constellations il avait aussi favorables; des toiles funestes. Les bons vents, honors comme autant de dieux, luttaient contre les dmons des temptes. La nuit et le jour s'y faisaient la guerre : pendant six,mois la nuit l'emportait, et avec elle le froid et la

LA RELIGION. strilit;

83

six autres mois le jour redevenait pendant Trois ftes marquaient son retour triomvainqueur. l'quinoxe de printemps, phant : au solstice d'hiver, au solstice, d't ; c'taient les poques des trois grands De l tant d'observances sacrifices d'Upsal. paennes encore la nuit de Nol dans tout le qui accompagnent Nord ; de l les banquets et les danses autour de l'arbre de mai ; de l l'usage longtemps conserv sur les bords du Rhin de clbrer dramapar des reprsentations tiques le combat annuel de l'hiver et de l't. Les deux vtus l'un de mousse et de paille, l'autre personnages, de frache verdure, en venaient aux mains et la victoire de l't faisait la joie du peuple, qui la saluait par des acclamations et par des chants (1). la saison froide, le feu Mais, quand recommenait tait le seul consolateur des hommes. Comment n'eussent-ils pas prt un pouvoir divin cette flamme active qui avait toutes les apparences de la vie, qui rendait la force, la lumire? On l'adorait qui rpandait premirement ment de deux l'tincelle vierge tire du frottede bois, ensuite dans le foyer morceaux dans

(1) En ce qui louche le culte des astres, les ftes des saisonset le combat annuel de l'hiver et de l't, cf. Ynglinga saga, Edda Saemundar, passim Indicidus superstitionum : De simulacris, de pannis factis que per campos ortant. Grimm, Mythologie, II, 684, 721, 735 et suiv. Le p souvenir de ce combat symbolique vit encore dans les chants populaires qu'on trouve par toute l'Allemagne : Tra rira der Sommerder ist da; Wir wollen hinans in garten... DerWinter hat's vetoren ; Der Winter liegt gefangen.

84 enfin

CHAPITRE II.

dans les feux de joie qui se font endomestique, et qui se rpondent, core chaque pour ainsi anne, dire, depuis les rivages de la Norvge et de l'Anglede la Souabe et de valles dernires terre jusqu'aux la foule que le bcher s'enflamme, l'Autriche : pendant danse autour en y jetant comme en sacrifice des fleurs Mais il y avait, aussi un feu malfaisant et des couronnes. le monde. On conjurait qui devait un jour consumer les incendies, comme les orages, par des enchantedes Tacite raconte ments et des prires. comment, flammes tant sorties de terre dans le pays des Ubiens, avec des btons et des le peuple alla les combattre verges (1). L'eau, mobile comme le feu, comme lui secourable servait comme lui aux preuves judiciaiet purifiante, le coupable. Les res, sauvait l'innocent, dnonait dans toute sa puret avaient sources o elle jaillissait des vertus surnaturelles ; on y croyait puiser la sant, la connaissance de l'avenir. Rien de plus dans les coutumes des Scandinafrquent, religieuses Le septime jour de ves, que les bains et les ablutions. la semaine, chez les Islandais, en Sude et en Danemark, s'appelle encore a le jour du bain. Toute l'Alconnut des usages semblables. Au quatorlemagne zime sicle, Ptrarque, se trouvant Cologne la veille la science, (l) Pour le culte du feu, Csar, de Bello Gallico, lib. VI; Tacite, Annal., XVI,57; Edda Saemund., 18,1 ; Indiculus superstitionum, l5 : De igne fricatode ligno, id est Nodfyr. Ibid., 17 : Deobservatione paganain foco. Grimm,Mythologie,567 et suiv.

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de la Saint-Jean, y fut tmoin d'un solennit qui le dans ses lettres. Les femmes de frappa et qu'il dcrit la ville, couronnes de fleurs, s'taient rassembles au bord du Rhin ; l elles s'agenouillaient pour tremper dans les eaux leurs mains et leurs bras en murmurant des paroles superstitieuses : c'tait une persuasion gnrale avec l'ablution de ce que le fleuve emportait l'anne. jour tous les maux qui menaaient Cependant une de frayeur se mlait au culte des rivires : la fcondit elles rpandaient sur leurs mais bords, elles portaient la mort dans leur sein, leurs eaux rapides et profondes fascinaient les regards, attiraient les Le peuple de Magcroit encore que la Saale veut chaque anne sa et qu'elle la prend parmi les plus beaux jeunes pays (1). Enfin, nous avons vu la terre adore en Scandinavie comme la nourrice comme l'pouse des homd'Odin, mes. Ce culte en Allemagne, dans les se dveloppe nageurs debourg victime, gens du dans les honneurs divins renpompes sacres d'Hertha, aux pierres qui coudus aux montagnes, aux rochers, de son sein ronnaient la terre, aux arbres qui sortaient et sa fcondit. On sa puissance comme pour montrer du monde, sacrifiait de grands chnes contemporains aux rameaux verts on demandait le secret de l'avenir dont on faisait les btons runiques ; il n'y avait pas jus(1) Culte des eaux, Agathias, 28, 4 ; Gregor. Turon., X Leges Liut; prandi, VI,30 ; Procope, de Bello Gothico, II, 25; Ptrarque, de Rebus familiaribus, lib. I, ep.II ; Grimm, 549. et les entranaient au fond. sorte

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ne la fleur du lotus flottant sur les eaux, qu'on comme une apparition Mais, si mystrieuse. respectt leurs les forts avaient des ombrages qui protgeaient il y rgnait aussi une obscurit menaante. habitants, Tacite parle d'un bois o nul ne pntrait que charg de liens ; celui qui tombait ne se relevait pas ; il se trasacr. Les animaux hors du territoire nait, en rampant, pas moins qui erraient dans ces solitudes n'tonnaient il voyait en eux des matres du peuple; l'ignorance qu'il fallait flqu'il fallait consulter ou des ennemis chir. Nous avons trouv dans la cosmogonie de l'Edda la vache nourricire, comme laseconde des reprsente cratures et la mre des Ases. C'taient aussi des gattenisses, que les Germains des bords de la Baltique laient au char de leur desse. Ils honoraient l'ours pour sa force, le cheval pour son intelligence. Les oiseaux, cratures lgres et qui semblaient des plus voisines l'homme leur faon. Il pensait dieux, instruisaient leur langage et se conduisait comprendre par leur vol. La rencontre d'un scarabe lui paraissait un signe de bonheur. Au contraire, dans la thologie savante des aussi bien que dans les croyances Scandinaves, populaires des Allemands, le loup et le serpent figuraient comme deux puissances mauvaises. C'taient des loups les astres dans le firmament; les serqui poursuivaient la science pents gardaient les sources o l'on puisait et les cavernes o l'or tait enfoui, l'or et la science mais qui le perdent. Ainsi l'apoqui tentent l'homme, those de la nature aboutissait l'adoration des ani-

LA RELIGION. maux,

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des choses inanimes, des cratures nuisibles, mme du mal, c'est--dire au dernier renl'adoration de toute la religion versement (1). de la nature, l'homme Mais, en se rendant l'adorateur faisait pour ainsi dire ses conditions avec elle : le culte devenait un commerce. S'il divinisait qu'il lui vouait tout ce qui avait mu ses sens, c'tait afin de les satisfaire. Les tres qu'il honorait de la sorte devaient tre assez puissants s'il le fallait, toute pour bouleverser, de l'univers l'conomie en faveur de ses passions. Entre les lments et lui, il supposait un pacte en vertu obir des paroles prononces enduquel ils devaient un lieu dtermin, une certaine avec des cheure, rmonies C'tait peu de troubler les saiobligatoires. les temptes ; il y avait des rites sons et de gouverner pour inspirer l'amour, pour apaiser la colre, pour Magie.

(1) Culte de la terre : Agathias, loco citato. S. Eligii Sermo, apud d'Achery,Spicilegium, t. V, p. 215. Indiculus superstitionum, 7 : De his quaefaciunt super pelras. Culte des arbres et des animaux. Tacite, Germunia, 9, 10, 39. Agathias, Gregor. Turon., S. Eligii Sermo, locis citatis. Indiculus superstilionum, 6 ; desacris sylvarum, quas Nimidas vocant, 13, de Auguriis avium, vel equorum, vel bovum stercore, vel sternutatione. Sur l'arbre sacr des Lombards de Bnvent, voyez Vita S. Barbali, apud Borland., Acta SS., 19 feb. Ou trouve dans la mme biographie la preuve du culte du serpent. Pour le chne de Geismar, Vita S. Bonifacii, apud Pertz. L'Edda, le pome anglo-saxon de Beowulf, les anciens pomes allemands montrent sans cesse les dragons veillant la garde des trsors. Cf. Grimm, Mythologie, t. II, p. 613 et suiv. Les lois franques, lombardes et anglo-saxonnes prouvent l'opinitret de ce ftichisme, qu'elles poursuivent de leurs prohibitions. Capitul. de partibus Saxoniae, 20. Si quis ad fontes aut arbores vel lucos votum fecerit, aut aliquid more gentilium obtulerit, et ad honorem daemonumconcederit. Liutprand., VI, 30. Simili modo et qui ad arborem, quam rustici sanguinum vocant, atque ad fontanas adoraverit. "Leges Canuti regis, 1, 5.

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des La science magique vie et pour la rendre. ter la avait trouv des adeptes chez les sorcires Scandinaves chevauElles prtendaient de l'ancienne Allemagne. des esprits cher la nuit travers les airs, en compagnie bons leur n'avait pas de secret qui ne L'avenir Ou entretiens. dans ces redoutables en louves pour chtier bien elles croyaient se changer d'une et s'introduire un pays qui leur avait dplu afin invisible dans le corps de leurs ennemis, manire de leur ronger le coeur. Plus tard, quand les traditions avec les souvenirs du se furent confondues chrtiennes chez les Allecircula une fable trange paganisme, mands. On racontait prise d'un que la fille d'Hrode, n'avait pas su amour criminel pour saint Jean-Baptiste, et mauvais. ft rvl son pre le secret de sa passion. Hrode, fuAlors du prophte. rieux, s'tait veng par le supplice s'tait fait apporter dans un plat la tte la princesse dans ses mains, elle avait voulu sacre, et, la prenant La tte, un baiser de ses lvres impures. y imprimer cacher s'cartant avec horreur, avait souffl sur envoemporte par ce souffle, vierge coupable, le dans l'air. On ajoutait que chaque nuit Hrodiade sa course arienne, recommenait qui ne devait, s'acheet qu'elle emmenait sa ver qu' la fin du monde, suite le noir escadron des sorcires; car un tiers des habitants de la terre lui avait t donn en vasselage (1). elle; s'tait et la

(1) Sur la magie, cf.Ynglinga saga, cap. vu. Edda Saemund,l18. Lex : Salica, cap. LXVII Ubistriaecocinant La plus ancienne trace de la fable

LA RELIGION. Ainsi

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le culte des lments avait conduit les esprits la magie, c'est--dire la violation de tout ordre phyla magie pensait lier la puispuisque sique et moral, sance divine, enchaner la libert humaine, renverser les lois de la cration sans inpar des actes matriels et sans amour. Le but de ces efforts impuistelligence des volonts sants tait d'assouvir Les sordrgles. de ngocier les amours cires se vantaient des dmons avec les mortelles. Les philtres qu'elles composaient les sens et foraient les coeurs les plus rienivraient Rien n'tait dans tout le Nord goureux. plus commun obscnes. Tacite connat, au bord de que les amulettes des barbares la Baltique, qui adorent la mre des dieux, c'est--dire de la fcondit, et qui, en son leur cou de petites figures de honneur, suspendent des rites qui rapporcs. Il trouve chez les Naharvales d'Hrodiade est dans les Praeloquia de Rathier, vque de Vrone, mort en 974 (apud Martne et Durand, 9, 798). Elle est plus dveloppe dans le pome latin du Renard, compos en Flandre (Rheinardus, I, V. 1139-1164). Grimm, Mythologie, 1.1, 260 ; t. II, 983 et suiv. Je ne puis m'empcher de citer quelques vers du Rheinardus, o je crois retrouver quelque imitation des rcits merveilleux d'Ovide : 1145. Hoecvirgo, thalamos Baptistaesolius ardens Vovcrat, hoc dempto, nullius esse viri. Offensusgenitor, comperto prolis amore, Insontem sanctum decapitavit atrox. Postulat afferri Virgo sibi tristis, et affert Regius in disco tempora trunca cliens... Oscula captantem caput aufugit alque resufflat, Illa per impluvium turbine flantis abit. Ex illo nimium memor ira Jobannis eamdem Per vacuum coeliflabilis urget iter... Lenit honor luctum, minuit reverentia poenam: tertia servit herae. Pars hominum moestae E. G. I. la desse

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de la Phrygie. Les canons des impurets pellent On y de ces coutumes. conciles attestent l'opinitret plusieurs reprises les pratiques immondes condamne que le peuple observait en fvrier, les chants lubriques, les jeux et les danses invents par les paens. Au moyen se les ftes luxurieuses, par l'glise, proscrites ge, encore dans les Pays-Bas ; on y a dcouperptuaient infmes vert un grand nombre de ces emblmes qui le culte de la chair dans tous les pagamarquent nismes (1). Sacrifices D'un autre ct, les instincts cruels se satisfaisaient Cannibaconnus de toutes les nations lisme. par les sacrifices humains, aussi bien que chez leurs voisins du Nord. germaniques, et au dieu de la vouaient Wodan Les Hermundures hommes et sur l'ennemi, guerre ce qu'ils prenaient chevaux. Les Goths, les Hrules, les Saxons, immolaient descenleurs captifs. Qund les Francs, dj chrtiens, au de Thodebert, dirent en Italie sous la conduite des femmes moment de passer le P, ils y prcipitrent encore, en ce qui concerne la magie, Capitul. di 789, c. LXIV, (1) Voyez ut nec cautulatores et incantatores, nec tempestarii, vel obligatoresnon fiant. Lex Visigoth., VI, 2, 3. Maleficiet inimissores tempestatum, incantationibusgrandinemin vineas messesquemittere perqui quibusdam hibentur. LegesCanuti regis, 1, 5, et tout le trait d'Agobard,de Grondine et Tonitru. Sur les cultes impurs, Tacite, Germania, 43 : Apud Naharvalos antiquaereligionislucus ostenditur praesidetsacerdosmuliebri ; ornatu; 45: Matrem dem venerantur ; insigne, superstitionis, formas a aprorum gestant. Wolf, Wodana, p. XXI-XXIII, trouv dansles PaysBasles imageset le culte du phallusjusque pendant le moyeng. Cf.lndiculus superstitionum, 3, de Spurcalibusin februario. Cf. Grimm,I, 194 ; II, 985. Ce mythologueme parait avoir parfaitement dmontr comment le symboledu porc et du sanglier, populaire dans tout le Nord, se l' ait avecle culte charneldu dieu Freyr.

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et des enfants des divinits en l'honneur du gorgs, Au huitime fleuve. il fut ncessaire sicle, que saint oniface dfendt aux fidles de vendre des victimes humaines aux paens, sur qui venaient s'approvisionner les marchs d'esclaves. Mais il est de l'essence du sacrifice que Germains, et en faisaient ensuite un le souvenir de quelque rit sanguinaire de ces magiciennes allemandes qui pensaient parcourir la terre sans tre vues, pour se nourrir de chair humaine. la foule crdule se Quelquefois et les mangeait : il fallut jetait sur elles, les dchirait une loi de Charlemagne ces horribles pour interdire sagtes, leurs vieillards Il y a comme dans le dlire Au onzime sicle, les canons de l'glise reprsailles. encore l'odieuse coutume des femmes signalaient qui brlaient des corps humains, la cendre pour en donner en breuvage leurs maris. Ce n'tait pas l'garement d'un en fureur, c'tait passager peuple l'opinitret d'une pratique superstitieuse. o tous les tres s'entre-dvorent, l'anthropophagie (1). Le culte menait de la nature, logiquement l'assemble ces frres participe ans des aux viandes : les Masimmolaient festin sacr.

(1) L'usage des sacrifices humains chez les Hermundures est tabli par Tacite, Annales, XIII, 57 ; chez les autres Germains, Germania, 9, 39; Annales, 1, 61. Cf. Jornandes, de Rebus Geticis, 5. Isidor., Chronic. aera, 446. Procope, de Bello Got, 2, 25. Sidonius Apoll., 8, 6; Lex Frisionum, additio sapientum, tit. 42. Bonifacii epist. XXV. Hrodote, I, 216, atteste l'anthropophagie des Massagtes, Cf. Capitulatio de Partibus Saxoniae : Si quis a diabolo deceptus crediderit, secundum morem paganorum, virum aliquem aut feminam strigam esse et hommes comedere, et propter hoc ipsum incenderit, vol carnem ejus ad comeden-

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tout on ne peut songer reconstruire Assurment Origines es religions sur ces faibles restes qu'on le paganisme germanique du Nord. sur ce petit en trouve dans les moeurs de l'Allemagne, les historiens romains au nombre de faits recueillis par ou par des prtres milieu des hasards de la guerre, les fausses religions moins curieux d'tudier chrtiens, on en sait assez la vraie. Toutefois que d'enseigner une croyance commune reconnatre toutes les pour avec nations disperses sur le territoire de la Germanie, avec sdentaires, chez les peuples de traditions plus Mais on a vu chez les nomades. de superstitions plus n'avaient sdentaires les peuples pas chapp que de de la vie errante, cette passion qui en dtachait Les bandes et les poussait aux aventures. nombreuses se faisaient autour d'eux, et qui finisqui migrations la longue branler devaient saient par les entraner, le la solidit de leurs institutions religieuses, porter Ce dset dans les doctrines. trouble dans les pratiques eurent ordre favorisait le penchant que les Allemands en la rgle, l'autorit secouer le dogme, toujours c'estde croyance, pour se livrer au sentiment, mais aussi de -dire ce qu'il y a de plus indisciplin, chez les Scandinaves, Au contraire, plus superstitieux. des invasions dans ce coin du monde o le tumulte matire Burchard de Worms, Inlerrogatio, dum dederit, vel ipsam COMEDERIT. pages 119, 200 : Credidisti quod multae mulieresretro Satanamconversaecredunt... homines baptizatos et sanguine Christi redemptos, sine armis visibilibuset interficere et de coctis carnibus eorum vos comedere?... Fecisti quod quaedammulieres facere soient: tollunt testam hominis, et igne comburunt,et cinerem dant viris suis ad bibendum pro sanitate.

LA RELIGION. n'arrivait

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traditionnel avait mieux pas, l'enseignement conserv son unit et sa grandeur. De l ces longues des dieux, ces rcits habilement gnalogies lis, et tant de fables dont on dmle sans peine le sens astromoral. Les mythologues ont renomique, historique, trouv dans l'Edda tout un calendrier, toute une poEt comment, en effet, ne pe, toute une lgislation. en la personne avec son oeil pas reconnatre d'Odin, avec ses douze palais clestes, le soleil, dont unique, le disque solitaire les douze signes du zodiaparcourt que? Les luttes des Ases et des Gants de la gele rapdes conqurants sudois pellent les combats opinitres contre la race finnoise, du matresse qu'ils trouvrent Nord; et la belle fable de Balder ne semble-t-elle pas faite pour enseigner aux hommes la saintet du seret le triomphe de la ment, la ncessit de l'expiation, justice dans un monde meilleur ?

Il y avait donc, dans la tradition premirement, commune des Germains et des Scandinaves, une docde la pense pour embrasser toute trine, une tentative l'conomie de l'univers. Elle y tendait par deux voies, o elle se rencontrait avec les plus clbres mythologies de l'antiquit. D'un ct, elle semblait tourner au panthisme Rapports quand avec lesreligions de dieux prissables elle reprsentait ces gnrations dela Grce et de l'imse succdaient en ge, et qui peuplaient l'Orient. d'ge qui le monde passant par une mensit ; quand elle montrait : le ciel, la terre, et de destructions suite de naissances end'un gant et servant les eaux, tirs des membres

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Il tait difficile homme. composer le premier l'unit de la substance d'exprimer plus nergiquement universelle au milieu de la mobile varit des phnomnes. Les livres sacrs de l'Inde n'ont pas d'autre pense, pas d'autres images, lorsqu'ils clbrent le Dieu de qui mane une longue srie de divinits suprme est marqu dont chaque sommeil mortelles, par la ruine d'un monde, chaque rveil par une nouvelle des choses comme cration. Ils dcrivent aussi l'origine une immolation Brahma tait le sacrificasanglante. teur ; de la tte de la victime fut fait le firmament, et de ses pieds la terre; son oeil devint le soleil, l'air sorLes lments tit de son oreille, et le feu de sa bouche. forms de la sorte devaient se runir ensuite pour construire le corps humain : des pierres vinrent les os, des plantes les cheveux; la mer donna le sang, et le soleil donna la vue. La Grce et l'trurie les connurent mmes doctrines et les mmes symboles. De l des rapinnombrables avec l'Edda : de part et prochements d'autre le pouvoir du Destin dominant toutes choses, douze dieux principaux, au-dessous d'eux les divinits des champs, des forts et des lacs; enfin, une priode amenant le renouvellement de l'univers. astronomique De l aussi les mmes pompes sacres, la mme science des prsages et des augures, et enfin plus qu'il n'en faut pour indiquer entre les docd'antiques rapports trines sacerdotales de la Germanie et celles des grands peuples de l'Orient et du Midi (1). (1) Lois de Manou, liv. I, 51-57. Guigniaut, Religions de l' antiquit.

LA RELIGION. D'un autre

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le monde par la guerre ct, en expliquant des dieux et des gants, universelle des hros et desde la lumire et des tnbres, la religion du monstres, Nord inclinait au dualisme. Ces traits rappellent toute la des deux principes, thologie des Perses, l'antagonisme la lutte d'Ormuzd et d'Ahriman. Les livres de Zoroastre racontaient l'acte de la cration comme l'assaut de deux le temps et l'espace : divinits rivales qui se disputaient le premier tait tir d'un arbre, comme couple humain dans. l'Edda ; toute la vie de l'homme se rduisait un librement au service du bien ou combat, o il s'enrlait du mal. les puissances mauvaises semblaient Enfin, la terre aux flammes ; mais l'emporter ; elles livraient de ses cendres devait natre une terre plus pure, o le principe du bien exercerait un empire ternel. Si la doctrine des mages avait son emblme dans le feu saentretenaient aussi devant l'image du cr, les Islandais dieu Thor un brasier qui ne devait jamais s'teindre. Mais un dernier rapprochement achve de nous clairer. En dcrivant la lutte des deux principes, les Perses ont coutume d'opposer le Midi, le pays d'Iran, habit par les dieux et les hros, au Nord, au pays de Touran, Les Scandinaves conpeupl de dmons et de barbares. les termes. Ils servent cette opposition sans en changer se font gloire d'tre les matres du Nord, et c'est au Nord

I, p. 605. Oupnekhat, passim. Cf. les vers orphiques rapports par Eusbe, Prparation vanglique, III, 9 ; et le clbre oracle de Srapis : " La vote des cieux est ma tte, la mer est mon ventre, mes pieds reposent sur la terre, mes oreilles sont dans les rgions de l'ther, et mon oeil est le soleil qui porte partout ses regards.

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CHAPITRE II.. fixent

des tnle sjour des gants, cependant qu'ils sa bres et du mal. Jamais un peuple ne s'est reprsent Il fallait donc patrie comme une terre de maldiction. que celui-ci gardt le souvenir d'un climat plus doux, chang contre les froids rivages de la mer Baltique. Il plaait bien loin derrire lui, vers le sud-est, la cit lumineuse d'Asgard, o avaient rgn ses dieux, o ses de la morts devaient revivre. Ces indications guerriers avec celles de l'histoire s'accordent pour mythologie caucafaire descendre les Germains de ces contres siennes qui virent natre aussi la civilisation persane, voisine de l'Inde, de l'Egypte et de la Grce et qui semsavantes (1). blent le premier sanctuaire des religions le panle dualisme, Mais les religions savantes, laborieux de l'esprit, thisme, ouvrages qui voulurent de l'art et du temps, ne reprsentent point le premier il faut tat de la tradition. Au fond de ces systmes, ce qui est chercher ce qu'ils se proposent d'expliquer, mmes plus ancien qu'eux, et sans quoi les peuples ne seraient pas, c'est--dire uu petit nombre de dogmes les destines humaines. Je qui fixent avec simplicit crois distinguer ces dogmes primitifs dans la tradition du Nord. C'est d'abord une divinit nom designe une nature spirituelle, ne peut figurer, aucun temple souveraine dont le image qu'aucune contenir. C'est une tri-

(1) Guigniaut, Religions de l'antiquit, I, 319 et suiv. Sur le feu sacr chez les Islandais, Finn. Joh. Histor. ecclesiast. Island., I, '16. Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 402. M. Ampre, dans son cours de 1832, a mis aussien lumire ces rapports de la religion Scandinave avec celle de la Perse.

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nil qui parat dans les trois chefs des Ases : Odin, Vili et Ve ; dans les trois personnages divins adors Upsal : Thor, Odin et Freyr ; dans les trois noms qu'invoquaient les Saxons et les Francs : Donar, Wodan et Saxnot. C'est un ge d'or o tout vivait en paix, jusqu' ce que le crime d'une femme introduist le dsordre et la se rattachent d'autres souvenirs : l'arbre au centre de la terre, le symbolique plant la figure du serpent, le dprincipe du mal prenant des mchants fut dluge o la premire gnration truite. Le destin du monde roule sur l'immolation du dieu victime, qui ne subit la mort que pour la vaincre. Ici, peut-tre, des mes, et l'autre Enfin, tout aboutit au jugement vie sanctionnant Ces peuples les devoirs de celle-ci. de toute dpendance, conviolents, qui ont horreur servent dans leurs chants les prceptes d'une morale aux assujettissements, bienfaisante ; ils se soumettent du culte, de la prire, du aux humiliations volontaires sur lequel toutes le fonds mystrieux les livres, en comles religions En ouvrant reposent. de toutes les nations les monuments qui ont parant laiss une trace dans l'histoire, on y verrait disperss, de l'unit, mais reconnaissables, les mmes dogmes de l'expiation de la trinit, de la dchance, par un Les mmes prceptes Dieu Sauveur, de la vie future. y Ces ides, institutions. des mmes seraient soutenus leur puret retrouvent et troubles, partout corrompues sacrifice. C'est et leur, enchanement Bible. C'est l naturel dans les souvenirs une tradition de la que je reconnais primitive, mort.

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ducation un enseignement divin, qui fit la premire de la raison humaine, et sans lequel l'homme naissant, de toutes entour press par des besoins sans nombre, les menaces du monde extrieur, ne se ft jamais lev aux connaissances qui font la vie morale. Quand les de la et s'en vont aux extrmits peuples se sparent terre chercher le poste o ils doivent s'arrter, la tradition les accompagne; elle voyage sur leurs chariots leurs femmes, leurs enfants, avec avec leurs vieillards, tous les gages sacrs de la socit future. Quelque part leur hutte, au bord de la Baltique ou qu'ils dressent du Danube, elle demeure au milieu d'eux, elle vit au et de ces ptres ; elle y entrefoyer de ces laboureurs tient la pense de Dieu, des anctres, du devoir, de l'autre vie, de toutes les choses invisibles qui envelopet le rendent habipent le monde visible, l'clairent table pour les mes. Il resterait expliquer aussi ce qu'il y a de superstition chez les Germains, en remontant jusqu'au point o l'garement Ces barbares n'ont pas de commena. coutumes si odieuses qu'on ne retrouve chez les plus On surprend des souvenirs sages nations de l'antiquit. au fond des fables riantes qui chard'anthropophagie mrent la Grce. C'est Plops mis en pices par Tantale, son pre, pour servir au banquet des dieux ; c'est l'ancien Zagreus, Bacchus, jet dans la chaudire par les Titans, et son coeur dvor Toute la par Jupiter. de Troie se droule guerre entre deux sacrifices humains, celui d'Iphignie et celui de Polyxne. Six sicles

LA RELIGION. aprs, encore au

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des guerres on.voit messniennes, temps immoler son enfant. Ces rites imAristodme avaient pass dans les instipies, connus des Etrusques, la loi des Douze Tables en conservait tutions romaines, dans un sicle les traces. Vers la fin de la rpublique,

chaque soulvement si poli, c'tait encore l'usage, d'enterrer vivants deux captifs, en offrande des Gaules, Si le gnie des Grecs finit par daux dieux infernaux. si les Romains, contents des boutester ces horreurs; ne voulurent dans cheries du cirque, plus de meurtres d'un autre ct, cette nouvelle dlicaleurs temples, tesse de moeurs se prtait tout le dlire des superstiC'est assez de rappeler le culte de tions voluptueuses. dans les sanctuaires de Vnus, la prostitution publique des Bacla promiscuit de Cythre et d'Eryx; Paphos, les ftes de le snat, qui autorisait chanales, effrayant ces processions Flore et de la bonne Desse ; enfin, le phallus, le symbole qui innombrables o paraissait du paganisme. Ceux qui rsumait toute la corruption de ceux qui ont lu le Banquet connaissent l'antiquit, savent ce que je tais, et de quelle faon les phiA mesure le culte de l'amour. losophes avaient corrig on trouve plus qu'on remonte plus haut vers l'Orient, sandes rites impies et des pratiques troite l'alliance de l'Asde la Phrygie, guinaires ; on voit les mystres en lubriques promenes syrie et de l'Inde; les images Platon, compt et le sacrifice humain triomphe par les brahmes, aux les oblations dans les Vdas parmi qui plaisent si outrageantes dieux. Des observances pour la raison

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trouvaient nanmoins un appui dans la raison trompe; au culte de la nature, elles se rattachaient logiquement est le principe de toutes les religions fausses (1). qui cachent leur secret, C'est en vain que ces religions sous les ensuite d'abord sous la pompe des mystres, d'une philosophie complaisante; partout interprtations des lments, l'adoration le ftichisme, on reconnat des arbres, des animaux sacrs; le serpent d'Esculape, la pierre noire de Cyble, et toutes les mtamorphoses par les potes, n'ont pas d'autres explications. sous des formes en personnifiant L'anthropomorphisme, humaines les forces physiques qui meuvent le mond ; en les ramenant deux principes contraires; ledualisme, une substance unien les attribuant le panthisme, sous des termes plus verselle, ne font que reproduire savants la mme erreur, o toute superstition est conde l'effet et de la tenue. C'est toujours la confusion chantes (1) Sur le sacrificehumain dans les Vedas, voyezGuigniaut,Religions de l'antiquit, I, 605, 664. En Grce, Jupiter Lycoeuset DionysiusZagreus recevaientdes sacrificeshumains. Pausanias, VIII, 38 ; Plutarque, in Themistocl., cap. XIII. L'oracle de Delphesordonnait quelquefoisdes immolations semblables. Pausanias, I, 5 ; IV, 9; VII, 19 ; IX, 26 et 33. Longtempsle culte de Saturne avait t clbravec les mmes rites homicides. V. Dorfmller, de Graeciaeprimordiis. Denys d'Halicarnasse (I, 24) les retrouve en Italie. Loides DouzeTables: Qui frugem aratro furtim nox pavit secuitve, suspensus Ceteri necator. En ce quoesitam qui touche l'impuret, rien n'est plus clbre que le culte du lingam, du phallus et de Priape. Toutes les recherches historiques sur la civilisation paenne aboutissenttt ou tard ce jugement quitableet terrible de saint Paul (pitre aux Romains, I, 19-26) : Quia quod notum est Dei manifestum est in illis; Deusenim illis manifestavit. Invisibiliaenim ipsius, a creatura mundi, per ca quaefacta sunt intellecta conspiciuntur : sempiterna quoque ejus virtus et divinitas, ita ut sint inexcusabiles... Propterea tradidit illos Deusin passionesignominiae. Et les versets suivante.

LA RELIGION. cause, la cration

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substitue au Crateur, et la nature Dieu. On peut marquer ici le point o la prfre raison fut gare par la volont. Dieu se rvlait dans la tradition avec les trois caractres de puissance, d'inCes trois notions taient simples, telligence et d'amour. sans peine l'entendement. elles saisissaient Mais l'amour divin ne s'adressait seul, il sollipas l'entendement il la pressait de chercher citait la volont; un bien, inen haut. En mme temps la volont visible, il l'attirait en ibas, vers des biens visibles, se sentait attire vers cette nature belle et fconde o l'amour paraissait aussi, mais sous des formes sensuelles. Libre de choisir, la volont choisit mal : elle cda aux sens enivrs, elle se tourna vers le monde o tout semblait lui matriel, dans le phnomne o il sourire; elle y adora l'amour clate le plus, dans l'acte qui propage la vie. Mais la vie n'a de place dans le monde qu'autant que la mort lui nrations se chassent, en sorte que le en fait; les le mme qui les fait semble pouvoir qui les produit aussi dans le phnomne prir : il fallait donc l'adorer chez les Grecs, je ne sais de la mort. Voil pourquoi, ce fils quoi de sinistre se mle aux mystres de l'Amour, voil pourquoi, du Tartare; dans du Chaos et ce-frre la trinit indienne, Siva parat en mme temps comme et celui de la destruction; et de la gnration la troisime place dans la trinit germanique, pourquoi, tantt est donne tantt Freyr, le dieu des volupts, Or le dogme se traduit par Saxnot, celui du carnage. le dieu le culte; le caractre de toutes les liturgies est de re-

102 les

CHAPITRE II.

honorent. Si actes des divinits qu'elles produire donc le culte de la nature clbre ces deux grands phnomnes de la vie et de la mort, il faut qu'il renouvelle l'acte qui donne la vie par toutes les sortes de prostiil faut aussi qu'il rpte le spectacle tutions religieuses; humains. de la mort par tous les genres de sacrifices assouC'est l que les passions trouvent leur dernier dans l'humanit vissement. Rien n'est plus profond, que cette union de la luxure et de la cruaut. et la chair aime le sang. Les volupts sont homicides, comme par en Germanie, Ainsi s'explique le paganisme toute la terre. Regardez au fond, vous y verrez encore moins d'erreur que de crime. n'effacent Diffrences Tant de ressemblances pourtant pas les des religions du Nord diffrences incontestables les religions du qui sparent etde celles du Midi. Nord et celles du Midi. En Inde, en Grce, en Italie, un dchue besoin d'ordre se fait sentir au milieu de toutes les erreurs et de tous les dbordements : le paganisme cherche se fixer; il prend une forme rgulire et durable dans les arts, dans la science, dans la lgislation. De l, ce nombre infini de monuments qui ont pour ainsi dire ternis ces coles formes les types de la mythologie classique ; d'abord l'ombre des sanctuaires, des dogmes, et d'o sortirent plus

pour l'interprtation lard toutes les sciences

profanes; enfin, ces constitutions la socit comme l'ouvrage politiques qui reprsentaient des dieux, et mettaient son service tout le courage et tout le gnie des hommes. Au contraire, le paganisme des Germains eut des temples et des images; mais ces

LA RELIGION. essais grossiers qui est l'objet

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n'approchrent pas de la beaut idale de l'art. Il professa des doctrines, mais assez de fcondit jamais qui n'eurent pour produire Il fonda des institutions, une littrature savante. mais lui-mme. Partout la trop mal obies pour le protger et des volonts rgle plie sous l'effort des imaginations cet esprit de dsordre, c'estindociles ; on voit prvaloir en matire -dire de barbarie de religion, dont l'Allese dlivrer. magne ne sut jamais entirement Il fallait pousser ainsi l'tude de l'ancienne des Germains ses premires jusqu' origines, rendre compte des ressources et des obstacles devait religion pour se qu'ellePlusieurs Conclusion.

un jour la civilisation. prsenter historiens en retrouvant dans les traditions allemands, de leur patrie ces grandes de ides de la divinit, de la justice, toute la l'immortalit, qui soutiennent ont reproch aux missionnaires conscience humaine, chrtiens vaient d'tre venus troubler des pas besoin d'eux et d'avoir une d'ailleurs, C'est, qu'ils ne comprenaient point. d'absoudre nouveaut en faveur aujourd'hui, l'idoltrie, de justifier jusqu' ces images obscnes que les anciens dans une innocente dit-on, adoraient, simplicit: avait pu supporter comme si jamais la concupiscence Il tait donc ncessaire de tels spectacles! impunment o de montrer chez ces mmes peuples les extrmits et comment elle allait au renla superstition se portait, de toutes les lois conservatrices versement de l'humanit, si l'vangile ne ft arriv temps pour les rtablir. qui n'apeuples des cultes calomni

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CHAPITRE II.

Sans doute il n'y a pas de socit si gare, il n'y a o l'on ne trouve, au moins pas de sicle si corrompu, sur lesquelles les vrits mtaphysiques implicitement, Mais ces vrits y sont mles toute moralit repose. leur clart, troublent d'erreurs qui les contredisent, puissance. moins Le malheur beaucoup d'avoir ignor le bien que de n'avoir pas ha le mal, C'est l'tat o le de l'avoir ador. de l'avoir aim, christianisme trouva les esprits. Ce qu'il avait faire, inutilement ce que toutes les philosophies avaient ces c'tait de dgager de toute contradiction tent, vrits troubles, de raffermir ces vrits branles en y remettant l'enchanement logique qui saisit les de rendre ces vrits affaiblies l'effiintelligences, cacit morale qui subjugue les coeurs. Ce que voulait l'intervention d'un pouvoir c'tait de dsurnaturel, truire toutes les confusions o la faiblesse humaine trouvait son intrt ; de sparer ircourageusement, le vrai du faux, le bien du mal ; comme rvocablement, il avait fallu la puissance du Crateur au commencement pour sparer la lumire des tnbres et pour appeler la lumire jour, et les tnbres nuit. branlent leur certitude, des sicles affaiblissent est paens leur

LES LOIS.

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CHAPITRE LESLOIS.

III

Les religions font les peuples leur image. Quand Contradictions est forte, quand elle s'appuie, deshistoriens la tradition religieuse sur leslois sur un culte public, des sur un sacerdoce elle ne respect, Germains. dans ses temples : il faut qu'elle demeure pas enferme en sorte, qu'elle constitue la cit de la terre l'exemple de la cit du ciel, et qu'elle y promulgue un droit sacr de l'qui rgle les affaires du temps en considration ternit. Au contraire, lorsque la dcadence des doctrines est arrive jusqu'au point o il ne reste plus qu'une ce drglement des esprits indiscipline, superstition se fait sentir dans les lois, ou plu tt il ne laisse subsister sans motifs, sans endes lois mmes que des coutumes la violence des sans force pour contenir chanement, se diset la superstition moeurs. Si donc la tradition des Germains, il putent, pour ainsi dire, la croyance dans leurs lois le combat retrouver faut s'attendre de ces deux puissances. comme un dieu lgislaD'un ct, Odin s'annonce le Nord, fondant des dynasties, btisteur; il parcourt 8 E. G. I.

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CHAPITRE. III.

lois les antiques sant des villes o il remet en vigueur Ce sont les indices de l'Orient. c'est--dire d'Asgard, s'est empare des cond'une autorit thocratique qui les assujettit par le respect et par la tersciences, qui mais qui les lie, au risque de les opprimer, reur, qui la civilisation. les soumet l'ordre, par consquent D'un autre ct, la loi d'Odin n'est reste matresse de leur hus'accommodant ces peuples guerriers qu'en meur sanguinaire ; sans parler de tant de tribus nomades d'autre qui n'ont plus de dogmes, plus de prtres, plus des et l'immolation des lments culte que l'adoration Un tel dsordre n'est cependant que l'effort captifs. de toute qui a horreur dsespr de la libert humaine, qui met tout en oeuvre pour chapper dpendance, la rgle, et qui finit par la renverser ; mais alors l'inde chacun tourne la guerre de tous contre dpendance la barbarie. tous, par consquent et de la libert fait tout l'inCe combat de l'autorit les lois des Gerdu spectacle que nous donnent mains. Rien n'est plus pathtique, assurment, qu'une rien lutte d'o dpend la vocation d'un grand peuple; n'est en mme temps plus instructif. Les alternative trt les comprendre contradictions des historiens. Nous verrons enfin, des deux principes rivaux, lequel devait rester matre du champ de bataille ; s'il faut, avec quelques Allemands, reconnatre chez les belliqueuses tribus de la Germanie le triomphe et l'idal d'une mme socit rgulire, ou si l'on peut, comme un grand publiciste franais, n'y dont nous serons tmoins nous feront

LES LOIS. tat violent, apercevoir qu'un Carabes et des Iroquois (1). Au comparable

107 celui des

les moeurs des Germains ne premier aspect, Analyse des montrent rien que de barbare. Il n'y parat que la pas- institutions germaniques. La perde l'indpendance, sion pousse jusqu' l'impossibilit sonneet la mme de la socit. Dans la Germanie de Tacite, ce proprit. c'est l'homme qu'on voit d'abord, qui s'est isol pour rester libre. Il porte le signe de ce qu'il est dans ses n'a touch, et dans longs cheveux, auxquels personne ses armes, qui ne le quittent pas. S'il se croit libre, c'est : qu'il se sent fort ; cette force a besoin de se produire il lui faut l'obstacle et le danger, l'apar consquent venture et la guerre. Il a sa demeure solitaire au bord des eaux ou des bois, sans voisinage qui le gne ou qui l'intimide. ni soumission, ni tribut, L, il ne connat ni chtiment. Il n'aura jamais de compagnons que ceux qu'il ira chercher, que volontairement d'obligations consenties. des Gaules, Longtemps aprs la conqute les lois des Francs assuraient aux fils des conqurants, aux guerriers ces privilges la chevelus, qui semblent ruine de toute loi. Matre de soi, le barbare veut l'tre aussi des choses qui l'entourent : la puissance s'exerce et se fortifie par la possession. Il possde donc premirement son armure, les btes domptes dont il s'est fait des troupeaux, et les hommes esclaves. Ce sont des richesses faibles mobiles dont qui il a fait ses le suivent

(1) Guizot, Histoire de la civilisation en France, t. I. Et pour l'opinion contraire, Rogge, Ueber das Gerichtwesen der Germanen.

108 dans la course

CHAPITRE III.

et dans le repos, dans la vie et dans la seront ses serviteurs, mort ; car sa lance, ses chevaux, brls ou enterrs avec lui. mesure qu'il devient il a besoin de la riche de ces biens qui se meuvent, terre immobile. Il use dj de tout le sol que ses troupeaux couvrent, mais pour le temps qu'ils le couvriront. C'est l'tat nomade o vivaient les Suves, que Strabon et ne devant eux leurs bestiaux, reprsente poussant les ptuqu'autant qu'il fallait pour puiser des Francs au temps rages. C'est encore la condition de la loi salique ; et, lorsqu'on y trouve treize articles contre les voleurs de boeufs, quinze contre les voleurs de chevaux, de porcs, onze vingt contre les voleurs pour la sauvegarde des. brebis, des chvres et des chiens, il faut bien reconnatre un peuple de ptres, un peuple et qui ne tient pas plus au sol que l'herbe qu'il a un attrait balaye. Sans doute la terre qui arrte l'homme. Les anciens avaient dj remarqu cette pardu caractre ticularit des Germains, qu'ils ne rsistaient pas au charme d'un beau lieu : des bois verts des eaux limpides, retenaient ces aventuriers farouches. errant, Mais on les voit se dbattre, pour ainsi dire, contre du sol. Ils mprisent l'amour la culture; ils y conils ne s'attachent damnent leurs esclaves ; s'ils labourent, la glbe que le temps ncessaire la pour attendre moisson. Les tribus dcrites par Csar avaient l'usage de renouveler du territoire chaque anne le partage et de confier au sort le soin de dplacer les possessions. Le souvenir de celle primitive communaut de la terre s'arrtant

LES LOIS.

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se conserva dans les coutumes allemandes longtemps du moyen ge. Elles reconnaissaient de vastes districts restes de l'ancienne fort vierge qui appels Marches, avait couvert la Germanie, o l'cureuil, disait-on, pouvait courir de chne en chne l'espace de sept milles; o tout tait en friche et en commun entre les habitants de la avait droit la pture de ses lisire ; o chacun btes et au bois de son feu (1 ). La religion seule tait assez puissante pour fonder la des garanties, mais proprit, qui assure la libert des limites. La tradition des Scandinaqui lui prescrit ves donnait un fondement et sacr la prelgitime mire de toutes les proprits, et de laquelle descendaient toutes les autres, l'tablissement d'Odin et des Ases sur les terres de Danemark et de Sude. Le dieu tait arriv au bord de la Baltique : l, ce conqurant, qui rien n'avait rsist, s'arrta ; il envoya une mes(1) Caesar, de Bello Gallico, lib. VI. Vita omnis in venationibus et studiis rei militaris consistit... Agricultniae non student... Magistratusac principes in annos singulos gentibus cognationibusque hominum qui una coierint, quantum ei quo loco risum est, agri altribuunt, atque anno post alio transire cogunt. Cf. Strabon, lib. VII. Tpocpri S'nb TMV r, 6j>|/|iTo>v TC/. zaTaTrcuTGL TrXstGT'/i rat vcatj'.v, ugr' x.et'vcu? p.iu.cu.ev&i, GUCE'.X f/.p OTTU <^TI rpaTrcvraip.- T>Vca/.riu.aTwv. av B Tacite, p.ajj.^aL STpavTs;, de Germania, 38, 13 : Nihil autem neque publicae,neque privataerei, nisi armati agunt ; 15, 16 : Ne pati quidem inter se junctas sedes. Pomponius Mela, lib. III, cap. III : Jus in viribus habent. Lex Salica, passim. Voyez la savante dition de M. Pardessus et les dissertations qui raccompagnent. Lex Burgund., 28, 1,2: Si quis Burgundio aut Romanus silvam non habeat, incidendi ligna ad usus suos de jacentivis et sine fructu arboribus in cujuslibet silva habeat liberam potestatem. Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, p. 494-531, a analys toutes les coutumes du moyen ge en ce qui touche les Marches en Allemagneet dans les pays Scandinaves.

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CHAPITRE 111.

sa fille Gfione, vers le nord, de l'ausagre pacifique, des terres. Gfione tre ct des eaux, pour y chercher dont elle reut en prsent un un roi-puissant, y trouva de terre labourable ; puis, ayant pous un arpent elle en eut quatre fils, qu'elle changea par magant, et en autant de boeufs. Elle les mit la charrue, gie son champ avec tant de force, labourer commena et qu'elle en fit dtacha la terre du continent, qu'elle une le, qui fut appele Slande. La desse y fixa son et c'est l que s'leva plus tard le sanctuaire sjour, national de Hleitra. Or Odin sut que la terre du Nord tait bonne, et, passant en Sude son tour, il conclut avec le roi un trait, et ils devinrent amis, et tous deux, dans l'art magique et en tout faisaient assaut d'habilet le plus genre de sortilges ; mais le dieu fut toujours de son alli, fort. Odin s'tablit donc, du consentement et prit posauprs du lac Moelar, y btit un temple, Il session de tout le pays, qu'il fit appeler Sigtuna. entre ses compartagea ensuite le reste de la contre en assignant chacun une rsidence et un pagnons, domaine (1). Ce qui frappe dans ce rcit, c'est que les Ases, cette colonie guerrire, ne veulent rien devoir leur pe. Ils fondent leur droit sur des ngociations, des alliances, c'est--dire sur le consente-

(1) Ynglinga saga, cap. V : Hinc misit GefioniamBoream versus trans fretum, novas quaesitum terras ; quae ad Gylfonem delata, jugere terrae ab eo donata est Illa igitur in Jotunheimum profecta quatuor ex Jotone quodam suscepit filios, quos in boves transformatos aratro junxit, traxitqueitae continentein mare, occidentemversus terram.. Selandiam appellatam.., etc.

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des droits civils. ment, qui est la principale origine La proprit, ainsi tablie, est consacre par la relidu sol en y dressant ses autels, gion, qui s'empare et par l'agriculture, les fils des gants, qui transforme habitants du pays, en les attales nomades, premiers Du premier chant la charrue. de la Sude partage entre les compagnons drivait toute la division d'Odin, des hritages. Le sol tait mesur ; on et l'inviolabilit aux quatre les champs orientait et points cardinaux, des bornes passaient les pierres pour sacres. La maiun sanctuaire; une desse (Hlodyn, Hluson devenait s'levait le sige du au foyer. Auprs dana) rsidait dont les piliers sculpts les portaient pre de famille, requises quand images des dieux. De l les solennits Le marteau de matre. lanc dans le domaine changeait C'tait l'atla prise de possession. le champ marquait de la foudre, tribut du dieu Thor, l'emblme qui conle Noravait touch. sacrait' aussi ce qu'elle Lorsque vgien Ingolf dcouvrit, ctes encore dsertes de les piliers de son sige point du rivage o le flot cendu les de son vaisseau, il jeta dans la mer l'Islande, au en faisant voeu d'aborder les pousserait; et, tant desdu haut

et il traa une enceinte, l'endroit indiqu, le lieu de afin de consacrer porta le feu tout autour, avaient sa demeure. Si les croyances plus d'autorit introduidans le Nord, on trouve qu'elles cependant saient en Allemagne des mmes symboles. portaient les mmes Le grand institutions nombre entoures des lieux de Balder, qui in-

les noms de Wodan,

de Donar,

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CHAPITRE III.

entre les, aussi un partage du territoire,allemand dique entre leurs prtres. Sur les bords du c'est--dire dieux, obtenait une concession un particulier Rhin, quand de domaine dans les Marches, il montait sur un char, et lanait un marteau dans la fort : son droit s'tendait tait tomb. A aussi loin que le marteau symbolique encore au quinzime sicle, le juge installait Mayence, en le faisant asseoir sur un sige trois l'hritier, Le droit coutu au milieu du fonds litigieux. pieds ces obavec un respect traditionnel mier s'attachait servances, qui avaient protg le premier tablissement tait Ainsi la proprit et de la justice. de l'ordre des dieux. Elle enelle avait la protection constitue; mais en le fixant, en l'emprisonrichissait l'homme, nant, pour ainsi dire, dans une enceinte dtermine; des servien lui donnant des voisins, par consquent tudes et des devoirs. En mme temps qu'elle le rendait le rendre sociable. elle commenait sdentaire, s'en apercevait bien. Il se dfiait de ces L'homme comme un captif richesses immobiles qui le retenaient entre des murs et des bornes, Ainsi c'tait une croyance reue qu'il ne fallait pas aller trouver Odin les mains vides : mais le guerrier n'emportait pas dans la Valhrits de ses aeux : les biens qui halla les domaines devaient l'y suivre, ceux qu'il prfrait par consquent, c'taient les dpouilles conquises sur l'ennemi (1). (1) Ynglinga saga, cap. v : Habitandasetiam sedes templorum assignavit antistitibus... omnibuspraediaatque babitaculadedit optima. En Sude, le partage de la fort, du pturage commun, s'appelle encore

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Cependant le nomade finit par se lasser de cette fre La famille solitude o il s'tait complu. Il se donne une famille ; mais la constitution de la famille ne laisse voir d'abord que le rgne de la force. Dans chaque maison il n'y a qu'une personne libre, et c'est le chef (Karl, Ceorl). Point de libert pour la femme. Fille, elle est, selon l'du droit, dans la main de son nergique expression dans la main de son mari; veuve, dans pre; marie, la main de son fils ou de ses proches. Le mariage n'est dont plusieurs coutumes qu'un march, germaniques ont conserv les termes. La loi saxonne veut que le au pre de la guerrier paye trois cents pices d'argent dit la loi salique, vierge qu'il pouse. Si un homme, a laiss en mourant une veuve, celui qui voudra la prendre fera premirement ceci : le dizenier ou le centenier convoquera l'assemble, et, dans le lieu de l'assemble, il faut qu'il y ait un bouclier, et alors celui qui doit prendre la veuve jettera sur le bouclier trois sous d'argent' et un denier de bon aloi. Et il y aura trois tmoins, qui seront chargs de peser et de vrifier les pices de monnaie. Au moyen ge, on disait encore acheter une femme (ein Weib kaufen). Ce-

Hamarskipt, division par le marteau. VoyezGrimm, Deutsche RechtsAlterthmer, p. 527-543. Grimm, Mythologie, t. I, p. 235. Geijer, Svea Rikes Haefder, p. 193. Sur le jet du marteau en Allemagne, voyez les textes cits par Grimm, Deutsche Rechts-Allerthmer, p. 55 et suiv. Pour le sige trois pieds, Gudenus, 2, 453 : Praadictusetiam Crafto Schultetus, una cum Hertwino, burgravio praenominatus,fratres in domus possessionemmisit et locavitcum pace et bannoper sedem tripedem, prout c Maguntiae onsuetudinisest et juris. Pour les trsors qu'il fallait apporter avec soi dans la Valhalla, voyezGeijer, GeschichteSchwedens, 105.

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CHAPITRE Ill.

La polui qui en achte une en peut acheter plusieurs. du Nord.. des peuples est le droit commun lygamie de ses poufait gloire du nombre L'homme puissant de choses dont il use et mais comme d'autant ses, et vendre ou dtruire, abandonner, abuse, qu'il peut La condition brlera peut-tre ses funrailles. qu'on On apporte le nouveaudes enfants n'est pas meilleure. la n aux pieds du pre, qui dcide de lui en dtournant tte ou en le prenant dans ses bras. Reni, on l'expose sous un arbre, au bord d'un fleuve ou dans une cales esverne. Adopt, il reoit le lait, grandit parmi rien ne le distingue, claves,dont frapp comme eux, vendu comme eux, soumis au droit de vie et de mort. de Charles le Chauve Au neuvime sicle, un capitulaire o le pre peut ventraite encore du cas de ncessit dre son fils. Pour compter son tour parmi les personsorte de la maison et nes libres, il faut que l'enfant les armes qui l'mancipent. qu'il prenne publiquement Il est vrai que cette mancipation ne rompt pas encore d'un tous les liens du sang. Tous ceux qui descendent mme aeul forme une ligue arme : ils ne tent point dans les combats; l'injure de chacun celle de tous. Mais cette association des forts de bienfaisant pour les faibles, pour ceux que les infirmits loignent des champs de bataille. eux que retombent les travaux domestiques, se quitdevient n'a rien l'ge ou C'est sur

jusqu'au ils n'ont plus qu' mourir. jour o, devenus inutiles, Les Hrules jetaient dans les flammes leurs malades et leurs vieillards. En Sude, les pres qui vivaient trop

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de leurs fils en se prcipitant, l'impatience prvenaient du haut des rochers (1). Toutefois ce n'est pas impunment que l'indpendance de l'homme s'est engage dans ces puissantes attaches. Dans toutes les satisfactions qu'il a cherches, il trouve des devoirs. Quel que ft le vice de la famille chez les Germains, elle se soutenait et une cependant, socit si troite ne pouvait se soutenir que par une loi tous les liens. religieuse qui en serrait Si le mariage tait un achat, il pouvait devenir un acte sacr par les crmonies et qui qui s'y ajoutaient, le rattachaient d'antiques Les noces de la croyances. (1) Le mot mundium(Munt), qui revient souvent dans les lois barbares pour dsigner la puissance du pre, du mari ou du tuteur sur la femme, signifiela main. Cf.Grimm, Deutsche Rechts-A lterthmer, p. 448. En ce qui touche le mariage, Tacite, de Germania, 18 : Plurimis nupti s ambiuntur; dotem non uxor marito, sed uxori maritus offert. Intersunt p arentes et propinqui, ac mimera probant." Cf.Saxo Gramm. : "Ex imitatione Danorum, ne quis uxorem nisi emptitiam duceret. Lex Saxon., VI, I : Uxorem ducturus ccc solidos dot parentibus ejus. Cf. Lex Salic., 46 Si quis homo moriens et viduam dimiserit, qui eam voluerit accipere, antequam eam accipiat, thunginus aut centenarius mallum indicat; et in mallo ipso scutum babere debent ; et tunc ille qui viduam accipere debet tressolidos aequi pensantes et denarium... et tres erunt qui solidospensare vel probare debeant. Cf. Lex Visigoth., III, 4, 2; Rotharis, 167,178; Burgund., 34, 2; les Lois anglo-saxonnes et scandinaves, cites par Grimm, p. 421, 422; et la treizime dissertation de M. Pardessus sur la loi salique. Sur la polygamie des chefs du Nord, cf. Depping,Histoire des expditions maritimes des Normands, t. I, p. 49. Ainsi le roi Harald aux beaux cheveux avait plusieurs femmes. En ce qui touche la puissance paternelle et la condition des enfants, Tarife, de Germama, 20, 13, 7 ; Geijer, Geschichte Schwedens, 101 ; Thorlacius, p. 87. Toutes les traditionspotiques du Nord rappellent l'usage d'exposer les enfants. Cf. Vilkina saga, passim. Le capitulaire de Charles le Chauve est dans Baluze, 2, 192. Sur le meurtre des vieillards, Procope, de Bello Gothico, 2,14. Olafs Gautreks saga, cap. 1,2; Geijer, Geschichte tryggvason saga, cap. CCXXVI, Schwedens, 102. Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, 403-490.

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CHAPITRE III.

terre trouvaient leur modle dans celles des dieux, dans Ases avaient l'hymen solennel d'Odin et de Frigga : les de l'union fix les rgles et les empchements conjucelle du frre avec la soeur, gale; ils avaient proscrit mmoire d permise chez plusieurs peuples voisins. En avaient coutume de conces exemples, les Scandinaves sacrer l'pouse en posant sur ses genoux le marteau l'homme un du dieu Thor. En Germanie, prsentait anneau et une paire de boeufs sous le joug. C'taient du mariage, les symboles de l'indissolubilit principe mais qui ineffaable que l'homme pouvait enfreindre, la femme. De l les peines portes contre enchanait l'interdiction des secondes nol'adultre, quelquefois ces ; enfin l'immolation des veuves, soit qu'elles se prcipitassent sur les bchers, soit qu'elles s'ensevelissent vivantes dans les tombeaux. Chez les Hrules, la veuve qui n'avait pas su mourir passait le reste de ses Les Islandais professaient cette jours dans l'opprobre. suivait son poux dans la croyance : Que si l'pouse mort, il franchirait le seuil de l'enfer sans que la lourde porte retombt sur ses talons. En attribuant la femme le pouvoir de frayer au trpass l'entre du monde invisible, on supposait en elle je ne sais quoi de divin. Cette compagne frle et charmante, que l'homme aurait pu craser, l'tonnait et le matrisait. Au rveil de la nuit des noces, il lui faisait le don du matin (Morgengabe), qu'on trouve dans toutes les coutumes germaniques. Plus tard, il lui portait ses blessures et ses doutes : il attendait de ses soins la sant, et

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de sa bouche des oracles. Une trace de cette vnration dans la loi de Sude, s'est conserve dans celle des des Allemands, des Bavarois, des Saxons, des Francs, d'une Lombards, qui punissent peine pcuniaire plus faite la femme, parce qu'elle ne peut forte l'injure se protger elle-mme par les armes (1). Comme la religion du Nord cherchait purifier la socit conjugale, J'en vois la preuve ve jusqu'au l'Allemagne, aussi la paternit. consacrait dans une coutume consertrange cantons de moyen ge dans plusieurs a L'poux sans enfants qui vieillissait elle

(1) Le mariage du frre et de la soeur, permis chez les Vanes, tait dfendu chez les Ases,Ynglinga saga, cap. IV.Conscration de l'pouse par le marteau, Edda Saemund, t.1; Thrymsquida, 30. On trouve aussi dans les chants hroques sur Sigurd l'usage de l'anneau nuptial. Cf. Tacite, 18, '19. Sancti Bonifacii, epist XIX,ad Ethibaldum, Merciae regem : In antiqua Saxonia, si virgo paternam domum cum adulterio maeulaverit, si mulier maritata, perdito foedere matrimonii, adulterium perpetraverit, aliquando cogunt eam propria manu suspensam per laqueum vitam finire, et super bustum illius incensse et concrematae corruptorem ejus suspendunt. Immolation des veuves, Procope, de Bello Gothico, 11, '14. 'EoclcuSe -/.aX v-?i 7rava-f/.? yj'ia.v/J.psr/K p.sra-Tuup.sv^ zXsc; v^pTccu-TiffavT, TC aT7 EOUfjTi vacWu.sy/i eux Esay.t, (3po'y_&v rcap TV v^po;TCCCV, ti; p.axpv6vw.iv. Edda Saemund., t. II. Hundingsbana, II, Fafnisbana, III, et la note a de la page 220. Respect des peuples du Nord pour les femmes, Tacite, 8, 7 ; Caesar., de Bello Gallico, lib. I. La loi des Angles(lex Angliorum et Werinorum), 10, 15, donne un motif grossier l'augmentation du Wergeldde la femme : Qui feminam nobilem virginem nondum parientem occident, 600 solidos componat; si pariens erit, ter 600 solidos; si jam parere desiit, 600 solid. Je trouve peu prs les mmes proportions, par consquent le mme motif, dans la loi salique, 28, et dans celle des Ripuaires, 12,15,14. Au contraire, la loi bavaroise invoque un principe moral, 3, 13: Quia femina cum armis se defendere nequiverit, duplicem compositionem accipiat. La loi saxonne, 2, 2, punit du double l'outrage fait une vierge. Cf. Lex Alamann., 67, 68. Rotharis, 200, 202. Uplandsl. Manhelg., 29, 5. La loi des Visigoths, VIII, 4, 16, est la seule qui attribue la femme un Wergeld moindre qu' l'homme.

118 pouvait, donnt

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disait-on, appeler sa place un voisin qui lui un fils. Un tel usage, qu'on retrouve chez et qui viole cependant peuples de l'antiquit, plusieurs toutes les lois de la nature, ne pouvait tenir qu' une avait besoin C'est que l'homme superstitieuse. croyance la famille, d'un fils, quoi qu'il cott, pour continuer pour honorer, peut-tre pour racheter pour reprsenter, dans le monde En effet, l'enfant n'entrait les anctres. des expiations et des sacriqu' condition d'y accomplir dans le nouveau-n on plongeait fices. Voil pourquoi comme s'il avait eu laver quelque l'eau lustrale, Voil pourquoi on lui faisait faire souillure hrditaire. une libation en mettant sur ses lvres le lait et le miel, qui taient des mets purs et sacrs. Aprs qu'il y avait got, qu'il avait pris sa place sur la terre par cet acte il n'tait plus permis de l'exposer ; il avait religieux, de vivre, il grandissait dans la maison ; et, s'il son pre comme un matre, il le respectait craignait comme le reprsentant de la Divinit. Car le pre tait il conprtre chez lui : il prsidait au culte domestique, sultait les volonts du ciel en agitant les btons divinatoires. Le suicide mme, par o plusieurs terminaient leur vie, tait une dernire offrande qui leur assurait l'immortalit. Selon les anciennes traditions de la Sude, Odin avait voulu que les mourants fussent achevs coups de lance : la Valhalla ne s'ouvrait pas aux trpasss, s'ils ne portaient sur eux la marque du fer (l). (1) Grimm, Deutsche Rechts-Altenhmer, p. 443, donne les preuves droit

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La pense d'une vie future se mlait donc au spectacle de la mort ; elle clatait dans les rites funbres la famille autour du bcher, elle devequi runissaient nait la source de tout le droit des successions. Chez l'addition d'hrdit se faisait dans un les Scandinaves, L'hritier banquet. marche y tait assis sur la dernire du sige patrimonial, moment o on lui metjusqu'au tait dans les mains la corne des braves, pleine d'hydromel. Alors, se levant, il prononait les paroles prescrites, vidait la coupe, et prenait possession du sige en mme les ttemps que du patrimoine. Or, en rapprochant, historiens du Nord, je trouve que dans tout banquet solennel est un sacripaennes dans la corne des braves \Bragafull) fice ; je reconnais la mme libation faisait chaque en qu'on festin, l'honneur des dieux premirement, puis des anctres, et qu'on aussi la coupe de Mmoire (Minne). appelait chez plusieurs L'usage de la coupe sacre reparat et je vois encore au onzime peuples de l'Allemagne, sicle, sur les bords du Rhin, les festins funbres cmoignages les moeurs lbrs autour des tombes avec des libations et avec des chants que l'glise proscrivait comme autant de rites dans les coutumes Je crois donc apercevoir idoltriques. de l'trange coutume qu'on vient d'indiquer. Sur lebain des enfants dans l'eau lustrale, et la libation qu'on leur faisait faire : Hords saga, cap.VII; Vita sancti Liudgeri, ap. Pertz. Culte domestique : Tacite, Germania, 10; Geijer, Geschichte Sclwedens, p. 100. Suicide des vieillards, Geijer, ibid., p. 102; Ynglinga saga, cap. X et XI: Niordusnaturali morte decessit. Is, antequam moriretur, Odino se signari jussit. Sur les funrailles, Tacite, de Germania, 27. des

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du Nord la trace d'une loi commune aux plus grandes nations du Midi et de l'Orient, qui liait les sacrifices le successeur et n'investissait qu' la aux successions, Ce devoir lui de satisfaire pour ses anctres. charge par accorde sacerdotal de l'hritier explique la prfrence les filles sont exclues de la terre aux fils, et comment

de la terre noble reue des aeux. c'est--dire salique, est dvolu A dfaut de descendants mles, l'hritage aux ascendants et ensuite aux collatraux jusqu'au sepvarient dans le coutumes Les diverses time degr. mais toutes s'accordent rang qu'elles leur assignent, aux prfrer les parents du ct de l'pe (Swertmage) Ainsi la parent parents du ct du fuseau (Spillmage). aussi les les biens dlaisss ; elle recueille charges : la tutelle des enfants, la tutelle des femmes, et la vengeance du mort, s'il a laiss des injures punir. A tous les degrs rgne le sentiment de la responsabid'une mme ligne, lit mutuelle qui lie les hommes recueille mais qui les soutient. Le dogme mystrieux de la solides mrites et des dmrites darit, de la rversibilit se fait sentir dans cette constitution de la famille gero l'on ne voyait d'abord manique, qu'un tat violent. Et ces relations, que la chair et le sang semblaient n'avoir formes que pour un temps, se rattachent des lois temelles, main. qui font l'unit morale du genre hu-

Les peuples du Nord connaissaient de ces liens, qu'ils s'en effrayaient. la facult de rompre des engagements

tellement la force Ils se rservaient si inflexibles. La

LES LOIS. loi salique dit-elle,

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en dispose Si quelqu'un, expressment. veut renoncer ses parents, il se prsentera dans l'assemble du peuple, portant quatre verges et il les brisera sur sa tte en dcla de bois d'aune, rant lui. qu'il n'y a plus rien Ainsi la loi formait permettait la socit de commun entre eux et le faisceau de le briser (1). de la famille,

mais elle Ainsi

ne peut pas si bien con- Commencedomestique ment tenir l'humeur du barbare inquite qu'il ne finisse par tic la socit politique. lui chapper. Il passe l'hiver accroupi auprs-du foyer, enseveli dans le sommeil et la boisson; mais, l't venu, il ne rsiste plus la passion de la chasse et de la guerre: il en aime les prils et surtout le butin. Si l'entreprise

(1) Les crmonies de l'adition d'hrdit sont dcrites dans un passage de l'Ynglinga saga, qu'on n'a pas assez remarqu, cap. XL: In Suionia more receptum erat ut, cum mortualia regum principumque celebranda forent, convivii apparator, idemque haereditatem aditurus, in infimis solii eminentioris gradibus subsideret, donec scyphus Bragafull dictus inferretur ; ubi tum assurgens boeres, votoque nuncupato totum scyphum evacueret : hinc paternum occuparet solium, plenario haereditatisjure jam sibi acquisito. Cf. Indiculus superstitionum, 2, de sacrilegio super defunctos. Burchard de Worms, Interrogatio, 51 : Est aliquis qui supra mortuum nocturnis horis carmina diabolica cantaret, et biberet, et manducaret ibi ? Grimm, Mythologie, t. I, p. 52. Les lois lombardes (Rotharis, 153) ; bavaroises, 14, 9, 4; celle des Wisigoths, IV, 1, reconnaissent sept degrs de parent. L'ordre des successions varie, mais la prrogative de la parent masculine est conserve: v. Lex Alamann., 57, 92; Burgund., XIV, 1 ; Bavar., XIV, 9 ; Saxo Grammaticus, lib. X ; Grimm, Deutsche Rechts-Alterlhmer, 473, et l'excellente dissertation de M. Pardessus sur l'article 62 de la loi salique. Il faut voir une discussion instructive sur le sens et la date du mol terra salica, dans le livre publi rcemment par M. Waitz : das alte Recht der Salischen Franken, p. 117. C'est l'art. 63 de la mme loi qui traite des moyens de briser le lien de parent : De eo qui de parentela se tollere vult. 9 E. G.

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: ils s'associent est grande, pour la tenter plusieurs Ainsi se forme la bande savent ce que peut le nombre. Rien n'est plus libre que cette association : guerrire. d'en et reste matre entre volontairement chacun y que celle de la force et sortir ; il n'y parat d'ingalit du courage : la volont de tous fait le pouvoir du chef. elle migr : La bande vit de conqutes, par consquent elle se met au service des nations voisines, passe le Rhin se jette sur les terres de la Gaule ou de ou le Danube, les bandes runies forment la Pannonie. Quelquefois elles entranent des armes; aprs elles le gros de la d'Ariomille Germains nation, comme les quatre-vingt leurs avec eux, sur des chars, viste, qui menaient se tourne femmes et leurs enfants. Au nord, l'migration du ct de la mer. Les pirates saxons, sur leurs barques de l'embouchure d'osier, vont porter la terreur jusqu' qu' une famine cruelle dsolant le Jutland, le roi convoqua l'assemble ; l'opinion unanime mort les hommes fut qu'on devait mettre inutiles. Alors une femme,nomme se leva, et ouvrit Gunborg un avis moins svre : elle proposa qu'une moiti du le pays. Le sort peuple dsigne par le sort quittt tomba sur les vieillards ; mais les jeunes gens voulurent la Loire. On raconte place. S'il faut en croire les premiers c'tait la coutume des Scannormands, chroniqueurs dinaves d'exiler tous les cinq ans une partie de leur une patrie sur population (1). Ces bannis trouvaient partir (1) Cette coutume rappelle le ver sacrum de l'ancienne Italie. leur

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et des dpouilles leurs vaisseaux, conqurir sur tous les rivages : l, dans l'enivrement des temptes et des la passion du sang se tournait batailles, en dlire ; le tait saisi d'une fureur guerrier qu'il croyait divine, il devenait berseker, c'est--dire alors inspir ; il frappait en aveugle, il mettait en pices ses gens, ses compagnons, et la barque mme qui le portait.. Il semble que humaine soit pousse ses derniers l'indpendance excs dans une telle vie, sur les flots sans matre et sans aussitt limites ; et cependant, que des hommes se rapl'ide du droit

se fait si invitablement place de pirates ne d'eux, que ces rassemblements Ils se choisissent des chefs, fils peuvent s'y soustraire. de chefs puissants, de les deux prestiges qui runissent la naissance et de la valeur. Ceux-l seulement qui ont renonc vivre sous un toit et vider la coupe auprs prochent, au milieu du brasier peuvent prtendre au titre de rois des mers. Autour d'eux se rangent des hommes d'lite, ordinaireleurs chamment au nombre de douze, qu'ils nomment Les champions meurent pour pions (Cappar, Kxmpe). celui qui les mne; entre les survivants. qu'un prince rapporte ans sur l'Ocan norvgien, nomm Half, croisa dix-huit avec soixante hommes : nul n'tait admis dans sa troupe avoir fait preuve de sa force en levant une qu'aprs remuaient peine. ordinaires pierre que douze guerriers de port dans chercher Ils s'engageaient ne jamais avant la fin ne jamais panser leurs blessures l'orage, du combat. Un jour, le btiment charg de butin allait lui, partage La tradition fidlement la cargaison

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la mer : on tira au sort ceux qui se jetteraient pour sauver le chef et la cargaison ; ils s'y prcipitrent, tous suivirent le navire la nage, et se retrouvrent Les des dpouilles. sur la plage pour la distribution les gens de ces rcits. Ils excitaient sont pleines sagas des promonde mer, et les faisaient sortir par milliers les ctes Scantoires, des golfes, des les qui hrissent en Gerla mme organisation dinaves. On reconnat dcrites par Tacite: manie, chez les bandes d'aventuriers des chefs dsigns par l'clat de leur noblesse et de leurs avec des militaire, armes ; autour d'eux une clientle rangs et des degrs; entre tous ceux qui la composent, Avec la hirarchie un lien consacr par des serments. le principe de vassalit commence qui doit guerrire faire le fond de tout le droit fodal. Cependant jusqu'ici est volontaire, et par consquent rvol'engagement la socit milicable. Chacun reste libre d'abandonner taire en renonant ses bnfices ; les compagnons d'un chef s'obligent se dvouer, mais non pas obir (1). de (1) Tacite, Germania, 15 et 14 ; Caessar, Bello Gallico, lib. I. Sur les migrations des Scandinaves,cf. Paul Warnefrid, Historia Lonqobard., lib. I, cap. II : Intra hanc constitrutipopuli, dum in tantam multitudinem pullulassent, ut jam simul habitare non valerent, in tres, ut fertur, omnem catervam, partes dividentes, quae exillis pars patriam relinquere, novasque deberet sedes exquirere, sorte perquirunt. SaxoGrammaticus, lib.VIII; Ynglingasaga, cap. XLVII, XLVIIIOdon, de Gestis consul. An; degav, apud d'Achery, Spicilegium, t. III; Dudon de Saint-Quentin et Guillaumede Jumiges, apud Duchne,Scriptores Norman., p. 62, 221; Saga de Half dansla Bibliothque des sagas, t. II, et tout le chapitre II de l' Histoire des expditions maritimes des Normands, t. I, par M. Depping.

LES LOIS. Mais derrire la bande

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on voit la nation migrante dont elle se dtache, qui tient au sol, qui s'y enracine des L'organisation par ses institutions. thocratique anciennes nations du Nord semble ressortir d'un chant de l'Edda, le chant du Rig, o le pote clbre l'origine des diffrentes classes d'hommes. Un fils d'Odin, le monde, Heimdall, parcourant un jour au bord de la mer et y trouva deux vieux poux, que le pote appelle le Bisaeul et la Bisaeule. accueillit le dieu, lui offrit un pain Ce couple indigent grossier avec la chair d'un veau, et le garda trois jours et trois nuits. La Bisaeule eut de lui un fils, sur lequel on arriva et qu'on appela le Serf (Throell). rpandit l'eau lustrale, et le dos vot; Il tait noir, il avait les mains calleuses fort, sa tche fut de travailler et, quand il fut devenu le bois et de le porter sur ses de ramasser l'corce, toit : elle avait la vint sous.son Une femme paules. les bras brls par le soleil; des pieds meurtrie, plante Elle lui donna des enfants la Servante. elle se nommait le Querelleur, le Grossier, le Sombre, qui s'appelrent de la race des et qui furent les premiers le Paresseux, d'enserfs. Ils eurent pour emploi de faire des haies, de garder de creuser les tourbires, les champs, graisser les chvres et les porcs. s'arrta cheminant Ensuite toujours, Heimdall, et la Grand'Mre. chez deux autres poux, le Grand-Pre tait moins dnue : on voyait un coffre Leur demeure le rouet et la femme faisait tourner sur le plancher; Le dieu y passa trois jours et des vtements. prparait

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eut de lui un fils qui fut nuits, et la Grand'Mre le Libre (Karl). Il vint au monde avec des cheveux appel : on l'enun teint color, des yeux tincelants rouges, crotre et dans le lin. Quand il commena veloppa conles taureaux, il apprit dompter se fortifier, La fiance struire des maisons, conduire la charrue. de peau de un vtement qu'on lui prsenta portait la Dilichvre et un trousseau de clefs : elle s'appelait gente. On la plaa sous le voile de lin; les poux chanle jour des et ils donnrent grent leurs anneaux, enfants qu'on nomma l'Homme, le Laboureur, l'Artisan. Ce furent les auteurs de la race des hommes libres. Enfin Heimdall s'en alla visiter une demeure situe vers le sud. Ceux qui l'habitaient taient le l're et la Mre. La Mre prit une nappe brode, et en couvrit la table ; elle prit des pains minces d'un blanc froment, et les plaa sur la nappe. Elle y mit aussi des plais orns de venaison : les coupes taient regorgeant d'argent, de mtal. Le dieu resta chez ses htes trois garnies et la Mre enfanta un fils qu'on jours et trois nuits, enveloppa de soie et qu'on arrosa d'eau sacre, en lui donnant le nom de Noble (Jarl). Il avait les joues veret le regard meilles, la chevelure, argente, perant d'un dragon. L'enfant grandit, et il apprit brandir la lance, ployer l'arc, tailler des flches, chevaucher hardiment, traverser les eaux la nage, lancer les meutes, chasser les btes sauvages. Or Heimdall l'avoua qu'il les runes, et voulut pour son fils, lui enseigna hrdipossdt des terres nobles et un manoir

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taire. Ensuite le Noble pousa la fille du Baron, et leurs enfants furent le Fils, l'Enfant lgitime, le l'Hritier, et le Roi (Konr), Descendant, qui vint le dernier de tous. Et les autres enfants du Noble aiguisrent les des boucliers, flches, courbrent manirent les lances. Mais le Roi connut les runes, les runes du temps, les runes de l'ternit. Il comprit le chant des oiseaux, et sut calmer la mer, teindre l'incendie et endormir les douleurs : il possda la force de huit hommes (1). Cette fable reprsente la constitution de la primitive nation Scandinave, chez les principales qui se reproduit races germaniques. C'est un dieu, par consquent c'est une religion qui en est l'origine, et qui en a fait un seul peuple en trois castes : les nobles, les libres et les serfs. Dans la noblesse, seule depositaire des runes, c'est-dire de la doctrine et du culte, on reconnat un corps mais qui a cd depuis sacerdotal, des longtemps Odin et les Ases sont des prtres penchants belliqueux. et de leur sang prtendent sortir toutes conqurants, les races nobles du Nord. Au dixime sicle, l'Islande tait gouverne par trente-neuf prtres. Chez les Goths, les nobles se disaient fils des dieux, et c'tait dans leurs les sacrificateurs : Tacite trouve qu'on prenait le pouvoir des chefs, dpartout les prtres partageant clarant les volonts du ciel, infligeant des chtiments, rangs revtus d'une autorit que les hommes ne laissent exer-

(I) Edda Saemundar, t. III, Rigsmal. M. Ampre en a donn une excellentetraduction dans les mlanges qu'il a publis sous le titre de Littrature et Voyages.

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le meurcer que de la part des dieux. C'est pourquoi tre du noble est puni d'une peine pcuniaire plus forte : son domaine est plus tendu, il se fait servir par des hommes libres. La noblesse confre donc un caractre sacr; elle a plus que des droits, elle a des privien second lieu; hommes libres viennent lges. Les Ils n'ont que vrai dire, la caste guerrire. ils forment, la comdes droits, mais ils les ont tous : la proprit, pour les offenses reues, le suffrage position pcuniaire Leur garantie en ce qui touche les affaires publiques. est dans leurs armes, surtout dans le bouclier, qu'on et sans lequel on n'entre pas ne perd pas impunment, Au troisime aux assembles dlibrantes. rang se trouvent les serfs attachs la glbe, o je crois apercevoir une caste de cultivateurs opprime par la conqute. Les anciennes lois de l'Allemagne les appellent les faibles (luli, lazzi, lassen) ; et je reconnais bien l le dur le travail la faignie de l'antiquit, qui rservait blesse. Ces faibles sont des vaincus; car la coutume de Saxe dclare que les Saxons, vainqueurs des Thurin la culture giens, les laissrent vivre, en les attachant des terres, dans la condition o vivent encore leurs Mais ici les vaincus sont de la mme descendants. race que les vainqueurs : Odin est aussi l'aeul des serfs. Voil pourquoi la loi les couvre encore ; elle protge leur personne par une peine pcuniaire, quoique infrieure ; elle leur attribue une sorte de possession, quoique charge de redevances ; la facult de poursuivre en justice, mais non de siger aux jugements ; les droits

LES LOIS. civils, mais non les droits

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Ils se distinpublics. guent ainsi, chez plusieurs peuples, d'une dernire classe celle des esclaves. d'hommes, L'esclave est l'homme d'une autre race, d'une race trangre aux dieux, par non plus un homme, mais une chose. C'est consquent, le captif qui fait partie du butin, qu'on immole, qu'on non pas la glbe, mais la meule, vend, qu'on attache, au soin de l'curie et du chenil. Ras, sans cheveux, sans armes, sans droits, s'il est bless, il n'y a de rparation que pour le matre, qui peut tout faire de lui, libre ; car l'affranchissement ne except une personne le rhabilite la mort mme n'efface point, pas la trace de ses chanes. La Valhalla est ferme aux esclaves ; ils n'y entrent qu' la suite de leur ls avec lui sur le mme bcher Ainsi, au milieu de l'obscurit matre, (1 ). qui couvre l'ancienne si on les a br-

(1) Ynglinga saga, cap. II ; Arnesen, Island. Rettergang, 472; Jornands, de Rbus Geticis, 5, 10, 11 ; Tacite, de Germania, 10, 11 ; Ammien Marcellin,XXVIII,5: Nam sacerdos apud Burgundios omnium maximus vocatar Sinistus, et est perpetuas, obnoxius discriminibus nullis ut reges. Cf. Gregor. Turon.,VI, 31 : Sacerdoles et seniores. Le noble a un Wergeld suprieur celui de 1'homme libre : cf. Lex Angl et Werinor., lit. 9; lex Bajuvar., 2, 20, et les autres cites par Grimm: Deutsche Rechts-Allerthmer, p. 273, et Guizot, Essais sur L'histoire de France, 4e essai, chap. II, sect. 2. En ce qui touche les droits des hommes libres, Olafs trygguason saga, cap. CLXVI ; Schasenspiegel, III, 72 : Dat echte Kint unde vribehalt sines vater schilt ; Tacite, de Germania, 15. La plupart des langues du Nord ont plusieurs noms pour dsigner l'homme qui n'est pas libre. Cependant,chez quelques peuples, particulirement chez les Scandinaves, on ne peut pas s'assurer d'une diffrence prcise entre le serf et l'esclave : d'un autre ct, chez les Saxons, les Lassen avaient leurs dputs l'assemble de la nation. Cf. Wittichind, Annal.,lib. I : GensSaxonum triformi genere ac lege praeterconditionem servilemdividitur..." Vila S. Lebuini, apud Pertz, II : Statuto quoque

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il reste encore assez de lumire pour qu'on Germanie, les castes des vieilles socits avec surprise retrouve y Mais les socits de l'Orient taient demeude l'Orient. : res immobiles aux lieux mmes o elles se formrent les Germains s'taient dplacs, et, durant au contraire, sicles, des bouches du Tanas une marche de plusieurs qu'il au bord de la mer du Nord, avec les rsistances fallait vaincre, comment le dsordre n'aurait-il pas fini dans ce grand corps et par en troubler s'introduire par ne pouconstitution les rangs ? L'ancienne thocratique d'une race conquvait plus matriser l'imptuosit On voit les prtres gagns par les rante et victorieuse. de ces les fonctions des guerriers; moeurs violentes D'autres et se confondent. deux castes s'intervertissent fois, les serfs, chtis de quelque rvolte, descendent au de la sorte les niveau des esclaves ; et l'on s'explique chez plusieurs de ceux qui ne distinguent tmoignages ou deux seulepeuples que trois classes d'hommes, ment, les libres et ceux qui ne le sont pas (1).

tempore anni, semel ex singulis pagis atque eisdem ordinibus tripartitis singillatimviri duodecimelecti, et in unum collecti in media Saxonia... Sachsenspiegel, III, 44 : Dolieten sie die bure sillen ungeslagen, unde bestadedenin den acker to also gedeneme redite, als in noch die Late Lebbet; daraf quamen die Late. Cf.l'Aldio des lois lombardes et le parman de la coutume bavaroise. Voyezaussi Tacite, de G ermania, 25. Pour la conditionde l'esclave. Capitular., 5, 247; Uplaudslag manh., 6, 9; lex Alamann., 37; Edda Saemundar, t. II. Fafnisbana, III, t. I; Harbardsliold, str. 32, et Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, p. 300 et suiv. (1) Les lois des Bavarois,des Visigoths,des Burgundes, ne connaissent que deux tats : liberi et servi. Les lois des Francs, des Angles, des e Anglo-Saxons,des Scandinaves, n admettent trois : ingenui, lidi, servi; adalingus, liber, sorvus; adeling, ceorl, theov; jarl, karl, throell. Les

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Si les castes avaient mis l'ordre dans la socit, le pouvoir y mettait l'action et la vie. Chez la plupart des le pouvoir tait exerc grandes nations germaniques, par des rois. Mais le nom mme de roi (Konr, King, une fonction Koenig) dsignait ordinairesacerdotale, ment hrditaire dans une famille qui se faisait descendre des dieux. En Sude, celui qui devait rgner dans la ville sainte d'Upsal tait inaugur par les nobles sur la pierre sacre, avec des sacrifices et des prires. Il prenait ensuite possession du trne o il paraissait, comme le successeur d'Odin, entour de douze conseillers qui reprsentaient les douze Ases. On l'appelait le dfenseur de l'autel, et il avait la charge des sacrifices, pour lesquels toute la Sude lui payait un tribut. Tacite connat aussi chez les Germains des rois qui exercent le pontificat, qui tirent les prsages, qui se disent les du ciel. Ailleurs, il semble que le pouvoir interprtes religieux n'a pu se faire obir des hommes libres qu'en subissant leurs conditions et en devenant militaire. Les rois des Francs et des Goths taient proclams par les guerriers ; on les levait, non sur la pierre immuamais sur le pavois; ils prenaient du possession autour avec tout l'appareil des bapays en chevauchant tailles ; le peuple les reconnaissait, mais en se rservant ble, lois des Alemans, des Frisons, des Burgondes, des Saxons, en reconnaissent quatre : primus, mediamis, minofledus,servus ; nobilis, liber, litus, serras; nobiles, mediocres, minores, servi; adelingi, frilingi, lassi, servi. Cf. sur ce point et sur les droits de chaque classe, Eichhorn, Deutsche staats-und-Rechts-Geschichte, t. I, p. 46, 129; Moeser,Osnabrckische Geschichte,t. I, p. 13.

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leurs le droit de les dposer. Les Burgondes dtrnaient ou leurs armes taient malheureuses quand princes affaiblie de la La royaut, la rcolte manquait. quand chez plusieurs finit par disparatre peuples, en sorte, et en Saxe, o il n'y a plus que Islande, par exemple, des chefs lectifs (1). ne disparaissent infrieures Les magistratures pas, au se rattacher mais elles s'altrent ; elles semblent les dont elles suivent du territoire, premier partage distribue le la plus commune divisions. La division en plusieurs cantons (gau, scire, pagus), sous l'aupays torit d'autant de magistrats appels grafen, et qui prirent plus tard le nom romain de comtes. Le canton se divise en districts (Huntari, Hoedrad, Hundred) compoet gouverns ss de cent bourgades Gardr), (Wilari, chacun par uncentenier Hundredsealdor). (Centenarius, Tous ces titres, comme celui de roi, durent primitiveceux qui les ment dsigner des sacerdoces ; plus tard, X ; Edda Saemundar,t.III ; Rigsmal, (1) Ynglingasaga, cap. V,VIII, XIV sir. 40 : Sed Konr(rex) juvenis calluit runas, runas per aevumet aelatem duraluras. Is quoque calluit hominesservore aciesbebetare mare sedare. 42 : Didicitavilira clangorem intelligere moderari ac sopire deprimere curas, robur et alacritatem octo virerum. Tacite, de Germania, 7, 10,11, 43 ; Histor., IV, 15; Ammien-Marcellin, XVIII, X 5 : Apud hos (Burgundios)generali nominerex vocatur Hendinos,et ritu veteri potestati deposita removetur, si sub eo fortura titubaverit belli, vel ; Gregor.Tusegetum copiantnegaverit terra, i. Cassiodore,X. Epist. XXXI ron., II, 40 ; IV, 14, 16. Sur la pierre de Mora, ui servait l'inauguration q des rois d'Opel, V. Geijer, Om den gamla Svenska foerbunds-foerfattningen, Iduna, 9, 192. Voyezaussi Waitz, das alte Recht der Salischen Franken, p. 203 et suiv. Cet auteur rfute d'une manire premptoire ceux qui font natre la royaut chez les Germainsde leurs rapports avec l'empire romain.

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et de portent ne sont plus que des officiers de guerre et de justice. La seule puissance qui ne s'altre jamais, qui relvent toutes les autres, repose dans les assembles du canton, de la nation entire (1). du district, Mais la nation pense tenir sa souverainet des dieux : elle n'omet rien pour les intresser, qui la fondrent pour les lier ses dcisions. Chaque assemble (mal, ding, Ting) a son jour fix dans le ciel. On se runit la pleine lune ou la nouvelle lune : le lieu du rendezvous est un lieu sacr. Une palissade de branches de saule et de noisetier en marque l'enceinte extrieure. Au dedans vingt-quatre pierres larges et hautes forment un cercle qui s'ouvre l'orient; au milieu sont deux et un autel pour les sacrifices. siges pour les pontifes, Le sang de la victime coule. Les pontifes interrogent le sort par des btons runiques, par le vol des oiseaux, des chevaux sacrs : toute la dlipar le hennissement de leurs rponses. ils madpend Cependant ils commandent trisent la multitude, le silence. Jusa l'aspect d'un temple ; mais ceux qu'ici l'assemble Ils y portent qui la composent y sont venus en armes. (1) Tacite, de Germania, 6, 12 : Eliguntur in iisdemconciliis et principesqui jura per pagos vicosque reddunt. Caesar,de Bello Gallico, VI : Principes regionum atque pagorum inter suos judicant. Lex Salica, 46, 49, 53, et les preuves donnes par Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, 533; Eichhorn, t. 1, p. 244; Savigny, 1.1, chap. IV.Waitz (p. 126 et suiv.), par une interprtation ingnieuse et solide du tit. 45 de la loi salique, De migrantibus, arrive des conclusions trs-neuves sur la constitution de la bourgade (Dorfsvilla) chez les Francs. Aux magistratures qu'on trouve chez tons les peuples germaniques, il faut ajouter le tunginus des Francs et le tungerefa des Anglo-Saxons,chefs lectifs placs sous l'autorit des centeniers et des comtes. bration

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toute la libert des moeurs militaires ; ils tardent, ils se troisime font attendre jour. Si un chef les jusqu'au il faut qu'il persuade : tout homme libre peut harangue, le discours qui a lever la voix. Des hues couvrent est salu par le cliquetis L'avis qui l'emporte dplu. des pes. Quand il s'agit d'une guerre soutenir,le avec un choisit un des siens, le fait combattre peuple ennemi : par l'issue du combat on juge de prisonnier Le peuple runi prend la fortune. ct penchera quel devient un camp. Le l'aspect d'une arme : l'assemble mais il passait de la religion, pouvoir tait descendu du ct de la force (1). se reet le gnie guerrier Institutions Ainsi le gnie sacerdotal ju diciaires. trouvent aux prises sur tous les points. Le besoin d'auune hirarchie torit est si imprieux, qu'il introduit de mais l'instinct jusque dans les bandes migrantes; des libert est si fort, qu'il branle toute la constitution il faut enfin nations sdentaires. De ces deux puissances que l'une ou l'autre l'emporte, et que la lutte ait son

(1)J'ai pris pour exemple le clbrecercle de pierres de Thigkreeds, au bailliage de Stavanger, en Norvge. Il a deuxcents pieds de circonfrence, et vingt-quatre pierres carres de quatre pieds de hauteur. Cf.SaxoGrammaticus, lib.l : Lecturi regem affixishumo saxis insistere suffragiaque promere consueverant, subjectorum lapidum firmitate, facti constantiam ominati. Grimm,DeutscheRechts-Alterthmer, p. 807,809. Gulathing, p. 13. Tacite, de Germania, 10,11 : Silentium per sacerdotes quibuset tum coercendijus est imperatur. Illud ex libertate vitium, quod non simul, nec ut jussi conveniunt... Si displicuit sententia, fremitu adspernantur; sin placuit, frameas concutiunt. Geijer, Geschichte Schwedens, 103. Lepeuple sudois, dlibrant en armes, s'appelait Svea-haer,l'arme de Sude.La grande assembleannuelle d'Upsals'appelait Als-herjar-ting, la runion de toute l'arme.

LES LOIS.

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dans les institutions dnoment o la loi judiciaires, fait son dernier effort pour raliser l'ordre idal qu'elle mettent a conu, pendant que les volonts rcalcitrantes la contrainte tout en oeuvre afin d'chapper qu'elles dtestent. comme si ce n'tait Et d'abord, pas trop de la majest divine pour couvrir un acte si dcisif, le jugement dans l'assemble est rendu publique, par consquent dans le lieu saint. Toutes les circonstances qui l'accomen font une solennit Le soleil, religieuse. pagnent la divinit nationale, c'est--dire y prside : le tribunal est tourn du ct de son lever ; son coucher marque la fin de l'audience. Le magistrat un minisy remplit tre de prtre ; en rendant la justice, il ne fait que prode la volont des dieux. Du l'accomplissement de pierre haut de sa chaise qui domine la foule, un il dibton blanc dans la main, il demeure impassible, il pose les questions, mais rige les dbats, il interroge, curer il n'opine pas : ceux qui opinent, qui rpondent, qui sur le point de fait, mais dcident enfin, non-seulement libres sur le point de droit, ce sont tous les hommes au prsents, ou du moins un certain nombre dlgus Les plaideurs tout entire. nom de la communaut et cette coutume, devant leurs pareils, comparaissent un des principes de le moyen ge, deviendra il y a cent assesmoderne. la jurisprudence Quelquefois dcrits par Tacite. Il y seurs, comme chez les peuples en Frise ; la loi en Danemark, en a douze en Islande, ou Rachimburgi salique en veut sept. On les nomme traversant

136 Harimanni,

CHAPITRE III. c'est--dire

et en effet le gens de guerre; est susguerrire, bouclier, symbole de la souverainet et se poursuipendu devant eux. Les dbats s'ouvrent de rites sacrs et de dvent avec le mme contraste militaires monstrations (1). D'un ct je vois toute une procdure mystrieuse : n'est qu'un appel aux dieux. Le la poursuite judiciaire tmoin par les prennent demandeur et le dfendeur Je serment. Ils jurent sur l'anneau tremp du sang des' et de Thor. A les noms d'Odin victimes, ils invoquent sa famille. des parties comparat la suite de chacune et jusSix personnes, douze, cinquante, quelquefois non de la vrit du fait, qu' six cents, viennent jurer, qu'elles ne connaissent pas, mais de la vracit de leur

(1) Menken,I, 840 : Tribunal cum consensu Thuringorum positum est... cum asseribus a retro et ambobus lateribus in altitudinem quod judex cum assessoribussuis possint videri a capite usque ad scapulas: introitus versus orientem apertus. Chez les Scandinaves, l'accusateur doit regarder vers le midi, l'accus vers le nord. Niala, cap. LVI, 74. : Gregor. Turon., lib. VII, cap. XXIII Adplacitum in conspecturegis Childeberti advenit, et per tridumn usque in occasum solis observavit. Cf. Gutalag, 65. Grgs,43, etc. Distinction du magistrat (Rickler), et de ceux qui prononcent (Urtheiler) ; Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, 750. Caractreset insignes du magistrat, Grimm, p. 761, 763. Sur les prtres-juges de l'ancienne Islande, Arnesen, Island. Rettergang. i Tacite, de Germania, 12, connat l'existence des assesseurs: Centen singulis ex,plebe comites, concilium simul et auctoritas, adsunt. Cf. Lex Ripuar., 55 ; Salica, 60, et les textes nombreux cits par Grimm, 768 ; Eichhorn, I, 221 et suiv.; Savigny, 1.1, chap. IV.Phillips, Beutsche Geschichte,t. I, 15-15. Pardessus, Dissertations IX et X de la procdure chez les Francs. En ce qui touche l'appareil militaire des jugements, Lex Salica, 46 : Et in mallo ipso scutum habere debent. LegesEdowardi confessons, cap. XXXIII.Hkonarbck, Manhelg., 19. Quand les empereurs d'Allemagnevenaient tenir la grande dite d'Italie Roncaglia,leur boucliertait arbor un mt, et les chevaliers venaient fairela veille des armes autour de l'cu imprial.

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Les lois barbares, rdiqu'elles garantissent. parent, les appellent Ce genre de ges en latin, conjuratores. preuves puise toute sa force dans les terreurs religieuses qui poursuivent les parjures. L'Edda leur rserve les plus cruels chtiments de l'enfer : le ciel les punit, la terre et c'est une croyance d'eux, populaire en Sude que l'herbe ne pousse pas sur leurs tombeaux. Le serment les dieux : ils rpondent interpelle des hommes ou par la voix de la napar le tmoignage ture. En matire civile la preuve testimoniale est facile ; car les actes de la vie lgale, le mariage, principaux des enfants, l'affranchissement des esl'mancipation avec des formaclaves, s'accomplissent publiquement, lits symboliques aux yeux. Quand deux qui parlent a horreur

elles brisent une paille, dont chacontractent, parties cune garde la moiti. Le vendeur d'une terre remet de gazon une motte couverte avec la bal'acheteur de la puissance ; et, en mme temps il touche les tmoins l'oreille, qu'il reoit le prix, En matire criminelle, si le crime sige de la mmoire. n'a pas eu de spectateurs, la nature, ce tmoin silenune voix pour le dnoncer. cieux, mais vivant, trouvera de l'eau et du feu, qui ont leur raiDe l les preuves du son plus profonde qu'on ne croit dans le paganisme guette, les instruet le feu ne sont pas seulement : ces lments et ments de la divinit incorruptibles purs voilent des divinits puissantes qui parfaitement le malfaiteur, qui ne peuvent jugent, qui discernent leur manire. souffrir sa prsence, qui le repoussent 10 E. G. I. Nord. L'eau emblme

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dans le jugement Voil pourquoi, par le feu, le fer de se le contraint rouge brle la main du coupable et tandis que, dans le jugement par l'eau, le couretirer, est celui qu'elle ne veut pas recevoir, celui qu'elle pable fois on apporte le cadane submerge point. D'autres vre devant les juges : ses plaies saignent quand on fait ainsi Les dieux, qui renversent le meurtrier. approcher toutes les lois de la nature pour saisir le criminel, A eux seuls, en effet, apveulent donc son chtiment. ne l'exerce Le magistrat le droit de punir. partient sacr. nom et en vertu de son caractre trouble la action violente contre un particulier divine : par conpaix du peuple, qui est d'institution squent elle donne lieu une offrande satisfactoire, qu'en Toute leur c'est--dire le une peine pcuniaire, appele fredum, la trahison, le saprix de la paix. Les crimes publics, procrilge, sont les seuls contre lesquels le magistrat la mort, la mutilation, le nonce une peine corporelle, Alors le chtiment bannissement. devient une expiade la complition, par laquelle la nation se dcharge cit du crime commis chez elle. Toute excution mort est un sacrifice humain : la loi de Frise s'en explique formellement. Elle ordonne que celui qui a profan un temple " soit immol aux divinits du pays. Chez les Scandinaves le patient est une victime offerte Odin : le la nuit sous la potence pour condieu vient s'asseoir verser avec le supplici ; il aime qu'on l'invoque sous le nom de Haga Drottin, le Seigneur des pendus (1). ( 1) Preuve par serment. Voluspa,str. 33 ; Landnrama, 4, 7, p. 138 ;

LES LOIS. D'un

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autre devant les mmes trict, je reconnais dans le mme temps, sous les mmes lois, bunaux, une procdure toute guerrire, o le dbat n'est plus sans autorisaqu'un appel la force. Le demandeur, tion pralable du magistrat, seulement accompagn de ses tmoins, est all faire la sommation au logis du dfendeur comme une dclaration de guerre. Au jour dit, les deux adversaires en armes dans comparaissent l'assemble. L il leur est permis de rcuser les tmoide s'en remettre leur pe gnages et les preuves, et de rclamer le duel. La coutume l'admet pour tous Historia S.Cuthberti : Juro per deos meos potentes Thor et Othan. En Islande, celui qui prtait le serment judiciaire mettait la main sur un anneauteint du sang des victimes,Grimm, 895 et suiv.; Geijer, Geschichte Schwedens, p. 102 ; Rotharis, I, 364. En ce qui touche les solennits symboliques de la vente, de la stipulation, etc., Meichelbeck, Historia Frising, 421, 484 ; Falke, Traditiones Corbeienses, p. 271 : Sccundum morem Saxonicaelegis cum terra cespite et viridi ramo arboris. Grimm, p. 112 et suiv., donne un grand nombre d'exemples. Lex Bajuvar., XV, 2 : Post acceptum pretium, testis per aurem debet esse tractus. Ripuar., 60; Marculf, 1, 21 : Omnescausassuas ei per festucam visas est commendasse. Cf. Lex Ripuar., 71 ; Traditiones Fuldenses, 1, 5, 20. Pour l'ordalie, Edda Saemundar, t. II; Quida Guthrunar, III : Cito ea dimisit ad fundum manum candidam atque ea sustulit virides lapillos. Videte nunc, viri ! Ego illoesafacta sum, sancte quidem, quantumvis lebes iste ferveat. Capitular., ann. 803, cap. V ; Saxo Grammaticus, lib. XII; Leges Edowardi, 5; LegesInae, 77, etc. Phillips, Geschichte des Angelsaechsischen-Rechts; Lex Salica, 36, 59, 76; Gregorius Turon., Miracul., lib. I, C. LXXXI ; Lex ; Annal. Visigoth., VI, 1, 3; Luitprand, Lex, V, 21; Hincmar. Epist. XXXIX Hincmari Remens. ad ann. 876 ; Sachsenspiegel. 1, 39. Les plaies du cadavre saignent l'approche du meurtrier : Nibelungen, 984-986; Shakspeare, Richard III, acte I, sc. II. Cf. Grimm, Deutsche Rechls-Alterthmer, 931; Pardessus, Onzime Dissertation sur la loi salique. Sur la peine de mort, Tacite, 12, 19; Lex Fris., additio sapientium, lit. 42 : Qui fanum effregerit immolatur diis quorum templa violavit. Ynglinga saga, cap. VII.

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d'un soit qu'il s'agisse les genres de contestations, plus champ, d'une vigne ou d'une somme d'argent; forte raison quand il faut prouver un crime. Si le litige on place devant les combatIls la touchent, de la pointe tants la glbe symbolique. de l'pe avant de croiser le fer. Les juges, simples de l'action, n'ont plus qu' proclamer le spectateurs Le vaincu prouve le sort de tous ceux qui vainqueur. succombent dans les batailles : il faut qu'il subisse la est d'un fonds de terre, ranon, par jugement quand il y a excution invasion de sa s'excuter, militaire, maison main arme, saisie de ses biens jusqu' concurrence de la dette. S'il ne peut payer de son bien, il Le crancier se le fait adjuger paye de sa personne. titre de serf; il le garde dans sa maipar le tribunal l'enchane s'il lui son, le charge de travaux humiliants, plat, pourvu que la chane ne soit pas serre au point de faire rendre l'me. Mais, si le dbiteur rcalcitrant refuse de travailler, la loi norvgienne permet de le conduire l'assemble, afin que ses amis le ra de couper chtent ; et, si personne ne le rclame, sur son corps ce qu'on voudra en bas ou en haut. En matire une fois l'offense reconnue, criminelle, les le coupable une satisfaction juges condamnent pcuniaire proportionne la grandeur du prjudice et la dignit de l'offens : on l'appelle wergeld, c'est--dire le prix de la guerre. S'il s'agit d'un homicide, la satisfaction est reue par les parents du dfunt, qui ont la captivit ou la le dbiteur condamn mort. En matire civile, refuse de

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commune. Rciproquement, venger l'injure quand le condamn est insolvable, la peine retombe sur sa fala responsabilit du crime. La loi mille, qui supporte veut que l'insolvable douze homsalique prsente mes pour jurer ne possde qu'il plus rien ni sur ni dessous. Alors il entrera dans sa maison, y ramassera de la poussire aux quatre coins, et, de bout sur le seuil, le visage tourn vers l'intrieur, il jettera la poussire de la main gauche par-dessus ses " paules, de faon qu'elle retombe sur le parent le " plus proche. un sans ceinture, Puis, en chemise, bton la main, il sautera plusieurs fois, et ds ce mola dette restera A dfaut par la famille ment la charge du parent dsign. le crancier, la loi de satisfaire du dbiteur. Il le rduit en escla terre

lui livre la personne quatre assemvage ; ou bien, aprs l'avoir prsent il le bles successives, si nul ne s'offre le racheter, fait payer de sa vie : de vita componal. Ici le supplice a cess d'tre une expiation : on n'y voit plus publique qu'une vengeance prive (1).

(1) Lex Salic, 1, 3 : Ille autem qui alium mannit cum testibus ad domumillius ambulet. Ibid., 54 ; Ripuar., 32, 3. Cf. Niala, cap. XXIIPour le duel judiciaire, Tacite, cap. X ; Gregor. Turon., II, 2. Lex XXIII. Bajuvar., 11, 5; 16, 2 ; Alamann., 84 : Si quis contenderit super agris, vineis, pecunia, ut devitentur porjuria, duo eligantur ad pugnam, et duello litem decidant. Tunc ponant ipsam terrain in medio, et tangant ipsam cum spatis suis, cum quibus pugnace debent et testificentur Deum Creatorem. Rotharis, 164-166. En ce qui touche l'excution des jugements, Lex Salic, 48 : Manum super fortunam ponere. Ripuar., 32 .Sachsenspiegel, III, 39. Rotulus jurium oppidi Miltenberg : Eumdem (debitorem) arctare et vinculis constringere valeal, non vexando corpus suum ut egrediatnr anima de corpore ipsius, dabitque sibi panem et

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Dans cette suite de scnes dont se compose pour ainsi dire le drame judiciaire, un pouvoir relion reconnat dsarmer la sauver la paix, gieux qui cherche et qui s'y prend de trois faons diffrentes. guerre, la paix publique est sanctionne comme Premirement, une loi des dieux. Le ciel, avec la rgularit de ses la terre, et le saen donne l'exemple mouvements, en procure le maintien.. cerdoce, avec ses tribunaux, Le plus sr moyen d'y pourvoir tait le dsarmement et on l'essaya. Tacite, en effet, gnral des guerriers, le roi des Scandinaves reprsente rgnant sur un peuple sans armes, et tenant les pes sous la garde d'un esclave dans un lieu d'o elles ne sortaient qu'aux Il fallut bien les rendre tt ou approches de l'ennemi. tard ; mais la religion les contraignait encore de se cacher pendant de longues trves qu'elle rglait. Quand le char sacr de Hertha parcourait les bords de la Baltique, toutes les guerres cessaient sur son passage : la desse ne voulait pas voir de fer. Le principe pacifique tait si profondment enracin dans les croyances, qu'aprs tout le dsordre des invasions il faisait encore le fond du droit pnal chez les Francs et les Lombards, comme chez les Frisons et les Norvgiens, dont les coutumes prononcent l'amende du fredum contre l'auteur d'une action violente. La loi des Ripuaires l'exige Le.xBajuvar., 2, 1 : Si vero non aquam. La loi habet, ipse sein servitutem deprimat. norvgiennequi permet de tailler en pices le dbiteur est cite par Crinnn, Deutsche Rechts-Alterthmer, p. 617. Le.xSalic 61, de Chenecrula.

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mme pour le coup port un esclave, non qu'elle pro par respect pour la mais, dit-elle, tge sa personne, comment la crainte les paix. Toutefois, d'outrager dieux et-elle sanguinaires qui se les figuraient plus sanguinaires qu'eux, qui les voyaient honors par des victimes humaines; lorsque Odin, le comme un parfum lgislateur, passait pour respirer l'odeur des gibets, et que la bienfaisante Hertha, rentre dans son le sacre, y faisait noyer les esclaves qui l'avaient servie? Le pouvoir, dsesprant de contraindre les rsistanIl s'tait servi de ces ces, avait donc fini par transiger. divinits belliqueuses, que le peuple aimait, pour intervenir en leur nom et mettre dans la guerre l'ordre mme : et, ne pouvant empcher les procs de se chanil en faisait des jugements de Dieu. ger en combats, le magistrat le duel, mais il le prsidait, il permettait le rglait il en cartait ce qui est par consquent, la trahison. C'tait un pire que la violence, c'est--dire commencement de police, mais timide et imprvoyante. Les deux combattants s'entre-tuaient dans le champ clos ; du champ clos, les deux famill'une pour venger le vaincu, l'vnement, l'autre pour soutenir la victoire, toutes deux pour recommencer le combat sur un terrain plus libre et le avec toute l'opendant plusieurs gnrations pinitret d'une passion qui croit accomplir un devoir. si les vengeances taient hrditaires, Cependant, elles n'taient du Nord : les hommes pas implacables continuer mais derrire les attendaient eux, hors arrte des hommes

144 aimaient autant l'or

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que le sang. Quand donc deux aden venaient deux familles, versaires, consquent par de les dsarmer, . aux mains, le.pouvoir public tentait mais par voie de, mdianon plus par voie d'autorit, un trait dont la coutume avait tion. Il leur proposait des deux parties. D'une fix les termes dans l'intrt une obtenait, au lieu d'une vengeance, part, l'offens la seule, considrable, puisque pcuniaire rparation tentative qui pouvavait s'lever jusqu' pices d'argent, relant cent, vingt-six boeufs. De son ct, l'agresseur et se drobait des reprsailles la scurit, trouvait s'teindre que dans son sang ou dans qui ne pouvaient celui de ses enfants. Mais la conscration solennelle du droit de guerre prive tait contenue dans ce trait de son consentement, paix ; car, si l'agresseur y refusait fois cit devant le magistrat il si, plusieurs mdiateur, la coutume refusait de comparatre, le mettait hors du ban royal, hors de la sauvegarde en permetpublique, tant tout homme de courir sus. le coupable n'est rgulires, sous la loi, il y est mme plus que tout autre; elle le le protge contre toute personne, saisit, le dtient, dans le temps, dans le lieu, pour le frapper elle-mme, dans veut; de manire qu'il y ait qu'elle c'est--dire acte de puissance et retour chtiment, l'ordre transgress. Au contraire, quand la loi dsobie de faire justice, elle livrait le redsesprait, quand belle la violence du premier venu, et que, par consla mesure Or, dans les socits jamais hors la loi; il est d'homicide tait frappe soixante-trois d'une peine

LES LOIS.

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quent, elle le mettait en demeure de se dfendre, elle faisait un acte d'impuissance et de dsordre. De plus, si la personne, si la famille offense dclinait la mdiation du magistrat, si elle repoussait, la ranon du coupable et voulait sa vie, la loi ne l'arrtait plus, elle lui de s'armer; elle restait impassible tmoin permettait des reprsailles avait voulu viter, mais non qu'elle ainsi tout le pas interdire. Elle abdiquait laissait prendre. En abandonnant le bon des armes, elle autorisait les vengeances au maintien de la paix, elle renonait guerre de tous contre tous, C'est l'tat que reprsente pouvoir qu'elle droit au hasard elle prives, introduisait la que la loi saliun texte qu'il faut

dans nergiquemcnt aura coup dit-elle, citer : Quand un homme libre, la tte son ennemi et l'aura fiche sur un pieu desans son consentement " vant sa maison, si quelqu'un, ou sans la permission du magistrat, ose enlever la tte, qu'il soit puni d'une amende de 600 deniers. Celui donc qui devant sa porte, veng exposait publiquement, la dpouille comme ce fut sanglante, la coutume d'exposer les ttes des supplicis longtemps dans des cages de fer aux portes des villes. Il publiait de la sorte qu'il s'tait rendu justice, il faisait acte de s'tait

souverainet : l'homme se suffisait tournait l'indpendance absolue, sauvage (1).

lui-mme, c'est--dire

et re l'tat

(1) Tacite,-de Germania, 44, 40. Sur le Ereduin, Tacite, 12 ; Gulathing, p. 190 ; Lex Salic, 28 ; Ripuar., 23 : Sed tamen, propter pacis studium, IVdenar. componal. Rotharis, L, 331. Lex Angl. et Weri-

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Caractre ne nous sont conLes lois de l'ancienne Germanie gnral des des anciens, institutionsnues que par les tmoignages incomplets germaniques. la rdaction tardive des codes barbares, par les coupar de contumes du moyen ge. Il y reste donc beaucoup et de lacunes. d'incertitudes tradictions, Cependant cette grande reconnatre nous en savons assez pour : il s'agit de matritentative de toutes les lgislations ce qu'il y a au monde de plus ser la personne humaine, et de la faire entrer et de plus indomptable, passionn la socit, c'est--dire dans une institution flexible et exigeante. mais L'oeuvre tait difficile, dans inles

moyens ne manquaient pas. Il existait chez les Germains une autorit de la tradition, et religieuse dpositaire de tout l'ordre qui y trouvait l'idal et le principe civil. Cette autorit avait cr la proprit immobirespectable par des rites et des sur un point du sol, symboles : ainsi elle fixait l'homme entre des limites qu'il n'osait dplacer. Elle l'engageait dans les liens de la famille lgitime, consacre par la saintet du mariage, par le culte des anctres, par la solidarit du sang; elle l'enveloppait dans le corps de lire, la nation sdentaire, o elle avait tabli une hirarchie en la rendant

nor.,1, 8. Lex Fris., 3, 2; 8, 16. Chez les Anglo-Saxons, Cnut. lex, 8, 46. Sur le Wergeld, Tacite, 21 ; toutes les lois barbares cites par Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, p. 661, et Pardessus, Douzime Dissertation sur la loi salique. Lex Salica, 69 : Si quis caput hominis, quod inimicus suus in palo miserit, sine permissu judicis aut illius qui cum ibi posnit, tollere praesumpserit,ocdenars, qui faciuntsolidosXV, culpabilisjudicetur. Je n'ai malheureusement pas toujours en sous les yeux le mme texte de la loi salique Ici j'emploie le cinquime texte de M.Pardessus.

LES LOIS. de castes

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et de pouvoirs, l'exemple de la hirarchie divine de la cration. Aprs l'avoir enferm dans ce triple elle l'y retenait des jugements; cercle, par la terreur elle lui faisait voir, derrire les magistrats mortels, les arms pour la dfense de la paix pudieux eux-mmes blique, qui tait leur ouvrage. Mais il est moins ais qu'on ne pense de gouverner humaine. On ne s'assure d'elle que par la et chez les peuples du Nord nous avons vu conscience; comment les consciences mal contenues par le dogme s'taient jetes dans tous les genres de superstitions. de se faire des dieux tait matre Quand l'homme son image, comment ne se ft-il pas fait des lois son immobilire, gr ? A la proprit greve de tant de la possession mobile, qui ne concharges, il prfrait Dans la famille instinaissait ni bornes ni servitudes. le tue pour la protection des faibles, il introduisait rgne de la force ; et pour peu que les liens du sang le il conservait la facult de s'en dencore, gnassent une faire, et d'aller fonder ailleurs, par le concubinat, autre famille sans amour et sans devoirs. S'il tait las dont il et sdentaire de vivre dans la nation pacifique troublait l'ordre, il s'en dtachait pour se jeter dans la ne duraient qu'aubande conqurante, o ses obligations tant que ses volonts. Enfin, quand la justice publique mettait la main sur lui, il tait libre de dcliner le jugement des dieux, d'en appeler aux armes, et de remplacdait de Ainsi l'autorit cer le procs par la guerre. A ct du droit, toutes parts sous l'effort de la libert. la libert

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Le propre de publiquement. donc pas, comme on le dit souvent, n'avoir point de lois : les lois y taient toute, dsobies. mais elles taient toutes impunment subsistait le fait contraire la barbarie ne consistait Si la tentative civilisatrice Rapport qui avait chou chez les' des institutions Germains safit aussi l'objet de toutes les lgislations germaniques avecles vantes de il resterait savoir comment elles l'antiquit, lgislations de dans les ce qu'il y eut de semblable l'antiquit. y russirent, surdans les effets. Je m'arrte moyens, de diffrent au plus bel effort du gnie les hommes. antique pour discipliner Au premier Lois abord, rien ne semble plus contraire romaines. si subtile, si aux moeurs barbares que la loi romaine, si bien obic. Cependant, si l'on en considre prcise, les origines, on n'y trouve pas d'autres principes que ceux dont la trace subsistait dans les vieilles coutumes tout au droit romain, comme de la Germanie. Le droit primitif de Rome, comme celui du Nord, est un droit sacr. Aux dieux seuls apc'est--dire l'initiative des affaires partient l'autorit, humaines. Ils l'exercent aussi par une caste sacerdoToutes les magistratures, tale, celle des patriciens. commencer Numa par la royaut, sont des sacerdoces. se fait inaugurer sur une pierre mystrieuse, de mme que les rois Scandinaves ; plus tard les consuls, les prle pouvoir teurs, les censeurs, conservent les auspices, le ciel aux lieux, aux jours, dans les terd'interroger mes prescrits. Le ciel leur rpond, comme aux prtres d'Odin, par le vol et le cri des oiseaux : l'intervention

LES LOIS, divine se mle tous

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les vnements de la vie publielle en fait autant d'actes relique; elle les consacre, le pomoerium, le gieux. Le lieu o ils s'accomplissent, asile du peuple romain, est un temple : l'enpremier ceinte en fut oriente et dcrite avec soin, l'imitation du firmament, de Jupiter. Mais on ne temple ternel l'entoura comme le lieu mobile, pas d'une palissade d'assemble des Germains; on l'enferma d'un foss et d'un mur qui furent dclars saints, et il y eut peine de mort contre ceux qui les franchiraient (1). Si la cit tire toute sa puissance de son commerce rode la famille avec les dieux, toute la constitulion de la au dogme maine tient au culte des anctres, tout ce qui fait aussi la force de la socit solidarit, la chez les barbares. Le pre, en donnant domestique vie, exerce un pouvoir divin, ou plutt il est lui-mme un dieu dchu, exil sur la terre, o il peut acqurir, le droit de par ses mrites et par ceux de ses enfants, en devenant Lare ou retourner une vie meilleure, Pnate. C'est la raison des sacrifices expiatoires qu'on qui deviennent, rpte chaque anne pour les anctres, du patricomme dans le Nord, une charge insparable c'est--dire moine, et qui passent avec lui aux agnats, aux parents par les mles. La loi romaine a pouss le res(1) Ottfried Mller,Die Etrusker. Guigniaut, Religions de l'antiquit, L.II. Tite Live, lib. I, cap. vu, 8, 18. Plutarque, in Romulo. Cicron, de Divinatione, passim ; de Legibus, II, 8, I2.Festus, sub verbo Spectio : Spectio duntaxat iis quorum auspicio res gererentur magistratibus. Gaius, Institut., Il, 8 : Sanctaequoque res velut muri et portae quodammodo divini juris suut.

150 pect meurt des morts

CHAPITRE III. ce point jusqu' et ne laissant insolvable que si un dbiteur

esclave pour qu'un ne afin que l'hrdit l'esclave est affranchi, hritier, ni le sacrifice interrompu. Chaque soit pas abandonne sacre : aussi les limia donc une destination hritage marques par tes des champs sont scrupuleusement et places sous la garde du Terme, public, l'arpenteur Rome, comme en ne viole pas impunment. qu'on est sanctifie par immobilire la proprit Scandinavie, le foyer qu'on y allume ; mais ici les foyers se resserrent, se gnent, se pressent derrire les maisons se touchent, L'homme est emprisonn le rempart qui les enveloppe. dans son domaine : la loi fait plus, elle veut le dsarmer, et elle y russit mieux que les rois du Nord. Le citoyen ne descend pas au Forum, il ne parat point dans la ville mais avec la loge; c'est dans les plis avec le bouclier, de ce vtement pacifique qu'il porte sa part de l'empire : Rerum dominos gentemque togatam (1). Cependant la paix publique ne se maintiendrait pas si la loi restait morte et immobile sur les tables d'airain o elle fut grave : il faut qu'elle parle, qu'elle du monde agisse, qu'elle contraigne les rcalcitrants. C'est l'objet

(1) Sur les nacra patenta, Ovide, Fastes, II, 533 ; V, 12. On n'a pas assez admir commentla fable de l'Enide fait reposer sur la pit filiale d'ne (plus AEneas)toute la destine de Rome. Ce hros, qui porte son vieux pre sur ses paules, porte avec lui l'empire du monde. Cf. Gains, Institut., Il, 154. Fragmentum VegoiaeArrunti Velltuneno,apud Goesium, p. 258, et les fragments de la loi des DouzeTables, apud Martini, Ordo historiae jaris civilis. Cf. Giraud, Histoire du droit romain. Ou trouveraun tableauabrg et complet du droit priv des Romainsdans le trait de Marezoll,traduit et savammentannot par M. Pellat.

LES LOIS.

131

des solennits judiciaires qu'on appelle les actions de la* lui. Le prteur il exerce un ministre de y prside, le dcret divin. prtre ; il dclare le droit, c'est--dire o il remplit cette fonction est un lieu saint, Le tribunal par consquent orient ; il ne s'ouvre qu'aux jours perdu soleil sur l'horizon mis : la prsence mesure la dure des audiences; tout l'appareil de je reconnais cette procdure sacerdotale que j'ai dj vue chez les L'autorit des actes dpend aussi nations germaniques. de formules d'un certain nombre sacramentelles et de des signes qui me sont rites symboliques; je retrouve connus : la motte de terre avec la baguette, image de entre les stipula proprit lgitime ; la paille brise en mmoire du lants; les tmoins frapps l'oreille civile decontrat pass devant eux. Toute contestation elle en porte le titre, vient une crmonie sacre, sacramentum ; elle se termine par une offrande expiaLoire; le condamn paye une somme qui des usages religieux. Toute condamnation : on interdit prend la forme d'un anathme s'emploie criminelle au coupa-

sur sa tte les imprble l'eau et le feu, on prononce La peine cations qui le vouent aux dieux infernaux. humain. un sacrifice Si quelqu'un capitale est encore la loi des Douze Tables a drob la moisson d'autrui, veut qu'on l'immole Grs (1).

(1) Ovide, Fastes, I, 57 : llle nefastus crit per quem tria verba si entur, Fastus crit per quem lege licebit agi. Lex XII Tab.: Sol occasus suprenna tempestas esto. L. 1. Digest.?

152 Ces

CHAPITRE III. donnent

dj, une lumire rapprochements, c'est de davantage, inattendue ; mais ce qui m'tonne chez un peuple si rgl, les trouver chez les Romains, de la mme passion qui tourd'indpendance signes mentait les nations du Nord. Entrez dans cette ville : tout y annonce le rgne de la force. Rome, sacerdotale c'est la cit forte. Le ainsi que son nom le tmoigne, est comme la noblesse germanique, patriciat romain, un comet chaque magistrature une caste belliqueuse, dans les comMais les patriciens militaire. mandement bats ne peuvent rien sans le reste des hommes libres; sans ceux qu'on nomme plbiens. De l les prtentions ne soit de la plbe, qui n'aura pas de repos qu'elle arrive au partage de tous les droits et de tous les est descendu dans .Dj le pouvoir souverain l'assemble qui se tient au gnrale des deux ordres, champ de Mars, hors de la ville, afin que le peuple y paraisse en armes, rang par classes et par centuries, c'est--dire en bataille. Si l'on pntre dans la famille, est Le foyer domestique on aperoit le mme contraste. honneurs. un sanctuaire, mais la violence l'a envahi; ct des consacres par des rites religieux (connoces solennelles de Origine juris, 6. Tite Live,I, 24. Pline, XI, 45 : Est in aure ima mmoriaelocus.quem tangentes antesiamur. Gaius,Institut., IV, 17 : Si de fundo... controversiaerat... ex fundo gleba sumebatur. Isidor., Origin., IV, 24: Stipulatio a stipula : veteres cnim, quando sibi aliquid promittebant,stipulam tenentesfrangebant, quam iterum jungentes, sponsiones suas agnoscebaut. L'action appele sacramentum est dcrite par Gaius,Institut., IV, 15-16. Lex XII Tab. : Quifrugem aratro quaesitam furtim nox pavit secuitve, suspensusCereri necator. Le clbre dvouementde Curtiusest encoreun exemple de sacrificehumain.

LES LOIS.

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le droit romain admet deux autres manires farreatio), la puissance sur une femme : premirement d'acqurir la manire des Germains ; seconpar achat (coemptio), dement par usage (usus), et les jurisconsultes font remonter ce mode l'enlvement des Sabines, qui rapUne ternelle pelle les moeurs des pirates Scandinaves. exclut les femmes de la vie civile ; il faut de pre, dans la main (in qu'elles soient en puissance mari, ou sous la tutelle de leurs proches. manu) deleur Le Romain au pied duquel on vient dposer l'enfant nouveau-n dcide de sa mort en dtournant la tte, ou de sa vie en le prenant dans ses bras : tout se passe comme en Germanie. Il n'y a pas jusqu'au meurtre des incapacit vieillards on ne reconnaisse la trace dans cette fte annuelle o l'on prcipitait du haut du pont, dans le Tibre, des simulacres cheveux blancs (1). En mme temps que la loi assigne chaque citoyen sept la proprit arpents de terre qui constituent limite, elle rserve un territoire considrable qui forme le domaine public, peu prs comme les Marches de l'ancienne Germanie : des colons mais s'y tablissent, titre prcaire, sous la dpendauce des patriciens dont ils sont les clients ; les ptres leurs trouy chassent si naturelle sous peaux, ils y mnent celte vie nomade le beau ciel du Latium. Si la loi les oblige laisser (1) Tite Live, I, 42, 43, 44. Gaius, Institut., T, 110 et suiv. : Olim itaque tribus modis in manuru convenichant : usu, farreo, et coemptione. XII Tab. : Pater insignem ad deformitatem puerum cito uecato. Festus, ad verbum Depontani : Depontani senes appellabantur qui sexagenarii de ponte dejicicbantur... Cf. Lactance, Bivinar. inst., lib. I. 11 E. G. I. dont

154

CHAPITRE III.

leurs armes aux portes de Rome, ils n'y laissent pas leur fiert : le nom mme de Quintes, qu'on leur donne de la lance ; en les haranguant, signifie les hommes et dans les actes publics, dans la vente, l'affranchissela lance (vindicta) figure encore ment, l'mancipation, fond par la comme le symbole du domaine lgitime conqute. Il semble enfin que la justice publique d'un appareil ait vainement cherch s'environner sacr. Le procs, dont elle avait voulu faire une solennit religieuse, devient une guerre. Le demandeur trane son adversaire de vive force (oblorto collo) au tribunal ; l, dans l'enceinte pacifique, les deux plaideurs devant eux on place la chose litiengagent le combat; gieuse, l'esclave, le meuble, une pierre de la maison, une glbe de la terre qu'ils se disputent : tous deux la touchent de la verge qu'ils portent, ils se prennent les mains, ils se serrent corps corps; c'est l'image du duel judiciaire. Le prteur, comme le magistral franc, ne juge point; il dlgue la connaissance du fait contest des juges pris parmi les simples citoyens. La condamnation les mmes effets. prononce emporte Aprs le dlai de trente jours, le dbiteur qui refuse de s'excuter est adjug au crancier, de fers, charg trait en esclave; la loi rgle seulement le poids de ses chanes et fixe la mesure de pain qu'on lui doit. Au bout de deux mois, elle permet de le vendre au del du Tibre, et, s'il y a plusieurs de mettre son cranciers, corps en pices et de le partager entre eux : Si quelce qu'un en coupe trop ou trop peu, il n'y a pas de re-

LES LOIS. 155 cours contre le partage. Les Douze Tables parlent comme la coutume de Norvge (1). Ainsi toute la loi romaine laisse voir la mme lutte de l'autorit et de la libert qui clate dans les coutumes de l'ancienne mais avec cette diffrence Germanie, l'autorit reste matresse sur tous les points. qu'ici Dans la cit, la vieille puissance du patriciat finira par mais ce sera aprs avoir pris ses mesures succomber; les destines de Rome en ramenant le pour assurer des deux migr sur le mont Sacr. La querelle mais dans les murs, mais par la continuera, Le peuple sera divis, mais parole, non par les armes. il ne se dbandera des colonies, mais point; il enverra extrmits de l'emque la loi accompagnera jusqu'aux rien de commun avec les hordes pire, et qui n'auront errantes des Germains. La constitution de la religieuse famille se maintiendra la fin ; mais le pouvoir jusqu' le glaive par paternel qui la gouverne se laissera arracher le pouvoir public ; le droit de vie et de mort sera tempeuple ordres (1) Varron, I, 18; Pline, XVIII, 3. Festus, ad verbum Patres : Fuisse morem patribus ut agrorum partes tribuerent tenuioribus tanquam liberis. De Savigny, das Recht des Besitzes, p. 154,436. Sur l'emploi de lu vindicta, Gaius, Institut.., I, 18 ; IV, 16 : Sicut dixi, ecce tibi vindictam imposui. Simul homini festucam imponebat.21 : Per manus injectionem... qui agebat, sic dicebat : Quod tu mihi judicatus, sive damnatus es, sestertium X millia, quoe dolo malo non solvisti, ob eam rem ego tibi sestertium X millium judicali manus injicio. Et simul aliquam parlem corporis ejus prendebat... qui vindicem non dabat domum ducebatur ab actore, et vinciebatur. Confrez aussi la procdure de la loi salique, 48 : Manum super fortunam ponere, avec l'action appele pignoris capio, Institut., IV, 213 et suiv. XII Tab. :. Aut nervo aut compedibus XV, pondo ne majore, at si volet minore, vincito... at si plures erunt rei, tertiis nundinis partes secanto : si plus minusve secuerunt, se fraude eslo

150

CHAPITRE III.

des parents' le tribunal compos domestique, pr par le pre ne sans le concours desquels les plus proches, de ni sa femme ni son fils. La dignit peut frapper commence se relever, grce l'tablissement l'pouse des de la dot, qui lui assure, des droits, par consquent et les Sudois conPendant que les Hrules garanties. on 'ne prcitinuent de mettre mort leurs vieillards, La possessimulacres. pite plus dans le Tibre que des mais elle sion de fait subsiste ct de la proprit, des ciLe dsarmement finit par en subir les rgles. dans les actes avec s'ils paraissent toyens est. maintenu; la baguette, image de la lance qui leur donna des droits, n'a plus de fer. Enfin la justice cette lance symbolique laisse engager le combat sous ses yeux, mais publique la verge en mettant dans la main des deux adversaires aussitt au lieu d'pe : encore les spare-t-elle pour et la vengeance prile duel par la plaidoirie remplacer du ve par la condamnation lgale. Dans ces fictions de la peron voit percer l'indpendance de rsonne humaine, qui se satisfait par un semblant sistance arme. Mais toute la ralit du pouvoir est dans dont les dcisions n'ont pas de contrle, la socit, droit romain ni droit, ni refuge laquelle il n'y a ni exception, Car Rome, c'est--dire la socit dans la conscience. en elle se conmme, est la grande divinit nationale; du sacerdoce et de l'emfondent les deux souverainets contre toute l'inflexibilit pire; ses lois ont toute la saintet, C'est en mettant la main sur des destins (fas, fatum). les consciences matrise les volonts. Ses jurisqu'elle

LES LOIS. consultes

157

ne croyaient rien exagrer quand ils se disaient nous exerons le culte prtres ; car, ajoutaient-ils, de la Justice; et la jurisprudence est vraiment la science des choses divines et humaines. Et voil romains pourquoi les magistrats croyaient rpondre toutes les protestations des martyrs en leur disant : Il ne vous est pas permis d'tre : Non licet esse vos (1). Ainsi les premiers allemands auraient chroniqueurs eu moins de tort qu'on ne pense en reprsentant leurs anctres comme les frres puns des Romains. Les ressemblances sont assez dcisives pour indiquer une mme origine; mais il s'y mle assez de diffrences d'autres destines. Or les dispositions pour annoncer o la coutume barbare et la loi romaine s'accordent sont encore celles qui semblent faire le fond des l: non que les Douze Tables aient t gislations grecques copies, comme on l'a cru, sur les lois de Solon, mais cause de l'troite parent des peuples de la Grce et du Latium. A travers l'obscurit des sicles hroques, on dcouvre un sacerdoce qui a ses premiers puissant en Thrace, en Samothrace, Dodone, et son autorit des mysqui perptuera par l'institution : tres. On voit aussi la rsistance d'une race belliqueuse (1) Sur le tribunal domestique pour le jugement des femmes, voyez Klenze, die Cognalem und Affinen nach Roemischen Rechle in Vergleichung mit andem verwandten Rechien; dans le recueil de Savigny, Zeitschrift fr die Geschichtliche Rechtswissenschaft, tomeIV, 21. Sur les fictionsde la procdure romaine, Cicron,pro Murena. Ulpien,Institut., lib. I : Cujus (juris) merito quis sacerdotes nos appellet : Justitiam namque colimus... Id., Regular. I, Jurisprudentia est divinarum et humanarum rerum notitia. tablissements

Lois grecques

158 la lutte

CHAPITRE III. contre

de l'intelligence la belle fable d'Orphe, pices par les barbares

la force est figure dans mis en ce prtre civilisateur, qu'il avait tirs de leurs forts. la trace de de la Grce portaient Toutes les institutions les restes D'un ct subsistaient ces dchirements. avec des castes hrditaires, d'une thocratie antique comme Sparte, o il y avait quatre classes d'hommes ; d'Athnes, qu'il avait fallu remplacer, aprs Codrus, par un archonte La famille viaux sacrifices. royal charg de prsider vait sous cette mystrieuse loi de la solidarit, selon pontifes, de ses dans la personne laquelle le pre se survivait De l l'trange de Lycurgue, descendants. disposition l'poux sans postrit de livrer sa qui permettait femme citoyen, dont il adoptait les fils. De l aussi les rglements de Sol on, qui mettaient les rites funbres la charge de la succession, en y appelant les parents mles par prfrence aux femmes du mme un autre avec des rois comme ceux

degr. La socit domestique reposait sur l'inviolabilit de 1'hritage que les premiers avaient assilgislateurs chef de famille en partageant le terrign chaque toire. En mme temps qu'on avait donn des terres aux citoyens, on avait cherch leur ter les armes ; et rien n'est plus clbre que la loi de Charondas, qui de mort quiconque se prsentait arm dans punissait l'assemble du peuple. enEnfin, les dieux couvraient core de leur majest les tribunaux o sigeait la justice Homre les juges publique. reprsente pierres polies, dans le cercle sacr, assis sur des peu prs

LES LOIS. comme

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le magistrat Scandinave entour de ses assescirculaire. seurs, au milieu de l'enceinte L'ordalie gerdont le droit romain n'avait pas conserv de manique, dans cette belle scne de Sophocle vestiges, reparat o les soldats thbains, accuss d'avoir laiss ensevelir le corps de Polynice, se dclarent prts " saisir de leurs mains le fer rouge, passer par le feu, et prendre les immortels tmoin de leur innocence. Ce sont l tous les indices d'une constitution sacerdotale. D'un autre ct, on voit les vieux Plasges, habitants de la Grce, errants comme les ces premiers peuples du Nord, vivant des glands de leurs forts et de la chair de leurs troupeaux. Aristote rappelle le temps o le mariage tait un march, et o les citoyens ne en public que le fer la main. Ces moeurs paraissaient violentes peraient encore dans la loi lacdmonienne, le meurtre de l'enfant mal conform, et qui ordonnait selon laquelle les parents dans la coutume d'Athnes, avaient droit par un tranger de la ville laquelle le meurd'arrter trois citoyens en otage jusqu' ce trier appartenait, et de les retenir reparat qu'ils eussent pay la ranon du sang. Partout : l'autorit des deux principes plus forte l'antagonisme d'un homme mis mort dans les cits la libert doricnnes, plus indomptable de mais toujours chez les peuples ioniens; l'apothose de toutes les consciences matre la patrie, et l'tat de toutes les ttes. Dmosthne, comme qui avait vu faire tant de mauvaises lois, prononait que " toutes les lois sont l'ouvrage et le prsent des dieux, et c'-

160 tait ce titre

CHAPITRE III. rclamait

pour elles l'obissanee qu'il lorsdes hommes. Socrate professait la mme doctrine, il rpondait de sa prison, de s'enfuir refusant que, il divio il personnifie, ce discours ses disciples par dsobissance nise les lois de l'tat, ne tolre aucune et finit en dclarant leurs injonctions, qu'il faut nonmais faire souffrir tout ce qu'elles infligent, seulement S'il boit la cigu, c'est par tout ce qu'elles ordonnent. un excs de respect pour cette divinit de la patrie, qui Dans cette mort si tout le paganisme grec. vante, il faut admirer un grand courage ; mais on peut y dplorer une grande erreur (1). Lois religieuse Mais, en Grce comme en Italie, l'autorit indiennes. : si la a laiss prendre la socit une forme sculire dominait du peuloi est un dcret divin, elle est aussi l'ouvrage de ple; et les volonts ont du moins cette satisfaction n'obir qu' la rgle qu'elles se sont faite. A mesure (1) Bunsen, de Jure haereditario Atheniensium. Klenze, die Cognaten und Affinen, p. 138; Dorfmller, de Graeciaeprimordiis ; Petit, Leges Atticae; Plutarqne, in Solone, in Lycurgo. Sur le droit exorbitant accord au pre sans enfants, Plutarque, in Lycurgo, 15, 2: Xnophon, Rep. Lacon., 1, 7; Meier et Schoeman (Attischer Process., p. 290) indiquent une dispositionanalogue dans les lois athniennes. Dmosthne, advers. Makartat. Homre, lliad. XVIII, vers 497 ; Sophocle, Antigone, v. 264. Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, p. 934, cite plusieurs autres exemples du jugement de Dieu chez les Grecs. Preuves de la vie nomade et barbare des premiers peuples de la Grce : Pausanias, VIII, 1, 42; Strahon, IX, XIII; Denys d'Halicarnasse, I, 17; Aristote, Politique, II, 8; Dmosthne, advers. Makart., advers. Aristocrat. L. 2, Digest. de legibus : Nam et Demosthenes orator definit : Tou-oI'CTTI meofiat T v(j.o;,to izy-a.q vfnro; TOCO-XEI ma TToXXa, u.Xio-o. ~>. iu~i VXJ.Ov.aX 0eo... )> o Ka; [ y-a.X 'j^7ip.aJ.V ^tpov v.iX x h al sv TTOITSCV Platon, Criton : AXX .a.\ t TGS'U.W iiy.y.GT'nzit Kcf.vza.you

LES LOIS.

161

et plus loin plus haut dans l'antiquit qu'on remonte vers l'Orient, la volont de l'homme tient moins de place: elle expire sous le poids d'une lgislation tyranau nom du ciel. S'il tait permis de nique impose lumire dans les institutions mal conporter quelque nues de la Perse, peut-tre, au milieu d'une hirarchie de prtres, de soldats, et d'esclaves, on d'agriculteurs trouverait encore le pouvoir sculier maintenant sa de ces monarques redouprpondrance en la personne rois des rois. Mais, quand appeler ts qui se faisaient on tudie les lois indiennes, on y voit tout un grand des dieux. Le livre de par la terreur peuple enchan la loi s'annonce comme une rvlation ; il commence ; il contient tout un rituel, par la cration de l'univers les rgles des sacrifices, les formules des prires; il finit par le dogme de la vie future. Les prescriptions du droit sacr enveloppent pour ainsi dire toute la vie enfin la raison de tant civile, et c'est l qu'on dcouvre de coutumes avaient conserv la dont les Occidentaux lettre, mais non l'esprit, C'est Brahma le crateur, lui-mme, qui, pour la de sa boude la race humaine, propagation produisit che le Brahmane, de son bras le Kchaltrya, le Vaisya de sa cuisse, et le Soudra de son pied : il en fit les chefs des quatre castes sacerdotale, guerrire, agricole et servile. a le premier Le Brahmane rang comme l'inil est le seul propricarnation vivante de la justice; taire de la terre ; les autres hommes n'en jouissent que ne vivent et le laboureur Le guerrier par son bienfait.

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CHAPITRE III. l'esen aveugle ; car si quelqu'un Soudra, il sera prcipit avec lui la gname rappelle jusqu'ici et le nourrir: le devoir de

que pour le dfendre mais clave est d'obir, enseigne la loi un Tout dans l'enfer.

et cette croyance logie fabuleuse des castes Scandinaves, Mais pas dans le palais d'Odin, que les serfs n'entrent en Inde, aussi bien que dans le Nord, cette organisade longues rsistantion oppressive devait rencontrer des rivalits ces. De l entre les prtres et les guerriers l'effusion du sang ; de l une guerre pousses jusqu' contre les populations nomades ternelle qui erraient de l'Hindostan, dans les bois et les montagnes qui ne le rgime des castes, et qui restrent subirent jamais hors la loi sous le nom de barbare (Mletchas). Cependant: le sacerdoce indien semble avoir maintenu sa suavec les chefs milipriorit par une sorte d'alliance mais taires, avec les rois, dont il consacre le pouvoir, pour le contenir et le rgler. Le roi est plus qu'un fils des dieux, c'est un dieu qui rside sous une forme humaine. Mais il faut, dit la loi, qu'il apprenne son devoir de ceux qui lisent les livres sacrs, et " qu'il pro cure aux Brahmanes des jouissances et des richesses. Afin que rien ne manque cette constitution relila caste qui l'a fonde veille encore gieuse de l'tat, sa dfense. Trois prtres savants, prsids par un quatrime forment le tribunal, plus savant qu'eux, aux quatre fal'exemple de la cour cleste de Brahma ces. Les dieux y sont interpells par le serment que le tmoin prte, tourn vers l'orient, en face des images

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sacres. Les preuves du feu et de l'eau discernent l'in nocent du coupable, selon cette rgle commune aux peuples du Nord, que la flamme ne brle pas l'homme et que l'eau le fait surnager. vridique, Enfin, le chtiment n'est plus seulement un acte sacr : la loi le recomme une puissance produite prsente ds divine, le commencement pour le bon ordre de l'univers; gnie terrible, la couleur noire, l'oeil rouge, par qui les cratures visibles et invisibles de jouissent leur droit et restent dans le devoir (1). la pense du chtiment, c'est--dire de fait aussi le lien de la famille et l'expiation, indienne, devient le principe des mmes institutions domestiToute me est ques qu'on a vues dans tout l'Occident. une manation une divinit dchue qui expie divine, des fautes; et comme elle tient par un lien secret toutes les mes dont elle descend et toutes celles elle ne peut ni dchoir ni se relever qu'elle engendre, sans entraner d'autant de degrs toute la suite de ses anctres et de ses descendants. Celui qui vit mrite donc pour ceux qui ne vivent plus, et la loi ne souffre pas (1) Lois de Mauou, I, 31, 87 ; X, 129 : Un Soudra ne doit pas amasser derichesses, mme lorsqu'il en a le pouvoir; car un Soudra enrichi vexe les Brahmanes; VIII, 417: Un Brahmane peut, en toute sret de conscience,s'approprier le bien d'un Soudra. Mletchasou Barbares, Lois de Manou, II, 23 ; X, 44. Origine, caractre, droits et devoirs de la royaut, Lois de Manou, le livre VII tout entier. Sur les jugements, livreVIII, 9. Allocution du juge au tmoin, 87-101. Ordalies, 114-116 : Celui que la flamme ne brle pas, que l'eau fait surnager, auquel il ne survient pas de malheur promptement, doit tre reconnu comme vridique dans sa dclaration. Apothose du chtiment, livre VII, 14-25. En effet,

164 qu'il

CHAPITRE III.

son les oublie. Elle ne lui permet pas de prendre des en l'honneur repas sans en offrir les prmices funbre morts : tous les mois il clbre le banquet aussitt prci(sraddha), sans lequel les aeux seraient aprs lui pits dans les enfers. C'est pour le continuer sur la terre; et doit laisser une postrit que l'homme de cette dette, que, s'il vieillit sans il a le droit d'appeler l'avoir acquitte, auprs de son pouse un de ses proches, qui lui donne un enfant. Car, selon les termes de la loi, par un fils l'homme telle est la saintet est sauv du sjour infernal, par le fils d'un fils il obtient l'immortalit, par le fils d'un petit-fils il s' lve la demeure du soleil. Voil pourquoi le nousi c'est un mle, doit faire sa premire libaveau-n, tion au moment d'entrer dans le monde : on lui prsente dans la cuiller d'or, avec des paroles sacres, le beurre et le miel, ces aliments qu'on fait goter mystrieux aussi aux enfants des Germains. Mais la charge des sacrifices ne s'arrte pas aux descendants, elle passe avec aux ascendants et aux collatraux de la ligne l'hritage masculine la septime jusqu' gnration (sapindas). Le lien de parent se conserve entre eux par le banquet funbre de chaque par mois ; tandis que les parents les femmes (samanodacas) n'offrent au mort qu'une libation d'eau, ne lui succdent dernier qu'au rang. Cette diffrence entre les deux lignes, c'est--dire entre les deux sexes, dcle le ct faible de la loi. Tandis est divinise, et qu'un que la paternit respect relide l'enfant, il semble que le gieux protge la faiblesse

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vieil instinct barbare se rveille il faut rgler quand des femmes. Que la femme, la condition est-il dit, ne soit jamais matresse de sa personne; dequ'elle sous la garde de son pre; pouse, enfant, " meure, sous la garde de son poux; veuve, sous la garde de ses fils. Pour elle il n'y a point de prire, et la des lois lui demeure interdite : ce n'est qu'on acquiert par achat, plus qu'une chose prcieuse ou par fraude. Si quelqu'un s'intropar enlvement duit secrtement d'une femme endormie ou auprs enivre, ou gare la loi dteste ce mad'esprit, riage ; mais elle le valide. Une autre disposition d'une femme au rang des crimes serange le meurtre et le punit comme un vol de btail. Il est condaires, connaissance cherche vaincre vrai que le lgislateur celle duret des moeurs domestiques : il reconnat dans la femme je ne sais quoi de divin qu'il faut respecter, je ne sais : Car, dit-il, la quoi de magique qu'il faut craindre maison maudite injustement par une femme mpri se ne tarde Ce sont les en ruine. pas tomber les mmes mmes contradictions, qu'on a perplexits et avec les dj vues dans les coutumes germaniques, mmes effets. A ct du mariage par achat, par enlvement ou par fraude, la loi indienne institue des noces Elle consacres solennelles, par des actes religieux. mais elle exige que souffre le brlement des veuves, du moins leur mort soit volontaire, et elle l'honore comme (1). (1) Klenze, die Cognaten und Affmen, etc., un sacrifice p. 117 et suiv. Sur le

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CHAPITRE III.

et si scrupuleux, qui resUn systme si compliqu les liens de l'tat et de la serrait avec tant de rigueur devait laisser peu de libert la personne. famille, par des heure de la vie se trouvait marque Chaque Il semble cependes pnitences. des ablutions, devoirs, forms, vont se romdant que ces noeuds, savamment le chef de famille ayant pay sa dette aux pre quand, ses cheson fils et blanchir anctres, grandir voyant s'enveux, la loi lui permet de quitter sa maison et de ternels, il foncer dans la fort. L, sous des ombrages connat les joies sauvages de la solitude; il erre demi sans feu, sans toit, mais aussi sans matre. Il lui est nu., les livres sacrs, les rites pieux, et d'oublier permis tout ce qui lie le reste des mortels. On dirait que l'inait fait son dernier de l'homme effort, et dpendance ne puisse aller plus loin. Mais la loi poursuit qu'elle et l'anachorte (sannyasi) dans le dsert, le ressaisit, ne lui laisse pas de repos ; elle ne lui permet point de terre de peur d'craser un pas sans regarder " Et, comme jour et nuit il fait un tre vivant, prir involontairement un certain nombre de petits faire lien de solidaritqui unit le pre et ses descendants, Lois de Manou, III, 82, 122, 259. Comment le pre sans enfants a le droit de se donner un fils, IX, 57. Crmoniesdela naissance, II, 29. Dvolutiondes sucV cessions, IX, 104 et suiv. Sapindas,V, 60; IX, 187; Samanodacas, , 60; et Digest of Hindu law, vol. III, p. 145-278. Sur la condition des femmes, Lois de Manou, IX, 1-4, 17, 18. Pour les femmes, aucun rit sacrn'est accompagn prires : ainsi l'a prescrit, la loi. Prives de de la connaissancedes lois et des prires expiatoires, les femmes sont la faussetmme. Cf. Il, 55-62. Les huit modesde mariage, III, 2042. Le mariage par sductionest compt commele huitime mode.

LES LOIS.

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a animaux, il doit se purifier chaque jour par le bain et en retenant six fois sa respiration. Car, de sacr, mme que les mtaux se purifient au feu, ainsi toutes les fautes que les organes commettent sont effaces a par des suppressions d'haleine. La loi ne peut rien de plus contre la libert de l'homme que d'enchaner le souffle de ses lvres : elle ferme ainsi les ouvertures de ses sens; elle lie ses dsirs et ses penses ; elle l'emprisonne, pour ainsi dire, dans cet tat de recueillement absolu o il ne connat plus que lui-mme, et en lui l'tre ternel dont il est man, et dans lequel il rentrera. C'est en vain qu'il s'est arrach la socit; tout ce qu'il y avait laiss d'effrayant, il le retrouve au fond de son coeur; il trouve le dogme d'une puissance divine qui seule existe, et qui ne produit des existences passagres que pour les dvorer. Devant elle, la humaine n'a point de droit, puisqu'elle n'a personne sa vie n'est qu'une illusion, point de ralit, puisque et que sa fin dernire est de se voir absorbe, c'est-dire anantie dans l'abme ternel (1). Ainsi l'unit de la race indo-europenne, Conclusion. prouve des peuples, par les migrations par la comparaison des mythologies, rsulte encore du rapprochement des lois. En Germanie comme Rome, chez les Grecs

(1) Les devoirs de l'anachorte remplissent le sixime livre de, la Loi de Manou. Sur l'absorption finale, livre XII, 125 : L'homme qui reconnat, dans son me, l'me suprme prsente chez toutes les cratures, se montre le mme l'gard de tous, et obtient le sort le plus dsirable, celuid'tre la fin absorb dans Brahma.

168 comme en Inde,

CHAPITRE III. on voit les mmes moyens tous les moyens se rduisent de civilisa une doc-

tion, ou plutt o chaque institution trine traditionnelle, s'appuie sur c'est un grand spectacle, en des un dogme. Assurment du monde, si anciens et si voisins des origines temps des affaires, les de trouver dj les ides matresses les choses visibles, vrits invisibles soutenant l'tat gouvern par la pense de Dieu, la famille par le souvenir Ce sont enracines profondment du pre par ses reprsentation que cette inexplicable cette souillure de l'enfant descendants, nouveau-n, cette dchance de la femme, qu'on retrouve au fond de toutes les socits antiques. Mais dans toutes on voit aussi les instincts violents qui rsistent l'effort de la Partout loi, et qui poussent les peuples la barbarie. des faibles, l'appel aux armes, et l'homme l'oppression cherchant la libert dans la vie errante. On a demand ou quel tait le plus ancien, de l'tat d'indpendance de l'tat de socit. Maintenant je crois pouvoir dire que tous deux sont aussi anciens que le monde, parce dans les dernires que tous deux ont leur principe de la nature humaine, profondeurs qui veut tre libre, mais qui ne supporte pas la solitude. Sans doute la doctrine civilisatrice qui fit la premire du genre humain fut d'abord lgislation assez forte pour vaincre les rsistances; s'altrant mais, lorsqu'en elle eut perdu l'ascendant il que la vrit lui donnait, arriva de deux choses l'une : ou chercha un qu'elle des morts, l'homme des croyances bien par l'intrt de son me.

LES LOIS.

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dans un pouvoir absolu qui soumt les esprits appui ou qu'elle plia sous la violence des par la contrainte, et laissa retomber les peuples dans le rcalcitrants, dsordre. Chez les nations du Midi, en Inde, en Grce, Rome, l'autorit l'emporte ; et comme c'est l'autorit qui fonde la moiti du ces nations ont couvert et qui conserve, et de leurs monuments. monde de leurs institutions Mais, pour avoir pouss trop loin le droit de la cit, la patrie, pour l'avoir adore d'un pour avoir divinis aucun on en vint .ne lui refuser culte idoltrique, le droit sacr de dsobir aux sacrifice. On mconnut ou plutt on ne connut pas la prrogative lois injustes, des lois. Les jurisde la raison qui juge de la justice celte maxime, consultes que la socit proclamaient Ce fut l'ern'a pas de compte rendre de ses dcisions. comme reur des grands tats de l'antiquit ; ils prirent tous les pouvoirs, par leurs excs. La dcaprissent Les instidence romaine donna cet exemple au monde. mais les consciences taient tutions taient grandes, vint qu'elles et un moment touffes; s'teignirent, la socit se trouva dissoute. que, les lois se soutenant, Mais l'instinct de la libert s'tait rfugi chez les Sans doute celte passion d'indpeuples germaniques. rien d'obligatoire, rien de pendance, qui ne souffrait ne permettait fixe, rien de durable, pas la socit de humaine s'affermir. Il ne semble pas que la personne ft meilleure hors de ces liens de la loi qui la soutiennent, incapable E. G. I. de se matriser, 12 impuissante pour tout,

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CHAPITRE III.

Mais c'tait aussi la destine si ce n'est pour dtruire. une oeuvre de destruction. des barbares d'accomplir D'ailleurs le mal, chez eux, n'tait pas sans ressources. aussi bas que dans les L'homme n'y tait pas descendu et pays polics, qui ont abus de toutes les jouissances Ils taient ignorants, de toutes les lumires. par consils taient excusables beaucoup d'gards; quent pauvres, car il n'y a pas de richesse plus tt tarie que au travail. le pillage; et la pauvret devait les rduire la grossire Ils paraissaient chastes, si l'on comparait des dde leurs moeurs aux raffinements simplicit Enfin ces caractres nergiques, bauches romaines. qui se dvouer, ne savaient pas obir, mais qui savaient conservaient un reste de dignit humaine, une tincelle de ce sentiment d'honneur que les autres peuples anciens n'ont jamais bien connu, et dont le christianisme se servir pour former les consciences, et pour tout l'difice fonder sur l'obissance raisonnable des modernes. lgislations devait

LES LANGUES.

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CHAPITRE

IV

LESLANGUES.

La vieille temps

religion

des Germains

devait

finir

avec les

de leur lgislation tait barbares ; une partie traverser les sicles fodaux; leurs langues, numration destine des couvrent encore de leurs dialectes le tiers langues plus durables, germaniques de l'Europe et la moiti de l'Amrique : quatre-vingts millions d'hommes les parlent. En ne considrant que fixs par des monuments les idiomes litgermaniques on en compte quatorze. Au nord, le danois et traires, le sudois se rattachent l'ancien encore Scandinave, Au centre, on trouve et le parl en Islande. l'anglais et le bas allemand, hollandais ; le flamand qui eurent une littrature au moyen ge ; le frison, le vieux saxon, dont nous avons les restes dans des textes l'anglo-saxon, de lois, des pomes, Au midi, des traits scientifiques. devenu la langue nationale de c'est le haut allemand, plus doux que l'Allemagne moderne ; c'est l'idiome de la Souabe ; les potes chevaleresques popularisrent c'est l'ancien porains de tel que l'crivaient les contemleutonique de Charles Martel. Enfin saint Boniface,

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CHAPITRE IV. dans le peu de la Bible admirer poussa les cieux la tant et

vient la langue des Goths, sauve de l'oubli de pages qui nous restent de la traduction ne pas Comment l'vque Ulphilas. par qui vigueur de ce vieux tronc germanique de branches, qui eut des fleurs sous tous des fruits pour tous les sicles ? Des quatorze idiomes qui viennent d'tre exactement aucun, sans doute, ne reprsent

numrs, la langue

parle par les Germains de Tacite ; tout ce qu'on en sait en se rduit des noms propres, qui se dcomposent Mais la version connues. de racines un petit nombre sicle; gothique des saintes Ecritures est du quatrime textes teuon a du septime et du huitime plusieurs Scandinaves. Ces quatre idiomes toniques, anglo-saxons, ils supposaient un un territoire immense, occupaient donc leurs traits long travail du temps ; en runissant on retrouvera communs, peut-tre ce qui faisait le fond aux approches des langues germaniques de l're chrtienne. Je ne me dissimule point ce qu'il y a d'pineux dans ces recherches ; je m'y engage, soutenu par la pense d'atteindre une certitude que ne donne pas toujours et des mythologies. l'tude des lgislations Les peuples pas de monuments plus instructifs que leurs dans le vocabulaire d'une langue langues. Et d'abord, on a tout le spectacle d'une civilisation. On y voit ce si les notions qu'un peuple sait des choses invisibles, de Dieu, de l'me, du devoir, sont assez pures chez lui pour ne souffrir que des termes exacts. On mesure la ne laissent

LES LANGUES.

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et la propuissance de ses institutions par le nombre prit des termes qu'elles veulent pour leur service; la la procdure a ses . liturgie a ses paroles sacramentelles, formules. il faut Enfin, si ce peuple a tudi la nature, les secrets, par quelle voir quel point il en a pntr varit d'expressions, ou nerpar quels sons flatteurs dcrire les divers aspects du ciel giques il a cherch et de la terre, faire pour ainsi dire l'inventaire des richesses temporelles dont il dispose. La grammaire conduit plus loin : on y saisit le gnie Il n'y a pas de mme de la nation o elle s'tablit. puissance plus stable, plus obie, plus active qu'une fasse mieux connatre langue, ni dont la constitution les besoins de l'esprit et ses ressources. Les public l'olangues ont des rgles d'euphonie pour contenter reille par une succession de syllabes harmonieuses; elles ont aussi des rgles logiques la pour satisfaire Les intelligibles. par une suite des propositions un peuple jusqu'o pousse cette premires montrent de tous les arts; sensibilit, qui est le commencement les secondes font voir jusqu'o il porte cette rigueur de mthode, sans laquelle il n'y a pas de science. Par la discipline on juge dj de sa vocation. qu'il s'impose Enfin l'tymologie des des langues claire l'histoire socits. On ne remonte point aux origines des mots et des formes grammaticales, on n'assiste pas aux rvole mouvement lutions du langage, sans y reconnatre des esprits et l'impulsion A la prsence des vnements. d'un grand nombre de termes trangers, pntrant raison

174 ainsi

CHAPITRE IV.

dire de vive force dans un idiome qu'ils viopour Dans les la trace d'une invasion. on dcouvre lentent, entre deux langues, qui existent rapports rguliers Et de deux peuples. on retrouve les titres de parent il l'orient, l'autre quand l'une est jete l'occident, faut bien croire d'antiques qui les spamigrations mme aurait rrent et dont le souvenir pri, si les des temps destines faire l'histoire langues n'taient qui n'eurent pas d'historiens.

on est d'abord Vocabulaire En ouvrant le vocabulaire Scandinave, des langues du Nord. infini de termes mythologiques.: frapp d'un nombre Thologie. ont eu leurs idioEn effet, toutes les grandes religions une langue mes sacrs, soit qu'elles s'attachassent morte qu'elles conservaient dans leurs livres et dans leur liturgie, soit qu'elles adoptassent une langue viassez d'expressions vante, en y crant pour composer une nomenclature et de savante, l'usage des prtres leurs disciples. Il fallait que les choses invisibles priset sent un corps dans les mots qui les reprsentaient, qui les faisaient descendre, pour ainsi dire, la porte de l'homme. Ainsi les Scandinaves toute une avaient thologie dans les cent quinze titres qu'ils donnaient Odin, dans le catalogue des Ases, des Alfes, des Valkyl'numraries, des Nains et des Gants ; en y ajoutant tion des neuf mondes et la gnalogie des hros. Le croit pote qui parle dans le chant sacr du Havamal vanter son savoir en dclarant que, si on l'interroge dans l'assemble, il est en mesure l'un de nommer

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aprs l'autre tous les dieux et tous les gnies. Un autre pome raconte comment le nain Alvis, qui savait toutes choses, alla trouver un soir le dieu Thor, et lui demanda la main de sa fille. Thor, ne voulant pas irriter le nain par un refus, lui promet la jeune desse s'il rpond aux questions qui lui seront faites. Il lui demande donc les noms du ciel et de la terre, du soleil et de la lune, des vents et des lments, considrs comme autant de divinits. Et le nain rcite les noms de chaque chose dans les langues diffrentes des Ases, des Alfes, des Gants et des mortels. il ouCependant blie que la nuit s'coule, et que les premiers rayons du soleil sont mortels pour les nains qu'ils surprennent hors deleur demeures : au lever du jour, Alvis expire sur la porte du dieu qui l'a tromp. Rien n'est mieux fait que ce rcit pour exprimer du langage l'abondance de ces chez les Scandinaves, et la longueur thologique divins qu'une nuit ne suffisait catalogues pas puiser. Les termes dont ils se composaient avaient presque nains, toujours une signification Lesquatre symbolique. le poids du monde, Norpar exemple, qui soutiennent les dnominations dri, Sudri, Austri, Vestri, portent des quatre points cardinaux. Les trois Nornes charges et Verdandi d'crire les destines Urda, humaines, Il le pass, le prsent et l'avenir. Skulda, reprsentent ne faut donc pas s'tonner de trouver dans l'Edda des : chacun strophes entires formes de noms mystrieux d'eux rsumait inintelligibles, une et ces listes, maintenant croyance, fixes dans la mmoire par le rhythme

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CHAPITRE IV.

besoin que d'un commentaire, n'avaient et la mesure, aux regards des adeptes, et pour drouler s'clairer pour du Nord (1). l'clatante mythologie se soient de la parole Il se peut que ces richesses de la mme en partie dissipes chez les autres nations des restes dans les noms On en voit cependant famille. donns mands. aux esprits et aux gnies l'imagination de toute troublrent longtemps espce qui rveuse des Alle-

les Elfes des Les Anglo-Saxons distinguaient ceux des forts, et les Elfes des plaines, montagnes ceux des lacs et ceux des villes. Tous les peuples gerdans les mmes termes le souont conserv maniques venir d'un mme sions semblables : tous dsignent par des expresles immoles lieux sacrs, le prtre, et sortes d'adorations lations sanglantes, les diffrentes le nom sous lequel Dieu de prires. Partout reparat culte est reprsent mme. L'me qu' comme l'tre est dsigne existant incr, par luipar un mot qui n'appartient et sans quivoque ; tandis su lui donner que n'avaient

que le nom de ce souffle corporel et prissable {vy-n, anima) Il est curieux de que l'homme porte dans sa poitrine. voir jusqu'o sans philosophes ont port des peuples de saisir la nature l'effort, quand il s'agissait spiri(1) Edda Saemundar, Havnmul, 162. Si mihi in hominum concilio recensendi sunt dii singillatim, Asarum et Alfarum, omnium novidistinctionem. Pauci insciti ita norunt. Alvismal ; Volospa, 11, 18. Les strophes 11-14 sont formes des noms de 74 nains. Ces numrations rappellent les catalogues de dieux, de hros et d'hrones, dans Homre et Hsiode.

elle, sans mtaphore les Grecs et les Latins

LES LANGUES. tuelle

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de l'me, et de dterminer les sentiments qui les actes qui l'exercent; comment ils ont tent l'agitent, de l'entendement et de la volont, comment l'analyse ils ont eu deux mois pour la pense, deux pour le dflexibilit sir, et une admirable d'expressions pour tous les degrs de l'amour (1). En mme temps que les dialectes du Nord primitifs conservent les plus authentiques dbris de l'enseignement sacerdotal, on y dcouvre aussi les traces de toutes les institutions Si le droit ne put jamais civiles. vaincre le dsordre des passions chez ces peuples violents, il avait t assez fort pour s'y crer une langue son service, pour maintenir l'ordre dans les ides par la rgularit des expressions, et pour constituer ainsi toute une jurisprudence. En effet, Odin et ses douze sont reprsents comme autant de juges compagnons dans la cit d'Asgard ; sigeant sur autant de tribunaux Gothique. Teutonique. Anglo-saxon. Scandinave. Gud. Guth, God, (I) dieu, Cot, sl. saivala, seola, svl, L'me, Penser, minan, moenan, minna. mainjan, froeda. fruthian, frot, frod, Vouloir, viljan, -willan, villa, vilja. dsirer, geiran, giri, geornian, giarn. luston, lyst. lyst (?), lyst, Plaire, liuban, liub, leof, liufr. freia. Aimer, friant, freond, frijon, blta. Sacrifier, bltan, bltan, pluosan, On a pens que ces listes de mots auraient l'utilit de mettre sous les yeux du lecteur les rapports et les diffrences des quatre dialectes primitifs. J'ai surtout consult, pour le gothique, le dictionnaire de Gabelenz et Loebe, la suite de la dernire dition d'Ulphilas. Il faut lire aussi les excellentes discussionsphilologiques par lesquelles J. Grimm commence chaque chapitre de sa Mythologie. Droit.

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CHAPITRE IV.

et parmi les sciences qui viennent des dieux, on compte celle de terminer les contestations des hommes. S'il faut en croire les chants de l'Edda, il y a des paroles magiques savamment l'aide desquelles combines, un accus sort victorieux du jugement. C'en est assez pour indiquer un certain nombre de termes techniques et de formules consacres, par lesquels les coudu Nord avaient cherch de bonne heure cir enchaner les notions du juste abstraites conscrire, et de l'injuste. Et d'abord les termes de droit taient si bien tablis, ils avaient tant d'autorit chez les Francs, les Alemans, les Bavarois et les Lombards, qu'au moo les lois de ces peuples en rdiges furent nombre de mots barbares latin, il y resta un grand De l, par exemple, dans qu'on n'osa point traduire. la loi salique, le tunginus, ou magistrat le infrieur; ou tribunal ; le reipus, ou mariage d'une mallum, ou cession de biens du dbiteur veuve; la chenechruda, insolvable. D'autres comme celles de Erise, coutumes, de Danemark, de Sude, crites dans le dialecte natioaucun embarras rendre avec prcinal, n'prouvent sion les rapports compliqus et dlicats qui font le lien de la socit. Toutes les langues ont un germaniques fonds commun la nation, d'expressions pour dsigner le territoire et ses divisions, l'tat des personnes, les des biens. Elles distindegrs de parent, la dvolution guent tous les biens meubles des immeubles, la terre des acquts qui s'y sont ajouts ; le mapatrimoniale des assesseurs gistrat qui prside au jugement, charment tumes

LES LANGUES.

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sur le fait en litige; la. rparation gs de prononcer due l'offens, pcuniaire de la condamnation pnale Quand les tmoignages des que l'ordre public rclame. historiens les indications des anciens manqueraient, glossaires nous feraient encore pntrer dans les moeurs du Nord ; et ces vieux mots, toujours nous respects, montreraient les restes d'une civilisation dantique, bords, mais non dtruits par le flot de la barbarie (1). En second lieu, afin que les expressions juridiques ne perdissent rien de leur prestige, elles ne s'employaient pas au hasard ; on les liait, on les envelopsacramentelles soumises un pait dans des phrases certain rhythme, de certaines consonnances. C'taient de mots qu'il fallait l, sans doute, ces combinaisons savoir pour ne point succomber en justice. Les plus anciennes formules connues sont en vers, et plusieurs, conserves jusqu'au toute la moyen ge, ont encore (1) Edda Saemundar Brynhildar quida, I. Characterescausales(MalRunar) noris. Si neminem tibi vis soeve offensam rependere, eos implicas, eos involvis, eos disponis nniversos, in eo conventu, ubi hoininibuseundum est ad juste constitula judicia. Cf. Havamal, 156; Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer, I. Voicila srie des principaux termes de droit dans les quatre dialectes primitifs: Scandinave. A Gothique.Teutonique. nglo-saxon. thiod. Le peuple, theod, thiuda, diot, land. Le territoire, land, land, land, fru. Le souverain, fra, fro, frauja, dal. La noblesse, edhel, athala (?), adal, L'homme libre, freis, fri, freo, fri. skalkr. Le serf, skalk, sceal, skalks, La proprit, eikan, eiga. agen, aigin, arfi. arbi, arbi, yrf, L'hritage, marc. La borne, marka, mearc, marka,

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CHAPITRE IV.

en conC'est ainsi que la loi islandaise, pompe lyrique. avec la un meurtrier firmant le contrat qui rconcilie enfreindrait famille de la victime, menace quiconque la paix jure. Qu'il soit exil, dit-elle, aussi loin qu'un homme puisse aller en exil; aussi loin que les chrdans tiens vont l'glise, et que les paens sacrifient aussi loin que le feu brle et que la a leurs temples; et que l'en terre verdoie, que les mers enfantent fant crie aprs sa mre, que le bois nourrit le feu, les bouet que brillent que le vaisseau chemine, cliers ; aussi loin que le soleil fond la neige, que la et que l'pervier plume vole, que nage la truite, plane au printemps ; aussi loin que le ciel se courbe en vote, que les vents soufflent, que les eaux cou" rent la mer, et que les hommes sment le grain. de monles exemples, Il serait facile de multiplier connut ces solennits de trer que le droit germanique paroles qui tinrent tant de place dans le droit romain, une sorte de posie qui firent du langage judiciaire (carmen necessarium), comme d'un germe furent jamais (1). tirrent et dont les jurisconsultes les plus savantes institutions qui

(1) Grimm, Deutsche Rechts-Alterthmer. Les termes de droit s'emploient deux deux ou en plus grand nombre, en observant la loi potique de l'allitration, qui consiste rapprocher les mots commenantpar une mme initiale. Exemple,dans les lois Scandinaves: meth mund ok mata. Hs ok hm; dans les lois anglo-saxonnes mae and mundborn. Hs and bm. gr Je croisreconnaitredes vers dans celte formule sudoise :

LES LANGUES. Des langues dieux ou rgler si riches

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il fallait des Astronomie. quand parler les intrts des socits, comment se trouves les seraient-elles impuissantes pour dcrire scnes journalires de la cration? Les vocabulaires sont prodigues de ces termes pittoresques germaniques et hardis qui attestent l'observation de la nature et l'motion de l'esprit humain en prsence de tant de Tous les phnomnes d'asemblent grands spectacles. bord comme autant de merveilles ne saurait qu'on sans faire internommer, qu'on ne saurait expliquer, venir les dieux. L'arc-en-ciel tait le pont (Asbru) par o les Ases descendaient des cieux sur la terre. Ils y avaient aimes. Woden laiss Parmi leur les nom aux oiseaux, avaient qu'ils on connaissait le Coq de la Barbe de les plantes, cratures

(Odhins honi); parmi Dona (Donnersbart), le Sourcil de Balder (Balldersbr), la Main du Gant, l'Herbe le Bouclier de Tyr (Tyrihialm), des Alfes et celle des Nains. Les larmes que la desse de l'amour son poux s'avait verses en cherchant taient changes en or ; ce riche mtal garda le nom de toute vivante et pleurs de Freya. La nature apparaissait toute divine dans un langage qui satisfaisait l'imaginaaussi les pretion, mais o l'on pourrait surprendre miers efforts de la raison pour classipour discerner, Tu oer ei mans maki Okei madir y Brysti; et dans ces autres tires de la loi des Frisons : Mordschilma mit mord bla. B londeslegore aud b lioda libbande.

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CHAPITRE IV.

les causes. Sous ses noms fier les faits, pour en pntrer . l'es vertus des plantes, marquer destins rappeler un souil y a peut-tre des mtaux prcieux, l'origine et mtallurgiques mdicales venir des connaissances et qui leur se vantrent, dont les prtres Scandinaves furent de avec toutes les coles sacerdotales communes Mais on peut aller plus loin et retrouver l'antiquit. d'une science du Nord les vestiges dans les idiomes chez des peuples qu'on se astronomique surprenante sous un ciel ternelle d'une brume figure envelopps sans toiles (l). un temps o Le pome sacr de la Voluspa rappelle les toiles ne le soleil ne connaissait pas ses palais, connaissaient pas leur place, la lune ne connaissait pas sa demeure. sur leurs Alors les Ases s'assirent siges levs, et ces dieux saints dlibrrent. Ils des noms la nuit et aux dcroissances donnrent le matin, le midi, l'prs. de la lune ; ils nommrent midi et le soir, en sorte, qu'on les pt compter annes. Ce n'est pas forcer le sens de ce texte que d'un peuple d'y voir premirement l'ignorance n'avait ni marqu la place des astres, ni mesur cours; ensuite la sagesse des prtres reprsentants qui leur des

(1) La Voluspa (strophe 7) reprsente les Ases forgeant l'or ; et probablement la fable des pleurs de Freya fait allusion la recolte de l'or dans les eaux des fleuves. D'un autre ct, le Havamal strophe 150) met la mdecineau nombre des sciences magiques; et un autre pome (Brynhildar quida) s'exprime en ces termes : Characteres plantarum (Rim Runar) scias, si medicusesse cupis et nossevulnera inspicere : illi cortici incidantur et germini arboris.

LES LANGUES. dieux, ments

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le dsordre apparent des mouvequi dmlrent saisirent les premires clestes, lois, et tentrent de les fixer par la parole. Cette astronomie toute ne pouvait sacerdotale du sancparler que le langage les astres par des noms divins, et tuaire; elle dsignait leurs diffrents aspects par des fictions mythologiques. Le soleil, c'tait Odin; et, dans ce rle, le dieu portait - douze titres diffrents, selon les douze mois de l'anne, surnoms et cinquante-deux aux cinquanterpondant On l'appelait le flamboyant deux semaines. le (svidur), le pre du solstice (iolfadir), resplendissant (gimnir), le dieu l'oeil de feu (baleigur) ; et c'est pourquoi on avec un oeil seulement: il avait laiss le reprsentait l'autre en gage au nain Mimir, quand celui-ci loi persa fontaine, dont les eaux donnaient la des choses futures. On racontait aussi connaissance le gnie de la lune, Mani, avait enlev deux comment une source sacre ; et l'on exenfants qui puisaient en y reconnaissant pliquait les taches du disque lunaire une cruche supendue deux figures humaines portant mit de boire- dans le firmament douze aux douze signes du zodiaque. palais qui correspondent le char d'une divinit. Les La grande Ourse reprsentait d'Orion toiles dont les Grecs firent le baudrier figude Frigga. la quenouille raient, pour les Scandinaves, forms des yeux du gant ThIassi, Deux astres furent mis mort par les Ases ; et le dieu Thor composa une un bton. des orteils d'Orvandil, constellation voyage, dont les pieds avaient gel son compagnon de en chemin. Ces dLes douze A ses

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CHAPITRE IV.

ces fables et tant d'autres aujourd'hui nominations, les sages du Nord dans diriger servaient perdues, et des des horoscopes toile ; ils y cherchaient l'espace une augures, mais en mme temps ils y poursuivaient il n'y a sans laquelle science plus utile aux hommes, d'ordre dans la vie, ni de rgle dans la socit : point dEs du temps, la distinction veux dire la division je saisons, la dure des annes. Il fallait que des connaisfussent places sous la garde de la sances si ncessaires les trois religion. Trois sacrifices solennels consacraient de l'quinoxe du du solstice d'hiver, grandes poques Deux nains, et du solstice d't. Nyji et printemps la croissance de la lune et sa dNidhi, prsidaient D'autres croissance. marqus par des temps taient encore dans les dont le souvenir subsiste observances et de la Sude. Les douze du Danemark superstitions mois, de trente jours intercals de quatre jours chacun, s'augmentaient au second mois d't, et compltaient semaines ou de ainsi une priode de cinquante-deux trois cent soixante-quatre jours, trop courte de trente du soleil. Cette lacune heures pour galer la rvolution au moyen d'une parat avoir t partiellement remplie semaine additionnelle tous les sept ans. qui revenait Le calendrier se conservait, comme toutes les traditions sacres, par des chants et par une criture symbolique. De l ces pomes, encore populaires dans le Nord, coml'ordre des mois et les fles qui y poss pour rappeler de l ces btons appels o ls tombent; runiques, paysans Scandinaves gravent les divisions de l'anne en

LES LANGUES.

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Le anciens, accompagns caractres d'hiroglyphes. secret des vieux pontifes paens, divulgu par les prtres a t livr aux ignorants chrtiens qui leur succdrent, et aux petits (1). la science des astres n'tait Toutefois point reste de Scandinavie. confine dans les temples Les AngloSaxons avaient aussi leur calendrier, de leurs venu avec la nomenclature entre quatre taient douze, partags mestres anne jours dans : ces mois de trois cent taient lunaires, cinquante-quatre qui nous est parmois. Ils en compsaisons et deux seet formaient une

manquant pour posaient tous les trois

Les onze jours. l'anne comsolaire complter ans un treizime mois, intercal

la saison d't. L'anne s'ouvrait par la grande et la nuit qu'on y consacrait fte du solstice d'hiver, tait appele la Mre des Nuits (Moedrenech). Cette, solennit donnait son nom (Guili.) au mois qui la prcdait (1) Geijer, Suea Rikes Haefder, cap. VII. Grimm, Mythologie, 661 et suiv. Lexicon mythologicon, et Specimen calendarii gentilis, la fin du troisime volume de l'Edda ; Copenhague, 1828. Mais je ne puis adopter les rapprochements trop hardis et les conclusions prcipites de ce savant travail. Voluspa, 5 : Sol neque scivitubi palatiahaberet; stellae nec sciverunt ubi loca haberent ; luna neque scivit quam mansionem haberet. 6. Tum omnes dii occuparunt elatas sellas, sanctissima numina, et de bis deliberabant. Nocti et interluniis nomina dederunt. Manevocarunt et meridicm; pomeridianum tempes et vesperam pro numerandis annis. Pour les douze demeures clestes des Ases,et pour les cinquante-deux noms d'Odin, voyez au tome premier de l'Edda le pome du Grimmismal, o j'incline reconnatre l'abrg d'une doctrine astronomique. En ce qui touche les fables du gant Thiassi et d'Orvandil, voyez Harbardisliod, 28, et l'Edda de Snorre, 110, 111. Les btons runiques des paysans Scandinavesont eu pour modles ceux que le clerg catholique du Nord exposait dans les glises pour rgler les jenes et les ftes. 13 E. G. I.

136 et celui la

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les dix autres, Parmi suivait. cinq qui les divinits qu'il leurs dnominations par rappelaient et les offrandes dont on devait charger fallait honorer, la les temps favorables leurs autels ; cinq marquaient le moment de la et au soin des troupeaux, navigation rcolte et le retour des frimas. Il y avait aussi des jours et toute la suite de ces fastes et des jours nfastes, tait contenue dans des pomes dont nous avons rgles se Le systme anglo-saxon des dbris. probablement en plusieurs avec le Scandinave rencontrait points, il au mme rsultat ; mais il diffrait aboutissait par la et la disdure des annes communes, par le nombre : en quoi il reproduisait des jours intercalaires tribution athnien. du calendrier l'ordre entirement presque une erreur Sans doute les hommes du Nord faisaient s'ils ne tenaient point compte de l'excdant considrable, mais bissextiles; qui forme nos annes dj que ces barbares aient gal les Grecs dans j'admire les mois rgls par la lune leurs efforts pour concilier la avec l'anne rgle par le soleil, et pour rduire diffrentes de ces deux astres, mme loi les rvolutions et qu'ils sont consults, que les hommes ont toujours de six heures parvenus si tard mettre d'accord (1 ).

(1) Bde, de Ratione temporum, cap.XIII. La coutume de rdiger le calendrier en vers devait tre bien enracine chez les Anglo-Saxons,puisque Bde, aprs avoir crit en prose son beau trait de Ratione temporum, crut devoir l'abrger en hexamtres latins, et en faire un sommaire encore plus court en latin rim, probablement pour l'usage des coles. Voicile dbut de cette pice : Annussolis continetur Quatuortemporibus,

LES LANGUES. Considrez toutes les nations

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vous les germaniques, souvent errantes sur la terre, mais toujours trouverez dans le ciel. Au quinzime attentives s'orienter sicle, les paysans des Pays-Bas connaissaient encore le chariot et longtemps de Woden (la grande ceux de la Ourse), montrrent la voie lacte comme le chemin Thuringe par o le roi Yring tait mont chez les dieux. Les ftes de l'Allemagne conservent encore le reste populaires les solstices et les quides solennits qui marquaient les noms que les Francs noxes. Si Charlemagne changea aux douze mois de l'anne, ce fut sans doute donnaient en oubli un calendrier idoltriquer pour faire tomber toutes les traces : dont il n'osa cependant pas effacer avril retient le nom de la desse Ostara (Oslar manoth), resta le mois sacr, comme chez tous les et dcembre En remontant peuples du Nord (Heilag manoth). plus on trouve le lgislateur des Gtes haut dans l'histoire, les douze signes son peuple reconnatre apprenant des plantes. Les prtres du zodiaque et les rvolutions avaient un catalogue de ses enseignements dpositaires et les guerriers de trois cent quarante-quatre toiles; leurs mmes, s'il faut en croire Jornandes, passaient Ac deinde adimpletur Duodecim mensibus. Quinquagintaet duabus Currit bebdomadibus, Tercentenis sexaginta Atque quinque diebus. Je crois wir aussi des restes de l'ancien calendrier anglo-saxondans le Mnologe en langue anglo-saxonne, publi par Hickes (Thesaurus), et dans un manuscrit cit par Turner, History, lib. VII, cap. XII.

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de repos tudier les phases de la lune et les on dclipses du soleil. Au milieu de ces exagrations dans le mle la trace d'une science antique, rpandue Nord avant l're chrtienne ; et l'on arrive douter de l'opinion commune selon laquelle les Germains auraient et les aux Romains l'usage de la semaine emprunt la pnoms des sept jours. Les Romains ne connurent riode hebdomadaire qu'au temps de Csar : il fallut des sicles avant qu'elle devnt assez populaire parmi eux chez leurs voisins et leurs ennemis. pour s'introduire l'accord de tous les idiomes Mais d'abord, en considrant dsigner la semaine par un mme mot, germaniques et les jours par les noms des mmes dieux nationaux, on adieu de croire ces termes antrieurs l'poque o les dialectes Tacite remarquait l'observation de la dj chez les Germains rgulire pleine lune et de la nouvelle, qui divisait les mois en deux parties gales, et qui donne lieu de souponner un second partage en quatre priodes de sept jours. Enfin ce partage fut fait dans le calendrier Scandinave, puisqu'il roulait tout entier sur le nombre exact de se divisrent. D'ailleurs

de l'inconvnient semaines, cinquante-deux malgr former une anne trop longue pour s'accorder avec le retour de la lune, trop courte pour concider avec la rvolution du soleil. Comment l'institution des sept tablie chez le peuple jours se ft-elle plus solidement le plus loign des Romains, si ce n'est qu'il la tenait c'est--dire de l'Asie, cette premire d'ailleurs, patrie d'Odin et des Ases ? C'est l que la semaine a ses ori-

LES LANGUES. gines, consacres

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relipar les plus hautes traditions Une conjecture si naturelle encore gieuses. s'appuie de deux indices moins mais dont il faut tenir srs, compte. D'une part, Wodan, qui les Germains ddient le quatrime jour, rappelle par son nom et par ses attributs le dieu Bouddha, sous l'invocation le duquel mme jour est plac chez les Indiens. D'un autre ct, les deux peuples semblent s'attacher l'ide d'un renouvellement priodique du monde, et la dure qu'ils lui donnent forme naturellement un grand cycle astronoselon les Indiens, mique. Or, l'ge prsent du monde, durera quatre cent trente-deux mille annes, qui seront suivies d'une ruine universelle; et le pome Scandinave du Grimmismal, o il est difficile de ne pas voir une exposition du calendrier, dclare mythologique qu'avant sonnages la destruction divins sortiront de l'univers huit cents des cinq par chacune la Valhalla. Si la Valhalla reprpercent

quarante portes de sente ici la demeure du soleil, et si les personnages qui en sortent sont autant il est remarquable d'annes, fatal de le nombre forme encore que leur runion Ainsi les deux peuples mille. quatre cent trente-deux s'accorderaient dans la plus grande comme dans la plus ne s'exfaible mesure du temps. De telles analogies L'astronomie fortuite. pliquent point par une rencontre devait natre sous le ciel de l'Orient ; mais il fallait cherqu'elle suivt ces nations voyageuses qui allaient cher leur destine dans les forts ou sur les mers du si le calcul des Nord, et qui auraient pri de terreur

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CHAPITRE IV.

le retour du en leur promettant rvolutions clestes, de leurs nuits et de soleil, n'avait consol la longueur leurs hivers (1). ces formules Ce qui ces expressions figures, Cependant 'manqueau vocabulaire mystrieuses, qui donnent tant d'clat aux vieilles lanles langues du Nord. et la aussi l'insuffisance gues du Nord, en trahissent Ce sont comme des langues sacres qui profaiblesse. mais o elle n'a ni libert tgent la science naissante, ni grandeur. Il ne faut pas croire que les idiomes d'Alaric et de Clovis eussent dj des expressions pour toude la pense humaine. tes les dlicatesses Lorsque aprs se trouvrent les invasions les dialectes de la Germanie il leur fallut en prsence chrtienne, de la civilisation un travail de plusieurs sicles avant de pouvoir se plier

(1) Grimm, Mythologie, p. 687. ginhard, Vit. Carol. M., apud Perz, t. II, p. 458 : Mensibusetiam juxta propriam linguam vocabulaimposuit cum ante id temporis apud Francos partim latins, partira barbaris nominibus pronuntiarentur. Jornandes, de Reb.Getic. Grimmismal, cap.XII, Grimm prouve aussi quelques doutes sur l'origine de la semaine; et Geijer adopte ce rapprochement des 432,000 personnages mythiques de l'Edda, et des 432,000 annes de la priode indienne. On peut citer, comme un desplus frappants exemples de l'analogie qui rgne entre les langues germaniques, les termes par lesquels elles dsignent les diffrentes parties de la dure. Le temps, A. tid, G. theihs, T. zit, S. tidh. Le moment, mal mel, mal, mel, hvila. weila, hvil, L'heure, hvila, Le jour, dags, tag, dag, dagr. La semaine, vika. viko, vica, vecha, Le mois, manadr menoths, manod, monadh, L 'anne, ar. jer, gear, jr, Le sicle, aefi. aivs, ewa, ava, A vrai dire, le mot aivs ou ewa, commele latin aevum et le grec <dm, ne dsigne qu'une longue dure sansmesure dtermine.

LES LANGUES. cette varit

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infinie de notions savantes qui n'avaient dans l'esprit des barbares. Ce ne fut pntr jamais des crivains monaspas trop de toute la persvrance dans ces langues rebelles la tiques pour faire passer thologie tournant de l'vangile. les vieux mots Ils n'y parvinrent dqu'en de leur sens primitif, ou en de l'glise des termes dont ils de qui dans

la langue empruntant accommodaient la prononciation l'orthographe leurs lecteurs. C'est ainsi que le mot de minna, dans les moeurs paennes la coupe vide dsignait les festins

des dieux et des anctres, depour l'amour vint le nom chrtien de la vertu de charit. C'est ainsi il fallut faire alamuom, l'auque du latin elecmosyna mne : les barbares n'avaient ni le mot ni la chose. D'un autre gues ct, si l'on considre cette o se rflchissent germaniques en bientt leur extrme pauvret peuples, on reconnat de la vie sdentaire, tout ce qui touche les habitudes les le luxe des villes, les monuments qui les ornent, arts qui les enrichissent. Quand les moines vinrent ouil fallut vrir des coles dans les bourgades allemandes, si nouinstitution les locutions abonvelle (schola, schule). Au contraire, d'un esdent pour dsigner la maison isole, entoure pace vide, telle que la dcrit Tacite ; la salle du banquet, et ses fidles; le ses proches o le noble rassemblait encore tirer du latin le nom d'une contre ses ennemis. Rien lieu fort, o il se retranchait de la de plus vari que les images de la vie errante, Je trouve dans de la chasse et de la guerre. navigation, partie des lanles moeurs des

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la langue des Goths toutes les armes offensives et dfensives (vepna, sarva),.le casque (hilms), la cuirasse (brunjo), le bouclier (skildus), les traits qu'on lance de loin (arvazna), et deux sortes d'pes (hairus, meki). Aucune de ces expressions n'indique une origine trandes Germains les font voir gre, et toutes les traditions en effet habiles forger les mtaux. Enfin, si la nature se peint dans les idiomes du Nord, c'est avec les ridu sol. Ils distinguent gueurs du ciel et la strilit avec soin tous les phnomnes du froid et de la temles richesses pte; mais ils n'ont pas nommer vgtales de climats plus heureux. Je remarque le grand nombre de termes dont ils disposent pour discerner tout ce qui frappe l'oue : le cri des btes, le frmissement des arbres, le murmure des eaux. L'oue est le sens le plus exerc du nomade; elle le guide quand les yeux ne peuvent plus rien : souvent les ptres des Alle chemin de leurs chapes, gars le soir, retrouvent lets en prtant l'oreille au bruit des sources qui se prcipitent dans les valles. Ainsi le dpouillement, du vocabulaire des nations laisse dj voir ce qu'il leur restait de germaniques ce qui faisait leur force, ce qui faisait leur lumires, On pourrait aisment impuissance. pousser plus loin ces inductions, s'il n'tait prilleux de se fier sans rserve des listes de mots mutiles par le temps. Il a moins de prise sur les formes grammaticales. Grammaire deslangues du Nord. Rien ne semble plus libre que la pense humaine et

LES LANGUES.

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Toutefois la parole non que la parole qui la reprsente. plus que la pense ne fait rien de grand, rien de public ni de durable, des lois. C'est qu'en se soumettant toute langue qui a une destine pourquoi religieuse, se lie par des rgles. La gramlittraire, politique, maire est un commencement de discipline, une premire satisfaction donne ce besoin d'ordre qui tourmente les peuples bien dous. Mais alors l'indpendance de la parole se rfugie pour ainsi dire dans l'usage de chaque lieu, de chaque famille, de chaque homme, mal. Cette faon irrqui reste matre de s'exprimer et j'y rebarbarisme, gulire de s'exprimer s'appelle connais en effet ce je ne sais quoi de barbare, c'est-trouve, au fond de toutes les dire d'insoumis, qu'on socits. Les irrgularits de l'usage tendent faire ir; elles s'y introduisent ruption dans la langue publique elles finissent par la pnd'abord titre d'exceptions, et la dtruire. trer dans tous les sens, par la dcomposer Il n'y a pas d'idiome si poli qui ne recle de telles le dsordre causes de corruption; qu'elles y portent indique peu prs ce qu'il y a de trouble dans les inC'est l'tude que je voudrais faire sur les telligences. des dtails philologidialectes du Nord sans toucher ques trop dlicats pour une main trangre. l'oest de captiver Le premier besoin de la parole et distraite reille, par les sons du monde extrieur; tient une si grande place dans c'est pourquoi l'euphonie Au milieu de tant la grammaire des langues anciennes. de bruits charmants ou terribles, ce qui fait couter la Euphonie.

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ce sont les artiarticule: c'est qu'elle voix humaine, les consonnes, c'est--dire qui soutiennent culations, les syllabes, et qui dorment aux mots leurs formes. Elles du langage, sont donc les lments les plus ncessaires et ceux qui s'altles plus invariables, par consquent des lieux et des temps. rent le moins par la diffrence tirent leur force du nombre Les idiomes germaniques Elles y forment, des consonnes. et de la combinaison o chacun des comme en grec, un systme complet, trois organes de la voix, les lvres, la langue et la gorge, trois articulations douces, correspondantes, produit Ces neuf consonnes se modifient et fortes et aspires. mais selon des lois immuables, se permutent, qui gouvernent tous les dialectes, qui en forment le principal la glien de famille, et qui permettent d'y retrouver nalogie de chaque ait traverses (1). radical, quelques vicissitudes qu'il

(1) Voicila loi de permutation des consonnes, qui est la dcouverte capitale de J. Grimm. Etant donn un radical gothique, il passera ordinairement en anglosaxon et en Scandinavesans changer de consonne. Mais,. s'il entre en langue teutonique, la consonne douceest remplace par la forte; la forte, par l'aspire ; l'aspire, par la douce. Exemples : Gothique. Teutonique. B se change en P, . piran, bairan, porter. P en F, dorof, thaurp, village. F en B ou V, filu, vilo, beaucoup. D en T, daur, tor, porte. T en TII ou Z, larme. zahar, tagr, TH en D, ceci. that, daz, G en K, gasts, kast, tranger. K en CH, race. chunni, kuni, H en G, svaihra. schwager, beau-pre

LES LANGUES. Les voyelles en sont, pour face. En jetant thique, on

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tiennent moins au fond des mois ; elles ainsi dire, la couleur, que le temps efles yeux sur une page de l'vangile go-

est surpris de la singulire richesse des voyelles dans le corps des mots et dans les dsinences. Entre toutes dominent l'A, l'I, l'U (prononc ou), qui les trois notes primitives de la voix hureprsentent maine; elles se runissent pour former des diphthongues il semble qu'on retrouve la varit du grec sonores; du latin. Tout indique un peuple dont avec la majest veut tre charme l'oreille en mme temps exigeante dans la parole un art, et qui qui cherche qu'avertie, n'aura pas de repos qu'il n'en ait tir le plaisir laborieux de la versification. Le teu tonique relient encore Elles se soutiennent plusieurs de ces qualits musicales. dans l'anglo-saxon et le Scandinave. Les voyelles les longues deviennent brclatantes s'assourdissent, les dsinences tombent ves, les brves se contractent, ou sont remplaces par l'e muet. C'est ainsi que le dsordre pntre dans les langues du Nord. On prvoit le en chemoment o tant de noms pompeux, dpouills min, nous arriveront thique arvazna, devient Scandinave montagne, or ; et fairguni, et prcipits, on mand berg. Dans ces mots brusques croit sentir la prononciation d'une foule grossire qui ne donne rien aux plaisirs de l'esprit, qui se soucie et sapeu de l'euphonie, presse de se faire entendre, tisfaite d'tre comprise. Un historien l'a dit : Les lan l'tat de monosyllabes. flche, ne se reconnat plus Le godans le en allemoins

196 gus commencent

CHAPITRE IV. par tre (1). une musique, et finissent

par tre une algbre Les idiomes qui vieillissent peuvent ngliger de flateffort de la parole est d'inter l'oue ; mais l'invitable ce qu'il y a au monde c'est--dire tresser l'attention, et c'est quoi elle de plus mobile et de plus occup; lui livre enchane parvient que par les ides qu'elle nes sous les mots. Les rgles logiques de la grammaire n'ont pas d'autre but que de former ces liens du. disun cours, en faisant subir aux termes de la proposition Dans la dclicertain nombre de flexions rgulires. d'un verbe, il y naison d'un nom, dans la conjugaison il y a la lutte du mot a plus qu'un exercice d'enfant, toute spirituelle qu'elle qui cherche enlacer l'ide, dans tous ses est; qui la suit dans tous ses dtours, aussi et qui se montre aussi souple, mouvements, prompt, aussi infatigable qu'elle. trois Dclinaison. L'ancienne dclinaison distinguait germanique le fminin et le neutre; trois nomgenres, le masculin, (1) J. J. Ampre, Littrature et Voyages, p. 587. Le gothique a trois voyellesbrves, a, i, u; deux longues, , , quatre principales diphthongues, ai, au, ei, iu. Les exemples suivants indiquent les transformations qu'elles subissent dans les trois autres dialectes: Scandinave. Allemand. Gothique. Teutonique. Anglo-saxon. mer. A, marei, mari, mar, mre, meer, vie. libains, leban, leben, I, lif, lifian, sunus, sunu, U, sunu, sonr, sohn, fils. E, mena, mano, mona, mani, mond, lune. 0, reden, parler. rdjan, redan, raedan, raedi, AI, stairno, sterno, steorra, stierna, sterna, toile. AU, daur, turi, duru, porte. dyr, thr, El, leihwan, lihan, lihan, lehen, prter. lia, IU, liuthon, liod, chant. leodh, liodh, lied,

LES LANGUES. bres,

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le singulier, le pluriel et le duel; six cas, nominatif, gnitif, datif, accusatif, Il vocatif, instrumental. une parfaite rgularit. Toutes les nuances y paraissait de la pense taient reprsentes par autant de dsinences diffrentes : les voyelles marquaient les genres et les nombres ; les consonnes caractrisaient les cas. Cette belle ordonnance, de bonne heure, se drange conserve surtout dans le gothique et le teutonique : et le Scandinave contractent l'anglo-saxon dj les terles dplacent et les confondent. Une telle minaisons, manire de dcliner, que les grammairiens appellent devait se soutenir difficilement: forte, la dclinaison elle supposait des habitudes et de disd'application cernement honneur aux socits les plus qui feraient polies (1). Aussi la paresse des esprits avait eu recours des

(1) Voicile paradigme de la dclinaison forte dans les quatre dialectes: Gothique. Teutonique. Anglo-saxon. Scandinave. Masculin, blinds, blind, blindr, plinter, aveugle. blind. blinda, blindu, Fminin, plintu, blindt. blindata, Neutre, blind, plintuz, Je donneseulement la dclinaison masculine, la plus instructive des trois. Cf. Grimm., Gramm., t. I. blind s, blind r. Sing. n. blind, plint er, Gn. blind is, blind es, blind s. plint es, Bat. blind amma, plint emu, blind um, blind um. Acc. blind ana, blind ne, blind an. plint an, Imtr. plint u, Plur. n. blind ai, blind e, blind ir. plint , Gn. blind aiz, plint r, blind ra, blind ra. bat. blind aim, plint m, blind um, blind uni. Acc. blind ans, blind e, blind a. plint , Le vocatif n'existe que dans un petit nombre de substantifs gothiques. Le teutonique est le seul qui conserve le cas instrumental. Ces quatre dialectesont le duel, mais dans le pronom personnel seulement.

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CHAPITRE IV.

dans procds moins savants. La nasale n, introduite les dsinences, altra d'abord la consonne caractristiLa confusion, dj visible que : elle finit par l'effacer. se montre surtout dans les autres diadans le gothique, lectes. L'anglo-saxon et le Scandinave n'ont plus qu'une C'est ce que les gramflexion pour tout le singulier. mairiens appellent la dclinaison faible. Elle se dvemoderne, o, un grand loppe surtout dans l'allemand nombre de noms ayant perdu toute trace des cas, il y faut suppler et les articles. La par les prpositions mmoire se dcharge, mais la langue s'appauvrit (1). s'attache moins au nom qu'au verbe. Conjugaison. La grammaire Elle met tout son art dans ce mot flexible, qui fait le noeud de la proposition. Le verbe gothique se prte avecune facilit remarquable aux besoins du discours. On y trouve deux voix, l'actif et le passif; trois modes, indicatif, subjonctif, impratif ; deux temps, le prsent et le pass ; trois personnes 'et trois nombres. Le point capital est la formation du prtrit, qui se fait rgulirement par le redoublement de la premire syllabe du de la voyelle (slepa, je radical, et par le changement dors; saislep, je dormis). Ce changementde voyelle s'o(1) Paradigmede la dclinaisonfaible. Gothique. Teutonique.Anglo-saxon. Scandinave. ban a, han o, han a, han i, le coq. Sing. n. Gnit. han ins, han in, han an, ban a. han in, Bat. han in, han an, han a. Acc. han an, han un, han an, han a. Plur. n. han ans, han un, han an, han ar. Gnit. han an, han n, han ena, han a. Bal. han am, han m, han um, hoen um. Acc. han ans han un, han an, han a.

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d'o naissent les six diffrentes, pre de six manires qu'on nomme conjugaisons fortes. Ce systme savant, qui fait passer chaque verbe par quarante compliqu, flexions successives, nettet de exigeait une singulire une grande dlicatesse un prononciation, d'oreille, des rapports entre les nuances du prompt sentiment mot.et celles du sens. C'tait beaucoup demander des et de ptres : aussi voit-on la rgle peuples de guerriers flchir et le dsordre Le gothique lui-mme prvaloir. dans le plus grand nombre de perd le redoublement ses verbes. Les autres dialectes ne le connaissent pas : ils n'ont conserv ni les formes du duel, ni celles du entre plus de diffrence du pluriel : des quarante flexions il n'en retient plus que douze (1). (1) Des cinq cents verbes forts dont M. Griram retrouve la trace dans les langues germaniques, cinquante-sept seulement se conservent dans les quatre dialectes: je prends pour exemple giban, donner. Scandinave. Gothique. Teutonique. Anglo-saxon. Indicatifprsent sing. I gib a, gif e, gef. kip u, 2 gib is, gif est, kip is, gef r. 5 gib ilh, kip it, gif odh, gef r. gib am, kip amas, gif adh, gef um. plur.1 2 gib ith, kip at, gif odh, gef idh. 5 gib and, kip ant, gif adh, gef a. duel 1 gib s. 2 gib ats. gaf, prtrit sing. 1 gab, kap, gaf. plur. 1 gb um, kap umes, gaf on, gaf um. duel 1 gb u. kp , gif e, gef i. Subjonctif prsent sing. 1 gib a, gaefi. gaf e, prtrit sing. 1 gb ja, kp i, gif, gef. Impratif kip, sing. 2 gib, Infinitif gif an, gef a. kep an, giban, Participe prsent gib ands, kp anter, gif ende, gef andi. pass gib ans, kp ner, gif en. gef inn. passif. L'anglo-saxon les trois personnes primitives du verbe ne met

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Mais le langage populaire ne rencontrait pas de difficult plus grande que la formation du prtrit : ce fut se tourna. Au lieu de mode ce ct que l'innovation diffde six manires difier les voyelles des radicaux en y ajoutant rentes, on conserva le radical invariable uniforme une terminaison (haba, j'ai; habaida, j'eus). Cette mthode facile constitue ce qu'on appelle la conl'admetfaible. Les quatre dialectes primitifs jugaison d'abord Elle ne comprend tent comme une exception. peu peu des que les verbes drivs : elle s'enrichit et finit par l'ancienne autres qui chappent rgle, o les faire loi son tour dans l'allemand moderne, ne figurent plus verbes forts, rduits cent soixante, (1). qu' litre d'irrguliers et dans la conjugaison, Ainsi, dans la dclinaison se font jour. L'un est l'ancontraires deux principes conservant les riches de la langue, cienne tradition flexions des noms et des verbes, modeles avec un art de la pense humaine. L'autre est l'usage qui se dbarrasse de ce luxe grammales tical comme d'un hritage incommode, dpouille infini (1) Voiciun exemplede conjugaison faible. Il suffit d'indiquer la premire personne du singulier de chaquetemps pour eu distinguer les caractristiques.Haban signifieavoir. Scandinave. Teutonique.Anglo-saxon. Gothique. Indicatif prsent, hab a, hab be, hef i. hap m, haf da. kef de, prtrit, hab aida, hap eta, hab be, hef i. Subjonctifprsent, hab a, hap e, haefde, haf di. prtrit, hab aiddja, hap ti, Participe prsent, hab ands, hap nter, hab ende, haf andi. haf dhr. prtrit, hab aitus, hap tr, haefd, Infinitif hab an, hab ban, haf a. hap an, sur toutes les formes

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mots de leurs flexions, par des particuet les remplace les et des suffixes. D'un ct, il y a je ne sais quoi de vivant qui travaille au dedans des mots et qui les flil y a un procd chit; de l'autre, mcanique qui les prend par le dehors et les unil par des liens plus grosCe procd devait l'emporter siers., mais plus durables. la fin dans les idiomes et y mettre un germaniques, ordre nouveau. Mais au temps dont nous nous occupons, il ne russissait encore les rgles anqu' branler Les formes ciennes. du discours n'avaient cette plus exactitude sur leur qui ne permet pas de se mprendre L'incertitude des termes laissait la pense signification. dans le vague, par consquent dans l'impuissance. Il au fond de ces lany avait assurment peu de logique chez les nations gues, peu de travail d'esprit qui les achve de grammaticale particularit des hommes du Nord. Pendant peindre le caractre que, chez les Hbreux, ce peuple de la tradition et de la proont le pass et le futur, mais point phtie, les verbes de prsent, les dialectes du Nord, au contraire, n'ont traduire des texQuand ils commencent pas de futur. tes grecs et latins, ils rendent le futur et le prsent par le mme mot : la diffrence des temps ne leur est pas ils cherchent Plus tard seulement sensible. Ces peuples ont dans l'aide des auxiliaires. l'exprimer leurs conjugaisons un moyen de dsigner le pass; car ils y tiennent par les lois, par les par les souvenirs, comme il convient des croyances. Ils ont le prsent, 14 E. G. I . encore parlaient. Une dernire

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du moment et que esprits qui vivent sous l'impression Mais ils ne connaissent la passion occupe tout entiers. de pas le futur, parce que c'est le propre des barbares dans cette et de se complaire se montrer imprvoyants du lenabsolue qui ne dispose jamais indpendance demain. tymologie. Il reste Origine deslanguesl'tymologie germaniques. marquera nent d'tre chercher des lumires dans historiques des langues du Nord; et d'abord on rel'troite union des quatre dialectes qui vien-

examins. On y a trouv le mme fond de les mmes radicaux les vocabulaire, pour exprimer ides de Dieu, de la socit, de la nature. premires On y a reconnu la mme grammaire, partout les mmes lois d'euphonie, partout deux manires de dcliner les noms et de conjuguer les verbes. Rien ne dmontre, plus srement l'unit de la grande race qui couvrit l'Europe septentrionale depuis le Tanas jusqu' l'Ocan. En second lieu, tous ces idiomes font voir une lutte entre la tradition qui garde sur eux un reste d'empire, et le gnie indisciplin d'un peuple impatient de toute comme dans l'action. La dautorit, dans le langage cadence n'est cependant pas si profonde qu'elle ne laisse les traces d'une ancienne d'une apercevoir culture, socit plus rgulire et plus occupe des besoins de Enfin, si l'on cherche le lieu o cette l'intelligence. culture put les indices ne manquent point. En fleurir, effet, la langue gothique montre une supriorit incontestable par la rgularit de ses flexions, par l'har-

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monieuse de ses mots et par l'abondance composition dont elle dispose. Le teutonique des termes abstraits ces belles elles s'obscurcissent altre dj qualits; et le Scandinave, o tout se surtout dans l'anglo-saxon comme sous l'influence d'un climat contracte glac. les idiomes germaniques, on les Ainsi, en parcourant trouve plus riches, plus sonores, plus exacts, mesure vers le Midi et l'Orient. Les langues des qu'on retourne comme tous leurs souvenirs, s'accordent Germains, de leurs en migrations, pour pour tracer l'itinraire Asie et sauver ainsi les titres reculer le dpart jusqu'en de leur parent avec le reste du genre humain. indications se confirment, Ces premires si l'on comRapport avec langues du Nord avec la grande famille des lesindoles dialectes pare C'est un fait acquis la europennes. langues indo-europennes. science par d'admirables travaux, que l'analogie profonde qui unit les idiomes celtiques, germaniques, de la Perse et de l'Inde. Je slaves, et ceux de l'Italie, sur des recherches n'entreprends pas de revenir qui ont t pousses jusqu'aux derniers dtails : il me suffit d'en rappeler sommairement les conclusions. en philologie, rien n'est Rien n'est plus discrdit moins dcisif que le seul rapprochement des mots. Il fortuites y a des ressemblances qui ne prouvent rien ; il y en a de partielles le commerce, mais qui prouvent non la parent de deux nations. la compaCependant raison devient concluante quand elle porte sur des mots que les peuples n'empruntent pas, qui forment, pour ainsi dire, le corps des langues. Comment douter en-

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CHAPITRE IV.

drescore, lorsque de longues tables scrupuleusement des radicaux l'identit sanscrits, ses font ressortir latins, gothiques, pour les pronoms personnels, grecs, les de l'me, essentielles les fonctions les nombres, les liens de famille, les spectacles du corps, organes de la terre et du ciel? Le rapprochement jette journaliers encore plus vive si un mot, indcompo une lumire trouve en sanscrit ses sable dans les langues drives, C'est ainsi son explication. racines, et par consquent comme que la langue sacre des Indiens rend raison, du Nord donnent on l'a vu, du nom que les peuples Ainsi encore le latin vidua et le gothique dans et s'expliquent veuve, se dcomposent vidovo, sans le sanscrit vidva dva, poux), (vi, privatif, la Divinit. poux (4). (1) Voicile tableau des noms de nombre cardinaux: Lalin. S Sanscrit. Gothique. Teutonique. Anglo-saxon. candinave. einn. 1 eka, einer, ains, an, imus, tveir. 2 dva, tvai, zvene, duo, tvegen, trir. 5 tri, dri, threis, thri, tres, fiorir. A tchatour, quatuor, fidvor, fior, fover, 5 pantchan, quinque, fimf, fif, fimm. vinf, sex. 6 chach, sex, saihs, shs, six, si. 7 saptan, sibun, sibun, sofon, septem, 8 achtan, atta. octo, abtan, aht, ahta, 9 navan, nu. niun, novem, niun, nigon, fui. 10 dasan, zehan, decem, taihun, tyn, Danstoutes ces langues le systme de numration est dcimal. PRONOMS PERSONNELS. Sanscrit. Gothique. Teutonique. Scandinave Anglo-saxon. 1re personne sing. aham, k. ik, ih, ic, vr. veis, wir, v, plur. vayam. vit. duel. avm, vit, wiz, vit, thu. 2 personne sing. tvam, du, thu, thu, r. ir, plur. yuyam, jus, g, if. duel. jiz, yuvm, jut, git,

LES LANGUES. Si les

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mots constituent le corps des langues, la en est l'me. Mais les langues indo-eurogrammaire vrai dire, qu'une mme grammaire, pennes n'ont, dont elles observent les lois. C'est surtout ingalement ces combinaisons qu'il faut chercher euphoniques qui font du discours une sorte de mlodie. C'est l qu'on voit les trois voyelles primitives a, i, u; en produire onze autres, conqui, avec trente-quatre toutes les touches de la voix husonnes, reprsentent maine. C'est enfin l que se dcouvrent dans leur ensemble les rgles de permutation selon lesquelles la consonne douce devient forte et la forte aspire. Ces dans tous les idiomes de la' rgles se maintiennent mme famille; elles y mettent l'ordre en rgularisant les changements doivent subir que les radicaux mesure qu'ils passent de peuple en peuple (1 ). on ne voit se former Nulle part, mieux qu'en sanscrit, le lien logique du mot et de l'ide. La dclinaison forte NOMS DEFAMILLE. Sanscrit. Gothique. Teutonique. Scandinave. Anglo-saxon. fadir. Pre, fadar, fader, fatar, pita, sour. Fils, sunus, sunu, sunu, sumis, dottir. Fille, dauthar, tohtar, dohtor, duhita, bhratri, hrothar, prodar, Frre, brodhor, broddir. Soeur, svasri, svistar, suestar, svaster, syster. (1) Dansce court expos, j'ai cherch reproduire les conclusions de lasavante grammaire compare de Bopp (Vergleichende Grammatik). Cetorientaliste a entour de nouvelles preuves la belle loi de permutation des consonnes, dj dmontre par Grimm (Deutsche Gramm., t. I). tant donn un radical sanscrit, ce radical passera (presque toujours) dans les autres idiomes europens sans changer de consonnes : mais, en entrant dans les dialectes gothique, anglo-saxon, Scandinave,la douce sera remplace par la forte ; la forte, par l'aspire ; et l'aspire, par la douce. Enfin, si le mot descend dans le teutonique, la douce sanscrite se dans le sanscrit

206 dans toute

CHAPITRE IV.

avec trois genres, trois, sa richesse, y parat ne se et huit cas. Sans doute cette rgularit nombres, : soutient pas dans toutes les langues de mme origine en latin, et le gole duel, conserv en grec, disparat Mais partout se thique ne l'a plus que dans le pronom. maintient redes trois genres, la distinction partout des quatre, cas les mmes viennent caractristiques de la principaux, partout enfin on aperoit le prncipe dclinaison faible, qui plie encore sous la rgle gnrale, mais qui s'en affranchira pour se dvelopper librement dans les dialectes germaniques (-1). changera en aspire, l'aspire en forte, la forte en douce. C'est ce qui devient sensiblepar les exemples suivants : Grec ulatin. o Teutonique. Gothique. B, P, F, turba, thorop, dorof. vuoz.. P, F, V, fotus, pedis, F, B, P, brothar, frater, pruoder. zvene. D, T, TH, ou Z, tvai, duo, dri. T, TH, D, tres, thveis, tohtar. TU, D, T, dauhtar, u-jmp, G, K, CH, 7svs;, kuni, chunni. K, H, G, svaihra, Ixupos, schwager. fans. p, CH, G, K, gans, (1) Les caractristiquesrgulires du singulier masculin sont s pour le nominatif, s pour le gnitif, une voyelle longue pour le datif, la nasale m ou n pour l'accusatif. Exemple : Sanscrit. avec Gothique. Comparez lelatin. Nom. s. sun us, fils, sun us, fruct us. sun s, sun aus, fruct s. Gn. Dat. sun av, sun au, fruct ui. Accus. sun um, sun u pour sun un, fruct um. La nasale n, dont la prsence devientle principe de la dclinaison faible, parait dj dans le sanscrit. Ensanscrit. Engrec. Enlatin. Engothique. Namn,nom, pi',nez; homo; guma, homme. homi n is, gumi ns. -ptvo;. Nama n as, Sarma, heureux ; u.il.a, noir; sermo, hairt, coeur. Sarma n as. u.i'Ka. o. v sermo n is, hairti ns. Deux rgles sont communes toutes les dclinaisonsdo la familleindo-

LES LANGUES.

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ressemblance dans la manire de conjuguer. Mme Rien n'gale la flexibilit du verbe sanscrit, qui compte trois voix, six modes, six temps, trois personnes avec trois nombres, en tout trois cents formes distinctes. Ce modle s'altre; mais toutes les langues indo-europennes en retiennent quelques traits : toutes donnent les mmes aux trois personnes. La caractristiques forme du prtrit sanscrit se reproduit dans le grec, verbes latins, et dans la conjugaison plusieurs Mais en mme temps s'introduit en forte du gothique. grec le procd de la conjugaison faible, qui prvaut en latin, o il gouverne la plupart des verbes ; il devient enfin la rgle gnrale des idiomes du Nord. Ceux-ci ne connaissent le plusl'aoriste, dj plus l'imparfait, les deux futurs des langues classiques ; ils que-parfait, bientt les flexions du duel et celles du passif ; perdront ils n'arriveront avoir dissip, nous qu'aprs jusqu' dont ils auront pour ainsi dire, leur part de l'hritage, peine sauv assez de dbris pour faire reconnatre leur naissance et leur rang (1). dans

europenne : 1 le neutre fait l'accusatif semblable au nominatif; 2 le gnitif et l'accusatif neutre sont semblables au mme cas du masculin. (1) Les caractristiques rgulires des personnes sont m pour la 1er, s pour la 2e, t pour la 3e. Nulle part la ressemblance ne parat plus frappante que dans le verbe tre : INDICATIF. Latin. Sanscrit. Grec. Gothique. PRESENT im. sum, Sing. lre pers. Asmi, op.!, is. 2e Asi, es, ac, ist. 3e est, Asti, oT, Plur. 1re sumus, iau.h, sijum. Smas, 2 estis, Stha, saT, sijuth. sind. 3e tio, sunt, Santi,

208 Le sanscrit

CHAPITRE IV.

formes que des diaa perdu plusieurs lectes plus jeunes ont retenues (1). On est donc conduit mre qui aurait d'une langue supposer l'existence de la race ducation fait pour ainsi dire la premire encore, elle lorsque, peu nombreuse indo-europenne, vivait sous le mme ciel, avant que chaque peuple s'en dtacht pour aller attendre son poste les ordres de la travers Dans cette longue migration, Providence. tant de sicles et de prils, comment les hommes n'eussent-ils pas beaucoup oubli? Plus ils s'enfoncent du midi au septentrion tions s'obscurcissent et de l'est l'ouest, dans les langues moeurs. Ainsi le grec conserve plus de flexibilit que le du gothique ne latin, tandis que l'clat et la rgularit SUBJONCTIF. Sanscrit. Sing. 1repers. Sjm, 2 Sjs, 3 Sjt, Plar. 1re Sjma, 2 Sjta, 3e Sjus, Grec.: EIV, ETi, Hr driu.pi, eviTE, v.v\ Latin. sim, sis, sit, simus, sitis, sint, Gothique. sij an. sij ais. sij ai. sij aima. sij aith. sij aina. plus les tradicomme dans les

En ce qui touche la formation des temps du prtrit, on trouve premirement les verbes qui ont le redoublement et le changement de voyelle Sanscrit : tup, frapper ; prtrit, tutpa. Grec : -s'u.v<a, couper; T(TOU.O.. Latin : pango, pepigi. Gothique : slpa, saislp. Secondement, ceux qui altrent seulement la voyelle. Latin : capio, cepi; ago, agi. Gothique: giba, gab ; standa, stoht. Troisimement,ceux qui intercalentune consonne pour former une dsinence.Grec : Xa, XsWa. Latin: amo, amavi. Gothique: haba, habaida. (1) En comparant le nombre des flexions que prend le verbe rgulier dans divers idiomes indo-europens, j'en trouve environ 300 en sanscrit (sans compter les participes), peu prs autant dansle grec, 150 en latin, 40 en gothique, 25 en teutonique, 21 en Scandinave,12 en anglo-saxon. Cependant, au subjonctif,le latin sint et le teutonique sijaina gardent la caractristique , qui disparat dans le sanscrit sjus.

LES LANGUES. se reconnaissent nires extrmits pas chez l'anglo-saxon, de l'Occident. perdu

209 aux der-

Les langues se rattachent celles de -germaniques l'Asie par un autre lien, par l'alphabet. On a longtemps dout que l'art d'crire ft connu en Germanie. Tacite veut que l'criture y soit reste un secret, ignor des hommes comme des femmes (1). Mais en mme les btons de temps il dcrit divinatoires, marqus dont les combinaisons servaient signes dtermins, faire connatre Il indique, sur les confins de la Germanie et de la Rhtie, des monuments couverts en lettres grecques. C'est assez pour laisd'inscriptions ser souponner d'une criture savante, consal'emploi cre des usages religieux, et dont les formes n'taient avec l'alphabet commun de la pas sans ressemblance Grce et de l'Italie. Plus tard, lorsque Ulphilas traduit la Bible dans la langue des Goths, il se sert de l'alphail y ajoute plusieurs lettres qui n'ont d'analogues que dans les caractres appels runiques. Ces caractres sicle chez les au sixime paraissent les Saxons, les chez les Anglo-Saxons, ensuite Francs, Scandinaves. Ils y sont aux rites des spultures, cien dans les coutumes lis aux oprations magiques, tout ce qu'il y a de plus anet dans les souvenirs (2). Odin bet grec : mais l'avenir.

Alphabet runique

(1) Tacite, Germania, 19 : Litterarum secreta viri pariter ac foeminae ignorant. Cf. c. Xet III. La question de l'existence de l'alphabet chez les Germainsa t ride dans le savant trait de W. Grimm : Die deutsche Runen. (2) W. Grimm (Deutsche Runen) a publi deux alphabets gothiques et

210

CHAPITRE IV.

des runes, il les porte graves lui-mme est l'inventeur sur la baguette qui donne la paix ou la mystrieuse aux nations ; c'est lui qui en enseigna l'usage aux guerre : de l ce systme d'criture rois et aux sacrificateurs sacre connu par tout le Nord. Un chant anglo-saxon, des retouches chrpaenne, mais qui a reu d'origine la srie des runes, avec leurs noms et tiennes, prsente de cette leurs sens, dans une suite de vers empreints des premiers ges. navet qui est le caractre F. Feoh, L'Argent. L'Argent est la joie de l'homme. L'hommedoit donc le rpandre avec libralit, s'il veut obtenir jugement favorable. Le Bison. Le Bison la tte dure et les cornes hautes. U. Ur, C'est la bte cruelle qui combat les cornes en avant, frappant du pied dansle marais. C'estle plus fier des animaux. Th. Thorn, L'pine. L'Epine est trs-aigu ; elle est dangereuse sous la main de l'homme ; elle est souverainement incommode celui qui dort avec elle. La Bouche. La Boucheest le commencementde la parole, 0. Os, le sige de la sagesse, la joie de celui qui est prudent. Elle _ fait le plaisir de l'homme et sa confiance.

plusieurs alphabets anglo-saxons,saxons, Scandinaves.A la fin du sixime sicle, le pote Fortunat, crivant son ami Flavus,le conjure de lui rpondre en langue barbare, s'il ne veut le faire en latin : Barbarafraxineispingaturruna tabellis Quodque papyrusagit, virgulaplanavalet. KbabanusMaurus enrichit son trait de Inventione lingnarum d'un ; alphabet qu'il attribue aux Marcomans il en indique l'emploi superstitieux : Litteras quibus utuntur Marcomanniquos nos Kordmannosvocamus, infra scriptas habumus, a quibus originem qui theosticam loquuntur linguam trahunt. Cum quibus carminasua incantationesqueac divinationes significareprocurant qui adhuc paganis ritibus involvuntur. Au temps de Bhabanus, on donnait aussi le nom de Marcomanset de Normandsaux Saxonstablis au del de l'Elbe. Cf. Fulcuin, ap. d'Achery Spicilegium, 135; et llelmoldus Nigellus, Chrome.

LES LANGUES. 211 La Chevauche.La Chevaucheest douce l'homme quand R. Rad, elle le ramne au logis; elle est salutaire celui qui, mont sur un fort coursier, poursuit une longue route. Le Boisrsineux. Le Boisrsineux se fait connatre tous C. Cen, les regards quand on le jette dans le brasier. Blancheet lumineuse, sa flamme monte dans la salle o dorment les fils des rois. H.Haegl, La Grle. La Grle est la plus blanche des graines, elle tombe du ciel brumeux ; le vent la pousse en tourbillon, elle finit par se rsoudre en eau. La Pauvret. La Pauvret resserre la poitrine des enfants N.Nid, des hommes; cependant elle les laisse arriver la puissance et la scurit, si d'abord ils prennent conseil. La Glace. La Glaceest froide et glissante, mais elle brille I. Is, comme le verre, elle scintille commela pierre prcieuse. L'oeil aime contempler les plaines unies que forme la gele. S. Sigel, Le Soleil. Le Soleilfait l'espoir des gens de mer, lorsqu'ils cinglent sur le bain immense, o nagent les poissons, ou que le navire, ce coursier marin, les ramne vers la terre. T. Tyr, Le Marteau. Le Marteau est un signe sacr. Il maintient la paix parmi les fils des rois. Durant le voyage, on le voit briller (sous la figure de l'clair) dans les nues tnbreuses. Ce signe ne trompe jamais. B. Beork, Le Bouleau. Le Bouleaune porte pas de fruits. Cependant il pousse vigoureusement ses branches striles, et ses rameaux ont leur beaut. Il rend un doux murmure, lorsque, tout couvert de feuillage, il est caress par le vent. M. Man, L'Homme. L'Homme se rjouit quand il est aim de ceux de son sang; mais l'un trahira l'autre. C'est pourquoi le Dieu juste nous rendra la terre d'o nous sortmes. L. Lagu, L'Eau. L'Eau devient la pense continuelle des hommes de mer lorsqu'ils sont balancs dans la nacelle, ou quand les grandes vagnes les pouvantent, et que le navire, ce coursier des mers, ne connat plus de frein. A. Ac, Le Chne. Le Chne est sur la terre l'abri des enfants des hommes. Devenu vaisseau, il descend sur le rservoir o se baignent les alcyons : il va chercher la mer. Que chacun ait un chne, c'est le plus noble des arbres.

212 Y. Yr,

CHAPITRE IV. L'Arc. L'Arc fait la joie et l'honneur du fils de roi et de l'homme libre. Il est utile au combat, lger en voyage, bon compagnonde route pour les guerriers (1).

Ce petit pome respire bien le gnie du Nord. On les y retrouve tout ce qui frappait, tout ce qui touchait et vieux Germains : les forts de chnes et de bouleaux, sur des plaines de glace, la mer les longues chevauches de l'or, et ses terreurs, la guerre et ses joies, l'amour du peuple, le pouvoir de la parole dans les assembles o le bois rsineux le foyer domestique ptille ; et pardessus tout le souvenir des dieux, qui mettent l'clair Nous avons donc un comme un signe dans les nuages. de l'alphabet monument runique. primitif Il est vrai que chaque peuple, chaque sicle, y introvariantes. Mais partout reparaissent duit de nombreuses les seize caclmennes del'alqui rappellent aux Phniciens. lui-mme grec, emprunt phabet Comme les lettres phniciennes, les runes ont des noms dont elles forment les initiales, en mme temps qu'elles donnent la figure ou l'hiroglyphe des objets que ces seize lettres noms dsignent. la tte renverse lent aleph, que l'Alpha (A) reprsente du boeuf (V), que les Phniciens appella lettre T, ainsi, dans l'alphabet runique, De mme

(1) W.Grimm (Deutsche Runen) a donn le texte dece pome et celui d'un chant Scandinavequi reproduit les seize runes dans un ordre un peu diffrent, mais avec de telles ressemblances de dtail, qu'il faut y reconnatre une secondeversion du mme original. Au reste, les AngloSaxons mirent une sorle de raffinement dans l'criture runique ; ils donnrent aux caractres une forme plus complique, et en portrent le nombre de seize trente-deux.

LES LANGUES.

215

de Tyr, la foudre est remplace initiale par l'image d'un fer de lance ( La lettre Y, initiale du mot yr, I). l'arc, est reprsente par un arc arm de sa flche (^)(l). De part et d'autre c'est une criture qui cherche exprimer des sons; mais elle garde la trace du systme reproduire des imahiroglyphique, qui s'appliquait ne peut tre fortuite, ges. Si une telle ressemblance il faut que les caractres soient venus avec les runiques Germains de l'Asie occidentale, d'o l'alphabet phniet des Arabes, nien, qui est aussi celui des Hbreux devait sortir pour faire le tour du monde. Mais, pendant que l'art d'crire, propag en Grce et en Italie, y devenait l'instrument de la parole publique, portait de ville en ville et de sicle en sicle des chants, des rcits, des doctrines les peuples et qui agitaient le travail des esprits, le mme prsent, qui pressaient mis entre les mains des hommes du Nord, y tait demeur inutile. La caste sacerdotale avait fait de l'criture, selon l'expression de Tacite, un secret ignor de la muldes superstitions titude, un moyen de perptuer qui touffaient les intelligences. J'ai dj cit le Chant de si l'on peut ainsi parler tout le Rig, o se dveloppe, des Scandinaves. Les enfants des systme d'ducation serfs et des hommes libres sont exercs aux travaux des Le dernier des fils champs et des fatigues de la guerre. (1) De mme, le bta B figure une maison (beth), le gamma r le cou d'un chameau (ghimel). On a obi une ncessit typographique en empruntant le F grec pour remplacer le caractre l'unique qui lui ressemble, mais qui s'en distingue par des formes bien plus anguleuses.

214

CHAPITRE IV.

le roi c'est--dire du noble, celui qu'on appelleKonr, est le seul qui apprenne ou le prtre, connatre des runes. Et en effet, dans tous les pemes de l'Edda, la des caractres connaissance runiques passe pour une des aux dieux et aux reprsentants rserve science et dieux, laquelle on n'arrive que par des initiations Ainsi, quand le hros du Nord, Sipar des preuves. la belle captive, celle-ci, qui gurd, a dlivr Brunhilde l'art des runes et est desse, rvle son librateur comment leur antique Elle lui apprend Odin, origine. caracMimir, grava les premiers avec la pointe d'un glaive, et, les raclant ensuite, les mla dans une boisson compose de dans vin, d'or et d'herbes puissantes, qui fut rpandue instruit par le nain tres sur un bouclier l'aul'espace : les Ases en eurent une part et laissrent tre aux hommes de race noble. C'est le mme breuvage Sigurd, et elle ajoute ces que Brunhilde prsente mots : Reois de mes mains, homme belliqueux, cette coupe enchante, et de vertus sepleine de gloire crtes, pleine de chants, de prires favorables et de Par elle tu joyeux discours. les runes apprendras Si tu veux rester vainqueur, de la victoire (sig-runar), tu les graveras, les unes sur le pommeau de ton pe, les autres sur les coquilles qui garnissent la garde, quelques-unes sur les deux cts de la lame ; et deux fois tu invoqueras par son nom le dieu des batailles. Tu apprendras les runes des philtres (coel-runar). Si tu veux ne trompe point que la femme trangre ta foi, tu les graveras sur la corne boire, sur le dos

LES LANGUES.

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de la main, et tu traceras sur l'ongle le signe de la fatalit. Tu apprendras les runes de l'enfantement (biarg-runar). Si tu veux assurer la dlivrance de la femme qui enfante, il faut les crire sur la paume de la main, les enlacer autour des doigts et implorer les desses qui portent secours. Tu apprendras les runes de la mer (brim-runar). Si tu veux sauver dans leur course les navires, ces chevaux de l'Ocan, tu graveras ces caractres sur la poupe et sur le timon du gouvernail avec le fer rouge ; tu les marqueras Il n'y aura plus de tempte si menal'aviron. " ante, ni de flots si livides, dont tu ne sorles vivant. Tu apprendras les runes des plantes (lim-runar). Si tu veux exercer l'art de gurir et reconnatre les blessures, tu tailleras ces caractres sur l'corce et sur la racine de l'arbre du qui pousse ses branches ct o se lve le soleil. Tu apprendras les runes des procs (mal-runar). Si tu veux que nul ne te fasse payer chrement une offense, tu les lieras, tu les envelopperas, dans l'assemble tu les combineras o les hommes doivent comparatre devant le tribu Telles sont les runes de l'criture nal lgitime. (bok-runar), efficaces entre les caractres excellents, les mains de ceux qui savent en user sans confusion et sans erreur. durera jusqu'au Leur puissance jour qui mettra fin au rgne des dieux (1). Ce n'est de ce toutes les obscurits point ici le lieu d'claircir (1) Edda Saemundar, Rigmal. Brynhildar quida, 1. sur

216

CHAPITRE

IV. que l'exiscomme au-

rien n'en ressort mieux texte; cependant tence d'une criture employe conserver, tant

de formules les premiers magiques, prceptes de tous les arts. Mais on voit ces traditions emprisonnes de pratiques dans un cercle d'initis, suenveloppes dont elles ne se dgageront pas, incapaperstitieuses bles de mouvements et de progrs. La science des caen se condamnant au secret, s'tait runiques, voue uncstrilil ternelle. Les Germains possdaient au fond le mme alphabet que toute l'Europe police, comme ils avaient la mme grammaire ; mais ils n'avaient pas su se servir de ces deux grands moyens de La barbarie, le dsordre, c'est--dire, est dans leurs langues aussi bien que dans leurs institutions et leurs croyances. l'tude des langues achve de rsoudre Conclusion. Et cependant avec le dernier degr de certitude la question d'origine des lois et des mythodj claircie par la comparaison A la vue du ciel rigoureux de la logies de l'antiquit. de cette terre ingrate et de ces tristes dGermanie, serts, Tacite ne pouvait et quitt comprendre qu'on pour eux des climats meilleurs ; il croyait les Germains autochthones des anciens de ne (1). C'tait l'orgueil vouloir rien de commun dont entre eux et ces trangers ils faisaient des sujets, des esclaves, des gladiateurs. (1) Tacite, Germania, 2 : Ipsos Germanos indigenas crediderim... Quis porro, praeter periculum horuidi et ignoti maris, Asia, aut Africa,aut Italia relicta, Germaniampeteret, informem terris, asperam coelo,tristera adspectuque, nisi si patria sit ? cultuu civilisation. ractres

LES LANGUES.

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Quel n'et pas t leur tonnement d'apprendre que leurs potiques d'Homre et idiomes, que la langue de si prs celle de ces nocelle de Virgile touchaient comme les ennemis des dieux et des mades, dtests ne pouvait rien faire de plus hommes ? Le christianisme chez les Germains hardi que de reconnatre les frres et des Grecs, et la science des Romains ne moderne pouvait rien tenter de plus honorable que de ressaisir Il tait rserv la philes preuves de celte parent. une tude qui passe pour oiseuse et strile, lologie, si fcondes; d'arriver des dcouvertes de contredire toutes les conjectures des matrialistes; d'tablir, par du langage et des ides, une incontesla communaut entre ces races blondes aux table communaut d'origine dans les stature, qui erraient yeux biens, la grande solitudes du Nord, et les peuples brunis par le soleil, dune plus petite taille, d'un sang bouillant, qui btiscreusaient des ports, ouvraient des saient des villes, du Midi. Il reste assurcoles, sous le ciel lumineux faire pour ramener ment beaucoup la mme unit sur le reste du globe; mais il suffit disperses du dix-neuvime historiques que toutes les recherches sicle tendent la dmonstration du dogme de la fraIl faut bien que de la solidarit universelle. ternit, rsoudre ; il faut que la vait des questions l'avenir conserve toujours assez de rit, en s'clairant toujours, difficults autour d'elle pour tenir les esprits en ha les savants, comme le reste des leine et pour courber sous la sainte loi du travail. hommes, E. G. I. 15 les races

218

CHAPITRE V.

CHAPITRE LAP0ESIE.

On connat des Il n'y a pas de langue sans posie. Si les Germains eurent peuples qui ne sment point, qui ne btissent point; on une posie savante. n'en connat aucun qui ne chante pas, o il n'y ait des chants pour bercer les enfants, pour animer les guersi misrable riers, pour louer les dieux. L'humanit, qu'elle ft, ne s'est jamais de ses besoins terrestres. de la satisfaction Elle ne saurait se priver de de regarder qu'on a coutume contente

ces plaisirs d'esprit, comme un luxe. Il ne s'agit donc pas de savoir s'il y eut une posie chez les Germains, mais si, au milieu des chants improviss comme tous les qu'ils avaient il se forma un cycle potique, c'est--dire barbares, qui missent en scne les mmes hentre eux, et s'tablissent ainsi ros, qui s'enchanassent Il s'agit de savoir jusdes hommes. dans la mmoire qu'o l'art fut port, si la posie fit l'occupation rgunombre lire d'un certain d'intelligences ; comment tenta d'atteindre enfin le gnie germanique cet idal de beaut que toutes les nations cherchent fixer dans une suite de rcits

LA POSIE. leurs

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comme elles cherchent mettre la monuments, justice dans leurs lois et la vrit sur leurs autels. La Germanie, avec ses forts avec ses Latradition ternelles, potique avec ses moeurs belliqueuses, chez beaux fleuves, avait plus lesGermains. de spectacles qu'il ne fallait pour rveiller l'inspiration. les grandes moComme chez toutes les nations jeunes, tions s'exprimaient d'elles-mmes dans un langage harmonieux et figur. La joie et la douleur suscitaient la harpe passait de main les potes : dans les banquets en main chanter comme tait la coupe, et le convive qui refusait de couvert de confusion. Il y avait des danses de chants pour les noces; il y en avait bcher ses esguerre choeur Posie lyrique.

accompagnes pour les funrailles.

Quand on avait mis sur le le corps d'un chef avec ses armes, ses trsors et une troupe choisie de gens de claves gorgs, en rptant en tournait fois autour plusieurs les louanges

ses exploits du mort, en clbrant et ses D'autres fois on voit les veuves des guerriers largesses. le cantique de deuil, comme le font encore improviser les paysannes de la Corse et de la Grce. C'est ainsi de l'Edda, la belle Sigruna pleure que, dans un fragment mort sur le champ de bataille. Helgi son bien-aim, Non, je n'irai plus m'asseoir joyeuse sur les mon tagnes de mon pays, ni le matin ni le soir; je ne de la vie tant que je ne plus le plaisir son front haut et rayon verrai plus mon roi porter tant que je ne verrai ce nant au-dessus de son peuple; sous lui son. cheval bel plus venir ce chef, pressant au frein d'or; tant que je n'irai ce liqueux, accoutum connatrai

220 pas recevoir Helgi jetait

CHAPITRE V. ce hros au retour des combats.

Quand parmi ses ennemis et parmi l'pouvante leurs proches, ligus avec eux, c'tait comme si le de chvres, qui, perun troupeau loup poursuivait du haut du rocher. Helgi dues, se prcipiteraient comme le frne l'emportait sur le reste des guerriers sur la ronce, ou comme au beau feuillage l'emporte le faon, encore tout tremp de rose, s'lance portant la tte plus haute que les autres btes de la fort. leurs Ainsi les hros du Nord ont aussi des pleureuses de sang ne peuobsques : il semble que ces hommes vent s'endormir dans leur tombeau s'ils n'y sont bercs comme des enfants par le chant des femmes (1). Posie Si l'homme ne savait ni vivre ni mourir sans que la didactique. posie ft pour ainsi dire ses cts, comment les peuples se seraient-ils passs d'elle? Nous l'avons vue mle aux sacrifices et aux prires, employe conserver les traditions religieuses, l'alles lois, le calendrier, (1) Voyezdans Bde (Hist. eccl., IV, 24) l'histoire du ptre Caedmon, Burchardde Worms,Interrogat., 54 : Est aliquis qui supra mortum nocturnis horis carminadiabolicacantaret, et biberet, et mauducaretibi? SermoS. Eligii, apudd'Achery Spicilegium, t. V, p. 215-219 : Ludos ctiam diabolicos et vallaliones (ballationes?) vel cantica gentilium fieri vetate. Edda Smmundar, t. Il Hundingsbana, II : Ita Helgius perterruerat hostes suos omnes et eorum cognatos, quasi lupo persequente ruerent vesanae caprae pavoris plenae ex monte deorsum. Ita Helgius heroibus antecelluit, ut formosa fraxinus spinae; authinnulus iste rore respersus, qui reliquis feris celsiorincedit, dum coelumversuselata cornua resplendent. Les danses funbresautour du bcher de Beowulf,dcrites la findu pome anglo-saxonconsacr clbrer ce hros, ressemblent, de la manire la plus frappante, aux funrailles d'Allila dcrites par Jornands, de Rebus Geticis, cap. XLIX.

LA POSIE.

221

encore plusieurs phabet. Nous rencontrerons exemples de ces compositions o les leons d'une vieille sagesse revtent la forme tantt d'un rcit, tantt d'une suite ou de sentences. Rien n'est plus naturel, et d'nigmes tentainspir, que ces premires le vrai et le beau, que cette posie enseignante, didactique, qu'on a coutume de regarder comme une posie de dcadence, et qu'on trouve l'origine de toutes les grandes littratures, cependant depuis Hsiode et les comiques grecs jusqu'aux potes inconnus de l'Edda. Les Germains, chez qui tous les tant de rsistances, ne rsistaient pouvoirs trouvaient par consquent tives d'alliance plus entre des vers, ils redoutaient la parole pas la puissance chante qui pouvait les fltrir dans la mmoire de leurs derniers neveux. Tout meurt, une seule. disaient-ils; chose ne meurt pas : c'est le jugement qu'on porte (1). Ds lors on ne s'tonne plus si le chant au combat. La bouche colle contre guerriers cliers, ils entonnaient militaire; l'hymne geaient l'issue de la journe par la force et des morts menait les Commence ment leurs bou- dela posie pique. ils prsal'clat des

voix. Quand Julien l'Apostat en vint pour la premire fois aux mains avec les Allemands, ses soldats, saisis les refrains barbares de l'end'horreur, comparaient nemi aux cris des aigles et des vautours. Les prisonniers (1) Voyezci-aprs tes prceptes que Brunhilde donne Sigurd, et l'analyse du Vafthrudnismal. Havamal, 77 : Intereunt opes,intereunt cognati, interit ipse itidem ; unum novi quod non intereat judicium de mortuo quocumque.

222

CHAPITRE V.

chantaient eux prir dans les tourments condamns mmes leur chant de mort, comme les sauvages du Canada. Les vainqueurs clbraient leur triomphe par des rcits potiques. Nous en trouvons dans l'exemple de Finsburh, un fragment sur la bataille anglo-saxon bien l'iqui remonte aux temps paens, et qui respire L'arme vresse du sang et la joie de la destruction. est en marche, les oiseaux chantent, les cigales crient, les lames belliqueuses retentissent...Maintenant com mence luire la lune errante sous les nuages; main" tenant s'engage l'action qui fera couler des larmes... Alors commena le dsordre du carnage; les guer riers s'arrachaient des mains leurs boucliers creux; les pes fendaient les os des crnes. La citadelle re" tentissait du bruit des coups; le corbeau tournoyait noir et sombre comme la feuille de saule; le fer tincelait comme si le chteau et t tout en feu. Jamais conter bataille je n'entendis plus belle voir (1 ). Les chants ne prissaient pas toujours avec le moment qui les avait inspirs. Tacite connaissait chez les Germains lieud'antiques pomes qui leur tenaient : on y clbrait les hros, fils des dieux et pres des peuples. Les Goths avaient aussi des chantso ils trouvaient de leurs deux hroques, l'origine (1) Tacite, Germania, 3 ; Julien, Epist. Edda Saemundar, t. II, Atlaquidade Groenlenska. Chant de Ragnar Lodbrok. Le pome sur la bataille in Finsburh a t publi par Conybeare(Anglo-saxon poetry), et par Kemble, la suite du pome de Beowulf. d'annales

LA POSIE. maisons

225

toute la suite de leurs chefs, Ethesroyales, Hanala, pamara, Fritigern, Vitigs, et les conqutes de leur nation, auxquelles, clasdisaient-ils, l'antiquit sique ne pouvait rien opposer de plus grand. C'tait la des Scandinaves coutume de louer les exploits de leurs dans des vers qu'ils gravaient sur les rochers. A mesure que les peuples de l'Allemagne entrent dans ils arrivent avec des souvenirs fabuleux dont l'histoire, ils ne se dtachent et que leurs premiers qu' regret, ont soin de recueillir. Ainsi les Francs chroniqueurs faisaient descendre d'un dieu marin la race de leurs rois chevelus; les Saxons se croyaient ns des pierres du Hartz, au milieu d'un bois vert arros d'eaux murmudes Lombards comme un rantes; la chronique s'ouvre, de Freya et d'Odin, pome, par l'entretien qui dcide de la destine de deux nations. Ce sont comme les dbris d'autant de vieilles popes qu'on retrouve encore chez les historiens qu'elles durrent, rent (1). Mais, si chaque plus remarquable communiquaient sur tous geaient du moyen ge; en considrant on souponne dj ce qu'elles nation avait ce fuanctres

ses chants, rien n'est ils se avec laquelle que la facilit et se propade proche en proche, si vaste, d'un territoire les points

(1) Jornands, de Rebus Geticis, IV, 4. Saxo Granimaticus,praefatio : Danorum antiquioresmajorum acta, patrii sermonis carminibus vulgata, linguaesuaelitteris sasis et rupibus insculpenda curabant. Fredegar., Epitome, apud D. Bouquet, t. II, p. 595. Aventinus, Bairisch. Chronic., 18, et Grimm, Deutsche Sargen, II, 62, Paul Diacon., Histor. Longobard., lib. 1. C.VII.

224

CHAPITRE V.

extrmits de la Norvge. depuis les Alpes jusqu'aux et des Lombards Les exploits des Ostrogoths taient sicle par toute l'Alleencore clbrs au neuvime la cour des rois saxons hantaient magne. Des chanteurs Thodoric un de., Clovis avait demand de Danemark. le passeces joueurs de harpe dont les rcits faisaient les moeurs, les temps des princes. Quand les langues, de si prs, les souvenirs se touchaient religions, deet former un trsor de vaient aisment se confondre du Nord, o cha tous les peuples posie commun cun d'eux trouverait ses titres de famille avec ceux de ses frres. Si la perptuit des traditions piques les traces, leur universalit permet dj d'en chercher et nous en tirons de nouveaux inprouve davantage, dices (1). En effet, ces traditions s'tendre sans que l'ordre certaine unit et pu se perptuer s'y ft mis. Il fallait qu'une en lit toutes les parties; qu'il y et une n'avaient

fable antique, chez les premiers Germains, populaire, autour de laquelle fussent venus se grouper les rcits de chaque poque et les hros de chaque nation. Or, si l'on considre de prs ce qui reste des souvenirs on y dmle sans peine un piques de la Germanie, certain nombre defigures connues : Thodoric, Odoacre, les rois authentiques Attila; on y retrouve des Lombards, de la Sude des Burgondes, des Goths, et du Jut-

(1) Flodoard,Hist. Remensis Ecclesiae, 4, 5; Chronicon Urspergense (Argentor., 1609), p. 86; Otton de Freysingen, Chronic, V, 5; Saxo Gramrrcaticus, Historia, lib. XIII; Cassiodor., Epist.

LA POSIE.

225

land. Mais on y dcouvre aussi un personnage qui n'a rien d'historique : les Scandinaves l'appellent Sigurd, et les Allemands des anciens Siegfried. Contemporain dieux, c'est dans un monde fabuleux, parmi des tres sa destine. Les potes mythologiques, qu'il accomplit de paens n'ont pas de sujet plus aim : les aventures de ses aeux, de sa veuve, Sigurd, occupent vingt de l'Edda; il est clbr dans les chants pofragments : en mme temps pulaires des les Fero et du Danemark sa mmoire se conserve sur les bords du Rhin, remplit le pome des Nibclungen, et vit encore dans les petits les veilles livres qui charment le paysan pendant d'hiver. A cette tnacit des souvenirs on juge de leur On a lieu de croire qu'une telle fable tient antiquit. ce que les peuples germaniques eurent de plus vieux et de plus sacr, quand on la trouve par tout le Nord sous rsistant des cieux si diffrents, partout au changement des religions, conserve pardes moeurs, des dialectes. tout avec trop de diffrences pour qu'on y voie un emavec trop de ressemblance prunt de voisin voisin, venu des pour qu'on n'y reconnaisse pas un hritage mmes hishroque o je trouve beautoire. Je la lire des chants de l'Edda, m'atde variantes et de lacunes, coup de rptitions, au milieu des le thme primitif tachant ressaisir version de cette (1) Pour l'ensemble des traditions hroques de la Germanie, cl. W. Grimm, Deutsche Heldensage. aeux (1). Voici la plus ancienne

226 remaniements tions de potes. Un jour il arriva

CHAPITRE V. que lui ont fait subir plusieurs gnra-

que trois dieux, Odin, Hoener et s'arrtrent d'une la terre, auprs Loki, parcourant habitait le vieux nain cascade, non loin de laquelle avec ses trois fils, Otur, Fafnir et Regin; et Hreidmar ces nains avaient le pouvoir de revtir plusieurs formes. Ce jour-l, Otur s'tait chang en loutre afin de poursuivre les poissons de la cascade; et, comme il dvorait sa proie au bord des eaux, Loki le tua d'un coup de Le mme soir, les trois dieux vinpierre et l'corcha. rent prendre gte chez Hreidmar, se vantrent de leur la peau sanglante. Hreidmar rede son fils; il retint les dieux prisonniers ce qu'ils eussent pay la ranon du jusqu' meurtre. La ranon fut de remplir d'or la peau de loutre et de la couvrir d'or. Les dieux payrent, mais en avertissant le nain que le rouge mtal ferait sa perte et la perte de plusieurs devait (1). Cette maldiction bientt s'accomplir, A peine le vieux Hreidmar tait-il en possession de l'or, que ses deux fils lui en demandrent le partage. Sur son refus, Fafnir le tua d'un coup seul du trsor, il l'emporta d'pe, et, afin de jouir dans une caverne, o il se changea en dragon pour le garder; Regin, frustr de sa part, jura de punir son frre. chasse, connut Edda Saimundar Fafnisbana, II. Id aurum faxo quod Nanus (1) fratribus duobus in necem vertatur, et principibus octo possedit in sane pecuniae nemo fructum capit. dissidium. Meae et montrrent la dpouille

LA POSIE.

227

la royale famille Or, en ce mme temps, rgnait des Volsungs, c'est--dire des fils de la Splendeur. Odin en avait t le pre, Sigurd en tait le dernier L'arrt du destin lui promettait des annes rejeton. mais glorieuses; car son nom devait tre ccourtes, lbre sous le soleil parmi les noms des guerriers, parmi ceux qui gouvernent la tempte des lances. Les dieux lui avaient donn le cheval intelligent Grani; les nains avaient rien ne forg son pe, laquelle lui-mme devait conqurir le casque merrsistait; veilleux dont la vue frappait de terreur les hommes et les btes. Sigurd venait de venger son pre lue dans un combat, des Scandinaves, il avait et, selon l'usage de son glaive la grav de la pointe d'un aigle sur le dos du meurtrier. nain Regin lui offrit de le conduire posait l'or rouge gard par le dragon tenta l'aventure; il creusa une fosse sentier par figure sanglante C'est alors que le la caverne o reFafnir. Le hros sur le profonde

o le monstre allait boire, s'y cacha pour et au passage le pera de son glaive. Fafnir l'attendre, de qui es-tu le chanta : Guerrier, mourant guerrier, fils, et de quel homme es-tu l'homme, tu as puisque tremp ta lame dans le sang de Fafnir? Le glaive est : Je rest dans mon coeur. Sigurd rpondit a m'appelle mon pre Sigurd, je t'ai tu avec mes armes. t'a conseill? as-tu Comment la vie? Jeune homme aux yeux pre farouche, les oiseaux ; Siegmund s'appelait Fafnir chanta : Qui t pouss me ravir

tu as eu un brillants, de proie se sont rjouis

228 la naissance. " m'a conseill,

CHAPITRE V.

Sigurd rpondit : Mon courage j'ai eu pour aides mes mains et mon glaive aigu. Rarement devient-il brave et insensible aux coups, celui qui tremble il est enfant. quand Fafnir chanta : Et moi je te prdis la vrit : cet or retentissant, ce trsor qui tincelle comme le feu, ces riches bracelets, causeront la mort (1). le coeur : il arracha Sigurd se rit de ces avertissements du monstre, et le fit rtir pour le dvorer. Mais, aussitt que la chair du dragon eut touch ses lvres, il s'aperle langage Or les des oiseaux. ut qu'il comprenait oiseaux chantaient qu'il et se dfier de Regin. Sigurd connut donc que Regin songeait le trahir; il lui coupa la tte, s'abreuva du sang des deux frres, et se mit en possession du trsor. les oiseaux s'entretenaient d'une belle Cependant un librateur: c'est Brunhilde, vierge qui attendait l'une des Valkyries, de ces divinits auxguerrires Celle-ci a viol quelles Odin remet le soin des combats. un dcret du dieu : il l'a punie en lui interdisant les il l'a condamne au sommeil, au champs de bataille; mariage et la mort. Elle dort frappe d'un assoupissement magique, toute revtue de son armure, au sommet d'une montagne entoure de flammes : elle pousera celui qui arrivera elle en franchissant la barjusqu' rire de feu. Sigurd donc chevauche vers la montagne, (1) Fafnisbana, II, 2. At ego unice verum tibi proedico: sonorum illud aurum, atque illa ignis instar rutilans pecuniu, isti annuli tibi in necem evadent.

LA POSIE. traverse les

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brasiers qui l'environnent, pntre jusde la vierge captive et la rveille en fendant qu'auprs Alors elle salue le jour, sa cuirasse. et les rayons fils du jour, et la nuit, et la terre fille de la nuit; elle salue aussi les dieux et les desses, le pouvoir, qui donnent le savoir et l'loquence; elle demande enfin le nom de celui qui la dlivre; elle rpond ses questions, lui de la sagesse, enseigne l'art des runes et les prceptes " Je te donne, lui dit-elle, ce premier conseil : ne cause jamais de tort ceux de ton sang, et, quand ils te feraient modre ta vengeance. On dit que injure, celte vertu est rcompense chez les morts. Je te donne cet autre conseil : ne jure point de serment " qui ne soit vrai. D'horribles chanes la foi punissent viole. Celui-l est excrable parmi les hommes, qui a Je le donne cet autre conseil: viol la foi promise. encore que tu voies des femmes clatantes de beaut assises sur leurs escabelles, ne permets pas que leurs parures d'argent et ne cherche troublenl ton sommeil, Je te donne pas leurs baisers. cet autre conseil : encore que tu entendes assis un banquet les hommes changer ne te querelle des paroles violentes, point dans l'ivresse Plusieurs avec les guerriers. perdent la raison dans le vin. Je te donne aussi ce conseil : des morts, aux dpouilles de rendre honneur quelsoit qu'ils aient pri de ce que part que tu les trouves, dans les flots, soit maladie, soit qu'ils aient pri aussi ce qu'ils aient pri par le fer. Je te donne aux promesses d'un croire " conseil : de ne jamais

230

CHAPITRE V.

ennemi dont tu as gorg le frre ou terrass le pre, bien que tu Le loup vit encore dans le louveteau, penses l'avoir assouvi d'or (1). Ces discours de la Il jure qu'il le coeur de Sigurd. ravissent Valkyrie : Car tu es, dit-il, tout n'aura pas d'autre pouse du trsor fait selon mon sens. Mais la maldiction doit troubler ce dessein. au pays des Niflungs, aventure Sigurd va chercher trois o rgnent chez les fils des Tnbres, c'est--dire frres : Gunar, Hogni et Guttorm. Il s'allie avec eux; et, leur mre lui ayant prsent un breuvage magique qui il pouse de Brunhilde, la mmoire lui fait perdre leur soeur. Bientt aprs, Gunar entend parGudruna, il la convoite pour ler de la Valkyrie prisonnire, il pouse : il n'a pas de paix qu'il ne l'ait conquise; chedans cette lointaine faut que Sigurd l'accompagne du dragon ne peut vauche. Nul autre que le vainqueur Il change la montagne. franchir le feu qui enveloppe donc de forme avec Gunar : c'est sous ces traits emprunts qu'il arrive une seconde fois jusqu' Brunhilde d'elle; mais il place entre et passe trois nuits auprs elle et lui une pe nue, et remet la vierge pure et (1) Brynhildar quida, I : Id tibi consilii do ne credas unquam promissis hostis consanguinei cujus fratrem occidisti, aut dejecisti patrem. Latet lupus in parvulo filio, etsi auro sit exhilaratus. Ce discours de Brunhilde, dont je n'ai cit qu'un petit nombre de vers, semble former, comme M. Ampre la remarqu, un trait complet de magie et de morale, un pome didactique, encadr dansla grande pope du Nord. Du reste, cette morale rappelle,celle de la Volospa,o les parjures sont en effet condamns une captivit horrible dans la demeure des mchants, construite de serpents entrelacs. Sir. 34 et 55.

LA POSIE. respecte

251

son frre d'armes. Cependant Brunhilde, qui n'a rien oubli, ne connat plus de joie; elle trouve son plaisir dans des pensers elle ne pardonne cruels; point Sigurd ; elle veut le tenir dans ses bras ou le voir mort ses pieds ; elle excite Gunar le faire prir. Guavec ses frres; nar se concerte le souvenir du trsor fatal les sduit et les dcide ; " car il est bon, disent-ils, de possder l'or des fleuves, de jouir des richesses, et d'tre assis dans un palais en gotant le fruit de la flicit. Guttorm, le plus jeune des trois frres, mais il meurt, frappe le hros en trahison. Sigurd n'ira Brunhilde veut pas seul dans le pays des morts. le suivre; elle fait dresser un vaste bcher. levez-le, dit-elle, dans la plaine, assez large pour donner place nous tous qui mourrons avec Sigurd. Qu'on le couce vre de voiles et de boucliers, et de riches tapisseries, et qu'on y brle le guerrier ct de moi. Qu'on brle " de l'autre orns de colliers prct mes serviteurs ci cieux ; que deux soient la tte avec deux perviers; que le partage nous on place l'soit gal. Qu'entre pe d'or, " " comme il fut le glaive la pointe acre, dans la mme couche, placle jour o nous montmes Alors les poro l'on nous appelait du nom d'poux. tes tincelantes de la Valhalla ne retomberont pas sur de mon cortge, notre ses talons : s'il est accompagn car cinq de mes voyage ne se fera pas sans clat; et huit serviteurs servantes l'accompagnent, de nais-

sance illustre, et l'esclave qui a bu le mme lait que moi. J'en ai beaucoup dit : j'en dirais plus encore si

232

CHAPITRE V.

La voix me man le glaive me permettait parler. de la vrit; que; ma blessure s'enflamme. J'ai profr c'est ainsi qu'il fallait mourir (1). En effet, Brunhilde s'est frappe de son glaive ; elle meurt en prdisant ces. Ces vengeances la veuve de Sigurd ses frres remplissent vengeand'implacables une suite de chants o

devenue l'pouse d'Attila, reparat, qu'elle gorge dans un festin. Thodoric entre en scne; on voit s'entre-tuer les chefs des Danois, des Goths, des des personnages ; le rcit rapproche que le Burgondes les sicles et les distances sont temps avait spars; mais les noms restent et confondus, reconnaissables, la grande invasion tout se rapporte des barbares, dont le souvenir dut agiter longtemps les peuples du Nord. donc la mythologie ; mais il touche Sigurd appartient l'histoire. Il forme le noeud entre les dieux et les en mme temps que, par ses anctres, hommes, par ses alliances, il lie les maisons par ses descendants, avec celles de l'Allemagne. royales de la Scandinavie Comme il groupe autour de lui les hros favoris de la c'est sur lui qu'ils se modlent. Le posie germanique, combat contre le serpent revient dans, l'histoire de deux rois de Danemark, Frotho et Fridlev ; les Anglo-Saxons le racontent de prtent la mme Beowulf; les Allemands aventure Thodoric et au fabuleux Otnit, roi des Lombards. C'est ainsi que se forment les cycles piques; (1) Fafnisbana, III : Tum ei non ruent in calcemsplendidaeores aulae f annulo spectabilis. Si ei adest. meus hinc comitalus, neutiquam iter nostrum vile erit, etc.

LA POSIE. c'est toujours un

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mme idal hroque que les potes sous des noms diffrents avec d'autres pireproduisent sodes. Les peuples ont ceci de commun avec les enfants, qu'ils ne se lassent pas de se faire rpter les rcits qui les ont une fois charms (1). Et maintenant, si l'on s'tonne de la fcondit d'une Interprtation fable qui en inspira tant d'autres, il faut la rduire de la fable de Sigurd. ses traits principaux le sens mystpour en dcouvrir ce qui en fait la force et la dure. rieux, par consquent La scne s'ouvre dans ces temps voisins de la cration, o les dieux et les nains, les puissances bonnes et mauvaises, se disputent la terre. Les hommes prennent part la querelle; on assiste la lutte des Volsungs et des c'est--dire des fils de la Lumire et des enNiflungs, fants des Tnbres. Sigurd est le rejeton d'Odin, le chef des dfenseurs de la lumire, le champion du bien contre le mal. Il engage le combat avec le dragon, et il en sort vainqueur, initi au langage des oiseaux, qui est celui des oracles, invulnrable enfin. Car, selon la tradition en se baignant dans le sang du allemande, il est devenu au fer, except monstre, impntrable o une feuille de tilleul s'est entre les deux paules, il se attache : c'est par l qu'il doit prir. Cependant la vierge captive. Mais rend matre du trsor et dlivre cet or est maudit, et cette femme est dchue. Les deux (1) Edda Saemundar, t. II; Copenhague, 1818. M. Ampre a publi une belle tude de la fable de Sigurd et de Siegfried dans la Revue des Deux-Mondes, 1832. Cf. Saxo Grammaticus passim; Beowulf, vers 4438 et suiv.; Caspar von der Roehn, Heldcnbuch; W. Grimm, Deutsch- lteldensage. 16 E. G. I

234 fatalits commencent

CHAPITRE V.

le hros : elles l'en poursuivre il dedes enfants des Tnbres; gagent dans l'alliance vient leur victime. Il faut qu'il meure pour accomplir mais il faut qu'il l'efface en triomanathme, l'antique phant de la mort. C'est une croyance populaire de l'Aldans une caverne du. lemagne, que le hros, transport le rejoindre les braves o viennent mont Geroldseck, des ges suivants, y attend le jour marqu par le desAu fond de cette hisen vainqueur. tin pour reparatre toire hroque on voit percer un mythe religieux. Sigurd c'est une incarnation est plus qu'un homme, divine; toute sa destine rappelle celle de Balder, le dieu lumineux, qu'on voit aussi, dans tout l'clat de la jeunesse, do la force et de la beaut, mourir par la perfidie des mais pour revivre un jour et rinfernales, puissances C'est ce jeune dieu aim gner sur le monde rgnr. des peuples, dont ils ont voulu retrouver d'al'image bord en la personne dans chacun de Sigurd, ensuite des hros qui lui succdent. C'est le dogme le plus pur de l'ancienne le plus moral, le plus pathtireligion, Et que qui devient pour ainsi dire le pivot de l'pope. comme dans cette religion tout rappelle l'Orient, comme elle en fait venir ses dieux, on ne peut gure douter que la tradition potique ne soit ne sons le mme ciel, dans cestemps reculs o les Germains attendaient encore aux confins de l'Asie le moment de leur dispersion. Le souvenir du hros voyageur les aurait donc suivis dans leurs conqutes jusqu'au fond de la Germanie et de la Pninsule Scandinave : il y serait demeur pour

LA POSIE.

235

chauffer le courage des guerriers, pour leur rappeler le pril de ces richesses qu'ils aimaient trop, pour consoler leur mort, et pour conserver enfin, au milieu de tant de populations disperses qui ne se connaissaient national et la preuve d'une plus, le type du caractre antique fraternit (1 ). de l'pope d L'origine achvera de s'- Rapports e germanique l'pope claircir des fictions germanique par la comparaison semblables et de l'pope grecque. de l'antiquit. qu'on trouve dans les grandes littratures La mythologie grecque connat aussi un dieu lumineux, Apollon, qui perce de ses flches le serpent n de la de la terre. Il reste vainqueur, mais il meurt corruption des morsures descend aux enfers, et en qu'il a reues, revient rayonnant lir les adorations d'une jeunesse ternelle pour recueildes hommes. C'est l'idal que reproles fables hroques de la Grce. Le comserpent reparat dans

les aventures Mais les ressemd'Hercule, de Cadmus, de Bellrophon. blances clatent surtout entre le hros de l'Edda et trois aims des potes classiques : Jason, Perse, personnages Achille. L'expdition des Argonautes a pour thtre la o naissent une contre maudite, Colchide, c'est--dire (1) Nibelungen, passim, et le petit livre intitul Eine wunderschoene Historie, von dem gehoernten Siegfried M. Guido Goerres a publi une nouvellerdaction de ce rcit populaire, en y rattachant avec un bonheur singulier les plus grands souvenirs de la mythologie du Nord. Voyezaussi J. Grimm, Deutsche Sagen, I, 28.En ce qui touche l'interprtation mythologique de la fable de Siegfried, je me rapproche des opinions exprimes par J. Grimm, Mythologie, t. I, par Lachmann, Anmerkungen zu den Nibelungen, et par M. de Hagen. Voyez aussi W. Mller, Versuch einer mylhologischen Erklaerung der Nibelungen.

duisent toutes bat contre le

236

CHAPITRE V.

les divinits de l'Enfer et de les poissons, o rgnent la Nuit. La toison d'or rappelle la peau de loutre o fut un dragon veille encore sa dpos le trsor fatal: garde. Jason est le rejeton des dieux, le fils de la Lumire. Il devient invulnrable par la vertu d'une onction Il terrasse le dont il a frott ses membres. magique monstre et s'empare de l'or clatant ; mais, comme Siil trouve le danger dans la victoire. Il s'prend gurd, dont l'amour lui comme lui d'une vierge magicienne sera funeste. Mde s'attache ses pas ; elle puise pour ce que, se voyant tralui les secrets de son art, jusqu' hie, elle se venge en le faisant prir par une main inJason n'tait point rest confondu Cependant divins dans la foule des morts. Il recevait les honneurs de l'Albanie et de la Colchez les peuples de l'Armnie, et qui se dondes temples chide, qui lui rigeaient de ses compagnons. On naient pour les descendants connue. ajoutait qu'un fils de Mde, poussant ses conqutes au avait fond le royaume des bord de la mer Caspienne, Mdes (1). La fable de Perse prte aux mmes rapprochements. il a reu aussi bien que Perse descend de Jupiter; Sigurd l'pe et le coursier conqute le casque magique, intelligent, Pgase. du trsor des Hesprides, qui rend invisible, On lui attribue la gard par le serpent

(1) Sur le mythe d'Apollon mourant de ses blessures et descendant aux enfers, cf. Lobeck, Aglaophamus, p. 179 ; sur la fablede Jason et le culte qu'on lui rendait en Armnie, Apollodore,Biblioth., I, 9 ; Strabon, Geogr., XI; Raoul-Rochette,Histoire des colonies grecques, t. III.

LA POSIE.

257

dont les yeux ne se fermaient ni le jour ni la nuit. Il dlivre la belle Andromde, son pouse, qui devient mais dont les noces sont ensanglantes par un combat Il meurt enfin de la mort d'un tratre terrible. : cependant il ne descend point aux sombres bords du Styx; il habite le palais des dieux, pendant est que sa mmoire honore par toute la terre. Car Pindare veut qu'il ait pntr bien loin dans le Nord, chez les Hyperborens, leurs sacrifices et le firent asseoir qui l'admirent leurs banquets. Son, fils avait conquis la Colchide, et c'tait de lui que les Perses faisaient descendre la race rois (1). l'hrosme d'Achille, Enfin, dans l'histoire grec se dgage des circonstances mythologiques qui l'enveloppaient : au sige de Troie on ne voit plus de dragon ni de magicienne; mais il y a une femme fatale et un Les destrsor. Achille aussi est issu d'un sang divin. une courte vie, Sigurd promis comme Il porte aussi une armure mermais un nom immortel. et ses chevaux prophtisent. veilleuse, Tremp dans un tins lui ont bain sacr, il en est sorti invulnrable, except au seul Il meurt endroit o la flche de Pris doit l'atteindre. frapp en trahison par celui dont il va pouser la soeur. Mais la croyance le fait revivre dans les les populaire o il se repose de ses travaux avec le blond Fortunes, Mnlas; ou bien encore dans l'le Leuc, aux bouches comme un dieu. D'autres du Danube, o on l'honore (1) Guigniaut, Religions de l'Antiquit, II, 157; Pindare, Pythic, 10; Hsiode, Thogon., in fine. de leurs

238 veulent

CHAPITRE V.

qu'il ait port la guerre au nord du Pont-Euxin, et qu'il ait rgn sur les Scythes (1). avec celle se rencontre Ainsi la tradition germanique de points, non des Grecs, non pas en un petit nombre la pas dans tous, mais dans les traits qui composent la beaut, du hros, qui font l'intrt dramatique, figure ne s'exDe tels rapprochement de l'action. la moralit ni par le hasard, qui n'a pas cette constance, pliquent ni par une imitation servile, o il n'y aurait pas cette d'une fable antique, l'existence varit. Ils supposent diversement recueillie, dveloppe par le galement du Nord et par la muse du Midi. Enfin gnie barbare sur la mme scne. les deux traditions se rencontrent les rivages Jason, visitent prcisment de la mer Noire, non loin du Tanas, au septentrionaux bord duquel les Scandinaves cit placent la mystrieuse le sjour des dieux et le premier thtre de d'Asgard, leurs combats. Tout s'accorde l'ancien pour rappeler Achille, Perse, des deux peuples, lorsque tous deux, encore sur les versants du peu loigns de la patrie commune, taient nourris des mmes Caucase, croyances et bercs des mmes chants. Mais la Colchide tenait de prs la Mdie, et les faOrigine commune desgrandes bles grecques de Mde et de Perse avaient encore ceci popes. de remarquable, d'un qu'elles se liaient aux souvenirs voisinage autre peuple, c'est--dire des Perses, dont la langue et la religion aussi une troite parent avec les indiquent (1) Pour le culte d'Achille au nord du l'ont-Euxin, Pion C. rysostome. Boryslhnit.; Strabon, Geogr., VII.

LA POSIE. Germains. Perse, en effet,

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est la divinit nationale du grand empire persan, qui porte son nom. C'est le mme le dieu de la lumire; c'est l'adversaire que Mithras, du tnbreux cach sous la figure du serpent Ahriman la corruption dans le monde. Le compour introduire bat divin continue de sicle en sicle entre les hros de l'Iran on de la religion et les barbares du lumineuse, enfants de la nuit. Ainsi le grand Dchemchid, Touran, du soleil, arm de l'pe d'or, en vient le serviteur avec l'missaire des dmons, l odieux Zohac, nourris qui porte attachs ses paules deux serpents Dchemchid mais c'est de chair humaine. succombe; en la personne du jeune Fridoun, vainpour renatre des peuples. et librateur Celte suite queur du monstre de grands rois ne s'interrompt Rusthem, plus jusqu' de tous. Aprs de longues guerres conle plus puissant comme des dieux, il meurt, tre les ennemis Sigurd, conduit. dans une chasse o son frre l'a tratreusement chez les Perses par trouble Mais la tradition hroque, s'est conserve de frquentes rvolutions, plus fidleaux mains

dans ces pomes de l'Inde, les sanctuaires aux ftes sans fin qu'on y rcite encore solennellement du Rien n'est plus clbre que l'pope publiques. s'incarne le dieu conservateur, Mahabharat o Vichnou, la terre dsosous le nom de Crichna, afin de dlivrer En vain les esprits le par les gants et les monstres. contre lui le serpent Caliya ; il se dmauvais suscitent gage des replis du reptile et lui crase la tte ; il met ment dans mort le gant qui tenait en captivit seize mille vier-

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CHAPITRE V.

les imges, et met en libert les belles prisonnires; sont rtablis pies tombent sous ses coups, les opprims dans leurs droits. La mission de Crichna est accomplie: les maux il prit enfin, perc d'une flche, en prdisant ce qu'il redessur les hommes, jusqu' qui fondront cende du ciel pour les sauver (1). Il semble donc que les grandes nations de la famille tant de traces d'une qui gardrent indo-europenne, ducation C'est toujours de la vie et de du mal, de la lumire et des tnbres, du mal s'introduisant la mort : d'un ct la puissance sous la figure du serpent avec l'aide de la femme; de l'autre ct le hros, incarnation de la nature divine, subissant pour la vaincre et pour expier une ancienne maldiction. Ici je crois reconnatre un mysdu tre, qui fait depuis six mille ans la proccupation comme monde, qui est au fond de toutes les religions, la religion est au fond de toutes les popes. La lutte, la chute et la rdemption formeraient le texte d'un premier rcit, dont tous les autres ne seraient que des variantes ou des pisodes. Ainsi l'humanit n'aurait jamais chant d'autre histoire elle ne se que la sienne, serait pas donn d'autre spectacle que celui de ses antiques douleurs; et je ne m'tonne plus qu'elle ne s'en soit jamais lasse. Elle aime voir, toucher ses blessures, dt-elle les rouvrir; et voil comment il se fait que nous (1) Cf. Guigniaut, Religions de l'Antiquit, I, 205, 308, 527, 677; et la belle analyse du Schalnameh donne par J. Goerres. la mort commune, nel de leurs chants. en retinrent aussi ce sujet terla lutte du bien et

LA POSIE.

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un plaisir cherchons dans la posie, et que nous ne sommes pas contents si nous n'y trouvons des larmes. Les Germains avaient donc un cycle pique : la fable L'artpubliquedes Gmnnin. en faisait le pivot s'enfonait dans la dernire qui jusque elle touchait aux plus vieilles traditions de la antiquit; Grce et de l'Orient. Ils avaient un hros, c'est--dire un modle achev des vertus qu'ils honoraient; un rcit tragique, mais plein d'avertissements salutaires; tout un monde de fictions assez merveilleuses pour retenir les imaginations charmes et leur donner l'habitude du C'est ainsi que la posie grand et du beau. commence l'instruction des peuples. Il reste savoir tirrent de leurs ressources quel parti les Germains Toutes les nations du monde ont des tradipotiques. ont des carrires; tions, comme toutes les montagnes mais il faut que l'art y mette la main pour en faire sortir des monuments. Les peuples si bien ce que la l'art desvers du Nord comprenaient chez les en avaient fait le secret des Scandinaves. posie exige d'art, qu'ils dieux. Une fable insre dans la nouvelle Edda raconte vivait un sage, nomm Kvasir, sur tous les hommes qui l'emportait par le savoir et Deux nains le mirent mort, recueilpar l'loquence. lirent son sang dans trois vases, et, le mlant avec du miel, ils en firent un breuvage qui devait communiquer ne tentt le don de la posie. Il n'y avait rien qu'Odin Il descendit si prcieux. un breuvage pour conqurir sur la terre, pntra dans la caverne o les trois vases qu' l'origine des sicles

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CHAPITRE V.

la figure d'un et, prenant cachs, les enleva, dans le ciel le dpt sacr, pour en aigle, il emporta ensuite aux hommes. faire part aux immortels d'abord, il est et c'est pourquoi le premier, Lui-mme s'abreuva Il ne parle qu'en vers, des chants. l'inventeur appel il tous les coeurs. Cependant et ses discours enchanent a dlgu sa puissance Bragi son fils, et Saga sa fille, la auprs Saga a sa demeure d'une cascade (Soeqvabekkr), o elle puise chaque jour avec une urne d'or. Bragi est appel le dieu des vers, des potes; le chanteur la longue barbe, le premier la belle Idunna, son pouse, garde dans une cassette dont la vertu est de rajeunir les pommes merveilleuses desse de la tradition. les dieux nier jour et d'carter du monde. d'eux L'art derla vieillesse jusqu'au des vers est ensuite descendu,

chez les nains, chez les gnies des bois et des eaux. Quand leur voix s'lve, on dit que les fleuves retiennent leurs flots et que les oiseaux frmissent de plaisir. Enfin les mortels ont appris ce langage divin. C'est en vers que le sacrificateur proprie et que le magicien nonce ces conjurations : la parole, lie par un certain a le pouvoir de lier son tour les vents et les rhythme, Il se peut que ces fictions ne soient pas temptes. toutes bien anciennes; mais elles reprsentent vivement ce qu'il y a de mystre, de difficult, d'enivrement, . dans le mtier des potes, les sources d'inspiration o ils doivent l'immortalit dont ils disposent. puiser, Surtout rien Scandinave, mieux le caractre de la posie n'exprime o tant d'horreur se mle tant de beauts.

LA POESIE. Il y entre Si l'art assurment

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autant de sang que de miel (1). des vers est le partage des dieux, c'est aussi Il a commenc celui des prtres. avec les fables qu'il Son nom mme (Runa, Liod) indique un troit clbre. avec la science des runes et des enchantements. rapport On y sent le travail d'une caste avec cet idiome la multitude et d'allusions. charg d'images suprme et revtus du pontificat sacerdotale, qui tonne mesur, harmonieux, Les rois issus des dieux les rgles apprennent

du chant en mme temps que celles des sacrifices. Ainsi le roi Gunar, jet, les poings lis, dans la caverne des o il devait mourir, une dernire improvise serpents, fois en frappant du pied les cordes de sa harpe. Plus tard la posie fut scularise. Les princes eurent leur cour des sacrificateurs du service des autels, saient chrtien le soin tait tellement sur lesquels ils se dchargeaient ils laiset des scaldes auxquels leurs exploits. Cette coutume de clbrer roi enracine, que saint Olaf, le premier

dclar des traditions de Sude et l'ennemi au moment de livrer la bataille de Stiksuperstitieuses, ses trois potes, et, les plaant larstad, fit appeler cts au milieu l'entouraient, se passerait du leur cercle de boucliers dont ses soldats tout ce qui de regarder afin de le clbrer de mmorable par des chants. Or il arriva qu'Olaf prit dans la mle, et deux nomm avec lui. Le troisime, de ses potes tombrent ce qui lui restait de bless mort, employa Thormoder, commanda (1) Edda de Snorre, 82-87. Edda Saemundar; Grimnismal, 43: AEgisdrecka, 8, 15. Grimm, Mythologie, I, 215, 287, 459; II, 855, 863.

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CHAPITRE V.

de son roi ; puis, vie composer un chant en l'honneur arrachant le fer de sa blessure, il rendit le dernier soupir. Comme le pouvoir se divisait entre les chefs nombreux le titre de rois dans toutes les provinces qui prenaient en autant de petites du Nord, les scaldes se partageaient cours dont ils faisaient l'ornement. Ils se multiplirent donc, et finirent par former une classe et en quelque les chefs au sorte une cole de potes qui suivaient et qui avaient combat pour chanter leurs faits d'armes, la mmoire des aeux. place leur table pour rappeler Ils jouissaient de privilges et leurs comconsidrables, transmises de bouche, les furent longtemps positions, seules annales du Danemark, de la Sude et de la Norvge. Enfin la passion des chants avait pass des grands au peuple. Aux assembles qui runissaient chaque le peupl d'Islande, des conteurs publics rcides hros ; d'autres allaient chertaient les aventures cher des auditeurs de bourgade en bourgade. Il n'tait le chanteur en cheveux blancs pas permis de rebuter qui frappait la porte. Ses rcits faisaient le passe-temps des nuits d'hiver. Pour charmer les longues veilles du et une mmoire Nord, il fallait une parole infatigable exerce. On cite un de ces rapsodes, Stuf, l'aveugle qui savait soixante chants et trente grands pomes. II y a peu de temps qu'on voyait encore, parmi les pcheurs des les Fero, des vieillards capables de chanter et la douleur jusqu'au bout la vengeance de Brunhilde de Gudrun (1). (1) Edda Saemundar,t. II ; Oddrunar Gratr., Havamal, 136 ; Olaf anne

LA POESIE.

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Ces moeurs, mieux conserves en Scandinavie, ont La condition despotes chez laiss leur trace chez toutes les nations germaniques. lesGermains. Les prtres des Gtes avaient des pomes sacrs qu'ils du son des instuments. Tacite trouve accompagnaient chez les Germains des hymnes en l'honneur d'Hercule, Il y avait aussi des formules le sort, pour magiques pour consulter fermer les blessures, des captifs, et dont pour dlivrer sont parvenues nous. S'il s'aquelques-unes jusqu' de gurir un cheval bless, on gissait, par exemple, les rptait les vers dj cits plus haut, o paraissaient dieux et les desses secourant le coursier de Balder, bless dans la fort. S'il fallait faire tomber les fers d'un prisonnier, on rcitait cet autre chant: Un jour les nymphes taient assises ; elles taient assises et l. Les unes nouaient des liens, les autres retenaient la marche de l'arme, d'autres cueillaient des fleurs pour en tresser des guirlandes. secoue tes Captif, Des compositions chanes, tes ennemis. chappe bien peu. Elles laissent si mutiles nous apprennent ce que pouvait tre, dans des chants cependant prsumer de plus longue haleine, cette posie sacerdotale, dont ni de noblesse ni de les moindres accents ne manquent grce (1). helges saga, 218-247. Geijer, Suea rikes haefder, cap. v. W. Grimm, Heldensage, 321 ; P. E. Mller, ber die AEchtheitder Asalehre. (1) Jornands, Tacite, loc. citat. J. Grimm, Ueber zwey entdeckte Gedichte. etc. Voici le texte du second fragment : Eiris sazun Idisi sazun liera duoder. Suma hapt beptidum sumaheri lezidun; c'est--dire du dieu Thor. qui se chantaient

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CHAPITRE V.

Dans la suite, on voit les rois des Francs et des qAngloSaxons exercs ds leur enfance retenir par coeur les C'est ainsi qu'Alde leurs peuples. chansons hroques fred le Grand tait rest jusqu' l'ge de douze ans dans une entire et nuit, mais jour des lettres humaines; ignorance il se faisait chanter dit le chroniqueur, des de mmoire. en langue barhare, qu'il retenait

dpossd par les Danois, oblig de reil voulut pntrer conqurir pied pied son royaume, dans le camp de ces pirates pour pier leurs desseins, la harpe la main, chanta il y entra comme unscalde, les discours des chefs. roi, et entendit D'autres en titre, fois, les princes ont des chanteurs qu'ils chargent du soin de leur gloire et de leurs plaisirs. Le respect public entoure ces hommes inspirs. La loi des Ripuaires celui qui a punit d'une peine quadruple bless la main un joueur de harpe. L'pope anglosaxonne de Beowulf nous introduit la cour des princes danois, lorsque, entours de leurs compagnons d'armes, ils s'assoient au banquet, et que la coupe tincelante Alors on voit le chanteur, passe de mains en mains. l'homme aux penses sublimes et dont la mmoire est pleine de chants, prendre son instrument et clbrer premirement des choses : comment l'origine naquit la terre, la plaine brillante les qu'embrassent " eaux; comment le Dieu qui donne la victoire suspen dit dans le ciel le soleil et la lune, ces deux luminaires, Suma clubodun umbi cuoniowidi. Inspringbaptbandun invar wigandun. la table'du

pomes Aussi, lorsque

LA POSIE.

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pour clairer les hommes; et comment il para toutes les contres du monde avec des plantes et des feuil lages. Il rappelle ensuite les aventures des hros, les guerres d'Hengest et d'Offa, et le combat que levieux du trsor : " Ce fils Sigemund livra au dragon gardien de prince, seul, au pied de la Roche grise, en vint aux prises avec la bte sauvage; et il eut ce bonheur que son pe transpera le serpent aux diverses couleurs, et qu'il devint matre de l'or amoncel. Mais, en mme temps qu'il est dpositaire des traditions ande harpe sait trouver des paroles ciennes, le joueur qu'il lie harmonieusement ensemble, pour louer les grandes actions des hommes de son temps. Il chante le soir les vainqueurs de la journe, qui s'enorgueillissent de ses rcits. On reconnat bien ces caractres les vieux Saxons, les plus farouches des hommes, mais les plus capables de civilisation : il n'y a pas de fte sans des nuits passes pour eux sans des joies grossires, boire j-usqu' ce que les guerriers tombent ensevelis dans le vin. Mais il n'y a pas de fte non plus sans la posie, qui est le plus noble et le plus dlicat de tous les plaisirs (1). comme ceux des Cependant les potes des Germains, ont leur place ailleurs Scandinaves, que dans les ban: (1) Thgan, de Gestis Ludovici Pii, c. XIX Poetica carmina gentilia quoe juventule didicerat, respuit. Asser, edit. Cambden, p. 5 et 15 : in Saxonicos libros recitare et maxime saxonicacarmina discere non desinebat. Je n'ignore pas que l'histoire d'Alfred allant chanter dans le camp des Danoisest conteste; mais j'y trouve la preuve de cette instruction potique que le peuple attribuait ses rois.

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CHPITRE

V.

On les trouve sur les champs de bataille, ct quels. et des hros, dont ils sont les gaux par la naissance la valeur. Ainsi, dans le pome des Nibelungen, par venus au camp d'Attila les guerriers burgondes quand hostiles des les dispositions reconnatre commencent une nuit sans sommeil sous le toit de et passent Huns, va se Volker le musicien la salle o on les a hbergs, sur le seuil de la porte ; il touche ses cordes de placer il fait entendre des faon que toute la salle retentit; sur airs doux et suaves qui finissent par endormir soucieux. Mais le lende leur couche les guerriers il reparat au premier rang dans la mle, aussi ce qu'il habile manier le glaive que l'archet, jusqu' meure de la mort des braves. Souvent aussi on trouve de nobles chanteurs chargs de ces dfis ou de ces mesqui plaisaient la tmrit des hommes sages dangereux ne fait pas moins de du Nord. La harpe qu'ils portent main il n'y a pas de coeurs si prodiges que la lyre d'Orphe, durs qu'elle dsespre de flchir. Je ne puis me dfendre de citer encore un de ces exemples qui font clater, le gnie musical de sous des moeurs toutes barbares, On lit dans un vieux pome comment le l'Allemagne. roi de Frise, Hetlel, s'tait pris de la belle Irlandaise refuHild'a, que son pre Hagen retenait prisonnire, sant les princes qui la demandaient, et faisant pendre les messagers qui portaient leurs paroles. Cependant trois vassaux du roi Hettel se chargent de l'ambassade. Le plus clbre des trois est Horrand, aussi habile musicien que bon guerrier. Ils partent avec une riche

LA POSIE. terre en Irlande, et se prennent cargaison, chteau de Hagen comme des marchands on admire leur jours; y passent plusieurs Or il arriva qu'un et leur magnificence. se mit chanter d'une voix si merveilleuse, et les petits oiseaux tout le monde, qui

249 au prsentent Ils trangers. bonne mine soir Horrand qu'il plut

gazouillaient et oublirent dans la cour se turent, leurs chansons; leurs pturages les btes des bois laissrent ; les serdans l'herbe, et les poispents qui devaient cheminer sons qui devaient nager dans les eaux, ne se souvinrent Il chanta trois airs, et tous ceux plus de leur chemin. le temps court. Le vieil Hagen qui taient l trouvrent lui- mme est mu ; il permet que sa fille entende la voix l'invite fait si bien, que la princesse du hros. Horrand se laisse con monter prs d'elle, reoit le message, marchands et deduire sur les vaisseaux des prtendus et Volker rapvient l'pouse du roi de Frise. Horrand du paganisme; belliqueux pellent encore les scaldes des potes chevaliers, aussi les modles de ce Wolfram du treizime des Minnesinger sicle, d'Eschembach, qui ne savait pas lire, mais par exemple, un pome de vingt-quatre de mmoire qui composait et des nobles des seigneurs mille vers pour l'instruction bien de ses faits d'armes et qui faisait gloire dames, mais ils sont plus que de ses chants (1).

(1) Nibelungen, aventure 30e.Gudrunlieder, publies par Etmller, p. 38 et suiv. : Diu tier in dem walde liczen sten, Die wrme die da solten in dem grase gn, 17 E. G. I.

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CHAPITRE V.

dans la des arts de descendre Mais c'est la destine au risque de s'avilir. Au desfoule et de se populariser, il y en avait d'autres de ces chanteurs hroques sous viside leur talent, vivaient moins dsintresss, qui et revenant des riches, chargs d'or. tant les manoirs avait de L'idal d'une telle vie, avec tout ce qu'elle dans une ballade anglo-saxonne est exprim prestige, ses longs o le pote vante haute antiquit, d'une sur la et les peupls, travers les royaumes voyages Ha hant, s'il faut l'en croire, la cour terre spacieuse. roi des Goths, de Gibich, celles d'Ermanaric, d'Attila, tous les chefs puissants du Nord; roidesBurgondes,etde dans le palais du Csar en Italie et jusque il a pntr de bien et de des Grecs : aussi a-t-il prouv beaucoup il peut chanter ce qu'il a vu et ramal. C'est pourquoi histoires aux convives dans la salle conter de longues o l'on boit l'hydromel. Ainsi vont cheminant La ballade finit en ces termes: avec leurs vers. leur pauToujours quelque de prles chanteurs

de pays, ils avouent Ils traversent beaucoup vret, ils ont des paroles de reconnaissance. au nord ou au sud, ils finissent par trouver

chef prodigue quelque juge de leurs chants, devant ses sents, qui dsire voir exalter sa grandeur les clbrer nobles vassaux. Celui qui sait dignement a la plus solide gloire d'ici-bas. " Mais actions d'autrui Souvent ces la gloire tait le partage du petit nombre. Die vischedie da soltenin dem wge vliezen, Die liezenir geverte: j kunde er siner vuoge wol geniezen.

LA POSIE. rapsodes trouvaient mercenaires, d'asile qu'au

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ne repousss par les grands, Au huitime foyer du pauvre. sicle on voyait encore, dans les villages paens de la des mendiants, Frise, des aveugles, leur pain gagner en rcitant aux paysans attroups les aventures du vieux temps et les combats des anciens rois. Aprs se furent que les sacerdoces antiques teints, quand les Minnesinger eurent trouv d'autres hros clles potes du peuple, brer, ce furent ce furent ces misrables, ces ignorants le dpt des traqui gardrent ditions nationales. Worms conservait dix-septime encore la coutume l'improvisateur rcompense d'argent dans un pome sans dfaut Siegfried, Au sicle, la ville de de dcerner une qui clbrait le meurtrier du Combats potiques

dragon (1). Ainsi la, posie est d'abord une fonction sacerdotale, ensuite une occupation enfin un mtier aristocratique, Elle constitue populaire. pour ainsi dire une profession et ses droits. Elle qui a ses usages, qui a ses charges ne plairait pas au coeur violent des hommes du Nord si elle n'avait et des prils. Rien pas aussi des combats n'est plus commun dans l'Edda que les assauts de parole o deux improvisateurs se provoquent par des (1) Voici la traduction latine de quelques vers de ce chant anglo-saxon, publi par Thorpe dans sa belle dition du Codex exoniensis, p. 318: Ita commeantes cum cantilenis feruntur poetse bominum per terras multas. Necessitatemdicunt, gratias agunt. Semper a meridie aut borea inveniunt un um canninum cognitorem, prodigum donorum. Cf. l'histoire de l'aveugle Bernlef dans la vie de saint Liudger, Bolland., Act. SS. Mortii. W. Grimm, Heldensage, p. 520.

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CHAPITRE V.

sur leurs interrogations obscures, poussent questions rivalisent de tous les points difficiles de la mythologie, ce que l'un d'eux reste savoir et d'loquence, jusqu' du vaincu. : souvent la mort est le partage vainqueur exemple de Odin, le dieu des vers, donna le premier ces luttes. Un jour il quitte le ciel ; il veut prouver la qui a visit les neuf sagesse du gant Vafthrudnir, et qui sait toutes choses. Cach sous un visage il entre dans la salle du gant, s'assied ded'emprunt, vant lui, et tous deux conviennent de jouer leur tte au son adversaire combat du chant. Le gant demande mondes dans le ciel le char les noms des chevaux qui mnent du jour et celui de la nuit : comment s'appelle le fleuve et les dieux; qui partage la terre entre les hommes leur dernire quelle est la plaine o les Ases livreront Odin rpond d'abord ; il interroge bataille. ensuite: D'o vient la terre et d'o naquit le ciel? Quels plaisirs occupent les hros morts dans les cours de la Valhalla? Quelle destine attend le monde aprs l'embrasement fut murmur gnral? Enfin, quel nom mystrienx l'oreille de Balder quand on le plaa sur le bcher? A cette dernire question, le gant reste muet, reconnat son interlocuteur, et paye de sa vie l'honneur d'avoir lutt contre un dieu. L'Allemagne connut aussi ces duels potiques. J'en trouve un vestige dans le fabuleux rcit du landgrave du combat de la Wartburg. En prsence de Thuringe et de toute sa cour se prsentent sept potes : l'un d'eux s'annonce pour le du duc d'Autriche, et dfie les autres chanchampion

LA POSIE.

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leurs de lui opposer un gal; s'il succombe dans la dis tre justici comme un voleur. La pute, il consent les chants, les rcits, les nigmes, se dispute s'engage; succdent. le bourreau se tient prt, et le Cependant vaincu perdrait en effet la tte si la landgravine ne lui tendait la main pour le sauver. Au fond de cette fiction chevaleresque du treizime sicle, on voit percer un souvenir des temps paens (1). les moeurs potiques de l'ancienne GermaJusqu'ici nie rappellent celles des premiers ges de la Grce : d'abord les prtres, comme Orphe, Linus, Amphion, qui font servir l'art des vers au culte des dieux et l'instruction des peuples, puis les chanteurs, qu'Homre reprsente assis la table des rois, o l'on coute leurs conseils aussi bien que leurs rcits; enfin les les villes, la branche d'olivier la rapsodes parcourant sur la lyre les combats des hros. Il main, et clbrant assauts de chant, avec leur condin'y a pas jusqu'aux tion fatale, qui ne trouvent un exemple dans la fable de Marsyas vaincu et corch par Apollon. Ce ne sont ni les gots sanguinaires, ni les images monstrueuses de la posie dans les premires crations qui manquent assez de gants, grecque: il s'y voit assez de parricides, de gorgones et de centaures, pour trahir le d'hydres, de l'art. Mais et la barbarie dsordre des imaginations ne vont pas au del des temps hoces ressemblances de tout change : le sentiment Avec l'Iliade, mriques. (1) Edda Saemundar, t. T..Vafthrudnismal. Krieg zu Wartburg, dans la collection des Minnesinger,publie par Von der Hagen.

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dans l'art grec et ne lui laissera plus s'introduit de repos qu'il ne l'ait pouss la dernire perfection. les se dbrouille, ce chaos de fables D'un ct, la sont rejetes sur le fond du thtre, monstruosits nature seule occupe la scne; elle y parat avec vrit, mais avec ce je ne sais quoi de divin avec simplicit, D'un autre toutes les proportions. en rehausse qui des ides passe dans la prosodie, dans ct, l'harmonie une douceur, tout le langage : elle lui communique Mais ces progrs une force, une clart inimitables. taient soutenus par tous les efforts d'une civilisation qui les habitudu monde. Au contraire, a fait l'admiration le troudes Germains devaient entretenir des violentes ble dans leur posie comme dans leur langue et dans de corriger la leurs lois. L'art y tait, mais incapable et l'insuffisance de ses de ses inventions grossiret formes. Prosodiedes Il semble langues germaniques. dterminer Allitration. que de chez pratiques les Germains de Tacite. Cependant je crois possible d'en ce qui s'en les traits principaux en cherchant indiquer est conserv chez les peuples du Nord. Je pense reconnatre la prosodie primitive des langues germaniques, du septime sicle au neuvime, je vois les lorsque, que ce soit une tentative les formes de versification trange avec la plus exacte uniformit mmes rgles observes andans tout ce qui nous reste de pomes teutoniques, glo-saxons et Scandinaves. teutoniSi donc on rapproche quelques fragments si dater des temps mrovingiens, ques qui paraissent

LA POSIE.

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on les compare aux plus anciennes posies anglo-saxonnes et aux chants de l'Edda, on trouve que tout l'artifice des vers s'y rduit deux moyens, l'accentuation il n'y faut pas chercher une succession de syllabes et brves rgulire longues comme chez les anciens; on n'y voit pas non plus un nombre fixe de syllabes comme chez les quelconques modernes : la rgle n'exige qu'un nombre gal de syllabes accentues. Le vers ordinaire compte deux acdeux lvations de voix et deux chucents, c'est--dire tes. En second lieu, les vers se succdent deux deux, lis non par la rime, qui est le retour des mmes dsides nences, mais par l'allitration, qui est le retour mmes initiales. La versification est riche quand l'initiale revient trois fois, quand la mme lettre commence deux mots dans le premier vers, un dans le second. Au des lois musicales fond, ces rgles drivent auxquelles obissent toutes les posies. L'oreille y trouve deux plaisirs : le plaisir de la cadence et celui de la consonnance. Elle aime cette varit d'inflexions, cette succeset qui descendent, sion de notes qui montent et d'o rsulte une sorte de mlodie. Elle aime aussi la rptidans la varit, tion' des mmes sons, qui met l'unit harqui lie les deux vers pour en former une priode efforts de Mais ce ne sont l que les premiers monieuse. lion tenait lieu de rhythme dans l'artnaissan t. L'accentua l'allitration rles anciens chants populaires latins; Il y a des Celtes et des Finnois. gnait dans les pomes loin d'un procd si facile la savante versification des et l'allitration. Et d'abord

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CHAPITRE V.

le gnie, Grecs, ces lois svres qui contraignaient mais, dans cette lutte, qui le gnaient, qui l'irritaient; de la pense contre les difficults dans cette indignation de la parole, la verve clatait enfin, d'autant plus puisversum (1). sante qu'elle tait rgle : Facit indignatio n'aurait des barbares Le gnie indisciplin pas supil n'tait prosodie; port les chanes d'une rigoureuse pas non plus capable de ce travail soutenu qui fait la

(1) Voicides exemplesd'allitration : 1 En Scandinave,Voluspa, str. 5 : Sol varp sunnan Sinnimana. Sol e mendie, Sociuslunae...

2 En anglo-saxon,Beowulf, v. 7 : Oft ScyldSeefing, Saepe ScyldScefifilius, Hostibuscongestis... Sceathenthreatun. 3 En teutonique,voy. l'invocation magique ci-derrire : SumaHapt Heptidun, Suma Heri lezidun. vinculavinciebant, Aliae Aliae exercitummorabantur.

Je me range ici au systmede M. Rask, qui diviseen deux vers les deux membres de phrases allitrs. M.Grimmn'en fait qu'un seul vers en deux hmistiches. On trouve des traces d'allitration dans les plus anciens monuments latins; par exemple, dansles termes de droit. Felix faustumque, puro pioque, templa tesquaque, sane sarteque. Elle reparait chezles potes latins des temps barbares ; par exemple, dans les posies de S. Fortunat : V. 547 : Dumrapit, eripiturrapiendaraphiarapaci. 506 : Foedcra fidafidesformosatfoeda fidelis. 508 : Illustris lustrantevirolocalustra ligustra. Du mme genre tait ce pome en l'honneur de Charlesle Chauve,dont tous lesvers commenaientpar un C: Carminadarisonee calviscantateCamoenae. Nousavonsdes exemples semblablesdans plusieurs idiotismes franais : Sain et sauf, fort et ferme, bel et bon, feu et flamme.

LA POSIE.

257

du slyle. Dans les chants anglo-saxons et perfection on reconnat Scandinaves des imaginations que rien ne Elles s'lvent avec une admirable gouverne. imptuosit; mais elles ne se matrisent pas, elles s'oublient. le pome commenait par un Leur dessein se trouble; rcit d'pope, un dialogue dramatique l'interrompt et finit avec tout le dsordre d'une combrusquement Le sublime mais l'obscuposition lyrique. y tincelle, rit le suit souvent. Toute clart se perd au milieu d'un nombre infini d'allusions, Jad'nigmes, d'allgories. mais l'horreur du mot propre, jamais la passion des figures ne fut pousse si loin que chez ces pirates de la mer du Nord. recueilli dans les L'or, qu'ils supposent dans leurs vers la flamme des eaux, fleuves, s'appellera la grle sera la pierre des nuages, un vaisseau devient le coursier de l'Ocan, et un cheval le vaisseau de la et les larle bois du plaisir, terre; la harpe s'appelle de donner se vantaient et de pouvoir dsiau dieu Odin cent quinze noms, diffgner une le par cent vingt et une priphrases rentes (1). Avec une telle posie, il ne faut point s'tonner que les Germains n'eussent pas de prose. La posie est la c'est le flot de la mer, le du langage; forme naturelle balancement des forts, le souffle de la poitrine, qui du rhythme et de la medonnent le premier exemple mes Veau du coeur. Les scaldes Edda, passim. Le bois du plaisir et l'eau du coeur sont des (1) expressions du pome de Beowulf. Cf. P. E. Mllier,ber die AEchtheit der Asalehre.

258 sure.

CHAPITRE V.

C'est la sensibilit qui se satisfait par les chants comme par les cris et les pleurs. Voil pourquoi les vers sans le secours de rcrise composent et se conservent si frn'est jamais de sorte que l'improvisation ture, Au contraire, les peuples ignorants. quente que parmi d'ellede la raison matresse la prose est l'ouvrage tirant de son propre mme et matresse de sa parole, fonds et de l'ordre mme de ses penses la forme qu'elle donne au discours. Elle suppose donc toute l'activit de Elle veut un travail intrieur, humain. que l'l'esprit il n'y a de C'est pourquoi criture seule peut soutenir. chez les nations qui crivent, chez les nations prose que Les Germains civilises. et par consquent laborieuses mais nous ne l'avons vu empossdaient un alphabet; tout au plus de ploy qu' des usages superstitieux, et les tombeaux. sur les rochers courtes inscriptions en prose sont des traducLes plus anciens monuments tions du grec et du latin. La syntaxe des textes originaux y est suivie avec une si timide exactitude, qu'il y les premiers essais d'une langue faut bien reconnatre prosaque. qui n'a point de rgles pour la construction Il n'y aurait jamais eu de livres chez un peuple qui en a tant fait depuis, s'il moines latins de Fulde n'et pass par les coles et de Saint-Gall (1). des

(1) La version d'Ulphilassuit mot mot le texte grec des vangiles; exemple: Atta unsar thu in veihnai nam thein. Quimai himinam, UK-SO^(J.M>( v T05opavo, -fiacBi-d)TOvo(i. cou. 'EME'TU thiudmassustheins. Vairthai vilja theins sve in himina jah ana airtha. TO ao'j iv xcdeVri rk"r?k. ) fjp.a'.XsiaGcu.rEvvriTU IJJ-K <K opavu T

LA POSIE.

259

la posie du Nord tait bien moins bar- Cequ'ily a Cependant de barbare bare par la forme que par le fond. On n'y voit pas d'ef- dansla posie du Nord. fort pour purer les fictions d'une mythologie grossire. On y sent partout les deux passions les qui poussaient sur la frontire Germains romaine et les pirates normands sur les mers : la passion del'or et celle du sang. Voici les conseils que le pote du Havamal donne son celui qui en veut aux disciple : Qu'il se lve matin richesses le loup qui Rarement reste couch trouve une proie, rarement l'homme qui Si tu connais un homme dort trouve la victoire. tirer un ser qui tu te fies peu, et dont tu veuilles vice, tiens-lui dissimule ta penun langage flatteur, Toute la " se : rends-lui mensonge pour mensonge. d'un trsor et de fable de Sigurd n'est que l'histoire : les frres, pour un peu d'or, y plusieurs vengeances le coeur font gorger leurs frres ; les hros arrachent le sang ; une mre tue de leurs ennemis et en boivent de ses enfants, jette leur chair dans des vases remplis miel qu'elle met sur la table de son mari, le poignarde sous lui-mme festin, et l'ensevelit aprs cet horrible Le pote achve son les ruines de son palais incendi. l'homme rcit en dclarant heureux qui engendrera fortes et gloune telle fille, une femme aux actions d'une rieuses ! Ce ne sont point ici les emportements ce sont bien les moeurs, non des mais de toutes les nations gerseulement, de carnage Ces spectacles se renouvellent maniques. On y des Nibelungen. allemande encore dans l'pope imagination Scandinaves en dlire; et la vie d'autrui.

260

CHAPITRE V.

de fatigue et de soif, et leur voit des guerriers puiss a soif, qu'il boive du chef leur crie ! Si quelqu'un a sang. Or l'un d'eux s'en fut l o il y avait des et dtacha d'une blessure morts; il s'agenouilla prs boire le sang qui ruisson casque; alors il commena cela lui paselait, et, quoiqu'il n'y ft pas acocutum, bon (1). rut grandement avares et sanguinaires Fable Mais nulle part les instincts deVieland. n'clatent que dans la fable du forgeplus violemment ron Vieland, qui points de l'Europe a laiss des souvenirs sur tous les depuis les occups par les Germains, en Allela mer Glaciale. Longtemps, jusqu' Pyrnes En Islande, la forge de Vieland. on montra magne, un Volundr. Une encore un habile artisan s'appelle

de clbre les malheurs anglo-saxonne complainte du Berkshire faisaient voir la Vieland, et les habitants invisible ferrait les chevaux pierre sur laquelle l'ouvrier Les voyageurs. veulent que les armes de Galand pes l'aventure des romans franais chevaleresques bien trempes sortent de l'atelier les trois bonnes forgea et Joyeuse. Voici donc l'Edda, telle

(ou Waland), qui Hauteclere Flamberge, du forgeron

telle que la raconte

(1) Edda Saemundar, Havamal, 45, 38. Fafnisbana, II: Peouniapotiri vult hominum quisque perpetuo usque ad diem unicam. Nam semel debet viventium quisque descendere ad Helam. Atlamal : Beatusest posterorum quisque cui gignere contigit talem puellam, fortium factorum laude, qualem Giukiusprocreavit ! Cf. Nibdungen, 54e aventure. Dogie der recken einer da er einen tlen vaut : Lr kniet im zuo der wunden, don helm er abe gebant; Do begmideer trinken dazfliezendebluot: Svieungewoners waerc,ez dhte in groezlichen guot.

LA POSIE. treizime qu'au Nidaros l'entendit reur Frdric Au temps sicle l'vque encore rpter Nidur

261 Biorn de norvgien la cour de l'empe-

Il (1). o le roi

Finnois vinrent s'tablir dans trois frres et de race royale. du lac qui arrose la valle, ils virent jour autour trois Valkyries s'y baignaient du lin; en filant avaient laiss leurs vtements sur la rive. Chacun trois frres en prit une pour pouse. le Volundr, la belle Alvitra, jeune des trois, eut en partage savait toutes choses. Mais aprs sept hivers les trois des combats o elles avaient kyries se souvinrent

en Sude, trois rgnait la valle du Loup, tous Comme ils erraient un que elles des

plus qui Valcoutume de se mler, elles releurs poux, et, quittant tournrent sur les champs de bataille. Deux des frres se mirent l'un du ct du levant, leur poursuite, l'autre du ct du couchant. resta seul Mais Volundr dans la valle; il resta assis tout le jour, il forgea l'or rouge,

il fit un il y enchssa des pierres prcieuses, d'anneaux un cordon grand nombre qu'il suspendit de s'il plairait sa belle pouse attendant d'corce, revenir. de VoOr il arriva que le roi Nidur entendit parler lundr Il prit donc avec lui des et de ses richesses. dans la valle du Loup, fora arms, s'enfona lui l'entre de la forge, fit lier Volundr qui dormait, des anneaux et s'empara d'or, prit son glaive tincelant hommes (1) Vilkina Saga, Edda Saemundar, t. II ; Voelundar quida.

262 dont

CHAPITRE V.

sa fille. Il reil destina le plus riche Bodvilda, son prisontourna chez lui charg d'or, et ramenant des dents en voyant son nier. Et Volundr grinait glaive aux mains du roi et son anneau au doigt d'une de La reine s'en aperut : elle conseilla trangre. Craignez, ditmettre le captif hors d'tat de nuire, les perfide ; coupez-lui serpent au regard On coupa nerfs et jetez-le dans l'le de Soevarstod. on le jeta dans donc Volundr les nerfs des jarrets, pour le l'le, on lui btit une forge, et il y travaillait elle, ce d'or et d'argent. Mais il ouvrages aussi sa vengeance. travaillait trouver le Un jour, es deux fils de Nidur vinrent et, s'tant fait donner les clefs de son coffre, forgeron, d'or rouge et de joyaux. Et Voils y virent beaucoup venez seuls, et je ferai lundr leur dit : Venez demain, en sorte de vous donner tout cet or. Mais ne dites ni aux femmes, ni aux serviteurs, ni personne, que vous venez prs de moi. Le lendemain de bonne roi Nidur des les deux frres s'appelrent l'un et l'autre. heure, Allons, dirent-ils, voir le trsor. Ils y allrent, et, s'tant fait ouvrir le coffre, ils y regardaient avec avidit. Volundr leur coupa la tte; il cacha leurs restes Puis il prit leurs crnes, les entoura sous le fourneau. et en fit des coupes pour le roi Nidur, leur d'argent, il enchssa les prunelles de leurs yeux comme pre; des pierres et les envoya la reine leur prcieuses, mre. De leurs dents il fit une parure, et l'envoya Bodvilda, leur soeur. Un peu aprs, Bodvilda tant venue

LA POSIE. le prier

265

de rparer l'anneau avait bris, il lui qu'elle un breuvage enivrant et la dshonora . " C'est prsenta a maintenant, s'cria-t-il, que je suis veng. En mme temps Volundr des ailes qu'il s's'ajusta tait secrtement et il s'leva en riant dans fabriques, les airs. Or il passa devant la salle o le roi Nidur attendait ses enfants, et le roi lui cria : Qu'a-t-on fait de mes fils? Volundr ; Jure-moi rpondit pre mirement par le bord de ton vaisseau et par le cercle de ton bouclier, de ton cheval et jure par l'paule par la pointe de ton glaive, celle que tu respecteras qui est devenue l'pouse de Volundr... Et maintenant va dans la forge que tu as fait construire ; tu y trou-

de sang. J'ai coup la tte " veras les soufflets teints de tes enfants et j'ai cach leurs restes sous le fourcrnes j'ai fait des coupes garnies " neau. De leurs d'argent pour le roi Nidur. J'ai enchss les prunelles de leurs yeux comme des pierres prcieuses, et je les ai envoyes la reine leur mre. De leurs dents j'ai fait une parure, et je l'ai envoye Bodvilda leur soeur. Et, l'heure qu'il est, Bodvilda porte dans ses elle, la seule enfant qui " flancs un fils de Volundr, vous reste tous deux. Alors le roi s'cria : ce Tu " n'as jamais profr une parole qui me caust plus de assez grand pour Mais il n'y a pas d'homme " douleur. il n'y en a cheval mme il puisse te combattre, " qu' d'en bas, tandis que " pas d'assez fort pour te frapper tu planes l haut dans les nues (1). " (1) Voelundar quida. Sur le mythe de Vieland, voyez W. Grimm,

264

CHAPITRE V.

au premier Il semble, aspect, que cette fable soit, comme Volundr lui-mme, d'origine finnoise : elle conet cruel que les Scandivient au caractre industrieux leurs teraux peuples de la Finlande, naves prtent c'est Volundr qui joue ici le nels ennemis. Cependant rle hroque ; c'est lui que le pote chante et que les auditeurs admirent ; c'est lui qui a survcu comme un national dans la mmoire des peuples. Des personnage nombreuses en font le fils du gant Wate, traditions du roi de et le petit-fils tabli dans l'le de Seeland, Sude Wilkinus, qui s' nit une desse des eaux. D'autres

est un Elfe, c'est--dire un tre fois Volundr divin; et l'on se rappelle qu'en effet le travail des mdes dieux. L'Edda taux est compt parmi les plaisirs une ville dans la plaine de reprsente les Ases btissant l'Ida : ils y lvent des temples, des autels et des fourneaux ; ils fabriquent et des ind'abord des tenailles struments de forgeron, puis des joyaux de toute sorte, et les ouvrages d'or ne leur manquent pas. Ces dieux, prtres et forgerons, rappellent singulirement les plus vieilles religions de la Grce, les dactyles du mont Ida, les telchines, les cabires, le tous travaillant fer, tous pontifes et magiciens (1). leur tte est Vulrace d'ouvriers, cain, pre d'une sera Ddale. Vulcain est boiteux le plus habile comme Vieland. Mais dont

Heldensage, et l'intressant travail de M.Francisque Michel.M. Ampre, Histoire littraire de France, t. II, a indiqu les traces que ce mythe a laissesdans les vieilles traditions franaises. (1) Cuigniaut, Religions de l'antiquit, t. II, p. 273.

LA POSIE.

265

la ressemblance va jusqu'aux derniers dtails en la personne de Ddale, lui aussi prisonnier d'un roi, lui aussi travaillant dans une le, et s'chappant enfin avec les ailes qu'il s'est faites; lui aussi est rest si populaire chez les anciens, un ouvrage qu'on disait proverbialement de Ddale pour dsigner un ouvrage parfait. De telles assurment une tradition comanalogies supposent toute la diffrence des deux mune; mais on retrouve choisissent et dans les posies dans les traits qu'elles couleurs Ce qui meut les potes qu'elles y mettent. c'est la destine d'Icare, de ce jeune fils que classiques, Ddale emmne dans sa course arienne, dont il dirige l'essor comme l'oiseau dirige le premier vol de ses petits. Mais le tmraire enfant s'lve trop haut : la cire de ses ailes se fond aux approches du soleil, il est prcipit dans la mer. En vain Ddale, descendu sur le rocher de Cumes, voulut graver aux portes d'un temple l'histoire de ses malheurs : deux fois il essaya de ciseler ses deux fois retombrent dans l'or la chute d'Icare, mains paternelles. Voil le rcit que les Grecs et les et de rpter. Latins ne se lassaient pas d'entendre Ils en avaient fait la plus touchante des lgies; ils y troud'un sentiment vaient un sujet de piti, c'est--dire qui rend l'homme meilleur. L'pisode de Ddale reviendra chant de l'Enide encore dans ce sixime qu'Auguste ce qui plat aux se faisait lire par Virgile. Au contraire, c'est le spectacle d'un ressentiment scaldes Scandinaves, ce boiteux, c'est ce captif, qui que rien ne dsarme; un roi, et lui chapper enfin. sait dissimuler, punir 18 E. G. I.

266

CHAPITRE V.

de Volundr qu'un sujet Je ne vois plus dans l'histoire un rcit fait pour flatter les plus mauvais d'horreur, un chant digne d'avoir de la nature humaine, apptits t chant au festin fameux o Alboin, roi des Lombards, boire dans le crne de son Rosemonde contraignit pre. C'est que la posie n'a pas tout le pouvoir qu'on lui les hros de la tradiIl faut qu'elle prenne suppose. tion, les moeurs de la socit; et, comme elle est le plus de tous les arts, elle en est aussi le moins populaire de toutes doit se rendre l'interprte libre, puisqu'elle et de toutes les passions nationales. les croyances Les annales d'un peuple ne donnent que la suite de ses ce qu'il put et chefs et de ses victoires : on y apprend ce qu'il fit. C'est dans les chants de ses potes qu'il ce laisse voir ce qu'il ne fit pas, mais ce qu'il voulut, entend le cri de qu'on qu'il rva; c'est l seulement l'amour ou de la haine et qu'on a affaire, non plus des morts, mais des passions vivantes. Voil pourquoi le considrer nous nous sommes arrts longtemps peu qui nous reste de la posie du Nord : ce ne sont que des clairs, mais ils achvent de jeter quelque lumire sur ces ruines de l'antique Germanie que nous avions cherch reconstruire. Maintenant nous commenons nous reprsenter cet tat mal dfini qu'on appelle la sanous en saisissons le caractre principal, des esprits et des volonts. Pendant voir, l'indiscipline des rgles qu'on que les socits polices reconnaissent ne viole pas sans soulever universelle, l'indignation barbarie;

LA POESIE

207

de ces peuples c'est le propre incultes de ne connatre loi si sacre qui ne puisse aucune tre impunment aucun devoir qui ne cde l'appt du butin dsobie, Rien ne les empche et au plaisir des reprsailles. donc au dernier et nous abrutissement, plus de descendre de les trouver ne sommes pas surpris anthropophages. Mais nous savons aussi qu'il ne leur manque pas un de ces instincts la nature gnreux humaine; qui rvlent ni la pit filiale qui arme le hros pour venger son dlivre pre; ni le dvouement chevaleresque, lorsqu'il la conquiert la vierge captive ou qu'il pour son comni la tendresse de la femme d'armes; pagnon quand elle monte sur le bcher de son fianc, ni sa pudeur quand elle place entre elle et lui un glaive d'or. Aprs aura cette terre barbare, il ne que l'vangile purifi faudra d'en voir pas s'tonner de saints et de grands hommes. Ainsi la sortir toute une moisson

ne fait que reproduire les mmes Conclusion posie dela premire contradictions dans les religions, dans les partie. qui clatent des Germains. Il n'y a pas d'horlois, dans les langues comme il n'y a pas de faussets, reurs, qu'on ne voie parmi eux, o l'on ne sente je ne sais quelle haine de amour des tnbres,, l'ordre, je ne sais quel effroyable du mal et de la destruction. Mais il n'y a pas non plus de beauts, il n'y a pas de vrits et de justicomme ces que ces esprits grossiers n'aient entrevues et qu'ils n'aient car une race d'hommes ne traverserait aimes; pas les sicles si ces divines communications n'y main-

268 tenaient tonnant

CHAPITRE V. Un contrast si un reste d'ordre et de lumire. devient plus instructif quand on le voit se rele nord chez les autres peuples qui couvrirent Je me borne

les aux deux plus puissants, soit Celtes et les Slaves, qu'on ne saurait oublier, avec la Germanie, cause de leurs nombreux rapports soit cause des derniers traits qu'ils ajoutent au tableau du monde barbare. Il ne faut pas croire, en effet, que les Germains seuls Rapport les Germains avec le territoire immense o nous avons trac lesautres occupassent d peuples u l'itinraire de leurs migrations, Nord. depuis la mer Baltique se font une fauss l'Ocan. Les Allemands jusqu' une natiogloire de se figurer leurs anctres formant nalit compacte, matres d'un sol incontest, dans un Comme il isolement qui les et frapps d'impuissance. fallait que cette race devnt forte, il fallait qu'elle ft trouvt autour mle, qu'elle ft contenue, qu'elle d'elle des alliances et des rsistances; qu'elle connt ces commerces ces luttes salutaires fconds, qui font grandir les peuples. Sans parler des Finnois et des hordes errantes dsignes par les anciens sous les noms de deux autres nations Scythes et de Sarmates, pouvaient du Nord. D'un ct, les Celtes coudisputer l'empire vraient d'abord, comme d'une premire couche, toutes les contres que l'invasion devait inonder : germanique la Bretagne, la Gaule, l'Espagne, la haute Italie. Leurs tablissements s'tendaient au bord de la Baltique, o l'on trouve les Cimbres; dans la Bohme colonise par les Boens, sur les rives du Danube habites par les

produire de l'Europe.

LA POSIE.

269

et les Taurisques, frres des Gaulois; enfin, Scordisques nord du Pont-Euxin et du Palus-Motide, o jusqu'au les anciens la premire plaaient patrie des Cimmc'est--dire des peuples D'un autre riens, celtiques. resserrs ct, les Slaves, d'abord entre le Borysthne et les sources de la Vistule, devaient envahir successivement la Carinthie, la Moravie, la Silsie, la Lusace, la Pomranie, d'o ils ne sortirent plus, et pousser leurs incursions coeur de la Thuringe. Au huijusqu'au time sicle, les moines fonder le moqui allrent nastre de Fulde parlaient encore avec terreur des bandes de sauvages slaves qu'ils avaient rencontrs descendant les rivires la nage et troublant de leurs cris le silence des forts. Des nations qui avaient pntr si profondment dans la Germanie avaient d laisser une trace dans son histoire. En effet, rien n'est plus clbre que la ligue des Teutons avec les Cimbres, les des Celles; et en mme temps rien ne plus redoutables tient plus de place dans la mythologie du Nord que les guerres et les alliances des Ases avec les Vanes, c'est-dire avec les Slaves. La desse de l'Amour, Freya, passait pour une fille des Vanes admise titre d'otage et honore sur leurs auparmi les dieux des Germains tels comme un symbole de paix et d'union (1). (1) Parmi les populations celtiques de la Germanie, Tacite compte les Cimbres, les Estyens, les Gothini, les Boens,sans parler des Gauloistablis dans les agri decumates. Germania, 28, 29, 57, 43, 45. Strabon, lib. VII : v.nXr KETi/.i o xe ('Svfi), Te Boioixai 2xcp<reoi Taupaxci. Plutarque (in Mario) tend le pays des Celtes jusqu'au Palus-Motide.Sur les Cimmriens, Homre, Odysse, XI, 12; Hrodote, I, 6; IV, 1 et suiv.

270

CHAPITRE V.

Mais les trois grands peuples du Nord n'taient pas a seulement voisins, ils taient frres; et cette parent ses preuves dans les traditions et dans les moeurs. Les Celtes. des CimQuand les Grecs plaaient la cit primitive et de l'Asie, ils s'acaux confins de l'Europe mriens les Celles cordaient avec un antique rcit qui reprsente de Hu le Fort. arrivant en Occident sous la conduite du ct O Ils venaient du pays de l't (Deffrohani), s'lve " meuse la mer bruils traversrent en Bretagne; et avant eux il n'y vivant dans la contre, ni autre avait point d'hommes chose que des bisons, des castors et des ours. S'ils de cette cole de toutes les relivinrent de l'Orient, chez de trouver on n'est plus surpris savantes, gions Constantinople; pour s'tablir eux un enseignement de l'Inde et les chants qui rappelle la fois la thologie De la ces sacrs des Scandinaves. trois grands dieux, Teulats, Taranis et Hsus, semblaet rangeant des Germains, bles la trinit nationale aussi sous leurs lois tout un peuple d'tres invisibles, de fes, de gants et de nains, qui animent la nature et l'on voit l'uDe l cette cosmogonieo qui la divinisent. Cf. Diefenbach,Celtica, t. I. En ce qui touche les tablissements des Slaves, Frdgaire, 68 : Multis post haecvicibusWidini (Slavi) in Thori igiain, et reliquos vastandopagos,in Francorumregnum irrumt. Adamle Brme, c. I : Praeteream partem quaetrans Albim supra incolitura Sorabis. Vita S. Sturni, ap. Pertz, t. Il, 365 : Ibi ad (flumenFuldam) inagnamSclavonummultitudinem reperil ejusdemfluminisalveonatantes, lavandis corporibus se immersisse. Cf. Zeuss, die Deutschen unt die Nachbarstaemme,p. 656 et suiv. Sur la ligue des Cimbres ct.des Teutons, Plutarque, in Mario. Guerres et alliances des Ascs avec les Vanes, Ynglingasaga, cap. IV.

LA POSIE.

271

et de destrucnivers passant par une suite de crations comme un anitions, la terre elle-mme reprsente : le soleil est son oeil, et de sa poitrine mal gigantesque trois sources, la mer, la pluie et les fleuves. jaillissent De l, enfin, la mtempsycose et le voyage des mes trois cercles d'existence, le cercle de l'preuve, celui de la flicit et celui de l'infini. Tant de ressemblance entre les dogmes devait se faire sentir dans les travers Les coutumes institutions de la Gerqu'ils soutenaient. manie reparaissaient chez les Celtes avec des diffrences mais qui altestent la point la parent, qui n'infirment libert des deux peuples. Dans la socit, une hirarles quatre degrs : les druides, distingue nobles ou chefs de guerre, les hommes libres rduits une sorte de vasselage, et enfin les esclaves. Dans la l'union consacre famille, conjugale par le don du des veuves ; la constitution matin et par le brlement les hommes du clan, qui unit par une troite solidarit en issus d'un mme sang, et les rend propritaires Dans les institutions commun du domaine patrimonial. de Dieu par !e feu ou le jugement l'ordalie aux amis, ; le serment dfr aux parents, et la la composition aux clients de l'accus; pcuniaire nombre de loi tarifant le meurtre au prix d'un certain n'est pas des langues ttes de btail. La comparaison les moins concluante que celle des lois : en tudiant judiciaires, et par l'eau idiomes celtiques, mais reconnaissable, l'alphabet primitif on retrouve une de la famille des Irlandais branche loigne,, indo europenne; les seize letreproduit chie o l'on

272 tres de l'criture

CHAPITRE runique.

V.

Toute la posie des Bardes rappelle celle des Scaldes islandais par les rgles mmes de sa versification, religieux par les enseignements enfin par les fables piques dont elle tait dpositaire, cho dans les lgendes dont nous trouvons le dernier du pays de Galles. Quand je lis, par exempopulaires contre la fe qui saint Samson combattit ple, comment brandissait et comment il trois pointes, et pntra dans la caverne du dragon pour l'enchaner le prcipiter dans la mer, je ne puis oublier Sigurd, Brunhilde la Yalkyrie et le dragon de l'Edda. Si les le mme traditions sont communes, dsordre s'y est aux mmes introduit les deux peuples pour conduire excs. Les pierres autant de rclamaient druidiques une lance victimes humaines Csar que les autels de Wodan. trouva en Bretagne des tribus nomades vivant de leur s'il faut l'en croire, chasse, et qui ne connaissaient, ni proprit ni mariage : les femmes y taient communes comme les biens. L'ivresse du carnage n'clate pas dans les chants anglo-saxons que dans l'hymne de se rjouit du banquet guerre du barde gallois, lorsqu'il invite prpar aux corbeaux et aux vautours, lorsqu'il ses compagnons d'armes multiplier les crnes vides de cervelle, multiplier les femmes sans poux et plus les chevaux sans cavaliers. on se souvient que plusieurs cannibales (1). ces cris sanguinaires, tribus celtiques taient

(1)L'migration des Kimris, sousla conduite de Hu-gadarn, est rapporte dans les triades galloises, triade 4. Lucain, Pharsale, I, 444, nomme

LA POSIE.

275

Les Slaves furent moins connus des anciens, et le LesSlaves condition ne laisse voir peu qu'on sait de leur premire sur un territoire que des peuplades sauvages disperses o chaque chef de famille campait l'cart, immense, sans demeure fixe, sans voisins et sans lois. La passion de la guerre les poussait la fois sur les provinces de d'Orient et sur les terres des rois mrovinl'empire giens. La frocit de leurs moeurs allait si loin, que les Russes offraient en sacrifice leurs enfants nouveau-ns, et qu'au treizime sicle il fallait qu'Albert le Grand les Slaves de visitt, en qualit de lgat du saint-sige, Pomranie pour draciner la coutume paenne de tuer les vieillards et de les dvorer. Cependant, si l'on pntre chez ces barbares avec les chroniqueurs du Nord, avant leur conversion, on y dcouvre qui les connurent les traces d'une ancienne culture. C'est d'abord une doctrine sacre, le dogme d'un Dieu suprme, lumineux et intelligent, qui, avec Perun et RuSwjatowit, jewit, forme une triade en tout point comparable celles

les trois grands dieux des Gaulois. Cf. Coesar,de Bello Gallico, IV, VI. Sur la cosmogonie, la mtempsycose et toute la doctrine sacre des Celtes,le tmoignage des ancienss'accorde avec plusieurs documents dont la critique moderne admet l'authenticit. Voyez surtout deux chants de Thaliesin(Myvyrian archeology, 20, 27), et le pome des Sries,publi par M. de la Villeinarqu (Chants populaires de la Bretagne, t. I). Pour les institutions celtiques, voyez aussi Tacite,Agricola; les lois galloises de Hol le Bon; tome Ier de l'Histoire dIrlande de Moore,et les recherches de M.de Coursonsur l'Histoire des peuples bretons. En ce qui concerne les langues et la posie, Pictet, de l'Affinit des langues celtiques avec le sanscrit; le savant recueil de M. de la Villemarqu; miss Brooke, Relics of ancient Irish poetry. La lgende de S. Samson est tire du Liber Landavensis. C'est Diodore de Sicile (v. 32, 3) qui accused'anthropophagie plusieurs tribus irlandaises.

274 des Celtes

CHAPITRE V.

Les divinits et des Germains. infrieures leurs viennent ensuite avec leurs attributions distinctes, et leurs Cette leurs aventures gnalogies, combats. dans un culte pompeux. a son expression mythologie du sanctuaire Rien ne ressemble plus aux descriptions des villes slaves de Ruque les temples de Rhetra, de Kiew, d'Arkona, qu'on de statues de bois d'or, entours reprsente peupls o les provinces voisines des ofsacrs, envoyaient frandes et sollicitaient des oracles. La fondation de ces cits sacerdotales tait dj une tentative pour retenir et policer les peuples. On y voit l'autorit des prtres sudois d'Upsal gen, de Stettin, et tous les plus grande que celle des chefs de guerre, signes d'une constitution thocratique souvent branle, Mais le lien le plus fort qui contnt les jamais dtruite. nations slaves, qui les empcht de se dissoudre, c'tait la chane des souvenirs Les pomes qui les historiques. ont toute la popularit, conservent toute l'opinitret des vieux chants de l'Allemagne : on reconnat le mme les mmes fables sous d'autres noms. Si gnie pique, les paysans du Rhin font voir le rocher o Siegfried combattit le dragon et la fort o il mourut par la trahison de ses proches, les Polonais ont longtemps chant le roi Crocus, vainqueur du serpent, et tu la de son frre. On montre enchasse par les missaires core les os du reptile scells dans les murs de la cathdrale de Cracovie. Ces traits sont dj frappants, mais des langues est dcisive. Les idiomes l'analogie slaves ont leur place marque entre le sanscrit et le gothique ;

LA POSIE.

275

de leurs voyelles, par la seulement, par l'abondance richesse de leur forme grammaticale, ils tiennent de Tout s'accorde la plus prs l'Orient. pour confirmer tradition des Slaves, qui les faisait venir du voisinage de la mer Noire, du berceau commun des Germains et Fraternit des nations des i du Nord en peuplesndogermaniques europens. mme temps qu'avec les peuples polics du Midi. Quelque diffrente que soit la destine des uns et des autres, ils donnent tous le spectacle de la mme lutte. Il n'en est pas de si barbare o l'on ne voie un reste de civilisation qui se dfend; il n'en' est pas de si cultiv o l'on ne touche au vif je ne sais quelle racine de barbarie que rien ne peut arracher. Au fond des socits, comme au fond de la conscience on retrouve humaine, la loi et la rvolte; on retrouve la contradiction, le dsce que Dieu n'y a pas mis. L'histoire, ordre, c'est--dire comme la tradition, aboutit au mystre de la dchance : nous arrivons, par un chemin bien long, une vrit bien vieille ; mais rien n'est plus digne de la science que de donner des preuves nouvelles de vieilles vrits. l'incontestable fraternit avec les deux grands peuples Si fWy.vioiV.Tfa; (1) Procope, Bell. Goth., 3, 4 : Owoo-i il Xff.Xgca <^ r TOV VGUC7<TM TT&XX) V VWfASV&l U.EV XXlXoJV, p.SlcvTS; W TToXX TTS; HelmoldusNigellus, Chronic. Slavorum, I, 53, etc.: In StaoToix&fov. ter multiformia Slavorumnumina praepolletSwante wit,deus terrae Rugianorum... lbid. 5 : Hos vero (inferiores deos) distributis officiisde sanguine ejus processisse... lbid., 12 : Sacerdosad nutum sortiumet porro rex et populus ad nutum ejus pendent. Cf. Jornandes, de Rebus Geticis, 5. Ditmar de Mersburg, Adam de Brme, et la Viede S. Otton de Bamberg, apud Bolland., Jul., I. Nestor, Chronic, II. Bopp, Vergleichende Grammatik, prface de la deuxime livraison. des Celtes (1). Ainsi s'tablit

276 Tout le travail

CHAPITRE V.

des sicles ne consiste qu' rparer remet effacer cette contradiction, cette dchance, dans les peuples, la paix dans l'homme, tre l'unit, C'est ce que je vois Commencer dans le genre humain. l'poque o, resau sein de la famille europenne, elle attenserre dans les valles de l'Asie occidentale, Quand le moment de la de se disperser. dait l'heure et les Perses prirent les Indiens fut arriv, Providence de peuples d'o deleur route vers le Sud. L'essaim vaient sortir les Grecs et les Latins se dirigea du ct de et les Slaves ne les Celtes, les Germains l'Occident; devant eux que les froides plaines du Sepet il sembl que leur partage tait mauvais. tentrion, les plus Pendant vingt sicles leurs frres possdrent des cits, des de la terre, fondrent belles contres coles, et firent eux seuls toutes les affaires publiques les lgislateurs, les Les conqurants, de l'humanit. travaillant sans le savoir se succdaient, philosophes, trouvrent comles peuples mridionaux par une civilisation sous la garde et pour ainsi dire mune, qui s'acheva romain. sous le mur de l'empire Quand cet ouvrage fut le mur et il ne resta plus que de renverser accompli, unir du Nord, afin de composer cette socit plus grande qui devait tre la chrtient. Les Germains se trouvaient en mesure de rponde livrer l'entre aux hommes dans l'ombre; dre l'appel : ils avaient cr et multipli et, s'ils taient assez barbares pour renverser l'empire il leur restait assez de lumires romain, pour rebtir sur ses ruines.

SECONDE

PARTIE

E LES GERMAINSN PRSENCEDE LA CIVILISATIONOMAINE R

CHAPITE

VI

LACIVILISATION ROMAINE LESGERMAINS. CHEZ

d la Germanie la do- Dcstinee Rome. Cequi faisait une priode d'environ remplissent sa puissance. ans, depuis l'an 55 avant J. C. jusqu' soixante-cinq l'an 10 de l're chrtienne. Il faut savoir ce que Rome tait alors et qu'elle sorte de civilisation elle portait aux peuples conquis. qui ouvrirent Pendant que les lieutenants tablissaient d'Auguste au bord du Rhin les quartiers de leurs lgions, Virgile, ou de retir dans quelqu'une de ses villas de Campanie de Jupiter, au prediscours Sicile, dictait l'admirable mier livre de l'Enide, o il rsumait toute la pense du de son pome, et probablement toute la politique prince dont il servait les desseins. Il y faisait intervenir

Les vnements mination romaine

278

CHAPITRE VI.

le dcret du ciel pour fixer d'avance la fortune de ces de toutes choses, de cette nation Romains matres Sa puissance ne devait " qui porterait la toge pacifique. trouver de bornes ni dans l'espace ni dans le temps, car un empire sans fin lui tait promis. Alors se feret des dieux bien" merait le temple de la guerre, des lois aux peuples dsarms. " faisants donneraient Ce n'taient point l des songes de pote ; c'tait la docdes hommes d'Etat. des historiens, trine des orateurs, il semblait que Au langage de Cicron et de Tite-Live, des dbats du forum dpendt la sret de l'univers. l'union du Mcne conseillait Auguste de proclamer sous un seul pouvoir et d'effacer ces diffrences qui divisaient les hommes. d'usages et de gouvernements l'immense Un peu plus tard, l'line admirait majest enveloppant toute la terre, de la paix romaine avaient choisi l'Italie pour ras" Les dieux, disait-il, monde diviss, pour adoucir les moeurs, de la parole les " pour rapprocher par le commerce " langues de tant de barbares qui ne s'entendaient pas l'humanit. Assurl'homme " et pour ramener ment on ne pouvait exprimer en termes plus forts la " sembler les empires mission l'oeuvre dtruite de Rome et quelle part elle devait prendre de la Providence, l'unit qui tait de rtablir de la famille humaine (1).

(1)Virgile, AEneid., I, 28 et suiv. Cf. Cicron, pro Balbo, passim, Pline, Hist. Nat., III, 6: Numine dem decta Snque, Epist. XLVII. (Italia)quae... sparsa congregarct imperia, ntusque molliret, et lot populorum discordesferasquelinguas sermoniscommerciocontraheret adcolloquia, et humanitatemhomni daret. Les Grecs avaientfini par reconnatre

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 279 Tout semblait fait pour assurer cette destine. La socit romaine tait le rsultat et comme l'abrg des civilisations antiques. Les traditions de l'Oreligieuses rient se conservaient encore dans les sanctuaires trusques, d'o la ville de Romulus avait reu ses croyances, ses rites et ses prtres. Rien de chez plus remarquable un les commencements sont si grossiers, peuple dont que cette thologie savante qui plaait au fate de l'univers: une puissance au-dessous inconnue; immuable; une srie de dieux mans d'elle; plus bas, les mes considres comme autant de divinits, mais dchues, condamnes enfers, descendre sur la terre et jusqu'aux avant de repour y subir les expiations prescrites, monter au ciel. De l la science des augures, le culte des mnes, et ce commerce avec le monde invisible, qui faisait le fond des institutions romaines, qui prtait la cit une majest vraiment divine et la mettait en mesure d'exiger tous les sacrifices et de compter sur tous les dvouements. D'un autre ct, les lettres et les arts de la Grce taient venus temprer la svrit des Les fils des patriciens, levs par des achever leurs tudes aux pdagogues grecs, allaient coles d'Athnes et de Rhodes. Tout ce que la posie cette mission de Rome, Plutarqce, de Fortun. Rom.; Aristide, Orat, in Romam; voyez aussi l'hymne d'rinne, si; -r,i rl'u.w. Et, sur ce point, les chrtiens des premiers sicles pensaient comme les paens : Tertullien, de Anima, 30 ; ad Scapulam de persecutione : Quousquesaeculum stabit, tamdiu enim stabit (imperium). Voyezaussi Thierry, Histoire de la Gaule sous l'administration romaine, t. I; et F. de Champagny,Tableau du monde romain, t. I liv. I. moeurs latines.

280 avait

CHAPITRE VI.

Homre jusqu' de plus achev depuis produit et tout ce que les matres de Dmosthnes Thocrite, dans l'art de ses mules avaient port de raffinements la parole, tout ce qu'avaient pu faire six sicles de phides questions l'claircissement qui tourlosophie pour tant d'inspirations, tant de humain, l'esprit avaient pass dans la langue rustique du Latravaux, et y dvelopper enfin tium pour la faonner, l'ennoblir, les qualits incomparables qui en firent l'idiome commun du monde polic. Le gnie romain profitait donc ce qu'il mais en y ajoutant de ce qui l'avait prcd, du juste, la avait de propre, je veux dire le sentinent passion du droit et la volont de le faire rgner parmi les hommes. Sans doute, chez les Indiens et les Grecs, mentent crit des lois, mais pour un temps et pour un seul peuple : la gloire des Romains fut d'en avoir voulu faire pour tous les temps et pour toute la terre. C'est quoi ils travaillrent, en brisant de bonne heure le cercle troit mais puissant de leur constitution thocratique, en engageant une lutte de quatre cents ans contre le patriciat jusqu' ce qu'ils arrivassent, par les plbiscites de leurs tribuns, par les dits de leurs prteurs, on avait par les doctrines de droit naturel de leurs qui jurisconsultes, ont leur source dans toutes de cette ces notions dans la raison les socits. Je

divine et leur application ne m'tonne plus qu'pris Romains s'en

soient dclars geurs, qu'ils aient prtendu traignant par les armes les peuples

absolue les les interprtes et les venne servir qu'elle en conjustice qui rsistaient

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. leurs la lois, et qu'enfin se soit considre l'univers (1).

281.

nation de plus belliqueuse comme la gardienne de la

paix universelle De si hautes

rien de tmraire au penses n'avaient ferma le temple de Janus. Au del temps o Auguste des frontires de la mer du Nord au mont pousses l'Euplirate, l'autorit Allas, et de l'ocan Atlantique de Rome s'tendait et de tribus qu'elle sur un nombre infini tenait dans l'pouvante de royaumes ou dans le

et les Sarmales sollicitaient son respect. Les Scythes les Parthes avaient rendu les aigles enleves alliance; aux lgions de Crassus ; on avait vu venir les ambassadeurs des Indiens et des Sres, avec des lphants et des trsors : ils avaient mis quatre ans traverser l'Asie et la moiti de l'Europe, les hommages pour apporter une flotte romaine Chaque anne partait de la mer Rouge et allait toucher la cte de Malabar. Un peu plus tard, d'autres vaisseaux achevrent le tour de la Grande-Bretagne. Au rcit de ces navigations, les esprits prvoir l' l'Ocan ouvripoque o, selon rait ses barrires et laisserait Arpassage d'autres Rome n'ayant nouveau. gonautes, vers un continent s'chauffaient (1) Ottfried Mller, die Etrusker. Plutarque, Vie de Romulus. Sutone, de Illustribus grammaticis. Giraud, Histoire du Droit romain. Digeste, 1. II, de Origine juris. Virgile, VI, 853 et suiv. : Tu regere imperio populos, Romane, memento. Haetibi erunt artes, pacisqueimponere morem... Pline, Hist. nat., XXVII,I: Inmensa pacis romanae majestale. Snque, de Providentia : Gentes in quibus romana pax desinit. E. G. I. 19 et commenaient la parole de Snque, de leurs rois.

282

CHAPITRE VI.

rien vaincre, le moment lui semblait venu de tout plus les traditions avoir recueilli Elle ne paraissait rgler. des peuples civiliss que pour faire son tour l'ducation des barbares et pour tendre d'un bout du monde l'autre le bienfait des mmes lumires ( 1). Cequi faisait Cependant la civilisation romaine, au moment de sa l'impuissance deRome. reclait dj tous les vices qui plus grande puissance, On a vu ailleurs comment le la prcipiter. devaient en s'attachant la nature, en divinisant paganisme, dans son culte les deux mystres de la vie reproduire et de la mort, avait abouti la prostitution religieuse Aux ftes de la Bonne Desse,, et au sacrifice humain. les matrones, dit saint Augustin, faisaient dans le temple au thtre.. n'auraient ce qu'elles pas voulu regarder les spectaEt pourtant on sait assez ce que supportaient teurs du thtre latin, et comment on y poussa le got des femmes et brler de la ralit jusqu' dshonorer des hommes sur la scne, quand il fallait reprsenter les amours de Jupiter ou la mort d'Hercule. Les lieux o se consommaient Au milieu s'levait passaient pour sacrs. l'autel de Bacchus, et tout se faisait au nom des dieux. On considrait comme au tant de rites les combats de gladiateurs et ces jeux o les religieux (1) Florus, Epitom., IV, 12 : Omnibus ad occasumet meridiem pacatis gentibus, ad septentrionem quoque, duntaxal intra Rhenum atque Danubium,item ad orientem intra Cyrum et Euphratem ; illi quoque reliqui, qui immunes imperii erant, sentiebant tamen magnitudinem, et victorem gentiumpopulum romanum reverebantur..., etc. Cf. Strabon, Tacite, Agricola, 10, et le clbre passage de Snque le Tragique: Venient annis Soecula seris QuibusOceanus Vincularerum Laxet et ingens Pateat tellus, Nec sit terrarum Ultima Thule. ces horreurs

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 283 la manire condamns, des vicpars de bandelettes times, taient jets aux lions et aux ours. A la menace d'une calamit on enterrait vivants grande publique, deux trangers en l'honneur des divinits de l'enfer. sicle, on ne cessa pas de placer, Jusqu'au quatrime de sang humain sur chaque anne, une coupe fumante l'autel de Jupiter Latial. De tels excs contentaient les de la multitude, mais ils soulevaient passions violentes la raison. Le souvenir du sacrifice d'Iphignie indignait le pote Lucrce, et l'armait contre une religion qui avait pu conseiller tant de crimes. Les doctrines picuse propageaient rapidement parmi les puissants et les riches, dont elles charmaient la mollesse et dont Csar faisait profession les remords. elles endormaient et au snat de ne point croire la vie future, publique le peuple, volontiers lui donnait battue ruines de allait opinions, dj par les mmes un pote comique ses dieux, quand ou Diane l'Adultre d'Anubis en spectacle ne rparait pas les verges. La philosophie gagn siffler riennes

le plus sage et peutqu'elle avait faites. Cicron, entour de toutes les des Romains, tre le meilleur un dialogue de ses de l'antiquit, lumires employait l'immortalit dmontrer Tusculanes premirement ne serait de l'me, et subsidiairement que la mort point un mal, l'interlocuteur Vainement que l'me dt mourir. de la premire dsatisfait se dclare Cicron insiste : Il faut, dit-il, se dfier monstration, la subtilit de tout ; on peut se laisser surprendre sur des d'un raisonnement, les sages se sont tromps encore

284

CHAPITRE VI.

vie lui pa et ce dogme de l'autre clairs; points plus Les stociens d'obscurit. rat encore n'y envelopp trouvent pas plus de lumire; les plus habiles professent aux corps, mais pour un temps ; les mes survivent que ce une rgion du ciel, mais jusqu' habitent qu'elles venues soient les premires que, l'espace tant rempli, Je ne afin de laisser ananties, place aux dernires. sais rien de plus respectable que ces efforts dsesprs religieuses de la philosophie pour rsoudre les questions ne lui laissent point de repos ; mais je ne sais rien qui de plus dmontr que son insuffisance (1 ). les mauvais penchants avait encourag Le paganisme la crainte des il enseignait de l'humanit. Cependant du bien et du mal, tout ce qui faidieux, la distinction et que l'incrdulit dsait le fond de la conscience, truisait. De l cette corruption qui marque les derniers

et (1) Tite Live, Hist., XXXIX suiv. : Sept raille personnes enveloppes dans les mystresinfmes des bacchanales.Sur les prostitutions religieuses, saint Augustin, de Civitate Dei, VII, 21. Pline, Hist. nat., XXVIII,4. Pline, XXX,I, le snat rend en 669 un dcret contre les immolationshumaines. Mais Porphyre, de Abstinentia, II, 56, atteste que les immolations continuaient de son temps. Sur les deux trangers qu'on enterrait vivants, Tite-Live, XXII, 57 ; Pline, XXVIII,2. Sur le caractre religieux des combats de gladiateurs, Valre Maxime, III, A, 7. Sacrificehumain offert par Octaveaux mnes de Csar, Sutone, ctav., 15. Lactance, Divin. Institut.,lib. I : Si quidem Latialis Jupiter etiam nunc sanguine colilur humano. En ce qui touche les spectacles, Tite Live, Hist., VII, I, 2. Tertullien, Apologetic. et Advers. Gnostic. Cyprien, de Spectaculis. Magnin, Origines du thtre. Et sur toute cette corruption du paganisme, Tschirner, der Fall des Heidenthums. Filon, Mmoire sur l'tat moral et religieux de la socit romaine. Cicron, Tuscul., I, 78 : Nihilnimis oportet confidere... in his est enim aliqua obscuritas. " Ibid., 77 : Stoici autem usurain nobis largiuntur tanquam cornicibus: liu mansuros aiunt animos, semper, negant..., etc.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 285 de la rpublique, les anciennes vertus lorsque, il ne resta plus dans les coeurs que la pass'teignant, sion de l'or, du sang et de la chair. Alors Atticus faisait et prtait la grosse aventure la traite des gladiateurs ; Csar souriait aux sarcasmes de ses soldats, qui lui l'infamie de ses nuits; Auguste faisait crureprochaient cifier un de ses esclaves pour avoir mang un oiseau les jeux. Quand l'homme tait dress dont il aimait la saintet de la famille se fttomb si bas, comment temps du cJe m'explique ainsi la contagion elle soutenue? une sorte libat, la facilit du divorce, qui introduisait en mme temps qu'un tribun de polygamie successive; faire dcrter du peuple, Helvius Cinna, se disposait des femmes. Dans les prosla pluralit publiquement fils avaient du second triumvirat, plusieurs criptions dnonc leurs pres. Plus tard, il fallut qu'un snatusaux fils de les emprunts consulle interdt d'argent de leurs cranciers poussait famille, que l'impatience L'tat mme ne conservait au parricide. plus rien de les vieilles ce prestige que lui prtaient religieux avait laiss des patriciens La ngligence croyances. on n'en retenait tradition des augures; prir l'antique plus qui ne commandaient que de vaines crmonies, Toute la morale des citoyens puisle respect du peuple. : S'il faut sants tait dans cette maxime d'Euripide violer les lois, il les faut violer pour rgner ; en toute autre chose, observez la justice. A quoi bon rapdes magisla rapacit des lections, peler la vnalit des provinces? trats et des officiers du fisc, la spoliation

286 Au milieu

CHAPITRE VI.

la puisde ce dsordre universel grandissait les Sans doute les Csars maintinrent sance impriale. la meilleure mais pour s'en attribuer magistratures, la censure, le tribunat, le souverain pontificat, part, le proconsulat, et pour ne laisser aux autres que des Le nom de la rpublique sans puissance. honneurs une fiction lgale laquelle mais comme subsistait, fictions faisait personne ne croyait plus. Ce systme de Le respect des romaine. le ct faible de la lgislation en garder la lettre, pens'attachait rgles anciennes un esprit dant que la diffrence des temps introduisait nouveau. Ainsi la loi des douze tables ne connaissait d'hritiers que les parents par les mles : le prteur les parents par les femmes, appelait la succession La loi qui hritiers mais en les supposant lgitimes. citoyens punissait le vol ne prvoyait ce crime qu'entre le juge l'tranger coupable, du solennit il fallait le supposer citoyen. L'antique la mais en remplaant se perptuait, combat judiciaire n'tait qu'une lance par la verge. Toute la procdure et d'actes fictifs, que Cicsuite de formules surannes romains ron ne craignait qui heurpas de livrer au ridicule, taient le bon sens public, et qui menaient au mpris de sa ruine (1). la loi, et par consquent (1) Sur la corruption des moeurs, Salluste, Catilin., 10; Jugurth., 41. Cicron, Lettres familires, 8, 8 ; 1, 9 ; 6, 2; Alticus, 5, 19; 4, 4; 15. Sutone, in Caesare,22, 30, 49, 51, 52 : HelviusCinnatribunus plebis plerisque confessus est habuisse se scriptam paratamque legem, quam Caesarferre jussisset cum ipse abesset, uti uxores liberorum quaerendorum causa quas et quot vellet ducere liceret. Le trait : en citant devant

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 287 mme des lettres, Enfin, cette culture qui eut toute sa fleur au sicle d'Auguste, approchait dj de son dclin. Les crivains romains en taient venus ce moment critique l'excs de la perfeco, proccups ils allaient tion des formes, le travail de la ngliger sans lesquels il pense et le soin des grands intrts, littratures. Les signes avantn'y a pas de grandes de la dcadence coureurs se dclarrent avant la mort Deux beaux esprits marquent l'altration du d'auguste. got, l'un dans la prose, l'autre dans la posie : je veux dire Pollidn, ce critique malveillant de Cicron et de Tite Live, et Ovide, qui loua Virgile, mais qui n'en reDs lors la passion produisit ni la sobrit ni la vigueur. des exercices dclamatoires et des lectures publiques et les potes ces dfauts qui plaipousse les orateurs les applaudissent, ces effets de parole qui soulvent sements de l'auditoire, mais qui n'auront que les ddains de la postrit. L'rudition succde l'inspiration et l'art remplace le gnie (1). Voil donc o puise, d'Auguste, qui fait un singulier contraste avec sa clmence chez Vedius Pollio, est rapport par Plutarque, Apophthegm. Digeste, 1. I, ad S. C. Macedonianum : Ne cui, qui filiofamilias pecuniam mutuam dedisset actiopetitioque daretur. Gaius, Institut, comment., III, 23 ; IV, 11 et suiv.; 57 : Item civitas romana peregrino fingitur... veluti si furti agat vel cum eo agatur. On ne finirait pas si l'on voulait numrer toutes les fictions de la procdure romaine, tout ce qui s'y faisait de ventes simules, per aes et libram. On feignait de vendre l'enfant qu'on mancipait, l'enfant qu'on donnait en adoption, la femme qu'on voulait rendre matresse de ses affaires, l'hrdit qu'on voulait transmettre, etc. Cicron, pro Murena, 23-27. (1) Sutone, de Mus tribus grammaticis. Tacite, de Causis corraptae eloquentiae. Quintilien, lib. XII, cap. X.

288

CHAPITRE VI.

en tait la civilisation romaine quand elle pntra chez les Germains. Elle pouvait leur btir des temples; mais. les dieux qu'elle y devait installer ne valaient pas mieux moins de foi, par que ceux du Nord : ils inspiraient moins de vertus. Elle avait leur proposer consquent mais servies par de mauvais cides lois admirables, les crits de ses plus grands toyens. Elle leur portait mais comments matres, par des disciples striles. Il y bien moins de posie dans les coles avait assurment des grammairiens latins que dans les chants d'une autour d'un bcher pour troupe de barbares rassembls chef. Histoire de fut pousse plus loin la conqute romaine elle fut soutenue plus en Germanie. qu'on ne pense communment; elle eut de plus grands effets. longtemps, Dj Csar avait pris possession de la rive gauche du Rhin, occupe par des populations germanid'origine que. Deux fois (55 fleuve et pouss ses trieur du pays, dont plus belles pages de res d'Asie, Ponl-Euxin, traverserait et 55 avant J. C.) il avait pass le reconnaissances dans l'injusque clbrer les funrailles de leur de la Germanie La conqute

la courte description fait une des ses Commentaires. Aprs ses gueril se proposait de revenir par le nord du de prendre revers la Germanie, qu'il de l'est

l'ouest, et de rentrer dans les Gaules avec la gloire d'avoir tendu l'empire jusqu' l'ocan Septentrional, regard comme la limite de l'univers. Ce rve ne fut pas ralis; mais il est remarquable que le gnie de Csar ait t attir vers ces trois la France, l'Angleterre grands pays du monde moderne,

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 289 et l'Allemagne; qu'il n'ait pas moins fallu que son pe leur destine et que sa plume, pour pour commencer crire le premier chapitre de leur histoire (1). le voeu de Auguste se fit un devoir filial d'accomplir son prdcesseur. Aprs avoir affermi, par les soins de ses lieutenants, Agrippa et Munatius Plancus, la domination romaine sur le Rhin; aprs que ses fils adoptifs, Drusus et Tibre, eurent soumis les peuples indompts des Alpes au Danube, il crut le moqui s'tendaient ment venu de pntrer au del des deux fleuves. Drusus (12 ans avant J. C.) attaqua la Germanie par le septentrion : sa flotte descendit l'Yssel, rasa les ctes de la Frise et vint aborder l'embouchure de l'Ems, o il construisit un fort. L'anne suivante, il s'avana par terre jusqu'au Weser : une troisime expdition le conduisit au bord de l'Elbe. Il songeait forcer ce dernier des bois, obstacle, lorsqu'un jour, dans la profondeur lui apparut une femme d'une stature plus qu'humaine, en arrire, et qui lui ordonna, dit-on, de retourner l'avertit que sa dernire heure approchait. On ajoute que peu aprs il mourut d'une chute. C'est le rcit des historiens romains : et qui sait si, dans cette apparition, il ne faut pas reconnatre quelque prtresse de d'arrter au Woden, qui se crut inspire l'tranger (1) Florus, III, 10 ; Csar, Comment., V, VI; Plutarque, in Csesare : Si U'j.a.Qy.?xh v.oX Se y -yvwjj.ri aTpa-resw.i'i im npOoo;,y.c/.-y.azfyci.u.ia y.a).<V'Tpzavoe; OXaaoav.nX Kaxzaovh.y TV TOOTC'J; TI'I Tff.p Kao7av niv-cv et; -riivZJSUIXT.V y.dX /.al wepis/.esv-i p.SaEV -r mpi/Mpc.TEpuavo MTttveXv JraXavy.vX h a e repjAavtavrriVmSpa|'vTi KSXTV <jov<|iai TOV xxXcv CTCV^Ysu.cv'aT T.i.'i-v.-fi'v-i T 'Qxeavw T; -TrEptopsfjOKjy);.

290

CHAPITRE et de sauver

VI. les derniers sanctuaires de ses

passage, dieux (1)? Toutefois Rome n'abandonna point les conqutes de ans les lgions sillonnrent Drusus. Pendant dix-huit accoutumrent toutes les rsistances, le pays, crasrent de les peuples la crainte, qui est le commencement Ahenobarbus Domitius la soumission. passa l'Elbe et d'Audroite, un autel en l'honneur leva, avec les Burgondes, s'ouvrirent guste. Des ngociations les bords de la Vistule. Toudont les tribus couvraient le gnie des tes les rsistances domptes; paraissaient : c'tait s'adoucir et mme le climat semblaient peuples un autre ciel, une autre terre. Des progrs si rapides de Varus, cras furent interrompus par le dsastre sur la rive Mais le avec trois lgions dans la fort de Teuloburg. du nom vengea l'honneur jeune et vaillant Germanicus il ne demandait romain. Aprs deux ans de victoires, de la qu'une campagne pour achever la rduction plus La jalousie de Tibre le priva en province. Germanie la vaine pompe du de celte gloire en lui dcernant triomphe. Rome vit traner au Capitole des prisonniers

(1) Dion Cassius, XLVIII,L; LIII, LIV. Strabon, IV, VIL Tite Live, CXXXVIII. Tacite, Annal., XII, 27; Germania, XXVIII. CXXXV, CXXXVI, VelliusPaterculus, II, 95, 97. Horace, Carm., IV, 4, 14. Monument. Ancyr. Labul. 2 .Florus, IV, 12. Sur la mort de Drusus, Tite Live, CXL. csiv cov -r:ov7)Dion Cassius,LV, I : Tuv- 71;p.= -Jixa- COOOWTTGU yp ooeoa u, 'oevi- Sri-a i-Kzijr,. JC-JCS T.O". /.. T. a A y.o'jEOETE, X. Il est impossible de citer ici tous les tmoignagesde l'antiquit sur une poque si connue: on les trouvera runis dans le savantlivre de Barth, Deutschlands Urgeschichte, t.I. Parmi les historiens modernes de l'Allemagne, j'ai consult principalementPfisteret Luden.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 291 de toutes les nations avec chefs enchans des prtres, des germaniques, leurs femmes et leurs fils. On les images des fleuves capportait autour du vainqueur commentifs; mais en mme temps l'arme victorieuse leurs bords; elle se retira lentement et ait quitter le poste laiss regret. En l'an 28 de l're chrtienne, l'embouchure 47, les lgions se maintenait encore; en l'an campaient prs du Weser. Claude orse repliassent sur le Rhin. Mais la guerre de l'Ems

donna qu'elles avait dur un sicle, et c'tait plus qu'il n'en fallait au del du Rhin une trace aux Romains pour laisser ineffaable (1). Si les armes romaines reculaient au nord, elles redu ct du midi. Dj Tibre prenaient leurs avantages

(1) Tacite, Annal., IV, 44. Dion Cassius,LV, 6. Sutone, in Tiber., 9. VelliusPaterculus, II, 72, 97, 118. Florus, IV, 12 : Ea denique in Germania pax crat ut mutati homines, alia terra, ccelumipsum mitius molliusxo'crp.ov ('Pwu.auv) ccpv que solito videretur. Cf. Dion,LVI, 18 : E TETV ci ppapci [j.7Eppu8j.L^ovO -j'op; VO'(J.I'(CV, v. ouvo'iou; TE spijvix; TOiovTo. snat regardait dj la Germanie comme une province : Le Ipsi (Druso)quod nunquam alias, senatus romanus ex provincia dedit. Florus, loco citato. L'expdition de Domitius Ahenobarbus, au del de l'Elbe, est surtout connue par le fragment de Dion Cassiusque Morellia publi Bassano, 1798. Sur la dfaite de Varus, le rcit le plus instructifme semble tre celui de Vellius Paterculus, II, 117,120.Cf. Dion, LVI,18 et suiv. Florus, IV, 12. Tacite, Annal., 1 Manilius,Astronomic., I, 894, rapporte les signes clestes qui annoncrent la destruction de l'arme romaine. Cf. Sutone, in Octavian., 25, 49.Senec, Epist. LXVII. Sur les guerres qui suivirent, Sutone, in Tiberio, 18, 21. VelliusPaterculus, 120 et suiv. Ovide, Trist., III, 12 ; IV, 2. Tacite, I; passim, 2, 526. Il faut lire dans Strabon, VII, la description du triomphe de Germanicus. En ce qui touche la domination romaine en Germanie aprs le rappel de Germanicus, Tacite, Annal., IV, 72 ; XII, 16-19: Igitur Claudiusadeo novam in Germanias vim prohibuit, ut referri praesidia eis Rhenum juberet.

292

CHAPITRE VI.

la puissante nation (7 ans aprs J. C.) avait dompt de la Bodans les montagnes des Marcomans, tablie le cours du Danube. hme, d'o elle dominait Trajan la rive gauche du fleuve, depuis s'attacha soumettre Avant de succder sa source jusqu' ses bouches. commandait en Germanie ce grand homme l'empire, On y avait admir la rapidit de ses expdi(94-98). le respect qu'il tions, la fermet de son gouvernement, aux barbares, assis sur la chaise cuinspirait lorsque, la justice tant il rendait rule, entour des faisceaux, C'est et de langues. du territoire parat avoir achev la conqute compris entre le Rhin, le Mein et le Danube : des colons de dfricher gaulois y furent tablis avec la condition le sol et de payer l'tat la dme des rcoltes. Devenu de peuples alors qu'il de moeurs empereur, Trajan les plus belliqueux tourna ses armes contre les Daces, (102-105), et rduisit en province la contre qui s'tend du Danube aux monts Carpathes et au Dniester. La civilisation latine y jeta des racines profondes : aprs dix-huit de la Valachie et de la Moldavie, sicles, les peuples veut les en croire, des soldats de Trajan, encore avec orgueil le nom de Romains, Rouprennent mouni (l). issus, (1) Guerres contre Marbod et les Marcomans,Strabon, VII; Vellius Paterculus, 108, 109, 110, 129. Tacite, Annal., II, 62, 65. Sutone, in Tiber., 57. Expdition de Trajan en Germanie, Pline, Panegyric, IX, XII,XIV, XVI, LXXXII.Etablissement des colons gaulois entre le Danube et le Rhin, Tacite, Germania, 29 : Non numeraverim inter Germanise populos, quanquam trans Rhenum Danubiumque consederint, eos qui desi l'on des Germains orientaux diffrents

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 293 La soumission de la Germanie tait devenue une des de la politique Il fallait penses dominantes impriale. que tous les grands princes y missent la main. En 160, des Marcomans, soutenus par une confdration sur la fronnombreuse, appela Marc-Aurle tire. Il y trouva une des plus formidables guerres que et soutenues. neuf l'empire Cependant campagnes successives le rendirent matre du territoire ennemi ; il s'enfona jusque dans le pays des Buriens entre l'Oder et la Vistule, laissa partout des camps fortifis et des et dj il songeait former une province garnisons; nouvelle sous le nom de Marcomannie, la mort quand le prvint. Mais on voit assez l'impression que la puissance romaine avait laisse parmi ces peuples, par les conditions Ils s'engageaient rester en qu'ils subirent. paix avec leurs voisins, fournir chaque anne du bl et des soldats, ne tenir l'assemble publique qu'une fois par mois, dans un lieu dtermin, et en prsence d'un officier de l'empereur (1). l'ardeur du premier sicle s'tait porte du ct du Rhin, toute l'attention du second fut tourne vers le Danube ; le troisime eut dfendre les deux et fleuves contre les invasions des Francs, des Alemans cumules agros exercent. Levissimus quisque Gallorum, et inopia auda, limite dubiaepossessions solum occupavere. Mox acto, promotisquesignis, Sur les guerres de Trajan sinus imperii et pars provinciaehabentur. contre les Daces, Dion Cassius, LXVIII.Vaillant, la Romanie ou Recherches sur les peuples de la langue d'Oc. (1) Dion Cassius, LXXI, LXXII.Julius Capitolinus, Marc. Antonin. : Voluit Marcomanniam provinciam facere. Cf. Reichart, Germanien unter den Roemern, p. 348 et suiv. Toute le soulvement,

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CHAPITRE VI.

un glorieux des Goths. Mais ces insultes provoqurent En 235, Maximin passa retour de la fortune romaine. armniens et le Rhin ; une nue d'archers parthes, s'abattit sur le son arme maures qui composaient de trois cents milles, brl'espace pays, et parcourut les troupeaux, faisant un enlevant lant les habitations, Probus (277) porta carnage et un butin incalculables. encore. II attaqua aux Germains un coup plus terrible la Gaule, leur tua quales peuples qui avaient envahi leurs restes au del du tre cent mille hommes, rejeta ce que Neckar et de l'Elbe, et poussa la guerre jusqu' sa clmence. Il vinssent les chefs ennemis implorer des. otages, et le dsarmement exigea d'eux un tribut, Des stations de leur nation. des militaires, gnral villes nouvelles fondes chez les barbares, devaient garantir l'excution du trait. C'est alors que l'empereur put adresser au snat cette lettre o respir encore le de l'ancienne Rome : Je rends grces gnie victorieux aux dieux immortels, pres conscrits, parce qu'ils ont justifi le choix que vous aviez fait de moi. La Germanie est subjugue limites. jusqu' ses dernires Neuf rois de diffrents sont venus en suppeuples pliants se prosterner mes pieds, c'est--dire aux vtres. Dj les barbares ne labourent, ne sment, ne combattent plus que pour vous. Dcernez donc, selon l'usage, des supplications On a solennelles... repris l'ennemi plus de butin qu'il n'en avait fait. Les boeufs des Germains courbent la tte sous le joug de nos laboureurs... Nous aurions voulu, pres con-

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 295 scrits, rduire la Germanie en province; mais nous avons remis celte mesure un temps o nos voeux seront mieux remplis, c'est--dire o la bienveillance des dieux nous donnera des armes plus nom breuses. Mais ce dessein n'eut Toute pas d'effet. l'habilet des successeurs de Probus ne servit qu' dfendre les anciennes et l'pe de Constantin limites; et de Thodose retarda seulement de quelques annes le moment de l'invasion aux gnrale qui livra l'empire des Germains (1). reprsailles Les guerres de Germanie sont restes dans l'ombre et des biographes par la faute des abrviateurs qui nous ont conserv une partie de l'histoire A traimpriale. vers l'obscurit de leurs rcits on n'aperoit que des marches des combats sans suite, des traits rapides, sans force. Mais d'autres monuments d'un tmoignent suivi avec persvrance : je plan conu avec maturit, veux parler des constructions militaires rcemment dcouvertes en Saxe, en Lusace, en Silsie. De longs retranchements se prolongent travers les forts de pins et qui leur assiqui les couvrent en plusieurs endroits, Leur hauteur, gnent une date recule. porte jusqu' soixante pieds, indique la main d'un peuple habitu (1) Jul. Capitolinus, Maximini duo. Vospiscus, Probus. Lettre de Probus au snat : Ago diis immortalibus gratias, P. C, quia Vestrain me judicia comprobarunt. Subacta est omnis, qua tenditur late Germania... Omnesjam barbari vobis arant, vobisjam serunt, et contra interiores genarmatorum nobis tes militant... Nam et CCCCM hostium caesasunt, XVIM oblata... Volueramus, P. C, Germaniae novum prsesidem facere, sed hoc ad pleniora vota distulimus, etc. Zosime, lib. I, complte le rcit des campagnesde Probus en Germanie.

296

CHAPITRE VI.

Toutes leurs proportions ne rien faire que de grand. des ouvrages auxquels les Csars emont la rgularit on croit ce rempart, Derrire leurs soldats. ployaient On les; reles postes destins le dfendre. distinguer encore connat aux ruines considrables qui subsistent dans le haut Mein, aux noms des lieux qui s'y conserLa Bola prsence des lgions. vent et qui rappellent donne hme a de vieux chteaux auxquels la tradition romaine, aussi une origine Enfin, des fouilles rcentes dans le pays de Liegnitz et de Breslau ont mis au jour de mdailles nombre d'armes, impriales, grand des urnes spuldes vases de forme classique, d'idoles, une inscription des dont l'une portait latine, crales, non le et tout ce qui annonce, traces d'habitalion, Ainsi se mais le sjour d'un corps d'arme. passage, d'une part dessine une ligne fortifie qui touche un et de l'autre l'Elbe, limite des conqutes d'Auguste, la frontire de la Dacie. l'Oder, o Trajan fit commencer Cette construction peut se placer dans les treize annes L'enceinte de la grande guerre des Marcomans. qu'elle achve embrasse presque toute la Germanie de Tacite; elle marque la borne jusqu' Rome tendit, laquelle sinon son domaine, au moins ses desseins, et souvent C'est ce qu'on vit quand les Chrusques son autorit. un chef de la main de Nron, quand le roi et reurent des Semnons la prophtesse allrent visiter Domitien; un chef des Quades, accus par son peuple, comne Ces hommages parut devant le tribunal de Caracalla. s'adressaient pas aux mauvais princes qui les reurent, quand

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 297 niais au pouvoir civilisateur En qu'ils reprsentaient. dans toutes les directions le pays des Gerparcourant mains durant trois cents ans, en y sjournant sur plusieurs points, les Romains, ces grands serviteurs de la faisaient plus qu'ils ne pensaient. Providence, Ils donnaient leurs ennemis un spectacle bienfaisant : le des plus grandes spectacle de l'intelligence disposant forces le spectacle de l'ordre, des qui furent jamais; la supriorit lois, des arts, qui assurent des nations civilises. Ils rveillaient chez les barbares ces premiers sentiments d'admiration et de curiosit par o commence l'ducation hommes (1). des peuples comme celle des

(1) Reichart, Germamen unter den Roemern, 282, 548. Krusen Bildorgis. Archiv. des schlesisch-saechsichen Vereins zur Aufsuchung der Allerthmer. Dans le cercle du haut Meinon trouve les noms de lieux suivants: Roemersreuth, Roemergrundlein, Roemerbhel. Prs de Stadtsteinach, on croit reconnatre les traces de fortifications romaines. Entre l'Elbe et l'Oder, dans toute la basse Lusace, on trouve des vestiges semblables. Les plus frappants sont ceux d'un rempart, une heure au nord de Senftenberg : il a cinq milles de long, 50 60 pieds de haut, avecune largeur proportionne. La rgularit des angles saillantset rentrants atteste le soin donn ce travail, et un bois de pins qui le couvre lui donne une date ncessairement trs-recule. En Bohme, on s'accorde regarder la lotir noire d'Eger comme une construction romaine. LaSilsie est plus riche en antiquits. Des fouilles pratiques Liegnitz, et surtout Massel, village du comt d'OEls,ont mis au jour un nombre considrablede vases, d'ustensiles, d'armes et d'idoles; et, ce qui est plus dcisif,une urne avec L On cette inscription : D. MART. IIII OLL. IBA. est donc tent de reconOSSA natre dans le village de Massell'ancienne Massilia,o Svre avait command la lgion scythique. AE. partianus, in Vila Severi: " LegioniIVScyS C'est aussi dans cette rgion thicaedeinde praepositus est circa Massiliam. de l'Allemagne, et prs de la Vistule, que Ptolme place les Buriens,chez lesquelsMarc-Aurle pntra. Il faudrait probablement rapporter cette FL. expdition la pierre votive trouve Nassenfels: I. O.M. STATORI VETVLENVS III ITAL. EVERSVSEXPED. LEG. BURICA EXVOTO POSVIT. AB R Sur l'autorit morale que Rome exerait chez les peuples rests libres, 20 F. G. I

298 Rsultats Mais l'empire de la conqute. par ses matres.

CHAPITRE VI.

rves les limites jamais n'atteignit une grande Il embrassa cependant du territoire disput. La frontire trace, dit-on, partie du Rhin, et le aux bouches Adrien, commenait par de la Moselle. L, elle vers le confluent suivait jusque le Mein, et descen l'orient en remontant s'enfonait le Danube dait ensuite vers le sud-est pour rejoindre et ne le quitter qu'au pied de Ratisbonne aux environs Les terres conquises qu'elle envedes monts Carpathes. dont le nombre provinces, loppait formrent plusieurs huit: On en compta jusqu' varia selon les temps. Rhla premire quatre au sud-est : les deux Noriques, : la Squaau nord-ouest tie et la deuxime; quatre naise,

Ces la premire Belgique et les deux Germanies. provinces n'taient pas toutes occupes par des peuples semblent un rameau de mme origine : les Rhtiens de la famille plasgique; les Squanais et le plus grand nombre des Belges appartenaient la puissante race des Celtes. Mais tt ou tard les populations primitives sous le flot des conqurants devaient disparatre germains. donc tout ce qui devait L'empire comprenait former un jour la Flandre et le Brabant, la Lorraine du Rhin, l'Alsace, et les quatre lectorats la Souabe, et une partie de la Franconie, la Suisse et la Bavire, la le Tyrol et la Carinthie, moiti de l'Autriche, c'est-dire les trois quarts de l'Allemagne du moyen ge (1). Tacite, Germania, 29 : Protulit enim magnitudo populi romani ultra Rhenum,ultraque veteres terminos imperii reverentiam. Ibid., 42 : Sedviset potentia regibus ex auctoritate romana. (1) Cluverius. Gennania anliqua. Notitia dignitatum imperii. Le re-

A CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 299 C'tait dant l matresse que la civilisation laline, pende trois cents ans, devait montrer tout son Voies d'un possession pays romaines. Dfricheainsi dire une guerre mentsdu soi. pour Villes le sol. Ils tenaient avec raison la terre fondes. meilleure allie des barbares qui l'aprenaient

prs pouvoir. Quand les Romains ils engageaient vaincu, nouvelle inculte contre

pour la vaient habite, des ennemie pour la plus dangereuse matres nouveaux qui la subjuguaient. Il fallait premirement l'assujettir forpar une chane de constructions de chemins tes, et par un rseau qui la rattachassent au reste de l'empire. Il fallait ensuite la dompter par le lutter contre les lments asdfrichement, rebelles, sainir l'air en mnageant des eaux, percer l'coulement les bois, fconder le dsert. Les dieux avaient mis l'orsur dre dans.le ciel ; Rome se chargeait de le raliser la terre en y portant la scurit, la rgularit, la fertidu lit. Voil pourquoi son peuple, le plus guerrier et laborieux. constructeur monde, fut aussi un peuple Voil pourquoi comme un comle travail tait honor bat, et la culture comme une conqute. La Germanie offrait ces vainqueurs Tacite champ de bataille digne d'eux. de la nature dcrit avec

un une

tranchement romain partait du Danube, commenait prs de Kelheim, passait par Altmannstein, Weissenburg, Guzenhausen, Mainhart, Jaxthausen, Hassen, Obernburg, Aschaffenburg, et allait rejoindre le Rhin prs de Braubach.V. Wenck, Hessische Landesgcschichte, 1,50.Buchner, Beisc auf der Teufelsmauer. Zeuss, die Deutschen, p. 304. Leichlen, Schwaben unter den Roemern. Phillips, Deutsche Reichs-und-Rechts-Geschichte, p. 59.

500 sorte d'horreur

CHAPITRE VI. le ciel

du Nord, ses plaines rigoureux de marcages, couvertes d'une entrecoupes tristes, chtifs. Rien de plus vgtation strile et de troupeaux soixante effrayant que ces futaies o l'on cheminait jours sans en trouver le bout; o, selon Pline, les chet si serrs, que souvent leurs racines se rencontraient, se courbaient jusqu' sortir de terre, et jusqu' former des arcades assez hautes pour laisser passer un homme cheval. Ces souvenirs de l'antiquit s'accordent avec une tradition qu'on peut recueillir comme l'expression nave de la terreur qui saisissait les esprits l'entre des forts vierges. Un ancien chroniqueur hollandais rapporte que l'empereur Claude revenait de son expdition d'Angleterre, quand il dbarqua sur la cte de Holprs de Slauenburg, lande. El aprs qu'il eut battu les barbares qui bordaient le rivage, il se dirigea vers un grand bois que les le bois sauvage sans piti. L gens du pays appelaient les Romains entendirent le grand bruit des btes qui avaient leur gte dans les fourrs. Il y avait des ours, des lions, des sangliers et d'autres animaux froces, qui multipliaient dans l'pouvante. si fort, qu'ils tenaient tous les hommes Alors l'empereur demanda si perdans ce bois, et on lui dit : Seigneur, nes croissaient si forts

sonne n'habitait il est hant de tant de btes sauvages, qu'avec tout ce que vous avez de soldais, vous ne pourrez pas le traverser. Et l'empereur voulut savoir si le bois tait grand, et si de l'autre ct n'habitaient pas d'autres peuples. On lui rpondit : Le bois a bien dix

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 501 milles de long sur trois de large, et au del habitent les bas Saxons, qui ne laissent de paix qui que ce soit sur la terre. Si donc vous avez la bonne fortune de traverser le bois, vous aurez affaire ce peuple. Alors l'empereur s'cria ; Ce n'est pas sans raison qu'on l'appelle le bois sauvage sans piti. Et le nom, ajoute le chroniqueur, s'est conserv jusqu' nos jours (1). En prsence de tels obstacles, les expditions de Drusus voulaient tre soutenues impar des travaux menses. Il enchana d'abord le Rhin en jetant deux chteaux sur ses rives. ponts sur ses eaux et cinquante le cours infrieur du DaTrajan couvrit de forteresses nube. Adrien lia les deux fleuves par un retranchement sur une longueur de trois cents milqui se dveloppait les. La grandeur de ses restes tonne encore les paysans des environs : ils l'appellent le Mur du diable. Cette dligne de dfense, complte par des constructions taches sur leTaunus, sur le Stinsberg et sur plusieurs autres points, rtablie deux reprises par Probus et tous les Ier, dsespra pendant longtemps assauts des barbares. En mme temps deux canaux unirent le Rhin l'Yssel et la Meuse; un troisime, dont l'excution fut interrompue, devait le rattacher la Sane et ouvrir ainsi la communication de l'Ocan (1) Tacite, Germania, 2, 5 : Terra... aut silvis horrida, aut paludibus foeda. Pline, Hist. nat. Le fragment de la chronique de Hollande est tir des manuscrits de la bibliothquede Borne, et reproduit,par J. Goerres, die Voelkerlavel des Pentateuch. Valentinien

302

CHAPITRE VI. furent du Neckar assurrent ouvrages

du Danube et de ses ds empereurs Les pangyristes affluents. principaux la conqute n'ont pas assez de louanges pour clbrer le territoire de ces grands cours d'eau, qui ouvraient Les lgions y circulaient aux flottes romaines. par des Une voie prinavaient perces. routes qu'elles-mmes cipale allait de la mer Noire la mer du Nord : de nombreux desservaient les provinces embranchements adjaau grand rseau de chemins centes et les rattachaient du Capitole pour se milliaire de la pierre qui partait extrmits de l'empire. dernires distribuer jusqu'aux On ne de ce trase reprsente pas assez la hardiesse les montagnes, vail, ces chausses superbes sillonnant des contres difftraversant franchissant les marais, : toujours avec rentes de climat, d'aspect, de population la mme nitret oeuvres la mme uniformit, solidit, mettait que la ville ternelle (1). la mme dans opitoutes ses

Les inondations la Mditerrane. contenues par une digue. D'autres du lac de Constance, la navigation

(1) Florus, IV, 12. Tacite, Annal., XI, 20; XIII, 53. Dion, LXVIII. Spartianus, in Adriano; Vopiscus, in Probo. Eumne, Panegyric, Constantin., 13: Totus armatis navibus Rhenus instructus est, et ripis omnibus usque ad Oceanum dispositus miles imminet. Symmaque, Laudatio Valentiniani, 2, 3, 7, 21 : Brachiis utrinque Rhenus urgetur, ut in varios usus tutum praebeat commeatum. Laudatio Gratiani, 9 : Rhenus non despicit imperia, sed intersecat castella romana, repagulis pontium captivus urgetur. Cf. Ammien Marcellin, XXX,8. Procope, de AEdificiis, 4, 5. Antonini Itinerarium (edit. Wesseling). J'y trouvel'indication de douze routes dans les diffrentes provinces qui ont form depuis l'Allemagne : A Lugduno (Batavorum)Argentoratum, ATreveris Agrippina. A Treveris Argentorato. AColoniaTrajana ad

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 303 Il fallait plus. Une vieille maxime de la sagesse latine voulait que le Romain s'asst pour vaincre : Romanus sedendo vincit. Ce peuple tait avare et laborieux. Il s'attachait la terre ; il en dfendait la moindre parcelle avec tant de jalousie, que, pour consacrer les bornes, de ses champs, il recourait toutes les solennits du culte, toutes les menaces de la loi. Une lisire de moissons couvrait les frontires mieux que la plus haute muraille. C'est pourquoi les empereurs avaient intress les soldats la dfense des provinces, en leur abandonnant une partie du sol. Alexandre Svre et Probus assignaient aux troupes postes au del du Rhin des champs, des habitations avec des esclaves, des bestiaux et des approvisionnements de bl. Valentinien accorda aux colons militaires qu'il tablit le choix des meilleures chacun une paire de boeufs, tous terres, des impts. Ces mesures n'taient l'exemption prises elles tournrent au proque pour la sret de l'empire, fit du territoire Elles lui donnrent une poconquis. endurcie aux fatigues et aux danpulation permanente, les forts, les de desscher gers, capable de percer de soumettre enfin la nature aux savants marcages, de l'agriculture invaLes grandes procds italique. Agrippinam A CastelloColoniae. De Pannoniis in Gallias. lter per a ripam Pannoniae.A LauriacoVeldidena. A ponte OEni d castra. V Aponte OEni eldidena. Ab Augnsta VindelicorumVerona. Ab Aquileia Lauriaco. Cf. Tabul. Pentinger. Parmi les modernes, j'ai surtout consult Fiedler, RoemischeDenckmaeler am Niederrhein. Moue, Urgeschichte des Badischen Landes. Jaumam, Colonia Sumlocene. Rudhart, AEttesteGesckichte Bayerns. Schoepflin,Alsalia illustrata, t. I. Welser, Rerum augustanarum.

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CHAPITRE VI.

sions n'effacrent pas les traces de ce dfrichement. Les paysans du duch de Bade labourent encore avec la charrue des Gorgiques, les soldats de Probus ont plant les premiers ceps des vignes la couronne du Rhin (1). C'tait beaucoup d'avoir chang fameuses qui font

pagnes fcondes : un dernier cits. La puissance ne dans romaine, n'et couvert pas eu de repos qu'elle

le dsert en cameffort en fit sortir des une ville, n'a de villes tout

En effet, elle ne pouvait prendre l'Occident. possession du sol d'une manire plus imprieuse qu'en emprisonnant l'espace libre dans une enceinte de murailles, en cheminer sur les aqueforant les eaux des torrents en votes pour former ces ducs, et la pierre monter ces amphithtres, portiques, qui rappeces thermes, laient sous un ciel glac les besoins et les plaisirs du Midi. Bientt les postes militaires de la Germanie, les deports des fleuves, les stations des grandes routes, vinrent les noyaux d'autant de cits. Les anciens itinraires en comptent cent seize, et de ce nombre soixanteJe reconnais sous cinq au moins sont encore debout. leurs anciens noms les lieux qui devinrent dans la suite (1) Varron, de fie rustica, 1, 2. VelliusPaterculus,II, 104. Lampride, in Alexandro Sev. Vopiscus, in Probo : Agros, et horrea, et domos, et annonam transrhenanis omnibus fecit, iis videlicet quos in excubiis collocavit. Loi de Valentinien, Code Thodosien, VII, 20, 8. Orelli, lnscript. 5528. Cf. Mone, Urgeschichte des Badischen Landes, t. I, o l'agriculture du pays de Badeest tudie jusque dans le dernier dtail. On trouve un grand nombre d'inscriptions militaires cites par Fiedler, Ramische Denckmaeler, par Lersch, Central Museum Rheinlaedischer Inschriften, et par Steiner, Codex Inscriplionum Rheni.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. Vienne, Salzbourg, Passau,

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Ratisbonne, Augsbourg, Ble, Strasbourg, Worms, Spire, Mayence, Cologne, Des ruines des inscripAix-la-Chapelle. imposantes, tions, des muses encombrs de toutesorte, d'ouvrages attestent que les Romains sont venus poser la premire de toutes ces villes, o l'histoire pierre d'Allemagne devait avoir ses plus belles scnes, o s'agitrent, pendant tant de sicles, les plus grandes affaires de la chrtient (1). Ainsi le territoire se trouva incorpor germanique il en eut l'aspect l'empire; et rgulier. pacifique Une terre si profondment remue devait porter autre chose que des rcoltes et des difices : il tait temps De mme qu'une contre d'y asseoir des institutions. la passion de l'indpendance dans le sauvage rveille coeur humain et l'invite la vie errante, ainsi les champs les habitations cultivs, qui se touchent, qui s'alignent, (1) Sur les douze routes dcrites dans l'itinraire d'Antonin, je compte environ cent villes ou postes militaires. Reichard, Germanien unter den Roemern, porte quatre-vingts environ le nombre des lieux nomms par Ptolmeet les autres crivains anciens dans la grande Germanie, hors de la frontire de l'empire. Mone, dont le calcul nie parait exagr, trouve, dans le pays de Bade seulement, cent quatre villes ou villages d'origine romaine. Une inscription trouve Heddernheim mentionne un collegium tignariorum ; une autre, Ettlingen, un contubernium nautarum. Plusieurs autres, Mayence, Clves, nomment un praefectus fabrorum, des negotiatores artis cretariae, frumenti, ferrarii,. argentarii. Voyez Mone, Urgeschichte, t. I, p. 251. Cf. Hefele, Geschichte der Einfhrung des Christenthums im S. W. Deutschlande, p. 34-41. Jusqu'en 1837 on avait trouv dans le royaume de Wurtemberg plus de cent vingt inscriptions, statues ou bas-reliefs. Le monument le plus instructif est l'inscription suivante trouve Hausen, district de Heidenheim: IMPERATOR. CAESAR. CALIENVS. GERMANICVS. INVICTVS. AVSGVTVS. prouve que ce pays tait Elle encore au pouvoir des Romains vers l'an 256. Les institutions politiques.

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CHAPITRE VI.

aux hommes donnent et qu'un mme mur enveloppe, et comme le de subordination, des leons de stabilit, exemple de la vie civile. premier Administra- La plus forte hors de des institutions romaines, tion impriale. Rome surtout, A Rome, c'tait la puissance impriale. du snat, ne fut longtemps que le prince l'empereur runissant dans ses mains les attributions Mais ds le commencement magistratures. de celles du moins qu'il s'tait souverain des provinces, fait donner comme les plus importantes et les plus mede celles qui formaient la fronnaces, par consquent tire du Nord. Il y exerait un pouvoir proconsulaire, de plusieurs il devint le

c'est--dire et civil, avec le droit de absolu, militaire vie et de mort sur les personnes, et le domaine minent de toutes les terres, avec les honneurs divins et tout ce jamais les rois les plus obis. Souvent les Csars avaient premiers paru au bord du Rhin. Plusieurs autres, et les plus guerriers, ou mouvcurent rurent sur les champs de bataille de la Germanie. Trves vit passer dans ses murs une longue suite d'empereurs, Maxime. Alors le depuis Maximien jusqu' l'usurpateur qu'exigrent crmonial les peuples envahissait la cour impriale; avaient sous les yeux les pompes de la monarchie. Ils s'y attachrent comme on s'attache tous les spectacles : ils s'en firent une habitude, et la longue un besoin. Les empereurs avaient d'abord rgi les provinces des troupar des lieutenants chargs du commandement, pes et du gouvernement civil, et par des procureurs de l'Orient

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 507 de l'administration financire. Diocltien responsables hirarchie breuse, dont les rangs et les titres nous sont connus On y voit le prfet par la Notice des dignits de l'empire. du prtoire des Gaules faisant sa rsidence Trves, avec le vicaire qui lui est subordonn. Trois consulaires et cinq prsidents des huit prosigent aux chefs-lieux vinces germaniques. Ces magistrats ne commandent ils ne conservent plus les lgions, qu'un pouvoir administratif et judiciaire. telle est encore Cependant chez les Romains la saintet de la justice, qu'ils ne de trop de solennit. Le prfet du on porte prtoire prend place sur la chaise curule; devant lui l'image du prince. Sur une table couverte d'une entre quatre candlabres d'or, nappe frange garnis de cierges tions impriales. dans les tribunaux qu'il laissait dans ses transporta Comme elle avait justice, pour elle emprunta piscopal, seulement du Christ, allums, repose le livre des constituOn retrouve une partie de cet appareil de respect infrieurs. L'impression les esprits tait si forte, que l'glise du prtoire. le crmonial vques o l'on rendait la pris les basiliques sauraient l'entourer et ses successeurs relever pensrent chelonnant au-dessous d'elle une leur autorit en nom-

de son architecture les modles sacre, aussi la chaise curule, qui fut le trne la table, qui servit d'autel: les flambeaux, du prince par celle elle remplaa l'image et le livre

des lois humaines par l'vangile. aucune si honors n'avaient des dignitaires Cependant des deniers publics. Les finances se part au maniement

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CHAPITRE VI. indpendantes. largesses sacres faisait la recette payait les troupes et jugeait en sous lui des agents comptables : on voit Augsbourg, les provinces les procureurs du Trsor, des prposs administrations

entre deux partageaient D'un ct, le comte des et l'emploi de l'impt, matire fiscale. Il avait

pour toutes les Trves, des chasses. D'une autre part, les intendants monnaies, assist d'un grand nombre le comte du domaine priv, et les revenus les biens-fonds de d'officiers, rgissait des empereurs. le patrimoine tout genre qui formaient de ces diffQuand on considre de prs l'organisation du cadastre, les mesures rents services, l'exactitude et la perception de l'impt, prises pour la rpartition la composition des bureaux avec tout ce qu'ils emde directeurs, de secrtaires, et d'appariteurs, on d'expditionnaires ployaient milieu de commis, au reconnat,

de beaucoup la division du travail, le d'abus, contrle mutuel des fonctions, l'authenticit des critures et tous les principes d'ordre qui devaient passer des tats modernes dans l'administration (1). s'attacha les progouvernement imprial vinces par un bienfait plus dsintress. De mme que (1) Empereurs qui parurent en Germanie : Auguste, Tibre, Caligula, Vitellius, Domitien, Trajan, Adrien, Marc Aurle, Commode, Caracalla, Alexandre Svre, Maximin, Posthumus, Claude II, Aurlien, Probus, Constantin, Julien, ValentinienIer. Empereurs qui rsidrent Trves : Maximien,ConstanceChlore,Constantin, Valentinien, Maxime. Sur l'administration impriale, cf. Notitia dignilatum imperii Occidentis ; Naudet, des Changements oprs dans toutes les parties de l'administration romaine, depuis Diocltien jusqu' Julien. Gaius, II, 7 : Sed in provinciali solo... dominium populi romani est, vel Caesaris. Mais le

LA CIVILISATION HUMAINE CHEZ LES GERMAINS.

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du prince dans tous les tribunaux, l'image figurait faisait la force de tous les jugements. ainsi son autorit la plus auguste Les Csars avaient eu soin de s'attribuer de la puissance fonction publique, qui tait de faire le droit, la volont des dieux, c'est--dire au rgner milieu charge ressort des contestations humaines. en prononant sur les causes eux, en rpondant jusqu' par des rescrits aux des magistrats ou des particuliers, en renquestions les obscudant des dits gnraux qui claircissaient ses lacunes. ou qui supplaient rits de la lgislation les des lois, ils en devinrent Ils taient les interprtes o parurent Assists d'un conseil rformateurs. Gaus, les plus grandes lumires que Ulpien, Paul, Papinien, ait jamais la justice eues, ils entreprirent temporelle des de continuer l'oeuvre des tribuns, des prteurs, du et de corriger la rigueur jurisconsultes, premiers du droit des gens. Mais le droit l'quit tradition de Rome ; le droit l'ancienne civil reprsentait et de des gens se formait de ce qu'il y avait d'universel droit civil par C'taient des provinces. la loi, qui la faisaient faisaient tourqui La politique l'unit. tous. Tout tendait gale pour effacer et de ses successeurs s'appliquait d'Auguste aux provinen prodiguant les diffrences des peuples, la constice qu'enfin ciaux le titre de citoyens, jusqu' dans permanent donc elles leur les coutumes tous les sans rserve l'accorda fut constitue, Alors le droit commun de l'empire. sujets les provinces, si profondment loucha et ce bienfait tution de Caracalla Ils exeraient leur portes en dernier

310

CHAPITRE VI.

crimes des plus mauleur fit pardonner jusqu'aux qu'il dshonor et que le nom imprial, vais empereurs, la fin. demeura de tyrans, jusqu' populaire parlant Un reste de vnration l'entourait encore quand il n'tait qu'un reconnues byzantins princes Et plus tard, de l'Occident. se chercheront maniques elles et durable, puissante plus souvenir. Nous verrons la souverainet des matres par les barbares, gerquand les provinces une constitution donner relever ce vieil voudront

Elles exigeront empire romain qui ne fut jamais oubli. leur souverain passe les Alpes pour aller au Vatican que et Il y aura des thologiens recevoir le titre d'Auguste. la mocomment des jurisconsultes qui dmontreront au repos du monde, ncessaire narchie universelle, des Romains aux Francs. Les a pass sans interruption des Hohenrattacheront la gnalogie chroniqueurs Darstauffen celle des Csars, en remontant jusqu' n'arrivent Si tant d'efforts danus et jusqu' Jupiter. le pass, il en restera du moins des point restaurer traditions monarchiques qui ne se perdront plus; et la romaine deviendra le fond de tous les jurisprudence codes europens (1 ). (1) Digeste, de Justitia et Jure, I, 4 ; Jus gentiurn est quo gentes bumanaeutuntur. De statu homin., I. XVII.Dion Cassius, LXXVlI. Gottfriedde Viterbe, Pantheon historic., 3, 8. A JoveRomanilegum surit dogmatepleni Quashodie leges discimus,ipse ddit... In duo dividimustrojano sanguineprolem: Unaper Italiam sumpsit diademataRomae; AlteraTeutoniae regna beata fovet. aussi Amdc Thierry, Histoire de la Gaulesous l'administration Voyez romaine, t.I.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. D'un autre

311

militaire dtach des Organisation ct, le pouvoir militaire. civiles avait reparu sous des titres nouveaux. fonctions des deux milices, Le matre et, aprs lui, les deux et de la cavalerie, matres de l'infanterie avaient leur les comtes et les ducs qui commandaient les disposition La Notice des dignits de l'emlgions des frontires. le duc de Mayence, pire nomme le comte de Strasbourg, le due de la seconde Germanie, celui des deux Rthies, extrieur. On voit sous leurs ordres et celui du Noricum des cohortes, des corps de cavalerie des lgions, lgre ou pesamment arme, posts de proche en proche sur des flottilles les bords du Rhin et du Danube; veillent on trouve sur plusieurs la sret des deux fleuves; Trves, des fabriques points, Lorch, Strasbourg, d'armes de toute de boucliers, de balistes, espce. donne encore une grande Cette numration opinion au temps de sa derde l'empire de la force militaire plus forts les gens de guerre que ceux de la discipline pour retenir Nous avons vu comment dans des postes si dangereux. avaient distribu Alexandre Svre et ses successeurs de le dle territoire menac aux troupes charges mritent mais les clauses de cette concession fendre; du sol seul propritaire d'tre tudies. L'empereur, des terres parn'en avaient Les possesseurs que la jouissance tages. d'entretenir le sous les trois conditions hrditaire, et d'engager au le retranchement, foss, de dfendre service leurs enfants ou leurs hritiers. Or, si l'on conprovincial, conservait le haut domaine nire dcadence. Mais il avait fallu des liens

312 sidre ces titres

CHAPITRE

VI.

de ducs et de comtes, qui dsignaient et qui de la milice impriale, les premires dignits devaient bientt marquer les rangs de la noblesse gerde terre si l'on y ajoute ces concessions manique; qui avaient dj tout le charge de service de guerre, caractre des fiefs, ne sera-t-il pas permis de conclure des provinces romaines militaire que l'organisation d'ordinaire eut plus de part qu'on ne lui en attribue l'tablissement

du rgime fodal (1)? L'autorit seule se faisait sentir dans le gouverneRgime municipal. ses droits ment des provinces : mais la libert reprenait dans l'administration des villes. Ce n'est pas ici le lieu mutrop connu des institutions la politique terseulement nicipales. J'y remarque nelle de Rome, cherchant se rendre partout prsente De mme que Rome matresse. pour rester partout le dtail avait son image et comme un abrg d'elle-mme dans ses lgions, dont les camps taient autant de cits mo(1) Nolitia dignitatum. Sub dispositioneviri illustris inagistri pedilum, prasentalis comites militum infra scriptorum... Comes tractus argentoratensis... DuxPannoniaeprimaeet Noriciripensis, dux Rhetiae primae et secundae,dux Germania; secundae, dux Moguntiacensis. C'est aussi dans la Nolitia qu'on trouve rnumration de toutes les forces romaines en Germanie. Voici les termes des concessions de terre accordes par Alexandre Svre et ses successeurs: Vopiscus in Probo : Sola quae de hostibus capta sunt limitaneis ducibus et militibus donavit, ita ut eorum ita essent, si haeredesillorum militarent, nec unquam ad privatos pertinerent, dicens attentais eos militaturos, si etiam sua rura defenderent. Cf. Loi II, Digest. de Evictionibus : Lucius Titius praedia in Germaniatrans Rhenum emit, et partem pretii intulit ; cum in residuam retulit, dicens : Ilas quantitatem haeres emptorisconveniretur, quaestionem possessionesex praeceptoprincipali partini distractas, partim veteranis in raemiaadsignalas. de reproduire

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 313 biles et armes en pays ennemi; de mme elle se mulfixes comme autant de camps tipliait dans ses colonies, et paisibles dsarms sur la terre conquise. On rpleur fondation tait pour les crmonies qui avaient consacr la ville naissante de Romulus. Les pontifes, aprs s'tre assur des auspices favorables, purifiaient le lieu dsign. La charrue l'entraait symbolique ceinte des murailles, on la faisait carre comme l'enceinte d'un temple; les arpenteurs divisaient rgulirement l'espace intrieur et marquaient les bornes de Si la colonie avait obtenu ce qu'on chaque hritage. le droit italique la terre ainsi appelait ( jus italicum), mesure tait traite comme terre d'Italie; elle devenait susceptible, non plus seulement d'une possession mais d'une proprit immuaprcaire et conditionnelle, et sans charges ble, sans restriction (jus quiritium), qui contenait la garantie de toutes les liberts. Matres dans leurs foyers, les colons taient souverains dans les murs comme Rome, s'y partageait, du peuple et un snat ordientre l'assemble gnrale nairement de cent membres, compos qu'on appelait Les duumvirs aussi la curie ou l'ordre des dcurions. les consuls, lus chaque anne reprsentaient gouverdans les limites la justice naient la cit, et rendaient remUn magistrat quinquennal, comptence. les reveadministrait de censeur, plissant les fonctions la police de la voirie et des nus; des diles veillaient dans les coloentretenaient Ces institutions marchs. des droits et des devoirs nies la pratique qui faisaient de leur 21 de leur ville. L'autorit

314

CHAPITRE VI.

les peula vie politique des Romains. Elles attachaient un privilge elles constituaient ples en les honorant; Les mriter par leurs services. que les cits devaient de colonies sans autres villes, avec les titres diffrents de prfectures, recevaient de municipes, droit italique, Mais toutes avaient du moins aussi des lois ingales. leur conseil, et par l mme le leur curie, c'est--dire qui est, vrai dire, le principe pouvoir de dlibrer, de tous les pouvoirs (1). Les documents mutils ne qui nous sont parvenus nous font connatre qu'une seule ville de droit italique sur la frontire du Nord, je veux dire Cologne, et sept colonies : Trves, Xanten, sur le Ble, Rottenbourg Neckar, Augsbourg, Salzbourg et Wels. On y peut ajouIl semble, au de Romef premier aspect, que ces faibles images sur un sol si souvent remu par la guerre, transportes trouver peu d'appui, y devaient peu d'gards chez les officiers impriaux, peu de crdit chez des populations demi barbares. On voit en effet les curies opprimes, et les magistratures n'tre rduites plus que des noms. Mais rien n'gale la puissance des noms sur l'esprit des peuples; ils s'y conservent avec une bienfaiter probablement Passau et Ratisbonne.

(1) Cicron, de Leg. agrar., Il, 12. Philippic., II Aul. Gell., Noctes aticae, XVI,13 : Colonicesicut effigiesparvae simulacraquepopuli romani. Cf. Vgce, I, 21 : Si recte coustitula sunt castra, milites quasi armatam civitatem videntur secum portare. Tacite, XIV, 27 : Festus, ad verbum municipium. Heineccius, Antiquit. roman., I, 124 et suiv. De Savigny, Histoire du droit romain, t. I. Guizot,Essai sur l'histoire de France. De Champagny, ableau du monde romain, t.I. T

LA CIVILISATION HUMAINE CHEZ LES GERMAINS. 515 sant opinitret; ils y conservent avec eux les tradiles droits. Ainsi les villes des tions, et par consquent tous les orages de germaniques essuyrent : elles perdirent leurs leurs monuments, et ces thtres dont elles aimaient les jeux; temples, elles ne perdirent de leurs liberts. jamais le souvenir Au onzime sicle, Ratisbonne conservait sa vieille enprovinces l'invasion du nom de Tibre, ceinte, qu'on appelait Tiburtine, son fondateur; on y connaissait des citoyens vivant sous la loi romaine, et certaines mesures d'intrt gnral taient prises de concert par le snat et le peude son ct, garda sa curie, qui fut ple. Cologne, apdes puissants (Richerzcchheit), pele la corporation et qui tirait de son sein les bourgmestres, successeurs des duumvirs, investis comme eux d'une autorit judiciaire et administrative. D'autres villes n'avaient qu'un reste de leurs anciennes mais c'tait assez franchises; soumises au rgime pour faire l'envie des populations fodal. En 995, les instances de l'impratrice Adlade Otton III obtinrent aux habiauprs de son petit-fils de Selz le bienfait de la libert romaine. Au commencement du douzime sicle, Strasbourg et Fribourg, en Brisgau, avaient des consuls (1). (1) Les colonies de Cologne (Colonia Agrippina), de Xanten (ColoniaTrajana), de Trves (Augusta Treverorum), de Ble (Augusta Rauracorum), d'Augsbourg (Augusta Vindelicorum), de Salzbourg (Juvavia) , de Wells (Ovilabis), taient les seules que l'on connt en Allemagne, jusqu' ce que M. le chanoine Jaumann retrouvt l'antique colonie de Sumlocene, aujourd'hui Rotlemhurg sur le Neckar. Rien n'est plus complet que ce beau travail (Colonia Sumlocene, Stuttgard, 1840), o une ville tout entire est pour ainsi dire reconstruite avec quelques inscriptants

516 Ainsi la libert

CHAPITRE VI.

le devait porter comme l'autorit Le nom roles peuples. sceau de Rome pour contenter de tout ce qu'il y avait main tait chez eux la marque on de plus lgitime et de plus durable. Voil pourquoi les souvenirs avec tant de sollicitude les voit recueillir les hde ces matres du monde, dont ils se croyaient ritiers. Il y avait peu de vieilles villes qui n'attachassent leur noblesse quelque tour btie par Drusus, quelde saint Anque palais de Constantin. Le pangyrique avec orgueil l'oricrit vers l'an 1100, rappelle Worms, Mayence, gine latine des cits de Cologne, de Metz Metzius, comSpire; il attribue la fondation pagnon de Csar, et clbre les travaux des Romains, qui firent de Trves un lieu si fort. Ils y construisi rent en pierres, continue le pote, un conduit sou terrain par o ils envoyaient jusqu' Cologne autant de vin qu'en voulaient les capitaines de la ville : car non, lions. Sur la constitutiondes villesd'Allemagne,j'ai consult le savant mmoire d'Eichhorn, Ueber d. Ursprung d. staedtl. Verfassung, et das deutsche Staatsrecht, p. 247. Gemeiner (Ursprung der Doenniges, Stadt Regensburg)cite les passagessuivantsde la lettre d'un prtre anonyme, ad Reginwartum abbatem, vers l'an 1056 : Ibi (Ratisbonne) urbs antiqua a Tiberio quondam Augustomunitissimismoeniisinter mellitos, ut sicdictum sit, rivulos et fluminasalis pinguissimaconsirucla,qua? antiquitusTiburtina dicta fuerat... Tunc plebs urbis et senatus pia erga patronum et doctorem suum devotione fervensmuros urbis occidentali parte deposuit. Pour Cologne,le plus anciendocument est un arbitrage entre le burgrave et le magistrat archipiscopal Vogt),en date de ( l'anne 1169, o l'on trouve mentionns les magistri civium, scabini colonienses,et officialide Rycherzeggede." Cf. Vita sanctae Adelheid., par Odonde Cluny : Ante duodecimum circiter annum obitus sui, in loco qui dicitur Salsa, urbem decrevit fieri sub libertate romana. Nous avonsen effet le dcret qu'Adlade obtint de son petit-fils OttonIII en 995 : Ap. Schoepflin, lsat. dipl., t. I. A

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS.

517

leur puissance Ce trait me frappe, tait trs-grande. et trivial, par consquent poparce qu'il est fabuleux d'une que j'y reconnais parce pulaire; l'opinitret tradition les peuples dans une grande qui entretenait d'eux-mmes. Sous ces fables, il y avait des opinion les villes du Rhin, grandirent et fondrent en Allemagne ligue hansatique, sance du tiers tat (1). liberts; clatrent le jour dans vint o elles s'en dgagrent, o elles avec la la puis-

Des institutions si compltes et si durables ne ten- Les coles. daient cependant les volonts : il fallait qu' soumettre les intelligences. Les Romains encore gouverner y des coles publiavaient pourvu par l'tablissement reconnu ce ques. Ce fut un trait de leur gnie d'avoir ou pour servir les lettres pour troubler que peuvent une foncet d'avoir fait de l'enseignement les socits, tion au lieu d'une industrie lges, une dotation, de Rome, l'exemple priviA et en mme temps des rgles. eut ses matres de chaque colonie en lui donnant des

(1) Panegyric. S. Annon. Schilter, Thesaur., I, et Wackernagel, D. Lesebuch, p. 184. man Metzestifte ein Caesaris Meziusgeheizan. Triere wasein burg alt : Si cierti Rmere gewalt. Dannin man unter dir erdin Den win santi verri Mit steinin rinnin Den herrin al ci minnin Die ci Kolne wrin sedilhaft Vili michili was diu iri craft.

318

CHAPITRE VI.

et et de grammaire, rtribus, honors, rhtorique chargs pour ainsi dire de la police des esprits. On peut ne fucroire que les villes de la frontire germanique ouvrir leurs coles, puisqu'on rent pas les dernires dtruite par un voit celle de Xanten (colonia Trajana) incendie, et rtablie par la libralit de Marc-Aurlc et Plus deVrus. tien cherchent tard, quand rassembler les successeurs de Dioclles forces dfaillantes de

rien pour relever l'autorit ils ne ngligent l'empire, et pour en tendre l'action. Une de l'enseignement de Gratien suppose que toutes les grandes constitution et des rhcits de la Gaule avaient des grammairiens les lettres grecques et latines. teurs qui professaient Les villes qui portent le titre de mtropoles sont autorises choisir ceux qu'elles veulent appeler l'honMais le salaire neur de l'enseignement des public. ne restera pas la discrtion des snats professeurs : le rhteur recevra vingt-quatre annomunicipaux autant de fois la ration d'un soldat; et pes, " c'est--dire le grammairien douze. Trves, cette capitale du Nord, aura des chaires plus opulentes : le rhteur y touchera trente annones, le grammairien latin, vingt : on en donnera douze au grammairien grec, si l'on en peut trouver un qui soit digne de ce titre. D'autres mesures achvent de rgler la condition des professeurs en les de la tutelle, du service militaire, et de exemptant toutes les charges qui peuvent atteindre leurs personnes ou leurs biens. Toute vexation contre eux est punie d'une amende de cent mille pices d'argent; et, par

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 519 une disposition o clate bien la duret des moeurs si l'un d'eux reoit quelque paennes, injure d'un esil a droit d'exiger que le coupable soit battu de clave, verges sous ses yeux (1). Si l'on veut pntrer dans ces coles privilgies et voir quel genre de services leur valait tant de faveurs, on doit reconnatre l'tendue que les anciens donnaient ces deux arts, singulirement restreints chez les moet la rhtorique. dernes, la grammaire La charge des tait de lire et d'interprter grammairiens les potes, il fallait d'abord qu'ils supplassent de par la publicit leurs lectures l'insuffisance des manuscrits; qu'ils la puret des textes, compromise par les maintinssent qu'ils dfendissent chaque vers contre l'oucopistes; Ils avaient enbli, chaque page contre l'interpolation. suite, dgager le sens des passages difficiles et de tous (1) Pighius, Hercul. prodic., p. 77, mentionne la table de marbre qui attestait la libralit de Marc-Aurleet de Vrus en faveur de l'cole de Colonia Trajana. Code Thodosien, lib. XIII, tit. in, I. 2 : Imppp. Valens, Gratianus et Valentinianus AAA, Antonio Pf. P. Galliarum. Per omnem dioeesim commissammagnificentiae tuae, frequentissimis in civitatibus quaepollent et eminent claritudine praeceptorum, optimi quique erudiendaeprasideant juventuti, rhetores loquimur et grammaticos, atticae annonarum e fisco emoluromanaeque doctrinae. Quorum oratoribus XXIV menta donentur, grammaticis latino vol graeco XII annonarum deductior paulo numerus ex more praestetur : ut singulis urbibus quae metropoleis nuncupantur, nobilium professorum electio celebretur, nec verojudicamus liberurn ut sil cuique civilati suos doctores et magistros placito sibi juvare compendio. Triverorum vel maximae civitati uberius aliquid putavimus deferendum : rhetori ut triginta, item viginti grammatico latino, graeco etiam, si qui dignus reperiri potuerit, XII praebeantur annonae.Dat. X kalend. jun. Valente V et ValentinianoAACoss. (376). Cf. I. I, h. t. : Servus eis si injuriam fecerit, flagellis debeat a suo domino verberari coram eocui fecerit injuriam. Cf. I, 5, h. t.

520

CHAPITRE VI.

prter une obscurit il aimaient mysceux auxquels La posie tait pour eux comme le dernier trieuse. rserve aux cho d'une science longtemps primitive le droit, sacr, les la thologie, embrassait qui prtres, Ils les lois de la nature. de l'histoire, commencements toute la physique et dans l'Iliade et l'Enide trouvaient avait ses Une telle faon de commenter de rattacher des elle avait aussi le mrite abus; un nombre infini de connaissances textes imprissables ainsi dans la foule prir, qui pntraient qui pouvaient des rhteurs Les fonctions la postrit. et arrivaient la Ils conservaient n'taient pas moins considrables. tradition de cette longue suite d'hommes loquents qui toute la morale. avaient fait non-seulement sa force. En instruisant sion de former l'homme sonnement, par l'tude ment des moeurs. Sans l'ornement l'orateur, entier par de Rome, irais ils faisaient profes-

la pratique du raides passions, par l'amendedoute ces prtentions taient

aboutissait des mal soutenues quand l'enseignement des discours impossibles sur exercices de dclamation, des sujets supposs; quand, par exemple, pour la mil ne point fois il fallait exhorter Agamemnon tuer sa fille, ou faire plaider Ajax contre Ulysse. Les forms de pareilles leons n'en sortaient harangueurs humblement les causes des provinque pour patronner lime ciaux du gouverneur, ou pour adresser de aux princes, ne manpompeux pangyriques qu'ils quaient pas de mettre vivants au rang des dieux. Cec'tait beaucoup d'avoir conserv l'habitude pendant au tribunal

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 321 de la parole publique, de l'honorer comme une ancienne de naturaliser, puissance, parmi des populations diffrentes la d'origine, d'usages et de dialectes, langue pire, dent. qui devait faire d'abord le lien de l'eml'unit de l'Occiet, aprs la chute de l'empire, latine,

L'cole de Trves avec ses prrogatives devait attirer les matres les plus exercs de la Gaule. Ses grammairiens sigeaient six heures par jour au pupitre des lectures publiques; Grats et Varron, on les comparait c'est--dire vant. L'un ce que l'antiquit avait eu de d'eux, Harmonius, qui runissait des muses grecques et latines, avait tent de d'un le texte mutil en marquant d'Homre, vers interpols. des empereurs La' prsence plus sale culte restituer signe les encourades pan-

mercenaire mais laborieuse geait l'loquence discours. On dteste gyristes, dont nous avons plusieurs aux la lchet de leurs flatteries, mais on s'intresse si se reconnaissent efforts de ces trangers lorsqu'ils tant d'opimettent infrieurs aux Romains, lorsqu'ils mais nitret imiter des modles qui les humilient, et finissent par leur faire trouver une qui les excitent, vu les Jamais Trves n'avait sorte de verve et d'clat. de plus d'honneurs lettres entoures qu' l'poque o le rhteur Ausone, appel dans cette ville pour prfut successivedu jeune Gratien, sider l'ducation de prfet ment lev aux titres de comte, de questeur, du en 565, les insignes du prtoire, et reut enfin, consulat. C'est pendant ce long sjour qu'il composa

322 un grand

CHAPITRE VI.

nombre de pomes, passe-temps frivoles d'une cour qui se piquait de bel esprit. Mais il faut distinguer l'idylle de la Moselle, la meilleure peut-tre de ses comtout inspire de la beaut de cette Rome du positions, Nord, o il avait pass des jours si doux. Il se reprsente suivant d'abord les dtours du fleuve verdoyant et il dcrit la limpidit des eaux, les tribus silencieux; de poissons qui les babitent, les coteaux innombrables couronns de vignes, aux pieds desquels les Faunes et les Naades mnent loin du regard des leurs danses hommes. de la cit s'annonles approches Cependant cent par l'affluence des barques charges qui portent le commerce de toute la terre, par les villas suspendues aux deux rives avec leurs portiques, leurs piscines et leurs Enfin se dploient sur la colline les larjardins. la cit impriale. Le pote ges murs qui ceignent admire la grandeur des difices, les greniers qui nourrissent les lgions, l'clat de la noblesse, l'humeur belMais surtout il exalte cette loliqueuse du peuple. quence rivale du gnie latin, ces hommes verss dans les lois, puissants par la parole, qui la chaire occupent de Quintilien au milieu des acclamations d'une cole ou qui en sortent pour devenir l'appui des encombre, du snat municipal, et quelquefois accuss, l'honneur Il finit pour revtir les premires dignits de l'empire. en accompagnant la Moselle jusqu'au Rhin, et en s'assurant que les eaux runies des deux fleuves tiennent distance les barbares intimids. Ce petit ouvrage a de la grce et de la douceur : mais ce qui m'arrte, c'est

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 523 le spectacle d'une civilisation si lgante parmi des poc'est la culture des lettres pulations germaniques, derniers raffinements sur une terre pousse jusqu'aux si menace, et le calme enfin de ce pote qui laisse aller sa barque au courant du fleuve, sans autre inquitude que de construire des vers ingnieux, qu'un auditoire choisi applaudira le lendemain (1). Un sicle aprs, Trves, saccage cinq fois par les n'avait plus que des ruines. Mais au milieu barbares, de ces ruines de encore, selon l'expression jaillissait la fontaine Sidoine Apollinaire, de l'ancienne lo quence. Les lois de Rome taient tombes, l'autorit de sa langue ne chancelait pas. L'cole archipiset des copale avait succd celle des grammairiens rhteurs. Les lettres y trouvrent un asile pendant les orages du sixime et du septime sicle ; elles y refleurirent sous Charlemagne, crivant Alcuin, quand ( 1) Quednow,Beschreibung der Alterlhmer in Trier. Ausone, Epist. XVII,ad Ursulum, grammaticum Trevirorum, en lui envoyantsix pices d'or: Quotque doces horis, quotque domi resides. Il fait l'loge du grammairien Harmonius : Harmonio,quem Garantis, quem Scauruset Asper, Quem sibi conferretVano priorqueCrates; Quiquesacri lacerumcollegitcorpusllomeri, Quiquenotas spuriis versibusopposuit : c Cecropiaeommunedecuslaliaequecamoenae... Idem, Ordo nobilium urbium, 4. Mosella, 399 : Legumquecatos, fandiquepotentes Praesidium sublimereis; quos curia sumnios Municipum vidit proceres, propriumque senatum; Quospraetextaticelebrisfacundialudi Contulitad veleris raeconia Quintiliani. Cf. Ampre, Histoire littraire de la France, t. I, 254.

324

CHAPITRE VI.

amicalede Trves, lui reprochait Rigbod, archevque ment de savoir par coeur les douze livres de l'Enide En mme temps, on mieux que les quatre vangiles. dans la mme ville les deux coles movoit commencer et de saint-Matthias, dont. de saint Maximin nastiques les disciples musique, rien perdre de de potique, des traits composrent La cit chrtienne ne voulait d'astronomie. de sa vieille avec or; elle montrait de son prtendu fondateur Trebetas : gloire

ce fils de Ninus, roi de Babylone, tait venu chercher perscut par sa mre Smiramis, un refuge et btir une ville chez les Germains. Cette fable semble de celles qui ds le quacontemporaine trime sicle faisaient remonter aux hros Troie les origines des principales villes en mme temps il semble qu'on entende un dernier cho des temps paens dans cette chanson latine que les au treizime encore gens de Trves rptaient sicle, et qui s'accorde bien avec la fable de l'aqueduc construit pour conduire le vin de Trves aux rservoirs de Cologne : Trevir metropolis, Urbs amoenissima QuaeBacchumrecolis, Baccho gratissima, Da tuis incolis Vina fortissima. Trves la mtropole, aimable cit qui honores Bacchus, et que Bacchus chrit, donne tes habitants les vins les plus forts (1). (1) Sidon. Apollinar., ad Arbogastem, comitem Trevirorum. Quidu sige de de la Gaule. Et

gueil l'pilaphe on y lisait comment

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 325 Il serait facile de reconnatre les traces d'une culture sur toute la ligne du Rhin. On pourrait semblable citer Cologne une inscription en vers latins, une paenne autre Bonn en vers grecs ; Rottenbourg, deux pierres monumentales ddies aux muses de la tragdie et de la comdie. Plus tard, on verrait les mthodes des coles romaines dans les monastres. La perptues encore la lecture des potes grammaire y comprenait la manire des anciens. La rhtorique interprts n'avait pas renonc aux plaidoiries aux comsimules, bats oratoires en oeuvre toutes les armes qui mettaient de la parole. N'accusez pas la strilit de cet enseignesortir de l'cole latine de Saint-Gall les premiers crivains de la prose allemande, et ce sera une terre romaine, la terre de Souabe, conquise, colonise, fconde par les Latins, qui portera la premire des Minnesinger gnration (1). rinalis fonte facundiaepotor Mosellae,Tiberim ructas ; sic Barbarorum lamiliaris, quod nescius barbarismorum, par ducibus antiquis lingua manuque. Quo vel incolumi vel perorante, etsi ad limitem ipsum jura latina ceciderunt, verba non titubant. Alcuin, ad Rigbod, archiep. Trevir. : Utinam evangelia IV, non AEneides II, pectus compleant tuum ! X Golfriedde Viterbe, Pantheon, III, raconte l'histoire de Trebs et donne l'pitaphe conserve au treizime sicle: Nini Semiramisquae tanto conjuge felix Plurima possedit,sed plura prioribus addit, Noncontenta suis, nec lotis finibus orbis, Expulit a patrio privignumTrebeta regno, InsignemprofugusTrevermqui condidit urbem. Cf. Hontheim, Historia trevirensis diplomatica. La chansonlatine sur Trves a t publie par Docen,Miscellan., II, 192. (1) Lersch, Central Museum Rheinlaendischer Inschriften, Cologne. Inscription 59e: Optaeionomen sis natum carminetristi ment. Vous verrez

326

CHAPITRE VI.

Si romaine s'arrta Il reste considrer si la civilisation la civilisation romaine aux colons tablissait dans ou gaulois qu'elle eut prise sur italiens lesGermains. les provinces du Nord, ou si elle eut prise enfin sur les si elle ne fut pour eux qu'un germaniques; peuples ou si elle devint un bienfait. spectacle, les Germains On a dj vu comment conservaient, tous les au milieu de tous les dsordres de la barbarie, instincts aux : l'attachement de la civilisation aux traditions coutumes, antiques. la terre, Il semblait

dont d'une socit plus parfaite qu'ils se souvinssent ils auraient t spars pour un temps, et qu'ils devaient Il ne faut donc pas s'tonner de retrouver un jour. l'attrait de cette race qui poussait peuples plusieurs vers le monde romain, vers le Midi, o ils croyaient voir le sjour de leurs dieux. Ainsi les Cimbres et les en Teutons, Rome une Mars leur prt son pntrant ambassade accordt dans les Gaules, avaient envoy pour obtenir que le peuple de des terres titre de solde, et les

service. Aprs leur dfaite, leurs femmes, derrire les chariots du camp, offraient retranches, encore de se rendre, si l'on consentait les admettre au nombre des prtresses romaines. Ce n'tait donc la fcondit des champs qui frappait les pas seulement Nomendulcesuis et lamentabilesemper, Optatusgenitur(sic) et maler Nemesiadeflet... Bonn, Inscription 4e : enoa^ovEKi T.Tp!; ITTXETO. "ll.-nu.oi. Ofivcu.' p.oi Cf. Jaumann, Colonia Sum locene, planches 7 et 8, bas-relief reprsentant les deux musesde la tragdie et de la comdie.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 327 c'tait aussi la majest des institutions. barbares, les adorateurs Comment d'Odin et de Thor n'auraientils pas t tents de reconnatre leurs divinits bellidans ces empereurs entours queuses qu'ils voyaient et militaire, recevant les honreligieuse pompe leur suite tout ce que les fables neurs divins, tranant aux habitants de la Valhalla du Nord promettaient : le Quand Tibre travin, l'or, les combats de gladiateurs? et campa au bord de l'Elbe, versa la Germanie on radu milieu des bandes ennemies qui couvraient conteque, il se jeta seul l'autre rive, un vieux chef se dtacha; dans un canot d'corce, passa le fleuve et demanda Csar. Puis, l'ayant voir de prs celui qu'on nommait il se retira en dclarant en silence, que ce contempl de sa vie; car jusqu'ici, jour tait le plus glorieux disait-il, parler des dieux; aujourd'hui j'avais entendu qui avait saisi ces hommes je les ai vus ! L'admiration elle les la suite des armes, les entranait imptueux elle les poussait conduisait visiter la ville impriale, Un noble marcoman l'imitation des moeurs romaines. annes appel Marobaud, aprs avoir pass plusieurs chez son peuple, s'en rendit retourna auprs d'Auguste, dans le bassin matre jusqu'au point de le transplanter lui servir devaient de la Bohme, dont les montagnes de remparts, se btit un palais et une ville, o il attira et les ouvriers des propar ses bienfaits les marchands se forma une anne de soixante et vinces limitrophes, des mille hommes qu'il soumit la discipline quatorze les nations par des alliances et, s'attachant lgions; d'une

328 voisines, manique. survcut. il avoua

CHAPITRE VI. de fonder un empire germais sa pense lui Ses sujets le dtrnrent, et de CharleCe fut celle de Thodoric le dessein

magne (1). LesGermains Si les hommes du Nord se sentaient attirs vers Rome, esclaves. Les il semble d'abord qu'ils y trouvaient peu d'accueil. Germains premiers qu'on y vit furent probablement sa suite chargs de fers, ceux que Marcellus tranait lorsque, en l'an 188 avant J. C, il triompha des Insutribus briens et de plusieurs germaniques. Aprs la teutons victoire de Marius, des troupeaux de prisonniers Mais il tait furent vendus l'encan sur le Forum. de Rome que ses institutions les plus malfaisantes tournassent au bien futur du genre humain. Aucune nation ne fit plus d'esclaves, mais aucune ne donna plus d'tendue au bienfait de l'affranchissement. Longtemps il dpendit du pre de famille, dans sa toutenon-seulement de rendre libres puissance domestique, ceux qui l'avaient servi, mais de les rendre en mme temps citoyens. Ces vaincus d'hier, initis par la servitude aux moeurs des Romains, entraient tout coup en possession de la libert, de l'galit, de la souverainet. Ils avaient leur banc au thtre, o souvent, leurs exclamations barbares offensrent les oreilles dlicates des hommes lettrs ; ils portaient leurs suffrages dans les destines

(1) VelliusPatercul., II, 106, 107 : Sed ego beneficioae permissu tuo, Caesar,quos ante audiebam, hodie vidi deos; nec feliciorem ullum aut vitae meae, optavi aut sensi diem. Idem, ibid., 108, 109, 110. Tacite, Annal., II, 26, 46, 62, 63.

LA CIVILISATION

ROMAINE CHEZ LES GERMAINS.

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aux comices, et formaient cette multitude orageuse qui des destines du monde. C'est ce que Scipion disposait du haut de la tribune savait bien, lorsque, interpellant ici les mains la plbe ameute : Je vous ai amens vous ne me ferez lies derrire le dos, s'criait-il; Auguste pas peur, parce qu'on vous a dchans. de cette invasion il mit leur lid'esclaves; s'effraya il et des obstacles. bert des restrictions Cependant d'tre gouvern par des affrann'empcha pas l'empire En mme c'est--dire temps chis, par des barbares. des anne de Germanie les guerres chaque jetaient de la Gaule. sur les marchs milliers de prisonniers ne se lassent pas de empereurs les places la suite desquelles de Trves et de Cologne taient encombres publiques ces troupes de captifs vil prix. Ils aiment montrer sous les entasss de Saxons, de Francs, d'Alemans, de leur impuissance; frmissant les hommes portiques, et leurs fils les les femmes reprochant leurs poux entires les familles chanes adjuges qu'elles portent; au Gaulois dsoeuvr, qui les envoie cultiver ses champs Les pangyristes des vanter ces expditions, Ils ne prvoient pas que ces esclaves auxquels un jour les matres on livre les terres en deviendront et que tt ou ou par la rvolte, par l'affranchissement du ct du se ranger finira par tard la puissance en friche. travail (1).

(1) Le plus ancien monument ou paraisse le nom des Germains est le texte suivant, tir des fastes capitolins, ad annum 551 : M. Claudius, M. F. M. N. Marcellus, ces. de Galleis insubribus et Gurmaneis. K. Mart. 22

350

CHAPITRE VI.

noviciat des GerLesGermains La servitude fut donc le premier coloniss sur lesterresmains. Mais Rome devait les lever jusqu' elle, par del'empire. et plus sre. La ville une autre voie moins humiliante ternelle avait commenc par tre un asile : selon une des nouveaux chacun ancienne tradition, sujets de de sa avec lui une poigne Romulus avait d apporter natale, pour la dposer dans une fosse qu'on roappela le Monde. Ce rit exprime bien la politique du monde en l'incorporant maine, qui s'emparait des rois la cit s'tait Comme l'poque l'empire. les Sabins, les dans ses murs agrandie pour recevoir terre pour y envelopper ils ne se bornrent mmes qui la menaaient, pas tolrer sur le territoire conquis ce que Csar y avait trouv de peuplades ils reurent celles qui, germaniques; presses par leurs ennemis ou sduites par un climat plus doux, sollicitaient l'hospitalit de Rome en offrant d'obir ses lois. Ds le temps d'Auguste, de Tibre et de Claude, les Ubiens, les Sicambres, au nombre de les Bataves, les Frisons, furent tablis quarante mille, sur les bords du Rhin, dont ils formrent la sarde. Ces de la barbarie ne la regrettaient transfuges pas. Quand isque spoliaop. rettulit duce hostium Vir. Clastid. Claud. Mamertin., Panegyric. Maximum. : Totis porticibus civitatumsedere captiva agmina barbarorum, viros atlonita feritate trepidantes, respicientes anus ignaviam filiorum, nuptas maritorum copulatas vinculis, pueros ac puellas familiarimurmure blandientes,a'que hos omnes provincialibus vestris ad obsequiumdislributos, donec ad destinates sibi cultus solitudinumduceventur. " Albains, les trusques; la frontire reculrent ainsi les premiers empereurs les nations

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 331 de Civilis mit en feu les bords du Rhin, les du territoire Germains de Cologne repoussrent les trois qu'on leur fit de raser les murs de la ville, propositions les habitants et de retourner la romains d'gorger de leurs aeux. Marc-Aurle vie errante le pousuivit de ses prdcesseurs, dessein et plus tard Claude II, Aurlien, Probus, la rive droite du de Marcomans, fois cent mille furent breux le compltrent en transportant sur Danube une multitude innombrable la rvolte

de Goths, de Vandales, et en une seule du Nord Bastarnes. Bientt les provinces couvertes de Germains. Ils devinrent assez nom-

du lgislateur. Les l'attention pour occuper constitutions les dsignent impriales par le nom de l'allemand Leute, c'est--dire Laeti, o je reconnais : elles en font les colons militaires, gens de guerre qui C'est cele sol qu' charge de le dfendre. n'occupent titre que Maximilien, duisent de nouvelles Constance Chlore et Julien introet de Francs, colonies d'Alemans On du Rhin jusqu' ses sources.

depuis l'embouchure voit bientt les Laeti fixs au coeur mme de la Gaule, Valentinien Paris, Bayeux, Coutances, Poitiers. leur ouvre l'Italie et leur donne des champs fertiles au bord du P. Rien ne semblait plus sage que de repeupler de donner des bras la ainsi des contres puises, des soldats qui lui cotaient peu. terre, et l'empire le moinset probablement Mais le rsultat principal sur la frontrouvrent calcul, ce fut que les barbares l'enun point d'appui tire romaine pour rsister dont ils se dtachaient. des peuples nomades tranement

352

CHAPITRE VI.

des postes qu'on ne dsertait pas impuIls y trouvrent nment, des demeures fixes, des populations sdentaires, de stabilit et enfin toutes les habitudes qui sont les de la civilisation commencements (1). LesGermains Il fallait dj beaucoup d'effort pour fixer les bardans l'arme romaine. Ce ne fut bares; Rome fit plus : elle les disciplina. dit, un signe de dcapoint, comme on l'a souvent en dtresse : c'tait de l'empire dence, une ncessit une tradition des plus glorieux sicles de la rpublique, et d'enrler sous servir par ses ennemis, un grand nombre d'auxiliaires les aigles romaines Csar, qui reconnut de bonne heure les quatrangers. des Germains, avait lev parmi eux des lits militaires de se faire (1) Plutarque, in Romulo. Tacite, Annal., XI, 19 : NatioFrisiorum datis obsidibusconsedit apud agros a Corbulonedescriptos. Idem senalum, magistratus, leges imposuit. On reconnatbien ici un commencement de civilisationromaine. Idem, ibid., XII, 27, 50 ; Germania, 28 ; Histor.,lV, 04, 65. Sutone, in Tiberio, 9. Eutrope, VII, 5. Trebellius Pollio, in Claudio, II; Vopiscus, in Aureliano, in Probo : Centum XXVlII: milliaBastarnarumin solo romano constitua. "Ammien Marcellin, Alemannos..., Theodosius... pluribus caesisquoscumquecoepit, ad Italiam jussu principis misit, ubi, infertilibus agris acceptis, jam tributarii circumcoluntPadum. Sur les Laeti: Eumne, Panegyr. Constant Chlor.: Nerviorum et Trevirorum arva jacentia Laetuspostliminiorestilutus et receptus in leges Francus excoluit. Cf. Zosime,II, 54. Ainmien, X, 8, Notitia dignitalum imperii. Code Thodosien, lib. XIII, 2, 9; 4, 9. Les Laeti sont les mmes que les Gentiles. Code Thodosien, lib. VII, 15, 1 : Terrarum spatia quae gentilibus propter curam munitionemque limitis atque fossati humana fuerint provisione concessa... sur Voyez ce point Pardessus, Quatrime Dissertation sur la loi salique. Gurard, Polyptique d'Irminon. Je me range l'opinion de M. Gurard, en m'cartant regret de celle de J. Grimm, qui fait venir le mot Laetus de la racine teutonique Laz, dsignant le serf attach la glbe(Deutsche Rechts-Allerthmer,]). 505). Il ne me semble point naturel que des gens de guerre aient t nommsd'un nom dshonorant, et qui ne convenait qu' une classed'hommesdsarms.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 555 cohortes d'lite : leur charge imptueuse dcida la victoire de Pharsale. Ds lors l'histoire de l'empire n'a leur rle. Ils combatpas de scnes o ils ne trouvent tent Philippes : ils forment la garde favorite d'AuIls suivent Drusus et Tibre guste et de ses successeurs. dans la haute Germanie, Claude en Bretagne. Quand Cologne, descendit en Italie, on Vitellius, proclam rapporte qu'il tranait aprs lui une nue de barbares Une prtresse de leur pays les excitait par ses prdictions. Leurs habits de peau, leurs lances gigantesques, les Romains, qui se crurent livrs au pillage. effrayrent tous les empereurs, bons et mauvais, estiCependant mrent les services de ces hommes mais farouches, la corruption. Je retrouve les simples, qui rsistaient Germains la solde de Marc-Aurle, de Caracalla, de Valrien, de Gallien, d'Aurlien, de Probus, de Diocltien. Quarante mille Goths suivaient Constantin aux bao il renversa tailles d'Andrinople et de Chalcdoine, en la personne de Licinius les dernires de esprances commence avec celui l'idoltrie : le rgne des barbares du christianisme. En effet, partir de cette poque, font toute la force de l'empire; les troupes germaniques Mais on elles dcident de ses destines. par consquent n'a pas assez remarqu par quels degrs elles arrivent cette puissance. Il y a d'abord les allis (foederati), les le titre d'amis des Rorois et les peuples qui prennent mais au service des empereurs, mains, qui se mettent pour un temps et sous des rserves o clate encore le vieil instinct de l'indpendance. Ainsi les auxiliaires

334 recruts en Germanie

CHAPITRE VI

par. Julien avaient stipul: qu'ils les Alpes. Il y a les colons militaine passeraient point res (laeti) attachs la dfense du sol qu'ils occupent; les protge en mme mais le lien qui les assujettit a les mmes limites que; et leur engagement temps; Enfin l'lite des allis et des colons passe leur territoire. La Notice des didans les cadres de l'arme rgulire. de l'empire nomme des lgions de Germains, des gnits cohortes de Bataves et de Francs Saliens, des escadrons On les trouve tous les de Goths et de Marcomans. et en Arabie, en Afrique, en Phnicie, avant-postes, sur la frontire de Perse. Sans doute les lgions jusque constitution, n'avaient qui plus rien de leur ancienne avec leurs lois, en faisait autant de cits belliqueuses, leurs sacrifices : de six mille hommes leurs magistrats, quinze cents. La discipline elles taient rduites y Elles conservaient comme le nombre. diminu tout, ce qui restait de cet art de la guerre, cependant La rgularit dont les Romains avaient t les matres. et le dsespoir de leurs exercices faisait l'admiration et les camps, si relchs qu'ils pade leurs ennemis; russent, taient encore des coles o les recrues barbaavait l'obis connatre res apprenaient l'union, l'ordre, de la socit toutes les conditions sance, c'est--dire police (1).

(1) Dsl'an de Rome 698, on voit une garnison de Gaulois et de Germains dans la ville gyptienne d'Alexandrie, Caesar,Bell, civ-, III, 7. Sur les services rendus par les Germains Csar dans ses guerres des Gaules,voyeztout le livre VII, de Dello Gallico. Sutone, in Augusto,

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 335 Il ne restait plus que de leur en ouvrir les portes, LesGermains dans les avoir exercs tous les devoirs, de les lesoffices et, aprs publics. tous les droits. Cicron soutenait admettre dj cette : qu'il n'y avait pas de nation si loibelle doctrine " gne, si trangre, si ennemie, chez laquelle Rome ne Csar avait fait asseoir des citoyens. pt recruter des Bredes Gaulois dans le snat, Claude y introduisit son tour tons et des Espagnols; chaque nation arrivait de l'empire; les Germains eurent au gouvernement Ds le premier on voit aussi leur avnement. sicle, Arminius recevant l'anneau des Chrusques admis de chevalier; des Frisons, au droit de cit, aux comtrande-

35, 49; in Nerone.; 54. Tacite, Annales, I, 50; Hist., II, 88. Le grand historien peint d'une manire admirable les barbares de l'arme de Vitellius: Necminus saevum spectaculum crant ipsi, tergis ferarum et ingentibus telis horrentes, cum turbam populi propter inscitiam parum vitarent. La garde germaine subsistait encore au temps de Caracalla,qui affectait d'en porter le costume. Vopiscus, in Probo : Accepitpraeterea XVImillia tironum quos omnes per diversas provincias sparsit, ita ut numeris vel limitaneis militibus L aut LX insereret, dicens : Sentiendum esse, non videndum quum auxiliaribus barbaris Romanusjuvatur. Ammien Marcellin(Hist., XX)donne un remarquable exemplede l'engagement conditionnel des Foederali : Qui relictis laribus transrhenanis, sub hoc venerant pacto, ne ducerentur ad partes miquam transalpinas. La Notitia dignitatum montre les Laeti dj tablis Bayeux, Rennes, et dans toute l'Armorique, Poitiers, Langres, Autun. Ds ce moment, et un demi-sicle avant Clovis, on peut dire que la conqute de la Gaule par les Germains est acheve. Vgce atteste que les barbares s'efforaient d'imiter la discipline romaine, III, 10 : Artem bellicam solam hodieque barbari putant esse servandam, caetera aut in hac arte consister, aut per hanc assequi se posse confidunt. Voyez, dans la Notitia dignitatum, la nomenclature des lgions germaniques. Cf. Lehuerou, Histoire des Institutions mrovingiennes, t. I; de Petigny, tude sur l'poque mrovingienne, t. I; Guizot, Histoire de la civilisation en France, t. I ; Naudet, des Changements oprs dans l'administration romaine.

530 ments

CHAPITRE VI.

aux sacerdoces militaires, publics. Dsormais rien n'est ferm aux hommes du Nord : ils parviendront du Goth en la personne la dignit impriale jusqu' Maximin. A sa suite, les marches du trne se couvrent on trouve dans les premide barbares. Sous Valrien, res charges de l'arme quatre officiers, Hartmund, Halet Cariovisc, qu'on prendrait leurs degast, Hildemund noms pour des soldais de Clovis. Gallien engage son service le chef des Hrules, Naulobat, et le cre consul. d'armes Constance Chlore n'a pas de compagnon plus fidle que le roi des Alemans, Eroch, qui assure plus tard l'empire au jeune Constantin en faisant dclarer Au quatrime sicle, pour lui les lgions de Bretagne. on ne peut plus compter tous les Francs, les Alemans, les Goths, les Burgondes, qui occupent les offices de la cour ou de l'arme impriale, comtes des domestiques, ducs des frontires, matres de la milice. Quelques-uns, comme Sylvanus et Magnence, se font dcerner la pourcomme Arbogaste et Ricimer, aiment pre; d'autres, mieux la jeter sur les paules d'un prince de leur choix et rgner en son nom. Le Vandale Stilicon, tuteur et l'Occident d'Honorius, beau-pre gouverne pendant quatorze ans; et s'il laisse clater de temps en temps la cruaut d'un barbare, on reconnat le gnie romain l'clat de ses victoires et l'habilet de ses ngociations. Les contemporains y furent tromps. Le pote Claudien clbre le rajeunissement de l'empire sous un ministre les temps de Brutus, qui rappelle de Camille et de les bandes d'Alaric extermines, Scipion. Il reprsente

CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 557 les Alemans les rois des Francs jets dans les soumis, fers; les peuples du Rhin changeant le glaive en fauet le voyageur, la vue des riches cultures cille, qui couvrent les deux rives, demandant des deux laquelle est romaine. Si les succs militaires c'est l'meuvent, de cette domination qu'il y voit le triomphe pacifique et bienfaisante que Rome tend sur le monde, la faveur de laquelle les vaincus deviennent citoyens, l'tranger retrouve la patrie, et tous les partout hommes ne forment mme nation. Les plus qu'une arts de l'antiquit revivent avec les mmes moeurs; le gnie voit s'ouvrir devant lui les routes glorieuses, et les muses relvent leurs ttes humilies. Assuril faut beaucoup retrancher de ces louanges: mais c'tait beaucoup de les couter, de pour un Vandale les aimer, de les payer, et de mettre sa gloire continuer la politique de Csar et d'Auguste. Mme dans ces on ne touchait pas impunment au jours de dcadence, d'un on ne pouvait en gouvernement grand empire, les lois sans tre frapp de leur sagesse. Les appliquer barbares ne sigeaient des princes, pas au consistoire aux assembles du snat, dans les tribunaux, sans tre la fin convaincus, subjugus par le spectacle d'une et tant d'esprances, socit qui avait tant de souvenirs et qui ne se crut jamais si prs de devenir matresse du monde moment mme o elle allait prir (1). qu'au (1) Cicron, pro Balbo, XIII : Defendoenim rem universam, nullam esse gentem ex omni regione terrarum, neque tam dissidentem a populo romano odio quodam atgue dissidio, neque tam fide benevolentiaque ment

LA

538

CHAPITRE VI. ducation hirarchie

leur Les Germains Pendant faisaient que les Germains initis aux lettres dans les nombreux emplois de la latines. politique auraient-ils comment chapp impriale, trouvaient littraire ment partout qu'ils

l'enseignconstitu, honor, applaudi ? Stilicon n'tait pas le seul qui goutt des potes; au contraire, l'eml'encens je remarque s'entourer des principaux chefs barbares pressentent et de grammairiens. de rhteurs Quand Arbogaste il choisit un ancien matre voulut crer un empereur, tout pntr de nomm encore d'loquence Eugne, acte fut de dont le premier souvenirs mythologiques, rtablir l'autel de la Victoire dans le snat et les images de l'arme. Le roi des Visides dieux sur les drapeaux conjunctam, ex qua nobis interdictum sit, ut ne quem adsciscere civem aut civitate.donare possimus. Vellius, II, 128 : Arminius... assiduus militiae nostrae prioris comes, etiam civitatis romanae jus equestremque consecutus gradum. 11faut voir dans Tacite l'histoire de ces dputs frisons qui visitrent Rome au temps de Nron, qui se conduisirent si firement au thtre, et qui revinrent avecle droit de cit. Annales, XIII, 54. Vopiscus,in Aureliano. Fragment d'une lettre de Valrien Aurlien : Tecumerit Hartmudus, Haldegastes, Hildemundus, Carioviscus. " Pour les chefs germains qui jouent un rle dans l'histoire romaine depuis Constance jusqu' la fin de Valentinien, voyez Ammien Marcellin, passim. Je M remarque surtout (lib. XXXI) ellobaudes, la fois roi des Francs et comte des domesliques sous Gratien. Cf. de Petigny,.t. I; Claudien, de quarto Consulatu Honorii. De Laudibus Stiliconis, lib. I. Ut Saliusjam rura colat, flexosqueSicambri In falcemcurvent gladios,geminasqueviator Cum videat ripas, quaesit romana requirat; Ut jam trans fluviumnon indignanteChaco Pascal Belgapecus, mediumqueingressaper Albin GallicaFrancorum montes armenta pererrent. ibid., lib. III. Dans la prface de ce livre, Claudiencompare la faveur que Stilicon lur accorda celle de Scipion pour Ennius : Noster Scipiades Stilico. Voyezaussi tout le Ivre de Bello Getico.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS 359 fiT donner la pourpre au vieil avitus, goths, Thodoric, son prcepteur : il ne trouvait pas que ce ft trop pour payer les leons de droit et de posie qu'il en avait et d'avoir senti reues. Il se vantail d'avoir lu Virgile, son humeur s'adoucir sous le charme des beaux vers (1). Les barbares lisaient donc ; ils crivirent, ils eurent des potes et des orateurs. Tel fut le Franc Merobaudes, qu'on trouve, sous Valentinien III, charg d'un commandement en Espagne, lev au consulat, crivain clbre, dont nous n'avons qu'un petit nombre de pages mais qu'il faudrait tudier de prs pour voir mutiles, ce que la civilisation latine pouvait faire d'un Germain. Les contemporains en furent si frapps, eux-mmes une statue qu'ils levrent cet homme extraordinaire d'airain sur le forum de Trajan. L'inscription annonait de la sorte un homme qu'on avait voulu rcompenser d'une ancienne noblesse et d'une nouvelle gloire, aussi habile manier la plume que l'pe, dont les armes et les vers avaient ajout la splendeur de l'empire. En parcourant le peu qui reste de lui, on trouve d'abord tout ce qu'il pouvait des apprendre (1) Sidoine Apollinaire, lib. I, epist. VIII : Student armis eunuchi, litteris foederati. Idem, Panegyricus Avito dictus, v. 497. C'est le roi Thodoricqui parle Avitus : Mihi Romuladudum Per te jura placent: parvumqueediscerejussit Adtua verba pater, docili quo prisca Maronis mihi pagina mores. Carminemolliret Scythicos Ajoutez ce tableau le Franc Baudo, lev au consulat en 385, et S. Augustin, alors rhteur Milan, lui rcitant un pangyrique. Augustinus, Contra Priscillianum, III, 30.

510 meilleurs

CHAPITRE VI.

matres de son temps. Ses vers, d'une latinit en un mot ont la coupe, l'clat, l'harmonie, correcte, Les thmes de ses du style de Claudien. tout l'artifice cette posie de cour o rappellent compositions petites Ausone. S'il assiste au repas de Valentinien, triomphait il puise toute la Fable pour relever la pompe impfait asseoir sa soeur ses cts, riale. Quand l'empereur des dieux. c'est Apollon avec Diane dans l'assemble c'est Pede l'impratrice, Quand il parat accompagn ne peut attendre de leur union le et Thtis : l'univers qu'un autre Achille. Ou bien le pote dcrit les vergers de buis tailles comme de Faustus, les longues murailles et le bois au frais ombrage, le marbre, qui recle, pour le plaisir du matre, un hiver domestique au plus fort de l't. Mais heureusement pour sa gloire, dans son pangyrique Merobaudes, d'Alius, s'attaque un sujet plus digne d'occuper les esprits : il clbre la lutte de Rome contre la barbarie. Dans ce combat le monde, le pote franc n'hsite qui partageait point; il prend parti contre les barbares. Le pangyrique s'ouvre de la paix universelle. Du par le tableau Caucase et du Tanas jusqu'aux sources du Danube, les rois ennemis ont dsarm. Le Rhin coule sous les lois de l'Italie; la Gaule respire, arrache aux fureurs des sollicitent Goths; et les Vandales, matres de l'Afrique, l'alliance des Csars. Ce calme du monde irrite une divinit malveillante, que le pote ne nomme pas : elle va chercher Bellone dans les de la Thrace : montagnes elle l'y trouve, confine dans une caverne loin du regard

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS, 311 des hommes, et sur son appuye sur sa lance rouille et pleurant bouclier de ce que depuis tant d'anterni, nes les peuples ne versent plus de pleurs. Elle l'excite soulever de nouveau les nations du Nord pour les sur l'empire. Renverse, ces maidit-elle, prcipiter Qu'il n'y ait pas de " sons de marbre aux toits d'airain... murailles assez fortes pour arrter tes emportements. et que ses empereurs Que Rome soit dans l'effroi, mmes tremblent au bruit de tes fureurs. Chasse de la terre les dieux qui voulurent y recevoir l'hospita lit ; porte la dsolation dans les temples des divinits romaines, et que je ne voie plus attiser sur les autels le feu qui flchit Pour Vesta. moi, je pntrerai secrtement dans les palais superbes; je ferai dispa ratre les vieilles moeurs et les vieux courages; je veux que les forts soient mpriss et qu'il n'y ait plus de respect pour les justes. Que l'loquence prisse avec le culte dlaiss d'Apollon; que les honneurs soient dfrs lieu de la vertu, aux indignes; qu'au le hasard tienne la balance des affaires; que la soif de l'or fasse dlirer et que, dans le tous les esprits, on ne reconnaisse universel, plus la pense Ces menaces ont leur de Jupiter. souveraine touche sa dernire heure, effet; l'empire quand les forcent Atius voeux runis et du peuple du snat les sauver le monde. Le pote dcrit avec admiration leutonisur les peuples homme victoires de ce grand ques. rappelle La vue les de bataille des champs l'anime, le dvouement combats de Csar, et lui des dsordre

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CHAPITRE VI.

ses jours. Fabius, et Dcius qui abrgea glorieusement il veut louer Et lorsque, las de ces peintures sanglantes, les traits conclus par son hros, il retrouve toutes les les bienfaits pour clbrer de la images de l'antiquit fait le salut de l'univers et le noeud des lpaix, qui ments, qui fonde les cits, donne des lois aux nations, et qui a port le nom de Numa aussi haut que celui de de Rien n'est plus instructif Romulus. que l'erreur de Mrove, qui, au ce Franc, de ce contemporain s'attache de ses frres barbares, moment du triomphe aux dieux, avec tant d'illusion, avec tant d'opinitret, du monde aux institutions, aux souvenirs hroques ne fallait-il pas pour Quel travail prodigieux de la sorte les coeurs et les esprits, et pour y remuer enraciner en quelques annes toutes les opinions, toutes d'un vieux peuple les passions, toutes les dlicatesses romain. qui avait douze cents ans de culture (1) !

(1) MerobaudisHeliquiae edidit Niebuhr (Bonnae,1824). Tout indique le personnage dsign dans l'inscription trouve au forum de Trajan : FI. MerobaudiVS com. Se. FI. Merobaudi, aequeforti et doctoviro, tam facere laudanda quam aliorum fada laudare praecipuo. Cf. Sidoine Apollinaire,ad Pelicem, IX, 278, 302. Voiciquelquesvers de Merobaudes. In viridarium Fausti : Privatamquehiememfrondeatecta tenent. Panegyricus Aetio dictus. Ce fragment compte 197 vers. Addidithiberni famulantiafoedera Rhenus Orbis, et hesperiisflecticontenlusbabenis, Gaudetab alternaThybrimsibi crescereripa. Discoursde la desse qui exhorte Bellone : Romanospopularedeos, et nullusin aris fotusstrue palleatignis.. Vestae exoratae moreset pectorapriscafugabo... Majorum Atticaneglectopereat facundiaPhoebo,

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 543 C'est ainsi que Rome achevait ses en Ger- L'invasion conqutes pacifique et c'est ainsi qu'elle prparait manie, les conqutes des Germains dans l'empire. Ceux qui ont crit l'histoire des grandes invasions se sont ports, avec l curiosit de la foule, du ct o ils entendaient le bruit des batailles ; ils n'ont vu que les violentes irruptions qui, au bout de deux sicles, finirent par renverser la monarchie romaine. Ils n'ont pas assez tudi cette autre invasion et rgulire pacifique qui dura sept cents ans et qui poussait peu peu les hommes du Nord Elle se fit, pour jusqu'au coeur mme de la civilisation. ainsi dire, par deux portes que les luis avaient ouvertes, et par le service militaire. Si les barpar l'esclavage bares entrent, ce sont les gnraux ce sont victorieux, les empereurs comme par la main, qui les conduisent des droits. qui leur donnent des terres, des institutions, Ds lors ils pntrent de tous cts dans la vie publiles premiers que. Ils peuvent dire, comme chrtiens, et que dj ils remplissent qu'ils ne sont que d'hier, non-seulement les cadres des lgions, les colonies des mais les cits, les coles, le snat, le palais; vtrans, ils ne s'abstiennent et eux aussi, pas mme des temples; le peu qui reste de s'ils se reliraient, ils laisseraient vieux Romains effrays de leur solitude. Leur prsence

Pectoribus saevidemens furor aestuetauri, Omniaque sine mente Jovis, sine numine summo. haec M. Beugnol, Histoir de la chute du paganisme, a reconnu avec raison, dans ces vers, l'cho des plaintes du parti paen, qui accusait le christianisme de la ruine de l'empire.

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CHAPITRE VI.

les amis, : les uns se dclarent n'a rien de menaant les les autres en sont devenus les htes de l'empire; comprendre la et les soldats. Ils commencent sujets cause qu'ils servent. Ils admirent, plus que personne, o ils sont acde celte cit hospitalire la grandeur de l'tat en impose et la majest peut-tre cueillis; des familles snatodescendants moins aux derniers riales saie qu'aux nouveaux dignitaires pour prendre germanique Rome avait cette sagesse de resCependant prtexte. des peuples qu'elle pecter les usages et les traditions ; et comme elle avait laiss aux villes grecnaturalisait ques leurs lois civiles, militaires des Germains. sur le territoire elle mnageait Ces populations les habitudes transportes avec elles leurs la qui dpouillent le laticlave et la robe

romain, qui menaient n'abandonnaient femmes, leurs enfants, leurs vieillards, pas en un jour les moeurs de leur premire patrie : elles en conservaient des traits qui ne devaient pas s'effacer. Ainsi les conditions que les auxiliaires alemans faisaient Julien rappellent les vassaux des empereurs tirant d'Allemagne, l'pe au besoin pour dfendre leur prince, mais refusant de le suivre au del des Alpes ou de la mer. Les colonies des bords vivaient sous un rgime o toute la fodalit germe. Si des troupes barbares s'engageaient du Rhin tait en sans r-

serve la solde des Csars et prenaient rang dans leurs armes, cette coutume tait si nationale, qu'elle traversa tout le moyen ge, et qu'on voit un corps d'aventuriers sous le nom de Vargues, Scandinaves, former la garde

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. des derniers lard il n'y empereurs aura pas

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de Constantinople, comme plus de prince en Europe qui n'ait ses lansquenets allemands ou ses rgiments suisses. tablis Les Germains dans l'empire formaient donc comme une seconde race romaine, assez rapproche de la premire pour enhriter, pour en conserver la langue, assez peu spare des autres nations les lois, les arts; du Nord pour tre en mesure de les policer leur tour. En effet, la civilisation romaine ne parut jamais plus tant vaincu, elle o, l'empire qu'au moment puissante les vainqueurs. Le roi des Visigoths Athanaric subjugua mais plus tard, avait fait trembler venu Valens; il admirait la magnificence de la ville, Constantinople, de tant de trsors et dclarait qu' son avis le matre tait un dieu. Alaric s'honora du et de tant d'hommes aux portes de titre de prfet du prtoire, et, arriv de respect, ne pouvant se rRome, il s'arrta frapp la capitale de l'univers. aux flammes livrer soudre Astaulfe reconnaissait qu'il s'tait, tromp en rvant un et ne voulait plus d'autre gloire que empire gothique, une fille de Thodose et de mettre les forces d'pouser Le dernier des Goths au service du nom romain. empeet rien ne semble chang : je reur d'Occident abdique, les chefs des nations germaniques considre qui se diset je trouve qu'ils de la monarchie, putent les provinces s'en et les sujets. Odoacre prend se prle titre de patrice ; Thodoric, qui le dtrne, de le fils adoptif et le dlgu comme sente en Italie est de rebtir les villes Zenon ; sa mission l'empereur 23 E. G. I. dclarent les serviteurs

346 de relever

CHAPITRE VI. l'autorit

du snat et des magistradtruites, le rgne des lois et des lettres. D'un de ramener tures, adresser aux Csars autre ct, je vois les rois burgondes et de fidlit. d'obissance de Byzance des protestations et du consulat, les insignes Clovis reoit d'Anastase comme des se considreront ses successeurs longtemps ils en auront le costume et le corromains; magistrats comme et finiront, des cirques, ; ils construiront tge de Virdicter des vers dans la langue par Chilpric, gile (1). : il Il y a l autre chose qu'un caprice de barbares du pass, inintelligente peut-tre, y a une admiration mais bienfaisante, qui voudrait en imiter toutes les inAvec les et qui en conservera beaucoup. stitutions, (1) Jornandes, de Rebus geticis, 28 : Deus,inquit (Athanaricus),sine dubio terrenus imperator est; et quisquis adversus eum manummoverit, ipse sui sanguinis reus existit. Zosime, lib. V, VI Orose, Hist. VII,45, fait parler Astaulfeen ces termes : Cum esset animo ingenioque nimius. se imprimis ardenter inhiasse, ut obliterato romano nomine romanum omne solum et imperium Gothorum faceret et vocaret, fieretque nunc At Astaulfusquod quondam Caesar Augustus. ubi multa experientia probavisset, neque Gothosullo modo parere legibus pesse, propter effraenatam barbariem... Elegisse se saltem ut gloriam de restituendo in integrum. romano nomine Gothorum viribus compararet. Idatius, augendoque Chronic, Olymp., 299 : Wallia, rex Gothorum, romani nominiscausa caedesmagnas efficitBarbarorum. Sur le titre de patrice confdr Odoacre par Znon, voyez Malchus Philadelphilanus, cit par Photius, Biblioth.Cassiodor., Epist. senatui urbis romanae. Voyezaussi les lettres adresses l'empereur d'Orient par S. Avitus de Vienne, au non de Gondebaut et de Sigismond, Epist. 23: Cumque gentem nostram videamur regere, non aliud nos quam milites vestros credimus ordinari. Gregorius Turonensis, II, 38 : Igitur ab Anastasioimperatore codicillosde consulatu accepit, etin basilicaB. Martini tunica blatea indutus est et chlamyde, imponens capiti diadema; tune ascenso equo, aurum argentumque... spargens voluntate benignissimaerogavit, et ab ea die tanquam consul et Angustus est vocitatus.

LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. 347 du palais, les rgles de l'administration charges impriale se perptuent. Avec la langue le droit latine, romain pntre dans les codes des Visigoths, des Burdes Bavarois, des Lombards; et gondes, des Alemans, l'historien des Goths, Jornandes, semble le exprimer sentiment commun de tout l'Occident reconlorsqu'il nat encore la fin du sixime sicle l'autorit de cette Rome qui a conquis la terre par les armes, et qui n'a pas cess, dit-il, de rgner sur les imaginations (1). Ce mot claire et justifie la politique romaine. On l'a vue travailler avec persvrance contre son intrt en dans l'empire ceux qui devaient introduisant le renverser. Mais elle travaillait pour un intrt plus grand ne connaisque le sien; elle servait un dessein qu'elle sait pas en poliant du Nord. Par un juste les hommes elle y trouva une autre retour; gloire Elle perdit le pouvoir pas cherche. s'exerait par l'pe ; mais elle conserva rale des lois, des lettres, des souvenirs. ses ruines, sans armes, qu'elle temporel, l'autorit Au milieu n'avait qui mode

sans trsors, Rome n'tait plus Mais c'tait prcisment qu'une puissance spirituelle. en celte qualit elle devait chrtienne, que, devenue la conqute du monde. recommencer (1) Jornandes, de Reb. get., praefat. : Quomodo respublica coepit et tenuit, totumque pene mundum subegit, et hactenus vel imaginarie teneat. "

348

CHAPITRE VII.

CHAPITRE

VII

A LACIVILISATION ROMAINE. RSISTANCE GERMAINS DES

la civilisation Nous n'avons point cherch rabaisser Vices de la civilisation ni la puissance ni les latine ; nous n'en avons dissimul Romaine. Mais on ne peut pas non plus mconnatre bienfaits. les vices qui la compromirent ; et, tandis qu'elle subla moiti des peuples germaniques, il reste juguait voir comment elle provoqua d'abord la rsistance des autres, et ensuite leurs reprsailles. Lepaganisme On ne civilise vraiment les hommes qu'en s'assurant romain C'est l, dans ce fond de la nature impuissant de leurs consciences. chez lesbarbares.humaine, qu'il faut vaincre le premier de tous les dsordres, qui est celui des passions. Les anciens le savaient si bien, faisaient que toutes leurs histoires intervenir ligions, donnait n'aurait des personnages divins, des prtres, des pour policer les peuples. Rome elle-mme ses institutions : pas d'autres fondements pas cru ses colonies solidement tablies, si rene elle elle

ne leur avait communiqu ses auspices, ses rites, son droit sacr. Ainsi les principales cits du Nord, Augsbourg, Cologne, Trves, avaient leur Capitole, o l'on

RSIST DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 349 aux trois grandes divinits sacrifiait de la roche TarJunon et Mercure. Il parat, pienne : Jupiter, par les recueillies sur les bords du Rhin, qu'on y inscriptions adorait aussi Mercure, et les Muses; Diane, Apollon dieux secourables, Sylvain, et les Nymphes, reprsentants d'une domination et en mme temps pacifique; Castor et Pollux, Mars, Pluton et Proserpine, Hercule, la Victoire et la Fortune, la Gloire et la Valeur, qui la guerre et la conqute. consacraient Les temples dont on dcouvre les ruines, les sacerdoces et les corporations religieuses qui ont laiss leurs traces, les pierres votives leves au dpart et au retour des expditions font assez voir avec quelle tnacit les Romilitaires, mains des provinces s'attachaient aux croyances de leurs anctres, et combien la chute du paganisme fut moins naturelle ne pense. Mais le paganisme qu'on : ses dogmes ne formaient latin n'avait pas d'orthodoxie aux superstitions trangpas un corps impntrable res. Les esprits inquiets, que le vieux culte de Numa le repos dans les mysne satisfaisait point, cherchaient en sorte qu'il ne faut pas s'tonner tres de l'Orient; en de trouver Cologne et en Souabe des monuments D'autres fois les col'honneur de Srapis et de Mithra. vers les dieux du Nord, lons romains se tournaient du sol, matres les anciens comme qu'ils regardaient C'est et la vengeance. la jalousie dont ils redoutaient des inscripainsi que dans le pays de Rade on rencontre de noms barbares, tions hrisses qui appartiennent la mythologie des Gaulois. Ailleurs on voit des autels

350 levs

CHAPITRE

VII. aux

gnies du Danube, Toutes les villes, et jusavaient leurs desses lomoindres bourgades, qu'aux leurs mres (Matronae), nommaient cales, qu'elles d trois, au nombre ordinairement qu'on reprsentait des fruits et des fleurs. Ces peravec une quenouille, des peu la destine sonnages mystrieux prsidaient de l'Italie, la fois les trois Parques ples, et rappelaient les trois fes des Celtes, et les trois nornes de l'Edda. dans ses En mme temps donc que le snat admettait classil'Olympe rangs les chefs des nations vaincues, du Rhin, aux nymphes des Vosges, de la fort Noire. deux qui leurs divinits. J'en remarque que s'ouvrait romaines un Culte public dans les colonies reurent des Pays-Bas. L'une est Hludana, la Vesta des Scandil'autre, naves, la desse du foyer domestique; Nehalle se nia, une de ces fileuses divines que les Germains les campagnes figuraient parcourant manations salutaires qui font crotre bis et le bl des sillons (1). et rpandant les la laine des bre-

(1) Welser, Rerum augustanar. et Acta S. Afrae martyris. L'glise de Sainte-Marie, btie Cologne au septime sicle, fut appele Saneta Maria in Capitolio.Fiedler, RoemischeDenkmaeler; Mone, Urgeschichte des badischen Landes ; Rbudart, AElteste Geschichte Bayerns; Hefele, Geschichte der Einfhrung, etc.; Jaumann, Colonia Sumlocene, ont numr les monuments religieux trouvs en Allemagne, En Souabe, un monument et deux inscriptions mithriaques (v. Hefele, p. 59). Lersch (Central Musum Rheinlaendischer Inschriften) donne un grand nombre d'inscriptions religieuses, parmi lesquelles je relve celles-ci : Soli Serapi. Honoriet vavori (sic). MatribusTreveris. MatronisAxsinginehis. Matronis Rumanebabus. DeaeHludanaesacrum. C.Tiberius Verus. Sur les deux desses Hludana et Nehallenia, cf. Grimm, Mythologie, 235, 390, etc.

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. Ainsi les

351

les superstitions germaniques gagnaient Romains ; mais on ne trouve pas que la thologie romaine pntrt chez les barbares. Sans profondment doute ceux d'entre eux qui se trouvaient mls aux polatines devaient en adopter les ftes publipulations : mais les coeurs ques et les pratiques journalires n'taient En effet, les Romains n'avaient pas changs. rien enseigner aux hommes du Nord en matire de Le fond des deux paganismes tait le mme. religion. Sous des noms divers ils adoraient des divinits pareilavec surprise les ressemles, et nous avons reconnu blances qui clatent dans la constitution des sacerdoces, des augures, dans tous les dtails des S'il reste cependant des diffrences elles paraissent l'avantage des Gerincontestables, chez eux un culte moins corrompu : mains. On reconnat ils versaient orgies le sang humain n'approchrent Vnus et Priape. La crainte des quelles Rome honorait dieux semble mieux tablie chez un peuple qui hsitait les enfermer dans des temples, leur prter la figure de l'homme, qui dcernait que dans la ville impriale et qui adora la les honneurs divins tous ses tyrans, la vie fuFivre et la Peur. Mais surtout la croyance sur les Romains. des barbares ture faisait la supriorit Qu'taient-ce que les Champs lyses des potes classiques, avec leurs ples ombres et leurs vagues plaisirs, mme le peuple ne croyait plus, en compaauxquels de la Valhalla promises aux raison des ftes immortelles sur leurs autels, des impurets jamais mais leurs par lesdans la discipline pompes sacres.

352 sectateurs d'Odin?

CHAPITRE VII.

Les Latins, aussi bien que les Grecs, d'admirer une foi si ferme. ne pouvaient s'empcher d'envie ces peuples Lucain clbre avec un sentiment heureux dlivrs de la plus terride leurs illusions, ble des craintes humaines, qui est celle de la mort; toujours prts se prcipiter dans les dangers parce qu'ils avaient des mes plus grandes que le trpas, une vie qui leur a et qu'ils ddaignaient de mnager serait rendue (1). Rome n'avait pas de prise sur des : elle n'atteignait ainsi trempes pour a'insi dire les esprits que par le dehors, par les arts et par de convertir les les lois; elle ne pouvait entreprendre Germains : il ne lui restait que de les polir et de les consciences gouverner. Dcadence Les arts ont assurment un pouvoir civilisateur; des lettres dans les coles mais ce pouvoir leur vient de l'ide qui les remplit, impriales. de reproduire, et qui, en se manifesqu'ils s'efforcent tant sous des formes dignes d'elle, finit toujours partoucher les hommes. Si donc l'ide se corrompt ou se si elle ne trouve plus de foi dans le coeur de retire, l'orateur et du pote, si elle les laisse s'engager au service de la vaine gloire ou de la cupidit, l'impuissance se fait sentir dans leurs oeuvres, punies par l'indiff-

(1) Lucain, Pharsale, I : Certe populi quos despicitArctos Feliceserrore suo, quos ille timorum Maximus aud urgel lethi metus : inde ruendi h In ferrummens prona viris. animaequecapaces Mortiset ignavumredituraepareerevilae.

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. rence qu'un quelque publique. dsordre

533

ruption n'aboutit Nron, par exemple, qu' lui donner l'envie devoir brler Rome du haut d'une tour en chantant l'embrasement de Troie : ce caprice valait bien ceux d'Attila et de Genseric. C'est l'tat des lettres latines au moment o l'enseignement les popularise dans le nord

Les arts ne mettent alors dans la socit de plus; et, s'ils conservent sur elle c'est pour la reconduire ascendant, par la cor la barbarie. Toute l'ducation littraire de

de la Gaule et jusque sur la frontire de la Germanie. Si la dcadence de l'art oratoire tait dclare au temps de Tacite, de Pline le Jeune et de QuinTilien; si ds lors exile de la tribune s'teignait dans l'obscul'loquence rit de l'cole et du barreau, comment deux autres side servitude n'auraient-ils pas aux derniers abaissements? publique cles rduit Alors la parole fleurissent

dans les murs de Trves, l'ombre du palais imprial, ces pangyristes de la langue latine, la qui s'emparent plus fire qui ft jamais et la mieux faite pour servir la libert, et la plient tous les genres de bassesses. Alors le rhteur louant les deux empereurs Mamertin, les hros et les Diocltien et Maximien, leur compare dieux : Il cherche, dit-il, travers les sicles, et ne Cet Alexandre trouve rien d'gal ses matres. qu'on d'eux. a appel bien petit auprs Grand lui semble Hercule et sacres rappelle Tout en leurs personnes Mais ce qui est fable chez ces dieux est devenu Jupiter. : ce sont eux qui des deux princes vrit dans l'histoire terrassent les monstres, qui purgent la terre et dispo-

554 sent du ciel.

CHAPITRE VII

La posie n'tait pas descendue moins bas. Aprs avoir puis tous les genres consacrs par des Grecs, elle avait fini par s'attacher l'exemple des derniers potes d'Alexandrie, l'imitation qui, dsesdans la pense, la cherprant de trouver la nouveaut de la versification. dans les raffinements chaient Les Latins apprirent d'eux tout ce qu'on voit en faveur au les comsicle : les nigmes, les acrostiches, quatrime positions en vers ingaux, disposs de manire figurer un autel, un tendard, une flte de Pan. Ces jeux Le chantre de la de mots tentrent le pote Ausone. ainsi les applaudissements d'une cour Moselle arrachait o les esprits blass n'taient plus sensibles qu'au prestige de la difficult vaincue. Voil l'cole laquelle les Germains firent leur premier apprentissage; et je m'assure qu'ils de leurs n'chappaient pas l'exemple un esprit aussi vigoureux matres, envoyant que celui de Mrobaudes se prter toutes les lchets de la flatterie oratoire. Nous avons peine quatre pages de sa d'tius. prose : c'est une prface de son pangyrique Dans ce court fragment, l'crivain franc a trouv le S'il faut l'en croire, ce n'est de se dshonorer. ce n'est point ses tapoint ses services militaires, lents potiques, c'est ses loges du ministre en faveur qu'il doit la statue rige en son honneur sur le forum deTrajan. Il est vrai de dire qu'on ne peut mettre plus de hardiesse dans la Il se lasse de louange. moyen Atius avec Aristide, avec Caton, avec Csar : comparer il le met au-dessus de la condition humaine, au-dessus

RESIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 35 de cette incertitude de la fortune qui a trahi tant de hros. S'il apprend a combattu, il ne doute qu'Atius " Je ne demande pas de la victoire. point, s'crie-t il, a t l'issue du combat, mais en quel lieu, quelle de quelle manire et de combien d'ennemis tu as triomph (1). Je ne vois pas non plus d'exercices potiques si pineux, si ingrats, o les Romains n'aient t gals par leurs disciples barbares. A peine les Germains ont-ils got aux fruits de la civilisation, que le dmon des vers latins semble s'emparer d'eux. Chilpric, ce digne se piquait de construire des hexapoux de Frdgonde, mtres lous par ses courtisans, mais qui boitaient, de plus d'un pied. Un peu plus tard, l'AngloSaxon Adhelm adresse au roi de Wessex un savant trait de prosodie, o, remontrant au prince la ncessit de une lecture si profitable, il lui expose les s'appliquer dit-on, rgles de la quantit jusque dans le plus minutieux dtail, et sans lui faire grce d'aucune espce de vers Fort de catalectique, acatalectique, hypercatalectique. son savoir, il entreprend, dit-il, de ramener dans son pays les muses de l'antiquit. Mais, au lieu de les chercher sur les libres montagnes de la Grce ou la cour (1) Claud. Mamertimis,Panegyric. Maximian. August. 2 : Finguntur haecde Jove, sed de te vera sunt, imperator. Cf. ibid., 10 : Namillequidem Magnus Alexanderjam mihi humilis idetur. Ausone, Idyll. 12, eclogarium 1, etc. PorphyriusOptatianus,Panegyric. Symposius,AEnigmata. Merobaudes,prafatio in Panegyric. : Prohis me laudibustuis Romacum principe victuro aere formavit; pro his denique nuper ad honoris maximi nomenille nascenti soli proximus imperator evexit, etc.

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CHAPITRE VII.

il va les prendre dans les dernires lgante d'Auguste, sont pour les nigSes prdilections coles de l'empire. mes, dont il a compos cent quinze, et pour les acrostiches, o il a pouss l'art jusqu' faire des acrostiches de telle sorte que le mme construits carrs, c'est--dire se retrouve hexamtre quatre fois : au commencement soit les lettres de la pice, la fin, et en rassemblant, de chaque vers. Ces sortes de soit les finales initiales, dans les une longue eurent popularit compositions Je me et d'Angleterre. monastres savants de France un de ces points curieux en y reconnaissant l'explique, avec celles o les littratures qui finissent se rencontrent En effet, rien n'est plus naturel aux qui commencent. Il faut hommes du Nord que le got des jeux d'esprit. se rappeler ici les assauts de parole si frquents dans l'Edda, quand les dieux et les gants se dfient pntrer des questions obscures, rciter des nomenclatures sans fin. On ne peut ouvrir un recueil de posies anglosaxonnes sans y trouver un grand nombre d'nigmes, et de fragments, o l'auteur cherche et d'anagrammes russit devenir Les potes barbares inintelligible. aiment tant l'obscurit, qu'ils la portent jusque dans les chants lesplus inspirs,et que leurs rcits hroques, leurs sont encore funbres, improvisations chargs de mtaphores, de priphrases, d'hyperboles, d'ellipses, et de toutes les figures qui remplissent les catalogues des grammairiens Telle est, en effet, la classiques. faiblesse plus grand de l'homme, que qu'il d'exprimer n'y a pas pour lui d'effort La clairement sa pense.

RSIST DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 357 de la parole ne va pas plus loin, et cette puissance puissance ne dure qu'un moment : c'est le temps de la littraire. plus haute perfection Avant et aprs, la parole est impuissante dgager la pense, la prciser, l'clairer. Elle se rsout alors la voiler, elle s'en fait un mrite, elle s'en fait une joie. Chez les ce barbares, sont les prtres paens qui se rservent ainsi le secret d'une science sacre drobe au peuple. Dans les socits ce sont les crivains vieillies, sous des qui dguisent dehors pdantesques la nullit d'une littrature sans La barbarie a du moins cet avantage, inspiration. que l'ide palpite et frmit sous l'enveloppe dont elle parviendra plus tard se dfaire, tandis que les ouvrages de la dcadence ressemblent ces momies dont les banet entrelaces delettes, avec un art infini, ne peintes cachent sans me. En cet tat, plus qu'une dpouille si les lettres latines rendaient aux Germains le service d'orner leur mmoire, assurment elles risquaient de gter pour toujours leur got et leur raison (1). (l)Gregorius Turonens , III, IV. Grgoire de Tours a le courage de blmer les vers de Chilpric : mais Fortunat, moins clair ou plus timide, le complimente en ces termes, Poemat., lib. VIII, 1 : Regibus aequalis,de carminmajor haberis... Admirandemihi mimiumrex, cujus opime Praeliarobur agit, carminalima polit. Aldhelm, de Septenario et de Regrammatica, ap). Auctores classici, Mai, t. V, ad Acircium regem : Paterna sollicitudine coactus...commoneo ut quoedifficillinia sudoris et laboris industria, ac si gravi sarcina oppressus, dictando descripseram, sine sudoris et laboris contritione rimanda et recensenda nullatenus recusando contemnas, ac solertis ingenii gratiam... libi collatam torpentis otii segnitie squalere patiaris. Aldhelm, AEnig-

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Avarice Au fond, Romese souciait moins d'clairer les hommes du et cruaut gouverne- que de les assujettir. L'art ou elle mettait sa gloire tait ment romain. Elle ne se mprenait celui de rgner. pas quand elle le ciel de lui avoir donn le gnie du gouremerciait deux Mais elle porta dans ce gouvernement vernement. vices par o il devait prir quand il cesserait d'tre ncessaire au monde, je veux dire l'avarice et la cruaut. de Rome est marqu de ces deux traits dans ses lois, depuis le On les reconnat ineffaables. aux cranciers temps o les Douze Tables permettaient insolvable et de s'en de tailler en pices le dbiteur Le caractre sicle des Antonins, les membres, jusqu'au partager s'il faut examinent froidement o les jurisconsultes d'une troupe de appeler vente ou louage l'engagement et dcident qu'il y a contrat lgitime gladiateurs, louage de sueur et vente de sang (1). La conqute ne que la lgislation. pouvait pas tre moins impitoyable les aigles, ces Quand Rome se donnait pour emblmes elle annonait aux peuples ce qu'ils btes de proie, devaient attendre. Ils eurent lieu de reconnatre qu'elle ne les avait pas tromps. Les Romains avaient eu le mrite de reconnatre, ct du droit civil qu'ils se rservaient, un droit des tous les peuples; mais ils rangeaient gens commun mata, apud Biblioth. Patrum maxima, saecul.VII.Cf.HrabanusMaurus, de Laudibus sanctae crucis, I. II. (1) Gaius,Institut. Comment., III, 146: Item si gladiatoresea lege tibi tradiderimut in singulos qui integri exierint, pro sudore denarii XXmihi darentur; in eosvero singulosqui occisiaut debilitatifuerint, denarii mille, qnaeriturutrum emptio et vendilio, an locatio et conductiocontrahatur.

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ils refusaient dans le droit civil, et par consquent aux les justes noces, la puissance et trangers, paternelle la proprit du sol. L'tat seul, c'est--dire rgulire le peuple ou l'empereur, tait propritaire du territoire dont il laissait la possession aux habides provinces, une partie du revenu titre d'imtants, en percevant ou en nature pt en argent (1). C'est le principe lgal de toutes les exactions, de tous les abus financiers, qui, aux plus belles institutions, ruinrent l'aus'attachant torit en la rendant et la libert en la insupportable, rendant illusoire. admir les puissants romaine portait moyens jusqu'aux Mais elle y portait des empereurs. Le gnie et leurs mauvais exemples. avait pass avec leur proconsuls par lesquels extrmits Nous avons l'administration du monde aussi leurs fiscal pouvoir des

l'autorit passions anciens

aux officiers aux Csars, qui le communiquaient dans de les reprsenter chaque province. chargs le pays Pendant imprial puisait que le lieutenant l'crasait d'imle procureur par des leves d'hommes, nourrir d'avoir se plaignaient et les peuples pts; affam d'or. l'autre l'un altr de sang, deux tyrans, ans que les lgions s'taient Il n'y avait pas cinquante montres sur les bords du Rhin, et dj on voit le comdans ses centurions Lollius romain mandant envoyer des Sicambres les bourgades pour y lever une contribusunt provincadem (1) Gains, institut Comment., II, 21 : Intributariacausa Vocamus.Stipencialia praedia, quorum alia stipendiaria, alia diaria sunt ea quae in provinciis quae propriaeCresarisesse creduntur.

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CHAPITRE VII.

sur eux, les se jetrent Les Sicambres lion de guerre. prir par le feu, dans un sacrifice socondamnrent et les Suves, les Chrusques lennel auquel ils invitrent sur,les cendres et les trois peuples ensemble jurrent, de runir leurs forces contre les Romains des victimes, Les Sicambres le pillage. s'adjugeaient et de partager les les chevaux, les captifs, les Ghrusques d'avance C'tait quatre sicles trop tt Suves Lor et l'argent. de Rome. Mais il semble les dpouilles se partager pour le souvenir de ces serments ne se perdit pas; elles que tant d'emdans la suile ranonnrent Germains, qui se firent chrement payer les tribuls levs sur pereurs, leurs aeux. On sait en effet de quels excs taient ca tous les dbordeaccoutums des magistrats pables de l'usure et de ments du luxe, toutes les ressources o l'usage chez des nalions ignorantes, la concussion, mme maient tait peine connu, qui n'estide la monnaie que ceux d'argile. pas plus les vases d'argent Tantt, aprs leur avoir impos une redevance en peaux en peaux de de boeufs, les agents du fisc l'exigeaient buffles, et, en cas de refus, faisaient vendre les champs, les familles entires. Tantt les officiers les troupeaux, des enrlaient du recrutement des.enfants, chargs vieillards, moyennant des invalides, ranon (1). et ne les relchaient que

P (1) Tacite,Agricola, 15. Sur la dfaite de Lollius,VeUius aterculus, 11, 97. Sutone, in Octaviano, 25. Tacite, Annal., I, 10. Florus, IV, 12 : Vigrati centurionibusincrematis hoc velut sacramento sumpserant hlium, adeocerla Victoria? ut praedamin antecessmnportione diviserint. spe,

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 361 La rforme administrative de Diocltien n'atteignit au contraire, en multipliant les pas ces dsordres; fonctions, entretenir elle multiplia les abus. Les provinces eurent tout un peuple de dignitaires et d'employs: matres des vicaires, prfets, prsidents, intendants, leurs bureaux, tout ce offices, tout ce qui remplissait leur cortge. Il fallut de nouveaux noms qui grossissait Il y en eut qui frapprent pour des impts sans exemple. les classes privilgies et jusqu'aux d'autres snateurs, sur les ouvriers et jusque sur les mendiants. qui pesrent Il n'y avait pas de violences les exacteurs ne auxquelles se portassent, les vieillards mettant la torture forant les maisons, et les femmes, et, sur les dclarations arraches taxant des biens qui n'exispar la douleur, du sol n'tant plus qu'un titre taient pas. La possession aux perscutions on vit, s'il en faut croire fiscales, les terres abandonnes et les plus riches culLactance, tures changes en dserts. ainsi les Quand on traitait anciens il ne faut pas croire qu'on pargnt habitants, les barbares htes, ces nouvellement amis des admis sur la frontire, ces

Aucun Romains. n'avait peuple pay plus cher cette amiti que les Visigoths, lorsque, Valens crass par les Huns, ils demandrent un En passant le fleuve, asile sur la rive droite du Danube. leurs fils pour ils avaient livr leurs armes et promis Cherusci equos, Suevi aurum et argentum, Sicambri captivos elegerant. Sur les exactions d'OIennins et des autres officiers romains, Tacite, Annales, IV, 72; Histor., IV, 15. Germania, 5 : Videre est apucl eos argentea vasa legatis etprincipibus eorum muneri data, non in alia vilitate quam quai humo fmguntur.

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les lgions. Bientt une famine cruelle se dsans clara au milieu de cette multitude transplante Les officiers romains levrent ordre et sans prvoyance. le prix des vivres un taux si exorbitant, que les migrants se virent forcs de vendre leurs esclaves et leurs enfants mmes, en retour des viandes immondes qu'on leur distribuait; jusqu' ce que, leurs chefs ayant t attirs dans un banquet o on se proposait de les gorles souleva et les de cette perfidie ger, la dcouverte (1). poussa la ruine de l'empire si peu ne pouvait pas Un pouvoir qui se mnageait respecter la libert, ou du moins cette image qui s'en Le conservait encore dans les institutions municipales. dans les villes destin perptuer rgime municipal, l'exercice rvolution pressions. de tous les droits publics, bien connue, l'instrument Les curies furent charges, devint, par une de toutes les opcomme on sait,

(1) En ce qui touche la fiscalitromaine sous Diocllien et aprs Jui,. Lactance, de Mortibus persecutorum, 7 : Adeo major esse coeperat numerus accipientium quam dantium, ut enormitate indictionumconsumptis viribus colonorum deserereutur agri, et culturaeverterentur in silvam... provincialquoque in trusta concisae,multi prasides et plura officia singulis regionibus ac pene jam civitatibusincubare, ilem rationales multi et magistri et vicrii praefectorum... exactiones rerum innumerabilium, non dicam crebae, sed perpetuae, et in exactionibus injuria; non ferendae.Idem, ibid., 25: Agri glebatim metiebantur, vites et arboresnumerabantur... Tormenta ac verbera personabant, filii adversusparentes suspendebantur, fidelissimiquique servi contra dominosvexabantur,uxores adversusmaritos. Cf.Zosime, II, Code Thodosien, XI, 7, 5, loi de Constantin portant peine infamante contre les gouverneurs qui emploieraient la torture pour contraindre les dbiteurs du fisc. Naudet, des Changements oprs dans l'administration romaine, t. II, p. 200 el suiv.Sur le massacredes Gothsadmisdans rempire, Jornandes, de Rebus Geticis, 26.

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 565 de l'impt, et ceux qui les composaient de la perception durent de leurs deniers l'insolvabilit des suppler La duret d'une telle condition contribuables. fit dserter les snats Ce fut un privilge d'en municipaux. Il fallut les repeupler sortir, une disgrce d'y entrer. de force en y jetant des hommes mal fams, des btards, des repris de justice. des clercs dgrads, Assurment des corporations de la sorte devaient portercomposes dans la rpartition des charges pupeu de dlicatesse si un prtre loquent bliques. Il ne faut plus s'tonner du quatrime accuse hautement ceux sicle, Salvien, tre les tuteurs des cits et qui en sont qui devraient devenus les tyrans, qui surchargent les petits d'impts de riches patrimoines dgrever domaines, pour qui n'oublient jamais le pauvre quand il s'agit d'augmenter les contributions, et qui l'oublient toujours quand il y a lieu de les rduire. Car, s'crie-t-il, un petit nomde bre dcrte, et tous payent ; et qui est-il permis discuter ce qu'il dbourse et de vrifier ce qu'il doit? Ces maux dsolrent tout l'empire, mais ils ruinrent cits des Gaules. Les habitants dans les forts et les montadsesprs s'enfuyaient en dclarant la guerre gnes pour y vivre de brigandage, sur le ou bien ils passaient une socit corrompue; o ils trouvaient du moins territoire des Germains, On n'a pas ascelte vertu de la barbarie, l'hospitalit. sur les dersez remarqu un fait qui jette tant de jour des niers temps de l'empire, je veux dire l'migration et les intelligences Romains chez les barbares, qui se surtout les

501 nourent ainsi en ire qu'ils s'accoutumaient teurs. L'entranement rter ce ne fut pas fallut qu'une loi de feu contre ouvriraient

CHAPITRE VII. et leurs les opprims voisins, des libracomme regarder devint si gnral, que pour l'ar: il ordinaires assez des supplices la peine du Constantin pronont

ceux qui, par des communications coupables, ou partageraient aux ennemis, la frontire avec eux le butin. Ainsi, pendant que les empereurs des barbares leur solde, les provinces en prenaient d'autres leur secours. Le voeu des peuples appelaient le caracacheva de donner la conqute germanique et de ce ct aussi tre d'un tablissement rgulier, l'invasion fut consentie le fatiguaient Romains temps ils le poussaient bout par monde par leur avarice, Il avait fallu un fratricide pour consacrer leur cruaut. la premire enceinte de la ville : quel crime pouvait Ils faisaient leur empire? leur coter pour tendre gloire d'tre sans piti pour ceux qui leur rsistaient En mme (1) Sur la dcadence du rgime municipal, voyez Guizot, Essais; Fauriel, Histoire de la Gaule mridionale, t. I; Code Thodosien, lib. XII, tit. 1, 5, 18; Digeste, ad mimicipalem, de Decurionibus, etc.; Cod. Justinian., de Decurionibus et filiis eorum; Salvien, de Gubernatione Dei, le livre Vtout entier : Quid enim iniquius esse aut indigniuspotest, quam ut soli sitis immunes a debito qui cunctos facitis debi-' Iores?... Cui enim licet discutere cur solvatur, aut cui permittitur explorare quod debeat? Duo aut tres slatuuns quod multos necet... proculcantur in tantum, ut multi corum, et non obscuris nalalibus editi, et liberaliter instituti ad hostes fugiunt... ltaque passimvel ad Gothos, vol ad Burgundos, vel ad alios ubique dominantes barbaros migrant, el commigrassenon poenitet. Cf. Code Thodosien, lib. VII, 1, 1. Loi de Constantinportant peine du feu contre ceux qui introduisent les barbares dans l'empire. (1). que les

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et de rpandre l'pouvante, qu'ils prenaient trop souvent pour du respect. Rien ne fut plus inhumain que ces conqutes destines servir plus tard les intrts de l'humanit. On sait avec quel artifice la gnraux romaine entretenait les divisions intestines politique chez les peuples d'abord, qu'elle voulait affaiblir pour les craser ne furent part ces odieuses manoeuvres conduites avec plus de persvrance qu'en Germanie. en ordonnant aux lgions de se Dj Tibre, replier sur le Rhin, avait dclar qu'on pouvait abandonner l'ennemi ses discordes intestines. On travailla ensuite. Nulle

les attiser. Il n'y eut bientt plus un peucependant plaple o Rome n'et son parti, o elle ne parvnt cer un roi de sa faon, dvou ses intrts, pntr de ses vices. C'est ainsi que chez les Suves on voit soutenus une suite de princes par l'autorit imposs, des empereurs; c'est ainsi qu'on trouve un neveu d'Aret lev en Italie, devenu roi des Chrusques, minius, introduisant prparmi eux l'usage du vin, dangereux sent dont on avait calcul les effets. C'est la remarque de favoriser chez les Germains de Tacite, qu'il suffit la passion des liqueurs fortes pour les rduire par la facilement dbauche que par les armes. Voil plus les leons qu'un grand esprit, un disciple du stocisme, et voici les d'tat de son temps, l'exterminavoeux qu'il y ajoute. Il vient de rapporter tion des Bructres par leurs voisins, et il en remercie les dieux : Car, dit-il, plus de soixante mille hommes sont tombs, non pas sous nos coups, mais, ce qui donne aux hommes

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est plus magnifique, et pour pour notre passe-temps sinon nous le plaisir de nos yeux. Puissent ces nations, aimer, du moins se har toujours ! Les voeux et les conseils de Tacite furent couts, mais ils ne sauvrent des Csars et de leurs Toute l'habilet pas l'empire. aux barfut d'opposer derniers, ministres, jusqu'aux conduisit les Gerbarbares. Marc-Aurle bares d'autres Plus tard, le du Rhin contre ceux du Danube. mains de Maximien se rhteur qui pronona le pangyrique aux prises avec les de voir les Burgondes rjouissait Goths, d'autres avec les Vandales. les Thuringiens Car, sous tait au comble la flicit publique princes, en reque les ennemis se tenaient quand on apprenait est-il plus joyeux d'entenpos. Mais, dit-il, combien courent aux dre rpter autour de soi : Les barbares mais Ils ont vaincu, mais pour s'gorger! armes, vaincu leurs frres! Et il finit par cette prire, bien et vous, Hertrs-saint, digne d'un paen : Jupiter cule trs-bon, soyez lous d'avoir enfin port la guerre civile chez des nations qui en taient dignes, et, d livrant si des discordes l'empire qui l'affligrent longtemps, de les avoir renvoyes nos ennemis! d'tre Par vous, les peuples qui n'ont pas le bonheur Romains la peine de leur barbarie obstis'infligent ne, et courent verser un sang qui est le leur (1) ! (1) Tacite, Annales, II, 10, 26, 65; XI, 16; XIII, 20. Germania, 42, 25 : Si indulseris ebrietati, suggerendo quantum concupiscunt, haud minus facile vitiis quam armis vincentur. 33 : Super XLmillia, non armis telisque romanis, sed, qnod magnificentius est, oblectationi

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 587 La Germanie tait donc comme une arne, o des nations dresses combattre s'entre-tuaient afin de rcrer le peuple-roi. Mais comment ft-il rest spectateur pacifique de ces jeux qui l'enivraient? Il finissait tt ou tard par se jeter dans la mle, prenant parti tantt contre le plus faible pour l'achever, tantt contre le plus fort pour l'touffer avant qu'il ne devnt dangereux. Assurment on ne peut blmer des guerres ncessaires la conservation du territoire romain ; mais il faut dtester l'horreur de ces guerres paennes, sans droit des gens, sans honneur sans respect militaire, Les barbares eux-mmes s'tonpour la vie humaine. naient de tant de frocit chez un ennemi dont ils avaient entendu vanter la sagesse, a Voil donc, disaient ils, ces Romains lgislateurs du monde? tuer, piller, voil ce qu'ils appellent et l o ils ont fait rgner; le dsert, ils se glorifient d'avoir mis la paix! C'est ce qu'on vit surtout dans les expditions de Maximin et de Probus, dont tout l'effort fut non pas de soumettre les Germains, mais de les dcimer. Les soldats des frontires chassaient les barbares comme des btes

oculisque, ceciderunt. Maneat, quaeso, duretque gentibus, si non amor nostri, at certe odium sui; quando, urgentibus imperii fatis, nihil jam praestare fortuna majus potest quam hostium discordiam! Claud. Mamertin., Genethliacus Maximian. Aug., 16 : Sancte Jupiter et Hercules bone, tandem bella civilia ad gentes illa vesania dignas transtudistis... Ruunt omnes in sanguinem suum populi quibus nunquam contigit esse Romanis ! 18 : At enim quanto hoc est laetabiliusac melius quod de prosperitate seculi vestri certatim omnium hominum ore circumfertur : Barbariad arma concurrunt, sed invicem dimicaturi ; vicere barbari, sed consanguineos suos!

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une pice d'or par chaque tte. sauvages et recevaient les armes de ConstanLes mmes excs dshonorrent sur les il guerroyait avant sa conversion, tin, lorsque, bords du Rhin : c'tait peu d'avoir brl les villages, tout ce qu'il ne pouvait enlever; gorg les troupeaux en tat de porter qu'il ramena de prisonniers de fut jet aux btes dans les amphithtres Deux chefs des Francs, Ascarie et Radagaise, livrs au des malheureux ainsi ; et le nombre les armes la Gaule, prirent

supplice fatigua la dent des lions. La mme foule qui demandait la mort des chrtiens applaudissait celle des barbares; elle ne prvoyait pas que ces deux sortes de proscrits L'orateur Eudu monde. allaient devenir les matres de renouveler Constantin mne flicitait publiquement et courageuse coutume l'ancienne qui voulait que les au char du rois vaincus, aprs avoir servi d'ornement la mort pour servir fussent conduits triomphateur, Que nos aux ennemis du peuple romain, d'exemple ennemis te dtestent, s'crie-t-il, pourvu qu'ils trem blent ! Car c'est ta gloire qu'ils t'abhorrent et que nanmoins ils se contiennent : et quand un prince compte sur son courage et sur sa fortune, il est digne de lui, non d'acheter la paix par des mnagements, mais d'aller au-devant de la victoire par des provocations. Il se peut que je me trompe, mme mais dans l'atrocit de ces paroles je trouve quelque chose d'antique et d'lole vieil accent paen et comme le quent. J'y reconnais dernier hurlement de la louve deRomulus (1). (1) Tacite, Agricola, 50. Vopiscus, in Probo : Quum quotidie ad

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. Voil les enseignements trouvaient dans la socit leur entre. Ils apprirent

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Lasocit que les peuples germaniques romaine corrompait romaine au moment d'y faire los harbares. cette cole la politique qui ruine les empires : on s'en aperoit la courte dure des premires monarchies fondes par les Bourguignons, les Goths, les Vandales. Ils reurent des leons de rapacit et de violence, et l'on peut croire qu'ils en profides rois trent, voit, d'un ct, l'application lorsqu'on conserver les cadastres, les impts mrovingiens tablis, toutes les traditions fiscales; et, d'un autre ct, les raffinements de cruaut Chilqui firent comparer chez tant d'autres pric Nron, qui se reproduisirent rois barbares, et qui furent pousss jusqu' ce point, Henri IV qu'au onzime sicle l'empereur d'Allemagne condamnait encore le fils d'un de ses ennemis combattre dans l'arne avec un lion (1 ). Mais il est vrai de cum barbarorum capita deferrentur, jam ad singulos aureos singula. Trebell. Pollio, Maximini duo, lettre de Maximin au snat : Non possumus tantum, P. C, loqui, quantum fecimus. Per cccc millia Germanorum vicos incendimus, grges abduximus, captives abstraximus, armatos occidimus. Eumenes, Panegyric. Constantin. 12 : Caesi gitur ini numerabiles, capti plurimi. Quidquid fuit pccoris captum aut trucidatum est. Vici omnes igne consumpli. Puberes, quorum nec perfidia erat apta militioe,nec ferociaservituti, saevientesbestias multitudine faligarunt. Hoc est, imperator, freturn esse virtute sua atque fortuna, hoc est non paceni emere parcendo, sed victoriam quaerere provocando! 10 : Renovasti, imperator, veterem illam Romani imperii fiduciam quae de captis hostium ducibus vindictam morte sumebat. Tune enim captivi reges, cum a portis usque ad forum triumphantium currus honestassent, simul atque in Capitolium currum flectere coeperat imperator, abrepti in carcerem necabantur. Cf. Eutrope, Histor. X. Symmaque, lib. II, Epist. XLVI, apporte r que vingt-neuf Saxons destins combattre dans l'arne se turent pour chapper cette honte. (1) Sur Chilpric,voyez Grgoire de Tours, lib. IV. En ce qui touche Henri IV, voyez la chronique de Basledt: Apud Heinecciscriptores rerum

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n'eut jamais besoin d'apprendre dire que la barbarie ces deux aimer l'or et verser le sang. Seulement de la nature humaine, dj si puismauvais instincts irrits du Nord, taient par sants chez les hommes l'inoublier Comment sicles de provocations. quatre les exactions des cominvasion de la Germanie, juste d'extermination, mandants romains, tant de guerres tant d'hommes jets dans les fers et dans les amphithtres? Les Germains avaient leurs injures venger ; ces peuples mais en mme temps, quand on considre taient hrchez qui les ressentiments implacables, clatait si ditaires, chez qui la passion de la vengeance dans les trafortement dans les lois, dans la religion, ditions potiques, on les trouve bien choisis pour exerde l'univers. cer contre Rome les reprsailles l'gard des Germains, Si Rome eut deux politiques Haine dela civilisation on trouve aussi l'autre chez l'une civilisatrice, malfaisante, lesGermains. roen prsence de la domination chez les Germains, Pendant contraires. deux dispositions qu'elle maine, ce besoin d'ordre qui les uns en satisfaisant subjuguait elle les socits mme les plus drgles, tourmente irritait chez les autres l'esprit d'indpendance que nous Des comme le propre de la barbarie. avons reconnu mettre leur gloire dans leur accoutums nomades, isolement et leur droit dans leurs armes, ne pouvaient

germon., p. 88, et l'annaliste saxon, ai ann. 1068: Quia nefanda stupra nefandiora generant homicidia, erat omnibus horribiliter crudelis, sed maximefamiliarissimissuis.

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 571 subir, volontairement une civilisation dont tout l'effort tait de dsarmer les hommes pour les rapprocher. Aussi, ct des nations sujettes ou allies de l'empire et jusque dans leur sein, on voit des peuples, des partis, des chefs, ennemis du nom romain, avec repoussant bien moins les violences de la horreur, insparables conqute, que le rgime lgal qu'elle menait sa suite. Ce qu'ils ce n'taient les dtestaient, pas seulement c'tait cette rgle inflexible abus, c'tait la loi mme, tout et qui ne laissait pas de place l'imqui prvoyait J'en trouve la preuve dans le soulvement de punit. la Germanie contre Varus, vnement mais clbre, dont il faut considrer de plus prs les causes. Les premiers lieutenants avaient fascin d'Auguste les barbares de leur puissance et militaire par l'clat n'avait ausuccda, cune des passions sanguinaires qui font les tyrans. Les seul tort, d'ane lui reprochent qu'un contemporains voir pris ces barbares d'avoir transpour des hommes, port au milieu d'eux les institutions de la paix. Il osa rendre des juge son tribunal, voquer leurs querelles en plein forum ; il crut faire ments comme un prteur Varus, qui ceux qui avaient fatigu plier sous la verge des licteurs arrachs leurs belliqueuses les lgions. Ces Germains, en champ clos, n'assistaient leurs combats coutumes, verbeuses de la procdure qu'avec mpris aux solennits romaine. La toge leur tait plus odieuse que les armes, et le droit plus insupportable que la guerre. Ils avaient obi des gnraux victorieux ; ils se soulevrent en de leurs victoires. leur

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les premiers rehaine des gens de loi. Les Chrusques ils crasrent dans la prirent leurs pes rouilles, les trois lgions de Varus. fort de Teutoburg Mais, ils s'acharnaient avec la dans la chaleur du carnage, : cruaut sur les lgistes qu'ils reconnurent dernire la langue, il y en eut un auquel ils arrachrent et, la vipre, prenant dans leurs mains: Enfin, disaient-ils, tu ne siffleras plus. Le chef de la rvolte, Arminius, un dserteur de la cause romaine, latait lui-mme quelle la moiti de sa famille resta fidle. Il parlait la langue latine, il avait port le titre de citoyen et l'anmais rien ne pouvait sduire ce neau de chevalier; Arminius coeur indomptable. tait retourn dans ses forts et n'avait plus nourri d'autre pense que de soulever premirement les Chrusques ses frres, ensuite les nations voisines. Pendant douze ans, il tint en chec les forces et la science militaire des Romains ; il eut la et d'arracher une province gloire de les dcourager, aux vainqueurs du monde. Mais les Allemands ont trop honor ce barbare, en le clbrant comme le hros nade la Germanie. Je ne retrouve pas tional, le bienfaiteur en lui les traits des hros civilisateurs de la Grce et de Rome; je ne vois pas qu'il ait rien fait pour clairer, J'admire chez Arminius le pour policer les peuples. grand homme de guerre; mais, dans cette haine de l'tranger qui fait sa grandeur, je reconnais par-dessus tout la haine de la civilisation (1). (1) VelluisPaterculus, II, 117 : Varus Quinctilius, illustri magis quam nobiliortus familia, vir ingenio mitis, moribus quietus, ut corpore

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 373 Arminius prit assassin par les siens. Mais l'esprit ne prit pas : il passa des Chrusques qui l'animait aux Marcomans; il ne cessa de soulever des rsistances, de former des factions, de susciter aux Romains des d'un bout l'autre de la Germanie. Enfin il clata avec plus de force dans les quatre grandes confdrations des Saxons, des Francs, des Alemans et des au troisime Goths, qui, rassemblrent les sicle, restes des anciens peuples pour les prcipiter sur l'empire. Les Saxons n'avaient jamais subi la souverainet des Csars. Libres comme la mer qu'ils couvraient de leurs vaisseaux, ils menaaient les ctes de la Gaule, tout coup sur les points mal gards, se fparaissant licitant des temptes parce qu'elles servaient cacher leurs manoeuvres, laissant le meurtre et l'inpartout dans leur sauvage patrie pour y cendie, et retournant sacrifier aux dieux la dme de leurs captifs. La terreur fut si grande, qu'ils inspiraient qu'elle fora l'empereur Maximien crer un nouveau commandement et animo immobilior, otio magis castrorum quam bellicaeassuetus militae; pecunae vero quam non contemptor, Syria cui prafuerat dclaravit... Idem, ibid., 120 : Varum sane gravem et borne voluntatis virum. Idem, ibid., 117 : Concepit esse hommes qui nihil praeter vocem membraque haberent hominum, quique gladiis clomari non poterant posse jure muleeri... Florus, IV, 12 : Ausus ille agere conventum ; et in castris jus dicebat, quasi violentiam barbarorum et lictoris virgis et praeconis voce posset inhibere... Nihil illa caedeper paludes perque silvas cruentius, nihil insultatione barbarorum intolernnlius, praecipuetamen in causarum patronos. Aliis oculos,aliis manus amputabant : unius os sutum, recisa prius lingua, quam in manu tenens barbarus : Tandem, inquit, vipera, sibilare desinc Cf. Tacite, Annales, I, 55 et suiv.; Dion,LVI, 18 et suiv. ennemis

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pour la dfense du littoral (comes saxonici et les Mais cette mesure eut si peu d'effet, littoris). sur les deux bords de la Manche en Saxons s'tablirent les voies la consi grand nombre, qu'ils prparrent acheve par leurs comqute de la Grande-Bretagne, cent cinquante ans plus tard. La mme fureur poussait les Alemans vers le point le plus faible de la entre le Rhin et le Danube. Depuis Alexandre frontire, au retranchement romain Svre, on les voit s'attacher qui lie les deux fleuves ; ils le forcent, enfin, et il ne faut pas moins que l'pe de Probus pour leur enlever le territoire Mais ni ce rede soixante cits gauloises. dfaite que Julien leur fit essuyer vers, ni la,sanglante patriotes de Strasbourg, ni les victoires remportes ne dcouragent leur opinitret. sur eux par Valentinien, Ils paratront encore comme les champions de la barbarie Tolbiac, o Clovis invoquera contre eux le Dieu de Clotilde. Les Francs ces fidles auxieux-mmes, liaires de Rome, s'en taient d'abord montrs les ennemis implacables. Ils avaient tant d'horreur de cette socit police, dont ils devaient un jour devenir les gardiens et les continuateurs, qu'une troupe des leurs, dans une des transplante par la politique impriale de l'Asie, au lieu de se rendre plus belles provinces au charme d'un ciel si doux et d'une terre si fconde, se jeta sur quelques navires l'ancre dans un port, traversa les mers en les cumant, ravagea les ctes de l'Asie Mineure, de la Grce et de la Libye, saccagea Syracuse, passa les colonnes d'Hercule, et, charge de. sous les murs

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 575 rentra en Germanie dpouilles, par l'Ocan. Enfin, toute l'histoire des Goths les fait voir partags entre ces deux instincts les nations barbares, qui se disputent celui de l'ordre et celui de l'insubordination. Si on les sous les drapeaux de Constantin et de engags Thodose, on ne peut pas oublier la violence de leurs inondrent premiers dbordements, lorsqu'ils laThrace, la Macdoine, la Troade et la Cappadoce, le pillrent et livrrent la terrible bataille de temple d'Ephse, Dce (1). Philippopolis, qui cota la vie l'empereur en mme assiste l'tablissetemps qu'on Ainsi, Violence des ment pacifique des barbares, est le fondement qui irruptions des tats modernes, on voit commencer les irlgitime ruptions violentes qui firent la ruine du monde ancien. Il faut assurment suivre les progrs de cette infillration lente qui introduisait les Germains en qualit de colons, de mercenaires sur tous les points d'allis, de l'empire; mais il ne faut pas mconnatre, comme un grand publiciste a sembl le faire (2), cette marche des peuples du Nord, chelonns du fond prcipite de l'Asie jusqu'au les uns les autres Rhin, se poussant vers la limite romaine, et jetant, par les brches qu'ils trouve

(1) Sur les Saxons, Sidoine Apollinaire, lib. VIII, epist. VI. Salvien, de Gubernatione Dei, lib. IV. Zosime, lib. III., Ammien Marcellin, XXVII,8; XXXVIII,5. Pour les Alemans, Vopiscus, in Probo : Septuaginta urbes nobilissimoecaptivitate hoslium En ce qui touche les Francs, Vopiscus, in Aureliano: vindicatae. Francos irruentes, quum vagarentur per totam Galliam, sic adflixit... Eumenes, Panegyric. Constantin., etc. Sur les irruptions des Goths, Jornandes, de Rebus Geticis, 18, 26. (2) Guizot, Histoire de la civilisation en France, t.1, p. 251 et suiv.

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CHAPITRE VII.

des flots d'hommes que qui ne respiraient faisaient, y Il ne faut pas dire, mme le carnage et la destruction. avec un crivain de tant d'autorit, que les contempoet nous trompent, comparent rains s'abusent lorsqu'ils dont ils sont tmoins des inondations, les catastrophes de terre. Les bar des tremblements des incendies, savaient bien ce qu'il y avait de terbares eux-mmes les comme Ils s'annonaient rible dans leur mission. flaux de Dieu. Alaric, troubl par la vieille majest de dclarait d'en forcer les portes, Rome, et craignant de renle pressait et puissante qu'une voix intrieure mettant la voile pour verser cette ville ; et Gensric, au pilote de se diriger ordonnait aller ravager l'Italie, l o tait la colre du ciel. Si les chefs de l'invasion se jugeaient ainsi, on doit voir autre chose que le dans les rcits et de l'gosme langage de la prvention Renfermons-nous dans et des victimes. des spectateurs et nous ne le cinquime sicle, parcourons l'Occident, trouverons qui n'aient t ravages, pas de provinces non non sur quelques points, mais d'un bout l'autre; mais par des nations par des bandes peu nombreuses, ni les animes d'une fureur qui n'pargnait entires, ni les populations dsarmes. villes, ni les campagnes, les tmoignages La question vaut la peine de recueillir et de les donner avec tous leurs dtails, qui font leur force, avec toutes leurs rptitions, qui font la marque de leur unanimit. Au nord, c'est l'invasion anglo-saxonne, qui dure cent quarante ans, qui couvre d'un peuple nouveau les

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de la Grande-Bretagne, trois quarts et menace d'y effacer jusqu'aux derniers L'hisvestiges de civilisation. torien Gildas, tmoin de ces dsastres, l'inreprsente cendie balayant de sa langue rouge la surface de l'le d'une mer l'autre; les colonnes des glises tombant, sous les coups des bliers, les prtres et le peuple On presss de tous les cts par le fer et les flammes. sur les places publiques les dcombres voyait ple-mle des tours et des murailles, les pierres des autels, les cadavres ensanglants, tous ces dbris confondus comme le raisin sous le pressoir, sans que les morts eussent d'autre des maisons ou le spulture que les ruines ventre des btes fauves et des oiseaux de proie. Parmi ceux qui avaient au glaive, les uns, surpris chapp dans leurs retraites, taient les gorgs par troupeaux; leurs mains aux autres, vaincus par la faim, offraient chanes d'un esclavage ternel, regard comme la plus rare des faveurs. D'autres allaient chercher un asile au del des mers; en tendant les voiles de leurs navires, ils chantaient avec de grands cris, au lieu des refrains ce psaume de David : Mon accoutums des matelots, Dieu, vous nous avez livrs comme des brebis au boucher; vous nous avez disperss parmi les nations (1). Aucun pays n'avait un La Gaule tait plus heureuse. de ces garnisons de ces colonies, plus grand nombre (1) Gildas, de Excidio Brilannix, 24 : Confovebaturultionis juste, praecedentium scclennu causa, de mari usquc ad mare ignis orientalis, sacrilegorum manu exaggeratus et finitimas quasque civitates populosque populans, donec cunctam pene exurensinsulae superficiem, rubra occidentalem trucique occanum lmgua delamberet, etc.

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CHATITRE VII.

destines d'abord contenir les irrupgermaniques, entre tions, ensuite briser le choc en s'interposant du pays. Celes envahisseurs et les anciens habitants ds le commencement du cinquime sicle, pendant, les Ripuaires avaient occup Cologne et toutes les villessitues entre le Rhin et la Meuse. On peut juger de leurs ravages par le tableau que fait Salvien de la ruine de Trves, prise alors pour la troisime fois : La precit des Gaules n'tait plus qu'un spulcre. Ceux avait pargns que l'ennemi n'chapprent pas aux calamits qui suivirent. Les uns mouraient lentement de leurs blessures, les autres prissaient de faim et de froid; et ainsi par divers chemins tous arrivaient ensemble au tombeau. J'ai vu, et mes yeux en ont soutenu le spectacle, j'ai vu des corps d'hommes et de femmes, nus, dchirs par les chiens et les oiseaux de proie, tendus dans les rues qu'ils profanaient. L'infection des cadavres tuait les vivants, et la mort, pour ainsi dire, s'exhalait de la mort. En mme temps le reste de la Gaule tait dvast par la grande invasion des Suves, des Alains et des Vandales, qui, franchissant, le Rhin prs de Mayence, dtruisirent cette ville, passrent au fil de l'pe plusieurs milliers d'habitants rruinrent fugis dans l'glise, Worms, prirent Spire, Reims, Tournay, Arras, Amiens, et traverStrasbourg, srent le pays dans toute sa longueur pour se jeter sur la Narbonnaise et l'Aquitaine. Si quelques places russissaient fermer leurs portes, elles voyaient le carnage au pied de leurs murs et la famine au dedans. mire

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 579 Les moissons, les vignes, les oliviers, avaient pri par les flammes; les btes mmes s'effrayaient de leur solices lieux dsols; tude, les oiseaux fuyaient les ronces et les pines effacrent la trace de tout ce qui avait vcu (1). Le bruit de tant de ruines avait dj port l'pouvante en Espagne, les barbares les quand passrent Les Suves occuprent le nord de la PninPyrnes. l'ouest et les Vandales le midi. sule, les Mains Les habitants les villes; les terres effrays leur livraient et tires au sort. La guerre menait sa taient divises suite toutes les horreurs de la peste et de la faim. Telle fut la dtresse que de l'vque publique, Idace, en faut que les hommes s'il croire la chronise nourrirent de

(1). Salvien, de Gubernatione Dei, lib. VI : Excisa ter continuatis eversiombus summa urbe Gallorum, cum omnis civitas buslum esset, malis per excidia crescentibus. Nam quos hostis in excidio non occiderat, per excidium calamitas obruebat... Alii interibant fame, alii nuditate, alii tabescentes, alii rigentes, ac sic in unum exitum mortis per diversa itinera corruebant... Jacebant siquidem passim, quod ipse vidi et sustinui, utriusque sexus cadavera nuda, lacera, urbis oculos incestantia, avibs canibusque laniata : lues erat viventium foetor funereus mortuorum, mors de morte exhalabatur. S. Jrme, Epist. ad Geruntiam : Morguntiacum quondam nobilis civitas capta atque subversa est, et in ecclesiamulta hominum millia trucidata, Vangioneslonga obsidione deleti; Remorum urbs praepotens, Ambiani, Atrebatae, extremique hominum Morini,Tornacum, Nemetoe, Argentoratus translata in Germaniam. Aquitaniae, novemque populorum, Lugdunensis et Narbonensisprovinciae praeter paucas urbes populata sunt cuncta, quas et ipsas foris gladius, intus vastat fames. Cf. S. Jrme in Soph. Festus Aviennus, Ora maritima, v. 589 595 : Besaramstetisse fama cassa tradidit At nunc Heledus,nunc et Orobusflumina Vacuosper agros et ruinarum aggeres indices priscaemeant. Amoenitatis

380 chair

CHAPITRE VII.

et qu'il y eut des enfants mangs par humaine, leurs mres : en mme temps les btes, accoutumes se jeter sur les vidvorer les morts, commenaient vants. Toutefois il semble que les Vandales eussent jussur la que-l contenu leurs fureurs pour les dcharger dernire province o ils s'abattirent, je veux dire l'Asous les murs d'Hippone dsola frique. Leur apparition Ce grand coeur ne les derniers jours de saint Augustin. tint pas un spectacle si terrible, et il pria Dieu de le retirer d'ici-bas plutt que de le laisser tmoin des maux de son peuple. En effet, continue son biograles villages_ dtruits, phe, il voyait les villes ruines, les habitants massacrs ou mis en fuite. Les uns avaient les autres avaient pri par expir dans les tourments, le glaive; d'aurtes, rduits en esclavage, servaient des matres impitoyables. Ceux qui, chappant aux vainqueurs, s'taient rfugis dans les bois et dans les trous des rochers, mouraient de faim et de misre. De tant de cits puissantes qui faisaient la force de l'Afrique, Carthage, Hippone et Cirtha opposrent, seules quelque rsistance. Les Vandales, un furieux de rencontrer obstacle, gorgeaient chaque jour, au pied des mul'air railles, des milliers de captifs, afin d'empoisonner et de vaincre les assigs par la contagion (1). (1) Idace, Chronic.: Debacchantibus er Hispaniambarbaris... fames p dira grassatur, adeo ut humanaecarnes ab humano genere vi famis fuerint devoratae;matres quoiquenecatis vel coctis prae se natorum suorum pastae sint corporibus. Bestiaecadaveribus assueta, passim in generis XXX. humaniefferantur interitum. Possidius,Vit. Augustin., cap.XXVIII, S. Augustin,Epist.CCXXVIII. Danscelle lettre, il donne d'admirablescon-

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 381 les barbares' s'acharnaient Lorsque ainsi sur toutes les provinces, comment eussent-ils le pargn l'Italie, plus riche pays de la terre s'ils cherchaient le pillage, le plus coupable envers leurs aeux s'ils cherchaient la l'espace de cinquante ans, suya quatre invasions : celles de Radagaise sur le nord de la Pninsule qui prcipitrent de deux cent mille hommes ; celles d'Alaric le Midi et saccagrent seric, qui dsolrent trois jours, l'autre deux pendant pendant Sans doute c'tait trop peu de temps pour vengeance? Dans l'Italie eset d'Attila, des hordes et de Gen-

ville ternelle. Il y eut des quartiers des gorgements, des viols, des spoliations; on enleva mais les monuments resjusqu'au plomb des toitures; trent debout. Je ne sais quelle terreur mit religieuse un frein au meurtre et au pillage. Toutefois, les con-

Rome, l'un semaines. dtruire la livrs aux flammes,

ne se firent pas d'illusion sur la grandeur temporains de l'vnement. Les idoltres comprirent que toute la de la cit de Romulus et de Numa puissance temporelle avait pri, et ils s'en prirent au christianisme. Les chrtiens eux-mmes furent tonns. Saint Jrme, au fond de sa solitude de Bethlem, crivit cette lettre fao l'on sent bouillonner encore le vieux sang meuse, romain : Un bruit terrible est venu d'occident : c'est les citoyens rachetant leur vie au Rome assige, poids de l'or, et ensuite presss par un ennemi qui aprs leurs biens veut, leurs vies. Ma voix s'arrte et seils aux vques des diocses envahis. Victor Vitensis, Historia persecutions Vandalicae.

382 les

CHAPITRE VII. touffent

les paroles que je dicte. Elle sanglots Que dis-je? est prise, la ville qui prit tout l'univers! Elle meurt de faim avant de mourir par le glaive : rd'hommes peine s'est-il trouv un petit nombre La rage de la faim les fait se serves la captivit. ils se sont dchirs jeter sur des viandes dtestables, on a vu la mre ne pas pargner les uns les autres; dans ses entrailles et engloutir la mamelle l'enfant le fruit qui venait d'en sortir. Saint Jrme contiil puise de ses douleurs, nue, et, dans l'garement il confond toutes les rminiscences toutes les images, Isae il emprunte une scne si lugubre; retracer pour et de Jrusalem la peinture par les infidles, profane de la ruine de Troie. Son patrio Virgile le tableau la ruine de cette ville, aussi tisme ne s'explique pas sainte que celle de David, plus glorieuse que celle de et dans un autre endroit, Priam. Plus tard seulement, se dvoile aux yeux du saint on voit que le mystre docteur. Il comprend que toutes les expiations se soient et que tous les crimes, runies o s'taient rassembls tout entier ait t chti dans la cit le monde ancien mme qui en tait la tte. Mais cette vrit tait dure pour les esprits effrays ; et il fallut que saint Auguscrivissent afin de justifier la tin, Paul Orose, Salvien, Providence (1).

(1) Hieronym., Epist. ad Principiam : Terribilis de occidenterumor affertur obsideri Romam, et auro salutem civium redirai, spoliatosque rursum circumdari, ut post substantiam, vitam quoque perderent. Haeret vox, et singultus intercipiunt verba dictantis. Capitur urbs quae totum

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Il est vrai qu'on a plus d'une fois accus d'hyperbole le langage des Pres de l'glise, et c'est en effet le dfaut de leur poque, d'avoir perdu cette sobrit d'exMais pressions qui marque l'ge d'or des littratures. on ne peut accuser ces grands hommes ni de duret, ni de faiblesse, ni de vouloir les peuples pouvanter Au contraire, on les pour les pousser la pnitence. voit presss d'touffer leurs douleurs et personnelles de ressaisir, au milieu du dsordre de leur temps, la trace rassurante du plan divin qui embrasse et explique sicles. malgr toute leur Gildas et Salvien, les Germains; fongue, sont si loin de calomnier qu'ils aux Romains comparent, qu'ils les prfrent dgles nrs. Saint Jrme, en dcrivant le sac de Rome, relve un trait d'humanit et de continence qui honore les vainqueurs. Saint Augustin n'a pas d'autre pense, en crivant la Cit de Dieu, que de rassurer les coeurs troubls ; et rien n'est touchant, comme par exemple, les raisons qu'il trouve pour consoler les vierges chrtieenes plus loin, dshonores il dmle par dj les barbares. parmi Orose va les ravageurs de l'emPaul tous les

cepit orbem... Deus, venerunt gentes in haereditatem tuam, pollueront templum sanctum tuum. Posuerunt Jrusalem in pomorum custodiam : posuerunt cadavera sanctorum tuorum escas volatilibuscoeli... Quis cladem illius noctis, quis talia fando Explicetaul possit lacrymisaequaredolorem? Urbsantiqna mit, multos dominataper annos... Idem, Praefatio in Ezechiel: Postquam clarissimum omnium lumen exstinctum est, imo imperii romani truncalum caput, et ut verius dicam, in una urbe totus orbis interiit.

384

CHAPITRE VII. socit nouvelle (1). Quand ils ont

d'une pire les fondateurs donc des esprits si fermes besoin de toute leur foi,

quand sont branls, de toute leur sagesse, pour on a lieu de croire qu'elle fut tersoutenir l'preuve, il faut s'y la Providence, rible. Et si l'on veut justifier de prendre comme eux, non pas en niant les horreurs c'estmais en les reconnaissant ncessaires, l'invasion, dans les destructeurs de -dire mrites; en montrant d'un chtiment les instruments la puissance romaine de leur mais non pas en les dpouillant exemplaire, caractre pour ranger bienfaiteurs Dieu fait pas. Labarbarie La barbarie irruptions, des irruptions, des Germains tait si violente au moment des excuteurs odieux, comme on l'a essay en Allemagne Genseric, Alaric, Radagaise, parmi les Le gouvernement de humain. du genre tous les gouvernements mais il de ses justices, sages : il a ne les honore

comme

encore au longtemps ses lumires, ses spectacle police, Ne croyez pas le combat termin douceurs. quand les le champ de bataille ; jamais lgions eurent abandonn la lutte ne fut plus opinitre; au contraire, elle divisa et mit la guerre les vainqueurs dans leur camp. Si ls comme Francs, les Burgondes et les Goths se considrent les hritiers de l'empire, s'ils en dfendent le territoire qu'elle de la socit (1) Augustin, de Civitate Dei, lib. I. Orose, de Miseria hominum, lib. III, VII.

rsista

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 385 les institutions, d'autres obissent enet en conservent core l'impulsion sur l'Occident qui les a prcipits Au Nord paraissent les Anglopour en tre les flaux. Saxons et les Scandinaves, destins porter pendant sur toutes les mers. Au cinq cents ans l'pouvante centre on voit les Saxons, les Alemans, les Bavarois, qui ne laissrent pas de repos aux rois mrovingiens. On peut se reprsenter la frocit de ces peuples par qui, aprs avoir de Thuringiens, se retirait emmenant en captivit ravag l'Ostrasie, deux cents jeunes de prs et dsespfilles. Poursuivis rant sans doute de garder leurs prisonnires, ils cartelrent les unes, ils clourent les autres terre avec des l'exemple pieux, et firent passer sur elles des chariots pesamment cette chargs. Enfin, au Midi, viennent les Lombards, cruelle sortie de ses dserts comme le glaive nation, sort du fourreau, encore une fois la pour faucher Ainsi les jugeait saint de l'espce humaine. de leur invasion ; et plus tmoin Grgoire le Grand, menacer les bandes tard, lorsqu'il d'Agilulfe voyait sur il interrompait le cours de ses homlies Rome, les zchiel ; a car, disait-il, les cits sont dtruites, la terre n'est plus qu'un dsert; dvastes; et les villes n'aun'ont plus de cultivateurs donc ne ront bientt plus d'habitants... Que personne nos me blme si je mets fin ces discours, puisque De toutes sans mesure. se sont accrues tribulations de toutes parts nous sommes entours d'pes, parts nous ne voyons que pril de mort. Les uns nous recampagnes les champs moisson d'une bande

386 viennent

CHAPITRE VII.

les mains coupes ; des autres nous entendons en escladire qu'ils ont t mis mort ou emmens de la de suspendre Je suis contraint l'exposition vage. la vie m'est divine criture, parce que dsormais pas de ces paroles charge. Ne nous alarmons pourtant saint Grgoire; C'est prcisment de dcouragement. la conversion des ce prtre effray; qui entreprendra et qui dcidera, Lombards et des Anglo-Saxons, par un du monde barbare (1). coup si hardi, la soumission Cependant les peuples mmes qui avaient pris le parti de la civilisation, qui s'taient tablis avec respect dans ses ruines, y avaient apport les passions et les habitudes de leur premire patrie. Les rois des Francs portaient la pourpre et parlaient latin ; mais on retrouve en eux les deux mauvais du Nord, la soif de l'or et la soif de la vengeance. Quand Grgoire de Tours raconte les fureurs de Frdgonde, quand il rapinstincts Clovis, aprs avoir fait assassiner le roi porte comment des Ripuaires coups par son fils, fit tuer le meurtrier de hache, au moment o celui-ci se baissait pour considrer de prs ses trsors, on croirait lire les plus rcits de l'Edda. Chez les Visigoths, nous tragiques avons vu Astaulfe, sduit par la douceur des moeurs service des Csars en mme leur soeur Placidie. Il aime se temps qu'il pouse montrer vtu de la toge, tran avec sa noble pouse romaines, (1) Gregor. Turon., Hist. Franc, lib. III. Greg. Magn., Dialog.,III, 38. In Ezechiel, homel. XVIII, omel. ult. h embrasser le des hommes

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE.

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sur un char quatre chevaux. Mais ses compagnons d'armes de ce changement comme d'une s'indignent trahison ; ils gorgent Astaulfe Barcelone et se donnent son rgne en poignarpour chef Sigeric, qui inaugure dant de sa main les six enfants de son prdcesseur. Les Goths d'Italie n'opposrent pas la mme rsistance la politique de Thodoric. ce rparatrice Cependant homme ne signait ses dits qu' l'aide d'une grand lame d'or dcoupe jour. Il relevait les coles', mais seulement romains; pour ses sujets il craignait, trembler sous la disait-il, que la main accoutume frule ne tnt pas le glaive avec fermet. Aussi, au bout d'un rgne glorieux, il fil clater l'humeur sande sa race par le supplice de Symmaque et de guinaire Boce. Nous avons trouv des rhteurs et des lgistes latins dans toutes les cours; de' mais, en y regardant et inquiets, souvent humilis prs, nous les verrons au milieu de ces guercomme Sidoine Apollinaire, riers hauts de sept pieds, frottant de beurre rance leur longue chevelure, tue-tte des reet chantant frains sauvages Si les villes qu'il faut applaudir. et quelques avaient conserv leur snat municipal restes de leur droit public, dans chacune d'elles sigeait un comte barbare, qui l'crasait de ses exactions. Enfin, des bandes conqula multitude quand on considre et qui formrent les campagnes rantes qui couvrirent dans les provinces du Rhin ou le gros de la population du Danube, les Germains de reconnatre on est surpris de Tacite. Au sixime sicle, peu prs Wodan avait

388 encore des adorateurs

CHAPITRE VII. dans toute la Gaule

orientale, sur les bords des lacs de dans les valles des Vosges, Italie. Le culte des et jusqu'en Zurich et de Constance, on leur sacrifiait impundieux du Nord tait public; Les libations ment des victimes humaines. paennes se la table des rois; faisaient non en secret, mais jusqu' innombrables sans parler des superstitions qui s'attachaient aux pierres sacres, aux arbres, aux fontaines. dans la terre comme Elles avaient jet leurs racines avoir si fort, qu'aprs dans les mes ; elles y tenaient disparu pour un temps devant le zle des prdicateurs et la svrit des lois, elles n'attendaient flot de barbares qui ratre qu'un nouveau ces vieux germes. C'est ce qu'on vit lorsque, en descentes des Normands des premires lois contre les anciennes il fallut renouveler Vers pour repavnt raviver la suite Angleterre, l'idoltrie.

du onzime sicle, Burchard, le commencement la liste des interrogations vque de Worms, dressant encore toutes y numre qu'il faut faire aux pnitents, les pratiques du polythisme (]). En mme temps, les (1) Gregor. Turon., passim. Prosper, Chronicon, ad annum 415. Sur lesderniresannesde Thodoricet les cruauts qui les dshonorrent, rien n'est plus instructif que le fragment de l'auteur anonyme publi par Valois. Sidon. Apollinar., ad Catullinum. Sur la dure du paganisme aprs les invasions, Vita S Remigii : Multi denique de Francorum exercitu, necdum ad fidem conversi. Procope, de Bello Gothico : O fSpttpot 06-01,y_picrn<xvoi -ri; fp l'rfcvoTs,~k TzoXX wa),ai CCVOWTTWV cy ocp.a.EDSUY.O). XXrx uatat ypcu.Evoi ^o^Yi; puAao-GUffi, TE < Vita CVTE... S. Vedasti : Domum (rgis Chlotarii) introiens conspicit, gentili ritu, vasa plena cervisiae... Alia christianis, aliavero paganis opposita. ac gentili ritu sanctificata. Vita S. Ammidi; Vita S. Columbani; Sermo S. Eligii. lndiculus superstit. ad concilium Liptinense. Burchard Wormatiensis, Magnum volumen canonum.

RSIST. DES GEUMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. lois

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dfendaient le terrain germaniques pied pied contre le droit romain. Il y en eut, comme la loi salique, dans plusieurs qu'il n'entama pas. S'il pntra codes, ce fut ordinairement un certain pour y introduire nombre de dispositions sans toucher au fond politiques, mme des institutions civiles, ni surtout aux coutumes derrire se retranchait judicaires, lesquelles l'antique Partout on retrouve les causes dbattues indpendance. dans l'assemble des hommes libres ; partout la comle duel, le jugement de Dieu: pcuniaire, position mit la main, la plus forte main qui fui Charlemagne jamais, la rforme des lois et des moeurs. Il corrigea codes barbares El ; il n'osa pas les abolir. plusieurs leur esprit subsista dans quand leur autorit s'teignit, cette insubordination, dans ces guerres prives et ces ternelles et souvent qui firent le malheur reprsailles, le crime du moyen ge. les Germains devaient se laisser arracher Cependant la longue leurs dieux et leurs lois ; mais rien ne put les dtacher de leurs habitudes Nulle part potiques. leur caractre ne resta plus profondment empreint que dans les chants inspirs par les invasions. Il tait impossible pour que des peuples passionns de la moiti de l'Europe la gloire fissent la conqute la guerre la plus pique qui fut jamais, dans les rcils des s'en conservt sans que le souvenir comme potes, sans que ce grand pisode vnt s'ajouter nationales. un anneau de plus la chane des traditions nation Les rois et les chefs de chaque y devaient paet achevassent

390 ratre

CHAPITRE VII.

non plus sous les traits que leur prte l'histoire, avec tout le mais avec une grandeur plus qu'humaine, aux hommes du Nord. cortge des sables qui plaisaient Les dbris de cette pope de l'invasion nous sont parvenus dans la seconde partie du pome des Nibelungen, dans les fragments du livre des hros (Heldenbuch) Attila y occupe pour ainsi dans les sagas Scandinaves; dire le fond du thtre, entour d'un nombre infini de guerriers de toutes les langues et de toutes les religions. de Sude et de On voit entrer en scne les princes des Thuceux des Francs, des Burgondes, s'atdes Lombards ; mais l'intrt principal ringiens, tache la personne de Thodoric, devenu le type de l'hrosme barbare. Issu d'une race divine, il en porte la marque dans ses cheveux dors qui tombent sur ses, paules, et dans son grand coeur qui le fait chevaucher Danemark, jour et nuit travers les bois et les landes dsertes, ne craignant ni les hommes ni les btes. Ce caractre se dveloppe dans une suite d'aventures, depuis le Hildejour o le jeune hros, assist de son compagnon brand, arm de l'pe magique qu'un nain lui a donne, attaque deux gants dans leur caverne et ravit leurs trsors. Il continue d'errer, grossissant son cortge des guerriers qu'il combat et qu'il fait prisonniers jusqu'au nombre de douze, qui est un nombre On mystrieux. le voit ensuite, son fuyant la colre d'Hermanaric, oncle, chercher un asile la cour d'Attila. Il sert le roi des Huns pendant vingt ans, et revient enfin, avec son vieil ami Hildebrand, une bataille dcisive gagner

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 391 et prendre possession Ravenne, de son royaume d'Italie. C'est l qu'il trouve le repos et qu'il rgne dans sa belle ville de Vrone pendant de longues annes, dont on ne sait pas le compte. On dit seulement qu'un jour, la chasse, le vieux roi, ne trouvant plus son cheval famisur un coursier lier, s'lana noir qui passait et qui avec la rapidit de l'clair : ses compagnons l'emporta l'entendirent un cri de terreur, et les peuples pousser le crurent mort. Cependant, en 1197, le bruit courait avait reparu sur les bords de la Moselle, que Thodoric et que, se nommant quelques paysans effrays, il leur avait annonc le dclin de l'empire et l'abaissement de l'Allemagne (1). Mais ces rcits, remanis d'ge en ge, ne nous montreraient pas dans toute sa rudesse le gnie des conqurants un manuscrit Heureusement germains. du neuvime sicle nous a conserv un chant teutonique sur l'aventure de Hildebrand, ce fidle ami de Thodoen Italie, il rencontra ric, lorsque, revenant en chemin son fils Hadebrand, et lui qui ne le reconnut point, proposa le combat. J'ai ou dire qu'un jour se provoqurent au combat

Chantde Hildebrand Hildebrand et Hadebrand, le pre et le fils. Les deux et Hadebrandhros disposrent leur vtement de guerre : ils se couvrirent de leurs cuirasses, ils ceignirent leurs pes sur leurs cottes de mailles. Et comme ils s'lanaient cheval pour en venir aux mains, Hildebrand, Bis de (1) Dansce court rsum, je, me suis attach surtout aux rcite de la Vilkina saga, dont la rdaction remonte au treizime sicle, et qui prsente le cycle entier de l'pope germanique.

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CHAPITRE VII. C'tait

un homme noble et d'un esprit Herebrand, parla. son ennemi quel Et en peu de mots il demanda sage. ou encore: tait son pre dans la race des hommes, De quelle famille es-tu ? Si tu me le dis, je te donnerai ! toutes les un vtement triple fil ; car, guerrier des hommes me sont connues. fils de Hildebrand, parla : Des hommes Hadebrand, sont morts, de mon pays, des hommes qui maintenant : je Hildebrand m'ont dit que mon pre s'appelait Un jour il s'en alla vers l'Est, Hadebrand. m'appelle il fuyait la haine d'Odoacre ; il tait avec Thodoric de hros. Il laissa dans son et avec un grand nombre gnrations pays sa jeune pouse, son fils tout enfant, et ses armes sans matre, et il s'en alla du ct de l'Orient. avec ceux Les malheurs de mon pre commencrent de Thodoric : alors il devint un homme sans ami... la tte de son Mon pre avait coutume de combattre peuple; il aimait trop la guerre, et les hommes vail lants le connaissaient bien. Je ne pense pas qu'il vive encore. Dieu de tous les hommes, toi s'cria Hildebrand, qui habites au haut du ciel, ne souffre pas un combat semblable entre deux guerriers si rapprochs par le sang. Alors il ta de son bras un anneau d'or fin ditque le roi des Huns lui avait donn : Accepte-le, il, comme un prsent pacifique. Hadebrand, fils de Hildebrand, parla : C'est avec la lance et pointe contre pointe qu'on doit recevoir tes prsents. Vieux Hun, tu es rus et habile ; tu veux

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m'abuser de ta lance, par tes paroles et me frapper Tu as tant vcu, et tu peux encore mentir ! Des hom mes de mer, qui avaient navigu vers l'Occident sur la mer des Wendes, m'ont assur qu'on avait ou parbataille o Hildebrand fils de Herebrand ler d'une avait pri, Hildebrand fils de Herebrand parla : Je vois bien ton armure que lu sers un ban matre, que jamais tu n'as err comme un proscrit sur cette terre. Hlas ! Dieu puissant, quelle est ma destine ! J'ai vcu er rant soixante hivers ; toujours on me : jamais je ne plaa au premier rang des combattants Et maintenant il donjon. portai les fers dans aucun faut que l'pe de mon enfant m'abatte la tte, il faut avec sa lance ou que je devienne qu'il me terrasse Tu peux, si ton bras est fort, ravir les son meurtrier. son cadavre, armes d'un brave ; tu peux dpouiller si ts, soixante

crois y avoir quelque droit. soit retu Que celui-l gard comme le plus infme des hommes de l'Est, d'un assaut qui te plat tant. qui te dtournerait Bons compagnons, voyez qui de nous deux aujour d'hui pourra se vanter du butin qu'il aura fait et rester matre de deux armures. leurs lances aux pointes aigus, Alors ils dardrent fixes dans les boucliers. Puis Ils frappaient sur l'autre... ils se blancs jusqu' ce que ceux-ci sur les boucliers durement briss par les coups (1). en morceaux tombassent (1) Le chant de Hildebrand et de Hadebrand, dcouvert Cassel par 20 E. C. si bien restrent l'un prcipitrent qu'elles

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CHAPITRE VII.

mais il y a bien assez Ici le fragment s'interrompt; et de la fable o il trouve de ce dialogue hroque sa' de l'invale spectacle faire voir comment place pour des Germains, les chants populaires sion inspirait penles essi diffrente d'une manire dant qu'il touchait et forms comme prits sduits par les moeurs romaines, et des rhteurs. l'cole des grammairiens Mrobaudes de l'histoire : des personnages La tradition s'empare d'Oelle aime ces noms fameux d'Ermanaric, d'Attila, les spare, elle Mais l'histoire de Thodoric. doacre, ans entre le prede cent cinquante met un intervalle mier et le dernier de ces quatre princes. Au contraire, du temps et de souverainement dispose mettre aux prises l'espace ; elle se plat rapprocher, des hros qu'elle trouve de mme taille. Sans doute on les traits vritables de Thodoric, reconnat vainqueur d'Odoacre, qu'il dfit en effet sous les murs de Rala tradition de l'Italie, et fixant sa rsidence favorite venne, matre son sjour Vrone. Mais on ne voit rien qui rappelle dont il couZnon, la protection auprs de l'empereur vrit les Romains, ses efforts pour discipliner son peu-

Grimm, a t publi de nouveau par Lachmann, qui a propos de nombreuses variantes. M. Ampre en a donn une excellentetraduction (Histoire Littraire de la France, t..II). Si je m'carte en plusieurs points du sens qu'il a donn, c'est que je crois avoir sous les yeux un texte plus pur et plus complet. Voiciles premiers vers : IK gihrta dhat seggen., Dhatsih urhettun oenonmuotin Hillibrahtenti Hadbubrantuntar berjun tum Sunu, fatar ungs.Iro saro rihtun, Garutunse iro gdhamun, gurtun si ir svert ana Helidosubar hringa, d si t der biltju ritun...

RSIST. DES GERMAIKS A LA CIVILIS. ROMAINE. 595 aucun pie. On ne trouve aucune trace de civilisation, souvenir des monuments, des institutions qui devaient frapper les Goths leur entre en Italie. Au contraire, du sixime les potes du Nord ont prt au conqurant les aventures de leurs anciens dieux; sicle les attributs, un pourfendeur ils en ont fait un tre mythologique, Ils l'ont conduit au camp de gants et de monstres. d'Attila comme l'cole des vertus guerrires. Epris de ce personnage qu'ils avaient faonn leur gr, ils se rsoudre le laisser mourir comme le ne pouvaient d'une faon il fallait qu'il dispart reste des hommes; son retour. Un caet qui permt d'esprer mystrieuse facilement admeltait dre si merveilleux l'pisode qu'on o l'art vient de lire ; rcit d'une admirable simplicit, les deux si puissamment n'a rien mis, et qui remue de tous les prceptes se rapportent passions auxquelles l'horet la piti. Rien ne manque la terreur l'art, reur mme gurd, qu'en aprs bien le On y reconnat de ce combat parricide. les tragiques souffle qui anime figures de Si: et il faut avouer et de Wland de Brunhilde dans tout le reste, longtemps posie, comme n'tait pas touff. le gnie barbare l'invasion,

romaine Nous ne conclurons pas que la civilisation Conclusion : nous savons quelle n'avait rien fait pour les Germains trace profonde elle laissa dans le sol, dans les institutions, dans les esprits. Mais nous ne dirons pas non plus l'ducation de ces peuft en mesure d'achever qu'elle et les rles gtait par ses exemples ples, puisqu'elle

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CHAPITRE VII.

d'un ct la En montrant ses injustices. par nous de Rome, de l'autre son impuissance, puissance mais tablir un parallle inutile, n'avons pas voulu les deux termes d'une question sans mnagement poser : Quelle fut la mission des Romains faut rsoudre qu'il en Germanie? des ou son service Quand la Providence prend elle ne se proassurment les Romains, vriers comme Quand elle permet qu'un pays pose rien de mdiocre. soit labour pendant plus de trois cents ans par les plus de semer se rserve c'est qu'elle terribles guerres, o Drusus jetait des ponts dans le sillon. Au moment sur le Rhin et perait des routes travers la fort Noire, car dix ans aprs devait il tait temps de se hter, de la Jude, Celui dont les par ces chemins pour achever la disciples passeraient Ce n'tait pas trop des bras des dfaite de la barbarie. de Mayence, de lgions pour lever ces villes superbes natre, dans une bourgade de Trves et de tant d'autres, Cologne, qui devaient rsister au fer et au feu des Vandales, et abriter les de la socit chrtienne. Les premiers dveloppements si savamment lois des empereurs, introduisaient le jurisconsultes, celui de la charit. qui prparait nait aux esprits ces habitudes de de fermet, aussi ncessaires au par les rgne de la justice, La langue latine donclart, de prcision, de la science progrs la foi. Les vices mmes de la concommentes

de qu'au maintien Il fallait peut-tre toute la qute avaient leur utilit. duret des Csars et de leurs lieutenants pour faire la

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 597 les peuples viopolice du monde paen, pour dompter lents et pour les rendre plus dociles des leons plus douces. Il fallait surtout que l'exemple de la civilisation romaine nous apprt juger la raison humaine dans ce et reconnatre, non qu'elle a produit de plus grand, pas qu'elle ne peut rien, mais qu'elle ne suffit pas. Ce que Rome paenne ne fit jamais, ce fut la conet ce fut par l que lui chappa qute des consciences, du monde. Jamais ses lgislateurs et ses phil'empire des mes immortelles de tant losophes s'inquitrent-ils de millions de barbares ensevelis dans l'ignorance et dans le pch? Au contraire, c'tait cette inquitude les missionnaires chrtiens, qui poursuivait qui troublait leur sommeil, del des qui les entranait jusqu'au fleuves o s'taient arrtes les lgions. Ils ne songeaient qu' sauver les mes; mais par elles ils sauvrent tout le reste. De toutes les fondations romaines on voit point qui se fussent conserves, si le christiaet y mettre son signe. nisme ne ft venu les purifier Les dfrichements commencs par les colons militaires taient sans les colonies monastiques qui en perdus hritrent et qui les poussrent plus loin. Les villes restrent mais parce qu'elles eurent des saints, debout, saint Loup, saint Severin, comme saint Aignan, pour et pour flchir la colre relever le courage des habitants ne prirent Les institutions des barbares. municipales elles pas, mais parce que, au milieu de leur dcadence, celui de furent nouveau, protges par un pouvoir de la cit. Les anciens le dfenseur devenu l'vque n'en

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CHAPITRE VII.

avaient coutume de mettre leur libert sous municipes des dieux, et de dresser la statue de Sila protection sur leurs places publiques. lne, en signe de franchise, du symbomais avec toute la supriorit De mme, de l'immunit les villes qui jouissaient lisme chrtien, les statues de leurs saints rigrent ecclsiastique trons (Weichbild) sur les limites de leur territoire. violences des seigneurs voisins s'arrtaient devant paLes ces

la main que pour images pacifiques, qui n'tendaient bnir. La monarchie avec Charrecommena impriale Mais les peuples, lemagne. qui avaient droit de se dfier d'un pouvoir si dangereux, voulurent que cette monarchie ils vourgnre s'appelt le Saint-Empire; lurent que la personne de l'empereur ft sacre, non du souvepar une fiction de la loi, mais par l'onction rain pontife; il ft qu'au jour de son couronnement ordonn c'est--dire serviteur des pauvres; diacre, qu'il ft porter devant lui la croix, symbole d'humilit et de misricorde. On est moins surpris de l'autorit des lois romaines au moyen ge, quand on les trouve dclares saintes et vnrables par les canons de l'on les voit corriges, glise; quand par le tempres droit canonique, travers lequel, pour ainsi dire, elles avant de descendre dans nos lgislations. passrent Enfin, pendant l'ombre que les lettres s'teignaient des coles dgnres, se rfugiait dans la l'loquence chaire vanglique, o elle retrouvait les grands intrts et les grands auditoires La posie, qui l'inspirent. cet art religieux et populaire, revivait dans les hymnes

RSIST. DES GERMAINS A LA CIVILIS. ROMAINE. 399 dans les lgendes aimes des ignorants sacres, et des dont on ne petits. Ne ddaignons pas ce latin d'glise, remarque pas assez la navet et la grce : ce fut pendant plusieurs sicles le seul langage possible de l'enet des affaires ; c'est lui qui conserva tout seignement ce qui resta de lumires aux temps barbares; c'est lui, bien plus encore que la langue morte de Cicron et de nos langues Snque, qui donna ses grandes qualits modernes. Il y avait bien plus que du gnie recueillir ainsi de l'antiquit, le dbrouiller sans rien laisl'hritage ser perdre de ses richesses lgitimes, et reconnatre en mme temps chez les Germains, chez des peuples si dsordonns, les fondateurs d'un ordre nouveau. Il un amour infini des hommes pour ne pas abandonner avec horreur les restes de cet empire romain et pour ne pas dsesprer qui avait fait tant de martyrs, du Nord qui avaient fait tant de de ces conqurants ruines. L'histoire n'a peut-tre pas de plus beau moment que celui o le christianisme intervient de la sorte entre le monde civilis et la barbarie, nfin d'achever un rapprochement de loin, mais arrt prpar terribles. dont la mispar des ressentiments L'glise, sion est de rconcilier cette paciles ennemis, conclut elle resta gardienne fication, elle en dicta les termes; du pacte sur la foi duquel la socit europenne se constitua. Voil le spectacle qu'on aurait, si l'on poussait ces fallait

400 recherches jusqu' chez les Germains.

CHAPITRE VII. l'tablissement J'avais besoin christianisme de cette perspective du

dans un travail dont je ne me suis pas pour m'engager dissimul les prils, mais par lequel il fallait passer des tudes plus attrayantes et plus pour arriver aimes. Une pense m'a soutenu. Nous vivons dans un sicle de rparation. De toutes paris, dans nos basiliaux chafaudages, ques, des manoeuvres, suspendus travaillent gratter la chaux sous laquelle le mauvais got des derniers temps avait cach les vieilles fresques. Le dessin tait trop ferme et la couleur avait trop profondment pntr pour s'effacer les saints de nos aeux reparaissent si peu de frais ; et avec leurs ttes in-

spires et leurs auroles d'or. En achevant, cette pnible reconstruction des antiquits germaniques, je voudrais avoir port mon chelle assez haut pour atteindre aux et pour tre l'un des ouvriers qui dtemps chrtiens, de l'oubli les glorieuses gageront figures de nos pres dans la foi et dans la civilisation.

NOTES ET PICES JUSTIFICATIVES

I JORNANDES C0815JE CONSIDR HISTORIEE DES MOEURS DESTRADITIONS ET GERMANIQUES. Ce serait le sujet d'une tude pineuse, mais fconde, de discuter l'autorit historique de Jornandes, le premier des chroniqueurs barbares, de ce Goth du sixime sicle qui eut la pense, d'crire les annales de sa nation, au moment o elle disparaissait de l'Italie, balaye par les armes de Blisaire et de Narss. Sans m'enfoncer dans des recherches si difficiles, j'ai eu lieu d'tablir que, sur le point le plus attaqu de son histoire, c'est--dire en ne faisant qu'un mme peuple des Goths et des Gtes, Jornandes s'accorde avec tous les crivains classiques, depuis Dion Cassius jusqu' Procope. Je me propose de montrer ici comment ce qu'il rapporte des traditions et des moeurs barbares est confirm par les plus vieux monuments potiques des Anglo-Saxons

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NOTES

et des Scandinaves. Ce rapprochement a t commenc par les allemands; mais on peut le pousser plus loin et en tirer critiques de nouvelles lumires. L'historien des Goths n'est pas si pris de l'antiquit grecque et latine, qu'il ddaigne de recourir d'autres sources. Il aime citer les traditions hroques de son peuple, et les chants qui clbraient les faits d'armes des anciens chefs. A la suite de ces hommes belliqueux, il trouve le roi Ermanaric, vant comme l'Alexandre du Nord, et il en raconte ce qui suit : Encore que Ermanaric et triomph d'un grand nombre de nations, nanmoins la race perfide des Roxolans, qui cette poque lui rendait obissance, trouva occasion de le trahir, comme on va le voir. Une femme de cette race, appele Svanibilda, dont le mari avait tratreusement dsert, fut, par ordre du roi, lie des chevaux Ses frres, Sarus et Ammius, vensauvages qui l'cartelrent. grent la mort de leur soeur en frappant Ermanaric d'un coup d'pe dans le flanc. A la suite de cette blessure, il ne trana plus qu'une vie misrable dans un corps puis (1). Ce tragique rcit tait sans doute au nombre de ceux qui frappaient l'imagination des peuples et qui se perptuaient par des chants; car, en ouvrant l'Edda de Saemund, on y trouve un fragment (Hamdismal) o l'aventure, si brivement conte par le chroniqueur, prend toute la grandeur et tout l'clat de l'pope. Gudruna, la veuve de Sigurd, a veng son poux en faisant prir ses deux frres ; elle vit dans la solitude avec ses deux fils Soerli et Hamdir; et un jour, les appelant tous deux, elle leur dit : (1) Joroandes, de Rebus Geticis, A, 5, 25, 24 : Ermanaricus, rex Gothorum,licet multarumgentium dominus exstiterit, Roxolanorumgens infida qusetune inter alias illi famulatum exhibebat, tali eum nanciscitur occasione decipere. Dum enim quamdam mulierem Svanibildam (sic) nomine ex gente memorata pro mariti fraudulento discessu, rex furore commotusequis ferocibus alligatam, incitatisque cursibus, per diversa divelli prsecepisset, frater ejus (sic) Sarus et Ammius, germanae obitum vindicantes,Ermanarici tatus ferro petierunt, quo vulnere saucius agram vitam corporisimbecillitate contraxil.

ET PICES JUSTIFICATIVES. 403 Vous aviez une soeur : on la saluait du nom de Svanhilda : c'est celle que Jormunrek a fait fouler aux pieds des chevaux blancs et noirs sur le chemin public; c'est celle qu'il a livre ses coursiers, accoutums bondir sous l'peron des voya geurs. Et moi cependant je suis demeure seule comme le peuplier dans la fort, car je n'ai point d'hommes de mon sang pour me venger. Hamdir et Soerli comprirent le dessein de leur mre, et le premier parla : C'tait bien assez que tu eusses pleurer tes frres et tant d'autres de ton sang que tu as pousss aux combats ; il faut encore que tu nous pleures, Gu druna, nous que voici dvous la mort o nos chevaux nous mneront. Nous mourrons loin d'ici. Alors les deux hros s'en allrent chevauchant travers les montagnes, et, chemin faisant, ils trouvrent leur frre Erp, n d'un autre lit, qui s'battait joyeusement. Ils lui demandrent donc s'il voulait leur prter main forte. Ce fils d'une autre mre leur rpondit qu'il aiderait ses frres comme le pied aide le pied. Que peut le pied pour le pied? rpliqurent-ils; que peut la main pour la main? Et, tenant la rponse pour un outrage, ils turent leur frre et continurent leur chevauche. Or on annona au roi Jormunrek qu'on voyait paratre des hommes arms de casques, des hommes puissants venus pour venger la femme foule aux pieds des chevaux. Alors Jormunrek se prit rire; il caressa sa barbe avec sa main; il ne demanda point sa cuirasse, mais il branla sa tte fauve; il regarda son bouclier blanc; il se fit mettre dans la main une coupe d'or, et demanda le vin des banquets.: Je serais joyeux, dit-il, de voir dans ma demeure les deux fils de Gudruna, de les faire lier avec des cordes d'arc, ces hommes valeureux, et de les suspendre un gibet. Bientt les deux guerriers paraissent : ils se prcipitent dans la salle, un grand trouble se fait, les coupes tombent en clats, et les hommes glissent dans le sang. Soerli et Hamdir ont port au roi deux coups terribles; mais ils succombent sous le nombre : ende tous cts, ils comprennent trop tard la parole de velopps

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NOTES

leur frre; ils se reprochent sa mort. Il ne nous convenait pas, s'crient-ils, de suivre l'exemple des loups et de nous jeter les uns sur les autres... Bien qu' vrai dire il nous fallt mourir Mer, si ce n'tait aujourd'hui. Nul ne vit un soir au del de ce que les Nornes ont dcrt (1). Si le chant perptuait de sicle en sicle les fables hroques des Goths, il les rpandait aussi de peuple en peuple. Ermanaric demeura longtemps clbre dans les chroniques allemandes, comme L'histoire de Reims par Flodans les ballades anglo-saxonnes. doard, la chronique de Quedlimburg, celle de l'abb d'Ursperg, celle d'Otton de Freysingen, rappellent les emportements du roi des Goths, et ses cruauts punies par de terribles reprsailles. Le pome de Beowulf et le Chant du Voyageur vantent sa richesse et ses libralits (2). Mais je relve un dernier trait qu'on n'a pas cit, et qui montre quel point tous les dtails de cette tradition taient encore familiers aux Anglo-Saxons du dixime sicle. Malmesbury rapporte que le roi Athelstan, tromp par son chanson, crut son frre Edwin coupable de flonie et le fit jeter sur une barque sans rameurs et sans voiles. Le jeune prince, emport en haute mer, ne rsista pas au dsespoir et se prcipita dans les flots. Quelque temps aprs, Athelstan reconnut son erreur et se condamna sept ans de pnitence. Et comme, un jour de banquet solennel, le roi tait servi par ses officiers, l'chanson glissa et se retenant d'un pied : C'est ainsi, dit-il, que le frre aide son frre. A ces mots, Athelstan sentit se rveiller ses remords et ordonna qu'on dcapitt le calomniateur. Le proverbe du frre qui aide le frre comme le pied aide le pied rappelait (1) Edda Saemundar, II; Hamdismal, 14: Respondit ille diversa matre genitus, dicens ita se laturura opem cognatis ut pes pedi. Quid poterit pes pedera juvare? Aut corpori adcreta manus alte ram?... 28 : Non opinor in nos quadrare exempla luporum, ut nos ipsi mutuo insectemur... Etsi nobis vel hodievel heri moriendum. Vesperamnemo vivit ultra decretum Nornarum. (2) Voyezles textes rapports par W. Grimm, Heldensaqe, 18, 21, 50, 51, 56.

ET PICES JUSTIFICATIVES. 405 l'histoire du fratricide antique, et suffisait pour troubler le roi coupable au milieu de la joie des festins (1). Une autre comparaison qu'on n'a pas faite montrera Jornandes aussi fidle historien des moeurs que des traditions. Je veux parler du passage o il rapporte la mort d'Attila et les funrailles que lui firent ses peuples. Le roi des Huns vient d'ajouter au nombre de ses pouses une jeune fille d'une rare beaut. Il meurt subitement, des suites de l'orgie par laquelle il a voulu clbrer ses noces royales. Le matin, ses serviteurs, inquiets de ne pas le voir paratre, forcent la porte de sa tente ; ils le trouvent sans vie et sans blessure, et auprs de lui la jeune fille qui se tient debout, les yeux baisss et pleurant sous son voile. Or, continue Jornandes, voici quels honneurs on rendit ses mnes. Des cavaliers, choisis parmi toute la nation des Huns, tournrent autour du lieu o on l'avait dpos, faisant plusieurs volutions la manire des jeux du cirque, et clbrant les exploits du morl par un chant funbre : Le plus grand des Huns, le roi Attila, fils de Mundzuc, fut le matre des plus vaillantes nations du monde, le seul qui, avec une puissance jusque-l inoue, ru nit sous ses lois les royaumes des Scythes et des Germains. Il fit aussi trembler les deux empires romains par la prise de leurs cits, et, lorsqu'il aurait pu les livrer au pillage, se laissa flchir par des prires, et consentit recevoir un tribut annuel. Aprs tant de prosprit, il meurt, non sous les coups de l'en nemi, non par la trahison des siens, mais sans humiliation pour son peuple, sans douleur, dans la joie, dans les ftes! Comment donc appeler du nom de mort une fin qui ne laisse rien venger? Aprs l'avoir pleur de la sorte, ils clbrrent un (1) Malmesbury, de Gestis regum Anglorum, lib. II, cap. VI: ... Sic frater fratrem adjuvat. Quo rex audito perfidum obtruncari proecepit. Malmesburyne rapporte ce trait que sur la foi des chansons populaires (cantilenis per successionestemporum detritis). Le rapprochement n'en a que plus de force. La posie avait li l'un l'autre les deux fratricides par un trait que le second empruntait au premier.

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NOTES

grand festin sur le tertre funraire. Le corps fut enseveli pendant la nuit; il eut trois cercueils, d'or, d'argent et de fer, pour montrer que tout appartenait un roi si puissant : le fer par lequel il avait vaincu; l'or et l'argent, ranon des deux empires. Oit y ajouta des armes, dpouilles de l'ennemi, des ornements resplendissants de pierreries, ces vains trsors qui font l'orgueil des grands. Les esclaves qui creusrent cette spulture y trouvrent la leur : la mort fut le dtestable salaire de leur travail (1). Le dernier trait est d'une barbarie toute paenne, et rappelle les esclaves noys dans le lac o ils avaient lav l'image de la desse Hertha. Tout le reste, c'est--dire l'or enfoui dans le tombeau, le chant funbre, la chevauche des guerriers qui le rcitent, reparat dans l'pope anglo-saxonne de Beowulf, ouvrage des temps paens, mais retouch par une main chrtienne, qui en a sans doute adouci les couleurs et effac les traits les plus durs. Beowulf est mort en combattant le dragon. Alors, continue le pote, le peuple d'Occident leva une colline au bord de la mer; ils la firent haute et large, facile tre aperue par les navigateurs au-dessus des vagues... Ils l'entourrent d'un mur, de la manire la plus honorable que les hommes sages purent enseigner; ils enterrrent dans ce lieu des anneaux et des pierreries tincelantes... Ils permirent que la terre gardt ces trsors des guerriers, et que cet or demeurt l inutile aux hommes comme il l'tait autrefois. Ensuite, tout autour de la colline che(1) Nam de tota gente Hunnorum electissimi equites in eo loco quo erat positus in modum circensium cursibus ambientes, facta ejus cantu fimereo tali ordine referebant : Praeipuus Hunnorum rex Attila, patre genitus Mundzucco,fortissimorum gentium dominus, qui inaudita ante se potentia, solus Scythica et Germanicargna possedit, nec non utra que Romanaeurbis imperia raptis civilatibus terruil, et ne praedae qui dem reliqua subderentur, placalus precibus, annuum vectigal accepit. Cumquebax omnia proventu felicitatisegerit, non vulnere hostium, non fraude suorum, sed gente incolumi, inter gaudia laetus, sine sensu dolorisoccubuit ! Quis ergo bunc dicat exitum queninullus testimetvin dicandum? etc. Jornandes, de Rcbus Geticis, 49.

ET PICES JUSTIFICATIVES.

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vaucha une troupe de nobles, monts sur leurs coursiers de guerre : ils taient douze en tout. Ils voulurent clbrer le roi, le rappeler la mmoire des hommes, le louer par des paroles chantes. Ils vantrent sa valeur, ils jugrent ses actions d'clat et les rcompensrent par des loges, comme il convient qu'un homme exalte son seigneur dont il fut aim, comme il doit lui rester fidle dans l'me aprs qu'il l'a perdu sur la terre... Ainsi Beowulf fut pleur comme un cher seigneur par son peuple et par ses compagnons. Ils disaient que ce fut de tous les rois du monde le plus libral et le plus gnreux, le plus gracieux pour ses sujets et le plus jaloux de sa gloire (1). (1) Beowulf, 6332 : Dha ybe liloewriodan Hilde-deore AEthelinges...cann, Ealra twelfa. Wolden cwidhan Kyning maenan, Word-gid wrecen Sylfe sprecan, Eahtodaneorl scype And his ellen weore Dugudhu demdon... that he waere Cwaedon Wyrold-cyninga Mannamildust And mon thwaerust. Leodulid host And lof-geornost

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NOTES

II DION CHRYSOSTOMEA OLBIA, CHEZLES GTES. OULA CIVILISATION GRECQUE Dion Chrysostome, condamn mort par Domilien, s'tait rfugi chez les Gtes. Aprs la mort du tyran, il revint Pruse en Bithynie, sa ville natale, o il fit le rcit de ses aventures dans une harangue publique, dont voici quelques fragments (1). Je me trouvai l't dernier sur les rives du Borysthne, o j'avais abord par mer en fuyant Rome et l'empire. Mon dsir tait alors de pntrer par le pays des Scythes jusque chez les Gtes, afin de connatre ces peuples... Or la cit des Borysthnites (Olbia) n'est pas d'une grandeur qui rponde son antique gloire, cause des guerres et des captivits frquentes qu'elle a subies, enveloppe qu'elle est depuis si longtemps de nations barbares et des plus belliqueuses, ou peu s'en faut, qui furent jamais. Elle a donc des ennemis ternels, et qui l'ont prise plusieurs fois. La dernire et la plus terrible de ces catastrophes ne date que de cent cinquante ans. La cit fut prise alors par les Gtes, comme toutes les autres de la cte occidentale du PontEuxin jusqu' Apollonie. Les colonies grecques de ce pays en souffrirent beaucoup : les unes ne relevrent plus leurs murs; les autres les relevrent mal et les barbares y afflurent en grand nombre... Les Borysthnites rtablirent donc leur cit, et je pense que les Scythes le permirent ainsi, ne pouvant se passer du commerce des navigateurs grecs; car ceux-ci ne paraissaient plus sur la cte, n'y trouvant plus de comptoirs tenus par des (1) Dionis Chrysostomi Orationes, LXXX Lutetiae, 1664, p. 157. ;

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hommes de la mme langue; et les Scythes, de leur ct, ne savaient ni ne daignaient ouvrir des marchs, selon l'usage de la Grce. Les traces d'une restauration si rcente se reconnaissent encore au caractre chtif des constructions, et au peu d'espace o elles se sont resserres. En effet, une partie de la ville est rebtie sur ses anciennes limites, et de ce ct on voit encore un petit nombre de tours, qui ne rappellent ni la premire grandeur de la place, ni sa force. L'espace qui les spare est ferm d'une suite de maisons sans intervalles, dfendues par une muraille basse et de peu de rsistance. De l'autre ct, les tours restes debout sont si loignes des lieux habits, qu' peine pourriezvous croire qu'elles firent partie de la mme enceinte. Voil des signes manifestes d'une ville saccage; ajoutez qu'il n'y a pas une statue intacte dans les temples, mais que toutes sont mutiles, aussi bien que celles qui dcorent les tombeaux. Je me promenais donc, comme j'ai dit, aux portes de la ville, et quelques-uns des Borysthnites taient sortis pour s'entretenir avec moi selon leur coutume ; et un peu aprs parut cheval le jeune Callistrate. Il nous passa d'abord de quelques pas, poussant du ct de la campagne ; mais bientt aprs il mit pied terre, confia son cheval un cuyer, et s'approcha d'un air modeste, la main sous le manteau. Or il avait singulirement un grand cimeterre de cavalier, des braies, et le reste du costume des Scythes ; sur ses paules flottait un manteau court, noir, d'un tissu lger, comme les Borysthnites ont coutume d'en porter; car ils aiment en gnral la couleur noire dans tous leurs habits, l'exemple d'un peuple scythe que les Grecs appellent par cette raison Melanchlaenes, c'est--dire les hommes aux noirs vtements. Callistrate pouvait avoir dix-huit ans; il tait beau, de haute taille; sa figure tenait beaucoup du type ionien. On le disait vaillant dans les combats o il avait tu ou pris un grand nombre de Sarmates. Mais il s'appliquait aussi l'art de bien dire et la philosophie, jusque-l qu'il fut tent de quitter son avec moi... Le sachant donc pris d'Hopays et de s'embarquer 27 E. G.

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VOTES

mre, j'en fis le sujet de mes premires questions. Car tous les Borysthnites, ou peu s'en faut, se sont appliqus l'tude de ce pote, soit parce qu'ils vivent toujours en guerre, soit cause de leur zle pour la gloire d'Achille, qu'ils honorent plus qu'on ne peut croire, et qui a chez eux deux temples, l'un dans l'le appele l'le d'Achille, l'autre dans la cit. Ils poussent la passion au point de ne vouloir entendre parler que d'Homre; et, bien que n'ayant pas conserv la puret de la langue grecque, cause du voisinage des barbares, presque tous savent l'Iliade par coeur, et la rciteraient d'un bout l'autre. C'est pourquoi j'interpellai Callistrate en plaisantant : Lequel, Callistrate, te semble plus grand pote, Homre ou Phocylide? Et lui avec un sourire: En vrit, dit-il, le second de ces potes ne m'est pas mme connu de nom, et je ne pense pas que nul de. ceux que voici le connaisse davantage, car nous n'estimons point qu'il y ait d'autre pote qu'Homre; mais pour celui ci il n'est gure personne de nous qui l'ignore. En effet, c'est le seul que les chanteurs publics clbrent dans leurs chants ; et ils ont coutume de rciter ses pomes dans plusieurs occasions, mais toujours quand il faut marcher l'ennemi. Les vers d'Homre servent, comme Lacdmone ceux de Tyrte, rveiller l'ardeur des combattants. Tous les chanteurs sont aveugles, et les gens du pays ne pensent pas qu'aucun autre puisse devenir pote : c'est le service que rend Homre ces aveugles comme lui. Je rpondis : Ce Phocylide que vous ne connaissez point fut du nombre des potes illustres. Or, quand un marchand aborde pour la premire fois sur vos ctes, vous ne le repous sez point d'abord avec ignominie, mais vous commencez par goter son vin ou par examiner un chantillon des marchan dises qu'il apporte; et vous achetez de lui si vous le jugez bon, sinon vous le laissez partir. Fais-en de mme avec Phocylide, et juge-le sur un court chantillon de sa posie. Voici donc une sentence o il a mis bon droit son nom :

ET PICES JUSTIFICATIVES. 411 Ceci est encore de Phocylide : Une humble cit btie sur un cueil, bien ordonne, vaut mieux que la ville de Ninus avec ses folies (1). 'Ces vers ne peuvent-ils pas se comparer toute l'Iliade et toute l'Odysse, si l'on y prte un esprit attentif? Aimez-vous mieux entendre conter les grands coups d'Achille, quel espace d'un saut, et comment d'un seul cri il mit en il franchissait fuite les Troyens? De tels rcits vous sont-ils plus profitables que de savoir comment une petite cit btie sur un cueil, si elle se gouverne avec sagesse, est meilleure et plus heureuse qu'une grande ville dans une large plaine peuple d'hommes insenss, sans ordre et sans lois ? Alors Callistrate, un peu mcontent de ce discours : Etranger, dit-il, il faut que nous t'aimions et te respections beaucoup, autrement nul d'entre les Borysthnites n'et souffert que tu traitasses de la sorte Homre et Achille... Parle cependant, et considre que tout ce monde veut entendre un discours de toi; et c'est pourquoi tant de gens se sont rassembls au bord du fleuve, quoiqu'ils ne soient ni sans affaires ni sans alarmes. Car tu sais qu'hier tout coup et surprirent midi les Scythes se montrrent dont ils turent les uns et quelques claireurs imprudents, firent les autres prisonniers. Il disait vrai : on voyait les portes fermes et le signal de la guerre arbor sur les remparts. Cependant les habitants taient si curieux d'entendre discourir, et si bien Grecs de gots et de moeurs, que presque tous taient l, tout en armes et dsireux de m'couter. leur Et moi, admirant leur bon vouloir : Permettez-vous, dis-je, que, rentrant dans la ville, nous nous asseyons quelque part? Car peut-tre tous n'entendraient pas en marchant; et ceux qui se trouveraient derrire gneraient ceux de devant pour vouloir s'approcher davantage. A peine avais-je parl, que tous se prcipitrent vers le temple de Jupiter, o ils avaient Oixiii'J. c[u/.pri, y.fiiaat'iNtvoucppaivoaYi;.

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NOTES

coutume de dlibrer. Et les vieillards, les principaux, les magistrats, s'assirent tout autour sur les degrs ; le reste de la foule se tint debout, car il y avait une large place devant le temple. Si quelque philosophe les et considrs dans ce moment, il et t joyeux de les voir tous la manire antique, et comme les Grecs d'Homre, avec de longs cheveux et de longues barbes... Puis, quand on eut fait silence, je dis que je les trouvais sages, eux qui habitaient une cit grecque et antique, de vouloir entendre traiter de la Cit. Ici Dion Chrysostome rapporte son discours, o il traite longuement de la cit des dieux, c'est--dire du monde, type de la cit des hommes. L'orateur ne voulait pas qu'un morceau si brillant, applaudi par des auditeurs demi-barbares, ft perdu pour ses compatriotes plus clairs et plus polis. Une se doutait gure que, de toute sa harangue, le passage le plus instructif pour la postrit serait l'introduction o il reprsente si vivement la petite ville d'Olbia, et cette poigne de Grecs perdus au milieu des Germains et des Scythes.

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III SERMON DE S. LOI. LE PAGANISME AU GERMANIQUE SEPTIME SICLE. L'piscopat de saint loi commence en 640 pour finir en 659. C'est dans le cours de ce long apostolat qu'loi porta la parole de Dieu aux peuples de la Flandre et de la Frise, aux Suves tablis prs de Courtray, tous ceux qui vivaient encore dans l'idoltrie, soit qu'ils s'attachassent aux anciennes coutumes romaines, soit qu'ils adorassent les faux dieux des Germains. Il attaque ces deux sortes de paganisme dans l'homlie suivante, recueillie par saint Ouen, son disciple et son historien (1) : Avant tout, je vous dclare et vous signifie que vous ne devez pratiquer aucune des sacrilges coutumes des paens; qu'il ne faut consulter ni devins, ni sorciers, ni enchanteurs, pour aucune affaire ou maladie, car celui qui fait ce pch perd aussitt la grce du baptme (2). Semblablement vous n'observerez point les augures, les ternuments; et, si vous cheminez, vous ne prendrez point garde au chant des oiseaux : mais, quand vous commencerez un voyage ou quelque travail, signez-vous au nom du Christ, et dites le Symbole et l'Oraison Dominicale avec foi, et vous n'aurez rien craindre de l'ancien ennemi. Que nul chrtien n'observe quel jour il quitte sa maison et quel jour il y rentre, car Dieu a fait tous les jours. Que nul n'attende, pour mettre la main quelque ouvrage, un certain jour ou une certaine lune. Que nul ne se livre aux pratiques ridicules ou cri(1) Ex vita S. Eligii, ouctnre Audoeno, apud d'Achery Spicilegium, t. V,p. 215. (2) Non carnios, non divinos, non sortileges, non praecantalores. etc.

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minelles des calendes de janvier, comme de contrefaire les vieillards ou les animaux (1). Qu'on ne dresse point les tables pendant la nuit; qu'il n'y ait ni trennes, ni excs de boisson. Que nul chrtien ne croie aux bchers superstitieux, que nul ne s'asseye auprs pour chanter, car ce sont l des oeuvres du dmon. Que nul ne profane la fte de Saint-Jean, ni aucune autre fte des saints, en solennisant les solstices par des danses, des choeurs et des chants diaboliques. Que nul n'ose invoquer les noms des dmons, comme Neptune, Orcus, Diane, Minerve ou le Gnie ; et qu'on n'ajoute point de foi ces folies ni aux autres qui leur ressemblent. Que nul ne chme le jour de Jupiter, moins qu'il n'y tombe quelque fte chrtienne, ni au mois de mai, ni en aucun autre temps, non plus qu'aucun autre jour (2), si ce n'est celui du Seigneur. Que nul n'allume des lampes auprs des sanctuaires paens, des pierres, des fontaines et des arbres, ni dans les carrefours. Que nul ne suspende des bandelettes au cou d'un homme ou de quelque animal, quand ce seraient des clercs qui les auraient faites, et qu'ils les donneraient pour des choses sacres, disant; qu'ils y ont mis des paroles de l'criture sainte : carde pareilles amulettes ne reclent point la vertu bienfaisante du Christ, mais le venin de Satan. Que nul n'ose faire des crmonies lustrales, ni enchanter des plantes, ni faire passer les btes par des arbres percs de part en part, ou par des trous creuss en terre, car c'est ainsi qu'on pense les consacrer au diable. Aucune femme ne doit porter au cou des sachets ; ni, quand elle tisse la toile ou qu'elle la teint, ou qu'elle s'occupe de quelque ouvrage, invoquer Minerve ou d'autres esprits malfaisants ; mais elle doit dsirer que dans toutes ses actions la grce du Christ l'assiste, et mettre toute la confiance de son coeur en ce nom divin. S'il arrive que la lune s'clipse, il ne (1) Nallusin Kal. Jan. nefandaaut ridiculosa, vetnlos sut cervulos, aut jotticos, faciat. (2) Neque dies tiniarum vel murorum, ant, vel urmm omnino diem, nisi tantum Dominicum,

ET PICES JUSTIFICATIVES. 415 faut point pousser de grands cris, car c'est l'ordre de Dieu qu'elle s'clipse certains temps dtermins. Il ne faut pas craindre non plus de commencer un travail la nouvelle lune, car Dieu a fait la lune dans le dessein qu'elle servit marquer les temps, temprer les tnbres des nuits, et non pour qu'elle suspendt les travaux ni pour qu'elle troublt la raison des hommes, comme le pensent quelques insenss qui prennent pour des victimes de la lune les possds du dmon. Que nul n'appelle le soleil et la lune du nom de seigneurs, ni ne jure par eux, car ce sont des cratures de Dieu et que Dieu a mises au service des hommes. Que nul ne se considre comme soumis un destin, un sort, un horoscope, comme on a coutume de dire que chacun sera ce que sa naissance l'a fait (1). Car Dieu veut que tous les hommes se sauvent et arrivent la connaissance de la vrit. Et encore une fois, quand une maladie survient, qu'on ne recoure point aux enchanteurs, aux devins, aux sorciers, et qu'on n'aille pas suspendre des bandelettes diaboliques aux arbres, auprs des fontaines ou la croise des chemins... Mais chaque jour de dimanche rendez-vous l'glise, et l ne vous occupez ni d'affaires, ni de querelles, ni de vaines fables, mais coutez en silence les divines leons. (1) Aut genesim quoevulgo nascentia dicitur, ut dicat : qualem nascentia attulit, taliter erit.

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NOTES

IV LGENDE DE S. WULFRAM. LA. ALHALLA FRISONS V DES (1). Au commencement du huitime sicle, les peuples de la Frise repoussaient encore la foi chrtienne, quand l'archevque de Sens, Wulfram, abandonna son sige polir leur annoncer la foi. Mais tout son zle ne put toucher le coeur du duc Rathod, qui mourut dans l'impnitence. L'auteur de la lgende explique cette opinitret par un rcit d'o ressort une singulire ressemblance entre la Valhalla des Scandinaves et le sjour d'immortalit que le paganisme promettait aux hros de la Frise. Le duc Rathod tant malade, comme un jour il s'abandonnait au sommeil, le dmon, qui trompe les hommes, et qui peut, avec la permission du Dieu tout-puissant, prendre la figure d'un ange de lumire, lui apparut tout coup, la tte ceinte d'un diadme d'or avec des pierreries tincelantes, et tout couvert d'un vtement dont le tissu tait d'or. Et longtemps ledit prince tonn le considra avec frayeur et tremblement, admirant la beaut et la magnificence de celui qui venait le trouver. Et cet ancien serpent, dont la cruaut est fconde en moyens de nuire, lui adressa ce discours : Parle, le plus vaillant des hommes ! Qui donc t'a sduit jusqu' ce point, que tu veuilles dserter les dieux et la religion de tes anctres ! N'en fais rien, je t'en aver tis, mais persvre dans le culte que tu as pratiqu jusqu'ici ; et tu iras habiter les palais d'or qui durent ternellement, et que je veux te donner bientt, afin d'ajouter de l'autorit (1) Vita S. Wulfrnmmi, apud Mabillon,Acta SS. 0, B., I, 385.

ET PIECES JUSTIFICATIVES. 417 mes paroles. C'est pourquoi, ds demain, mande Wulfram, le matre chrtien, et enquiers-toi auprs de lui o est la de meure d'ternelle clart qu'il te promet dans le ciel, si tu re ois la doctrine chrtienne. Et comme il ne pourra te la mon trer, qu'on envoie des dlgus des deux partis : moi-mme je leur indiquerai le chemin, et je leur ferai voir cette autre maison d'une beaut acheve et d'une splendeur immense, que je te donnerai dans un peu de temps. L-dessus le duc s'veilla, et, s'adressant au saint pontife Wulfram, lui raconta tout le songe de point en point. Mais le serviteur de Dieu, gmissant de la damnation de cette me, lui rpondit : Ceci est une illu sion du diable, qui veut la perte de tous les hommes. N'ajoute donc aucune foi ses mensonges. Car lui qui promet ses croyants des maisons d'or, les conduit, au contraire, dans sa demeure infernale, au fond du Tartare, au bord du lac ftide qu'on nomme le Cocyte (1), A ces paroles et toutes celles que put ajouter le saint vque, ledit prince, persvrant dans son incrdulit, rpondit qu'il ferait tout ce qu'on voudrait de lui, si son dieu ne lui montrait pas la maison promise. Et comme le pontife du Christ le vit dcid ne rien cder, de peur de quelque artifice des paens, il envoya son diacre en compagnie d'un Frison. Or, comme ils venaient de quitter la ville, ils virent venir eux un personnage qui avait la figure humaine, et qui s'offrit pour tre leur compagnon de roule, en disant : Pressez le pas, car je veux vous montrer cette demeure d'une beaut parfaite, que le dieu du duc de Rathod lui a prpare. Ils suivirent donc leur guide, cheminant longtemps par des lieux inconnus, jusqu' ce qu'ils entrassent dans une avenue trslarge, qu'ils virent dcore de plusieurs espces de marbres polis (1) Namqui promittit aureas mansiones largiri sibl credentibus, tartareas potius inferi deducit ad sedes foetidumque lacum Cocyti. II y a tout lieu de croire que le bon moine Jonas de Fontenelle, auteur de la lgende, pense orner la harangue du saint, en lui prtant ces expressions mythologiques, qui sentent la lecture des potes latins.

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NOTES

avec soin : alors ils aperurent de loin une maison d'or, et ils arrivrent jusqu' une place qui tait au devant; et la place tait pave d'or et de pierres prcieuses. Ils entrrent donc dans la maison qui leur parut toute resplendissante d'or et d'une incroyable beaut, et ils y virent un trne d'une admirable grandeur. Alors celui qui montrait le chemin leur dit : Voil le palais et la demeure superbe que le dieu du prince Rathod a promis de lui donner aprs sa mort. Mais le diacre, stupfait d'un tel spectacle, s'cria : Si c'est l'oeuvre de Dieu, elle de meurera ternellement; mais si c'est l'oeuvre du dmon, qu'elle disparaisse l'heure mme. Et en mme temps il se munit du signe de la sainte croix. Aussitt le guide qui avait pris la figure humaine redevint dmon, la maison d'or se changea en boue; les deux voyageurs, je veux dire le Frison et le diacre, se virent au milieu d'une contre marcageuse remplie de broussailles et de joncs d'une extrme hauteur; et il leur fallut trois jours d'immenses fatigues pour regagner la ville. En arrivant, ils trouvrent que le duc de Frise tait mort.

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V CATALOGUE DESSUPERSTITIONS DES PRATIQUES ET R PAENNES EPANDUES CHEZLESFRANCS. Dressau concilede Leptines, 743 (1). A la suite du capitulaire de Carloman, portant publication du concile de Leptines, on lit le document qui suit, et dans lequel il faut reconnatre un certain nombre de rubriques, rpondant sans doute autant de chapitres perdus, o l'on avait trait des superstitions contemporaines. Ce fragment si court n'en est pas moins un des monuments les plus instructifs du paganisme germanique. On y voit des temples encore debout, des idoles avec leurs prtres et leurs prtresses, plusieurs sortes d'augures et de sacrifices, des processions en l'honneur des anciens dieux, des ftes clbres sur les tombeaux, enfin les mmes institutions, les mmes pompes que chez les peuples les plus polis de l'antiquit. Si cependant les ftes de Wodan et de Thor ont perdu de leur splendeur, si les simulacres, par exemple, ne sont plus que des mannequins en haillons, il faut se souvenir qu'on est au milieu du huitime sicle, et qu'il y a plus de deux cents ans que Childebert et Clotaire ont ordonn la destruction de tout ce qui rappelait l'ancienne idoltrie. 1. Du sacrilge qui se commet auprs des spultures. 2. Du sacrilge qui se commet l'occasion des morts, c'est--dire des complaintes funbres qu'on appelle dadsisas (2). 3. Des (1) Indiculus supentitionum et paganiarum ad concilium Liptinense. (2) Desacrilegio super defunctos, id est dadsisas. M. Grimin proposa de donner ce mot le sens de chants funbres,

NOTES du mois de fvrier. 4. Des pratiques honteuses (spurcalibus) ou oratoires des paens. 5. Des sacrilges chapelles (casulis) se commettent dans les glises. 6. Des sacrifices qu'on fait qui 7. Des oblations dans les forts, et qu'on appelle nimidas. fait sur les pierres. 8. Du culte rendu Mercure ou qu'on 9. Du sacrifice adress quelqu'un des saints. Jupiter (1). 40. Des phylactres et ligatures. 11. Des fontaines o l'on sacrifie, 12. Des enchantements. 15. Des augures qu'on tire des oiseaux, des chevaux, du fumier des boeufs, ou de l'ternument. 14. Des devins ou sorciers. 15. Du feu sacr qu'on obtient en frottant deux morceaux de bois, et qu'on nomme 16. De la cervelle des animaux. 17. Des superstinoclfyr. tions paennes attaches au foyer des maisons, et au commencement de quelque ouvrage. 18. Des lieux sans maitres qu'on honore comme sacrs. 19. D'une prire que les gens de bonne foi appellent prire de Sainte-Marie. 20. Des ftes clbres en l'honneur de Jupiter ou de Mercure. 21. De l'clipse de lune, o l'on crie Vince luna. 22. Des temptes, des cornes et des limaons. 23. Des sillons tracs autour des domaines (2). 24. De la procession paenne qu'on nomme yrias, et qui se fait avec des habits et des chaussures dchirs. 25. De l'usage o l'on est de considrer tous les morts comme autant de saints. 26. Du simulacre poudr de farine (5). 27. Des simulacres' qu'on fait avec des haillons. 28. Du simulacre qu'on porte dans les champs. 29. Des pieds et des mains de bois dont on se sert, la manire des paens. 50. De l'opinion o l'on est que certaines femmes commandent la lune, et qu'elles peuvent arracher le coeur des hommes, ce qui est la croyance des idoltres. (1) Desacris Mercurii vel Jovis. C'estla traductionelatine des noms de Woden et de Thor. (2) C'est probablement le sillon qui servait consacrerl hritage. (3) Je crois reconnatre le simulacre de l'hiver, qu'on prcipitait dans le Rhin au retour du printemps.

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VI LETTRE DE PTRARQUE. LE CULTE DURHINA COLOGNE QUINZIME AU SICLE (1). Je venais de quitter Aix-la-Chapelle, mais non sans m'tre baign dans les eaux qui passent pour avoir donn leur nom cette ville, et qui sont tides comme celles de Baa. Cologne me reut dans ses murs, assise sur la rive gauche du Rhin, cit fameuse par sa situation, par son fleuve et par son peuple. C'est merveille, sur une terre barbare, de trouver tant de civilisation, une ville si magnifique, chez les hommes tant de gravit, tant d'lgance chez les femmes ! Il se trouva que j'arrivais la vigile de Saint-Jean-Baptiste, et dj le soleil penchait vers son coucher. Aussitt mes amis (car l aussi j'avais des amis que la renomme du lieu o j'tais m'avait faits avant le mrite) m'emmenrent, descendu, au bord du fleuve, o ils me promettaient un curieux spectacle. On ne m'avait point tromp, car toute la rive tait couverte de plusieurs rangs de femmes, troupe innombrable et charmante. Je demeurai comme bloui. Grands dieux! quelle beaut, quels visages, quelles parures! Il y avait de quoi prendre quiconque et apport un coeur libre d'amour. Je m'tais arrt sur un point un peu lev, d'o je pouvais considrer ce qui se passait. La foule tait plus grande qu'on ne peut croire, et cependant sans dsordre : toutes s'empressaient l'envi, et beaucoup, le front couronn d'herbes odorantes, les manches retrousses derrire le coude, baignaient dans le courant leurs (4) F. Petrarcha, de Rebus familiaribus epistolae, lib. I, ep. 4. Je n'ai pu m'empcher de citer cette charmante lettre de Ptrarque, encore qu'on y sente trop cette faiblesse de coeurqui fit le tourment de sa vie, mais qui fut expie par le repentir de sa vieillesse.

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NOTES

mains blanches et leurs ras, en changeant je ne sais quels doux murmures que je ne comprenais point. Jamais peut-tre je n'ai mieux prouv la vrit de ce vieux proverbe qui a l'assentiment de Cicron : Qu'au milieu d'hommes qui parlent une langue inconnue, on est comme sourd et comme muet. Une seule consolation me restait, c'tait d'avoir des interprtes excellents. Car, avec tout le reste, il faut encore admirer ceci : qu'un tel climat nourrit des esprits inspirs des Muses. Si donc Juvnal admire que la Gaule loquente ait form des avocats bretons, Galliacausidicosdocuit facunda Britannos, il pourrait aussi admirer que la Germanie savante nourrisse des potes harmonieux, Doctaquod argulos aluit Germaniavates... C'taient ces compagnons qui, selon le besoin, me servaient d'oreilles pour entendre, ou de langues pour rpondre. Je m'adressai donc l'un d'eux, dans mon tonnement et mon ignorance de ce qui se passait, et je l'interrogeai par ces vers de Virgile : Quid vult concursus ad amnem? Quidvepetunt animas? On me rpondit que c'tait l'antique usage de la nation ; que c'tait la persuasion de tout le peuple et surtout des femmes, qu'avec l'ablution de ce jour le fleuve emmenait tous les maux qui menaaient l'anne, et qu'ensuite il n'arrivait plus rien que d'heureux : qu'ainsi chaque anne cette crmonie lustrale tait observe avec une infatigable fidlit, et le serait longtemps encore. A quoi je rpondis en souriant : Trop heureux les peuples du Rhin, puisqu'il emporte leurs misres! Jamais ni le P ni le Tibre ne suffirent balayer les ntres. Grce votre fleuve, vous envoyez aux Anglais les maux qui vous menacent. Volon tiers, nous enverrions les ntres aux peuples d'Afrique et d'Il lyrie. Mais il parat que nos fleuves sont trop paresseux! Et, comme il se faisait lard, nous nous retirmes en riant.

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VII YNGLINGA SAGA. TRADITIONS LANOTION DE SES TABLISSEMENTS SUDOISE, PREMIERS ETSESPREMIRES LOIS(1). La terre qui est l'orient du Tanas fut anciennement appele Asaland ou encore Asaheim, c'est--dire la terre et la demeure des Ases ; et la ville capitale du pays reut le nom d'Asgard. Dans cette ville fut un prince nomm Odin : et il se faisait l de grands sacrifices, et c'tait la coutume que douze chefs plus puissants que les autres prissent soin des immolations et rendissent la justice au peuple, d'o vient qu'on les appelait Diar et Drottnar, c'est--dire dieux ou seigneurs, et que tout le peuple leur rendait honneur et obissance. Odin l'emportait sur tous les autres par ses voyages lointains et par la science de la guerre, car il avait soumis ses lois beaucoup de pays et de royaumes. Il fut si heureux dans les combats, qu'il en revint toujours victorieux et charg de butin; c'est pourquoi ses compagnons d'armes restrent persuads que la victoire lui appartenait, quelque part qu'il combattit. Quand ses hommes allaient la guerre ou s'engageaient dans quelque entreprise, ils avaient coutume de se faire bnir par l'imposition de ses mains, esprant ainsi un heureux succs en toutes choses. Bien plus : si quelques-uns d'entre eux se trouvaient en pril sur terre ou sur mer, ils invoquaient surle-champ le nom d'Odin, comptant srieusement sur son secours et comme s'il tait avec eux. Il visita plusieurs fois des contres (1) Heims Kringla, Historiaeregum septentrionalium a Snorre Sturlesonidae conscriptae, quas illustravit Peringskioeld; Stockholm, 1697, cap., II, 3, 4, 5, 8.

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si loignes, qu'il lui fallut plusieurs annes pour mettre fin ses voyages. Odin avait deux frres, Ve et Vilir. C'taient eux qui gouvernaient, en son absence. Il arriva qu'une fois Odin s'tantrendu dans un autre pays trs-loign et son absence prolonge ayant fait dsesprer de son retour chez les Ases, ses frres se partagrent son hritage et son royaume, et tous deux prtendirent la main de Frigga, son pouse. Mais, bientt aprs, Odin de retour ramena son pouse dans la couche nuptiale. Odin conduisit son arme contre les Vanes. Mais ceux-ci taient sur leurs gardes : ils dfendirent leur pays, et la victoire resta en suspens. Chacun des deux peuples ravagea les terres de l'autre, et ils se firent beaucoup de mal. A la fin, las de la guerre des deux cts, ils tinrent une assemble solennelle, o ils conclurent la paix en se donnant mutuellement des otages. Les Vanes donnrent pour otages Odin deux de leurs hommes les plus puissants, Niordh le riche et son fils Freyr. De leur ct, les Ases donnrent un des leurs, nomm Hoener, qu'ils regardaient comme destin devenir chef, cause de la beaut et de la majest de sa personne ; ils lui avaient adjoint un nain appel Mimir, le plus sage d'entre eux. Les Vanes, en retour, avaient livr Quasir, le plus loquent des leurs. Mais peine Hoener fut-il arriv au pays des Vanes, qu'il devint leur chef, et Mimir l'assistait de ses conseils. Or, quand Hoener tenait l'assemble pour rendre la justice ou pour expdier d'autres affaires, et qu'en l'absence de Mimir il avait rsoudre des questions difficiles, c'tait sa coutume de dire : Que d'autres en jugent. C'est pourquoi les Vanes, pensant que dans cet change d'otages ils avaient t tromps par les Ases, prirent Mimir, lui couprent la tte, et la renvoyrent aux siens. Odin reut la tte, l'embauma d'aromates et fit par ses enchantements qu'elle s'entretint avec lui et lui rvla beaucoup de mystres. Il prposa Niordh et Freyr aux sacrifices des dieux et ils furent appels dieux chez les Ases. Niordh avait une fille nomme Freya, qui fut prtresse : ce fut aussi la premire qui

ET PICES JUSTIFICATIVES. 425 enseigna aux Ases l'art magique appel Seid, trs-pratiqu chez les Vanes. Au temps o Niordh habitait au pays des Vanes, il avait pous, selon leurs lois, sa propre soeur, qui lui avait donn ces deux enfants, Freyr et Freya. Mais chez les Ases le mariage tait dfendu entre des personnes si proches parle sang.. A partir du point o le soleil se lve en t, jusqu' celui o le soleil se couche en hiver, s'tend une longue chane de montagnes trs-hautes, qui spare le royaume de Sude de tous les autres. Au midi, et non loin de ces montagnes, est le pays des Turcs : c'tait l qu'Odin possdait un grand territoire. En ce temps, les gnraux des Romains parcouraient la terre et met. taient sous leurs lois tous les peuples, d'o vint que plusieurs leurs possessions. Or, comme Odin tait chefs abandonnrent trs-habile dans la divination et dans toute sorte de connaissances, il prvit que sa postrit rgnerait dans le Nord. C'est pourquoi, laissant ses frres Ve et Vilir le gouvernement de sa ville d'Asgard, lui-mme s'loigna avec le reste des dieux et un grand nombre d'hommes, et se dirigea d'abord du ct de l'occident, vers le royaume de Garderikie ; puis il tourna au midi vers la terre des Saxons. Odin soumit donc plusieurs royaumes en Saxe, et, comme il avait plusieurs fILs, il les y tablit pour dfendre la terre conquise. Ensuite il se choisit une demeure vers le nord, au bord de la mer, en un lieu appel aujourd'hui Odens, dans l'le de Fionie. De l, il envoya Gefione du ct du septentrion, au del du dtroit, pour y chercher de nouvelles terres. Chemin faisant, elle alla trouver Gylfo, roi de Sude, qui lui donna un champ de terre labourable. Puis, arrivant au pays des Gants, elle eut de l'un d'eux quatre fils, qu'elle changea en boeufs. Elle les mit la charrue, dtacha tout le champ et l'entrana dans la mer du ct de l'occident, o elle s'arrta prs de l'le d'Odin ; et tout son soin fut de cultiver cette terre, qui est appele maintenant Slande. Skiold, fils d'Odin, devint l'poux de Gefione, et s'tablit avec elle dans la ville de Lethra. Au mme endroit de la Sude d'o le champ fut dtach, se trouve aujourd'hui un lac 28 E. G. 1.

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NOTES

sinueux appel Moelar, et les golfes du lac rpondent parfaitement aux caps de Slande. Sur cette aventure, Bragi l'Ancien a compos le chant suivant : Geflone,riche en or, enleva au roi Gylfo la terre qui devaitactecrotre le Danemark.Elle l'arracha d'un lan si fort, qu'autour des boeufsattels la nier rejaillissait comme une pluie imptueuse. Et, pendant que les taureaux marchaient tirant ce poids norme, ils por taient sur leurs ironts huit blanches toiles. Odin connut donc que la terre tait bonne du ct de l'orient dans le royaume, de Gylfo ; et, s'y tant rendu, il conclut un trait avec le roi ; car celui ci comprit qu'il avait peu de force pour rsister aux Ases. En effet, Odin et Gylfo ayant lutt en toute sorte de sortilges et d'enchantements, les Ases furent toujours les plus forts. Odin fixa son sjour au bord du lac Moelar, au lieu qu'on appelle l'ancienne Sigtuna; o, ayant lev un temple magnifique, il rtablit les sacrifices selon la coutume des Ases. Il devint matre de tout le pays autour de Sigtuna, et assigna des rsidences et des demeures chacun des sacrificateurs. Niordh s'tablit Noatun; Freyr, Upsal; Heimdall, Himmelboerg ; Thor, Trudvanger ; Balder, Bredablik ; et tous reurent d'Odin des terres cultivables. Odin remit en vigueur pour son pays les anciennes lois des Ases. Il y tait ordonn que la dpouille des morts serait livre aux flammes, o l'on jetterat aussi leurs richesses. Odin ajouta qu'autant on brlerait de richesses sr le bcher, autant le mort en emporterait dans la Valhalla. Ceux qui, de leur vivant, avaient enfoui des trsors en terre, devaient en jouir aussi dans l'autre vie Il y avait ordre de jeter dans la mer les cendres des bchers ou de les couvrir de terre amoncele. On devait lever aux chefs et aux princes des tertres funraires, afin de les rappeler la mmoire de la postrit. Aux hommes vaillants et qui s'taient distingus de la foule par de grandes preuves, on devait riger des pierres monumentales, et cette coutume se conserva long-

ET PICES JUSTIFICATIVES. 427 temps chez les nations qui suivirent. Odin voulut encore qu'il y et un premier sacrifice aux premires brumes pour obtenir d'heureuses moissons; un second au milieu de l'hiver, pour les autres biens de la terre, et une troisime fte au commencement de l't : c'tait le sacrifice de la victoire. Par toute la Sude, chaque tte payait une pice d'argent Odin, qui, en retour, se chargeait de dfendre le territoire, de repousser l'ennemi et de veiller aux. sacrifices de l'anne.

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NOTES

VIII LA JUSTIFICATION DE GUDRUNA, CHEZLES SCANDINAVES BOUILLANTE DE OUL'PREUVE L'EAU (1). Gudruna, la veuve de Sigurd, devenue l'pouse d'Atli (d'Attila), est accuse d'infidlit par une esclave appele Herkia. Gudruna demande l'preuve du feu. Convoque mes frres, dit-elle, avec leurs guerriers cuiras ses; que je sois entoure de tous ceux qui me tiennent de prs par le sang. Fais venir du pays des Saxons qui habitent au midi, l'homme puissant, celui qui sait consacrer par des paroles la chaudire bouillante. Sept cents hommes sont entrs dans la salle avant que l'pouse du roi ne plonget la main dans la chaudire. Je ne vois point Gunar, dit-elle ; je n'appelle point mon secours Hogni... Je ne reverrai plus mes deux frres. Je pense que l'pe d'Hogni vengerait une si grande injure ; maintenant je suis rduite me dfendre moi-mme. Aussitt elle plongea sa main blanche jusqu'au fond, et elle en tira les cailloux verdoyants. Maintenant, soyez tmoins, guerriers, que je suis dclare innocente, selon les rites sacrs, si fort que bouille cette chaudire. Alors Attila rit dans son coeur, en voyant Gudruna lever ses mains intactes. J'ordonne maintenant, dit-il, que l'esclave Herkia s'approche de la chaudire, elle qui a port contre Gu druna le tmoignage du crime. Nul n'a vu chose digne de piti, s'il n'a vu comment les mains d'Herkia furent brles. On emmena la jeune fille, on la noya dans le marais fangeux. Ainsi Gudruna eut satisfaction de ses injures. (1) Edda Sasmundar, II, Gudrunar quida en Thridia.

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IX LE CALENDRIER DES ANGLO-SAXONS. FRAGMENT TRAIT BEDE D'UN DE SURLE CALCUL DESTEMPS1 ) . ( Les anciens Anglo-Saxons (car il ne me semble point convenable de faire connatre le calendrier des autres peuples, et de passer sous silence celui de ma nation) mesuraient leurs mois sur le cours de la lune; d'o vient que, chez eux, la lune nommait le mois, comme chez les Hbreux et les Grecs. En effet, dans leur langue la lune est appele mona, et le mois monath. Et leur premier mois, celui que les Latins nomment janvier, s'appelle guili ; fvrier, sol monath; mars, rhed monath; avril, eostur monath; mai, trimilchi; juin, lida; juillet, lida; aot, weid monath; septembre, haleg monath; octobre, wuyntyr fyllyth; novembre, blot monath; dcembre, guili, du mme nom que janvier. Or ils commenaient l'anne le huitime jour avant les calendes, o nous clbrons maintenant la Nativit du Seigneur; et la mme nuit, qui est sainte pour nous, tait appele d'un nom paen maedrenech, c'est--dire la mre des nuits, probablement cause des crmonies qu'on y clbrait pendant la veille sacre. Et, toutes les fois que l'anne tait commune, ils donnaient chaque saison trois mois. Mais quand il y avait lieu l'intercalation, c'est--dire une anne de treize mois lunaires, ils ajoutaient le mois excdant l't; en sorte qu'alors trois prenaient le nom de lida, et, par cette raison, l'anne s'appelait trilidi, avec quatre mois d't et trois mois pour chacune des autres saisons. Ils faisaient aussi deux grandes divisions de (1) Beda presbyler, de Ratione temporum, cap.XIII.

NOTES toute l'anne entre l'hiver et l't, attribuant l't les six mois o les jours sont plus longs que les nuits, et les six autres l'hiver; d'o vient que le mois o commenait le temps d'hiver tait appel wuyntyr fyllyth, d'un nom compos de celui de l'hiver et de celui de la pleine lune, parce que l'hiver commenait la pleine lune de ce mois. Il n'est pas non plus hors de propos d'expliquer la signification des noms qu'on donnait aux autres mois. Les deux appels guili tirent leur nom du retour du soleil et de la croissance des jours, que l'un de ces mois prcde, et que l'autre suit. Sol monath peut se traduire le mois des gteaux sacrs, parce qu'alors ils en offraient leurs dieux. Rhed monath tait le nom de leur desse Rheda, qui ils faisaient alors des sacrifices. Eostur monath, qu'on appelle aujourd'hui le mois pascal, tait ainsi nomm de leur desse ostre, dont ils clbraient alors la fte. Ils ont conserv la mme dnomination au temps de Pques, dsignant ainsi par le nom d'une observance antique les joies d'une solennit nom elle. Trimilchi se nommait ainsi parce que dans ce mois on avait coutume de traire les troupeaux trois fois par jour; car telle tait autrefois la fcondit des pturages en Bretagne ou en Germanie, d'o sortit le peuple des Anglo-Saxons. Lda signifie clment ou navigable, parce que dans ces deux mois le ciel est clment et serein, et que c'est le temps ordinaire de la navigation. Weid monath est le mois de l'ivraie, parce que c'est alors surtout qu'elle foisonne. Haleg monath tait le mois des crmonies sacres. Wuyntyr fyllyth dsignait, d'un nom compos, la pleine lune et l'hiver. Blot mo nath signifiait le mois des immolations, parce qu'alors ils gorgeaient les victimes voues leurs dieux. Grces vous soient rendues, bon Jsus, qui, nous retirant de ces vaines superstitions, nous avez donn de vous offrir des sacrifices de louanges !

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ET PICES JUSTIFICATIVES.

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X ALPHABET RUNIQUE SCANDINAVE. Rien, ne prouve mieux la communaut des traditions du Nord que la comparaison du pome anglo-saxon sur l'alphabet runique, dont j'ai donn la traduction, avec le chant Scandinave qu'on va lire, o les mmes lettres se reproduisent dans le mme ordre, accompagnes des mmes interprtations et souvent des mmes sentences. Seulement chaque strophe se compose ici de deux vers rimes, lis entre eux par la consonnance et non par le sens. Les retouches chrtiennes s'y font mieux sentir, sans effacer cependant les allusiqns mythologiques obscures maintenant, mais qui avaient alors leur commentaire dans la tradition. L'argent allume la discorde entre les hommes du mme sang. Le loup se nourrit dans les bois. :V. Ur, l'tincelle. L'tincelle jaillit du fer embras. Souvent le patin se hte sur la neige durcie. Le gant fait la terreur des femmes. Personne Th. Thuss, gant. ne se rjouit de l'inimiti. L'entre du port pour les voyageurs; l'entre O. Os, l'entre. du fourreau pour l'pe. R. Radr, la chevauche.La chevauche est le pire moment des chevaux. Ragn est le plus prompt des glaives. La peste prend le frre avec la soeur. Le malK. Kaun, la peste. heur mette plus fort au tombeau. La grle est la plus froide des graines.Le Christ H. Hagl, la grle. cra le vieux,monde. Pauvret fait maigre chre. Celuiqui est nu N. Naud, pauvret. a froid au temps de la gele. La glace est le plus large des ponts. L'aveugle I. Is, la glace. a besoind'tre conduit. L'anne abondante est le bonheur des hommes. A. Ar, l'anne. J'entends dire que le roi Frode tait libral. F. Fe, l'argent.

432 S. Sol, le soleil.

NOTES Le soleil est le flambeau de la terre. le me soumets l'oracle saint. T. Tyr, le dieu Tyr. Tyr est le dieu manchot parmi les Ases. forLe geron commence ordinairement par souffler. B. Biarkan, le bouleau. Lebouleauest l'arbre la feuilleverte. Loki porta le mensonge au milieu du bonheur des dieux. L. Laugr, l'eau. L'eau tombe des montagnes. L'or est un bien prcieux. M. Madr, l'homme. L'homme est l'accroissement de la terre. Grandeest la serre de l'pervier. Y. Yr, l'arc L'arc est aussi flexibleen t qu'en hiver. O la maison brle, l est le deuil.

ET PICES JUSTIFICATIVES.

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XI BEOWULF ET LE DRAGON. DE ANGLO-SAXONNE (1). FHAGMENT L'POPE Beowulf est le hros de l'pope anglo-saxonne. Jeune encore, il est all chercher aventure au pays des Danois ; il a combattu contre l'esprit mauvais qui hantait le palais du roi Hrothgar, et centre la fe malfaisante qui habitait le lac voisin. Vainqueur dans ces deux combats, il est revenu au pays des Angles, o il rgne depuis cinquante ans, quand on vient lui apprendre qu'un dragon dsole la contre. Tout le jour le monstre reste accroupi dans son antre au bord de la mer ; il y garde un trsor enseveli depuis mille ans. Mais chaque nuit il sort de son repaire, s'lve dans les airs sur ses larges ailes, et vomit le feu sur les habitations des hommes. Le vieux roi jure de tuer le dragon et de ravir le trsor. Une crainte secrte trouble d'abord son coeur : Mais, dit-il, je ne reculerai point d'un seul pas; il en sera de moi comme le destin, matre de tous les hommes, en aura dis pos. Le pote le reprsente s'avanant avec un jeune guerrier, Wiglaf, qu'il laisse l'cart, et le rcit continue en ces termes : Le hros illustre se leva charg de son bouclier, la tte arme du casque menaant, et tout couvert de sa cuirasse. Il descendit au pied du rocher, se fiant son seul courage : ce n'est point la coutume des lches. Alors il considra le rocher escarp, lui le guerrier puissant qui avait si souvent tent la fortune des combats, quand les bataillons se prcipitaient pour 'entretuer. Il (1) Beowulf, dit. Kemble; in fine

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NOTES

vit une vote de pierre, d'o s'chappait un fleuve de feu ; et nul ne pouvait entrer ni s'approcher du trsor sans traverser ces flammes que vomissait le dragon couch dans la caverne. Alors le roi des Angles poussa du fond de. sa poitrine un cri de colre. Ce hros au coeur fort tait irrit. Sa voix retentissante pntra sous la pierre blanche. Le gardien du trsor sentit s'veiller sa haine ; il avait reconnu la voix d'un homme ; il ne tarda pas longtemps se jeter sur lui... La terre trembla ; le hros se tenait au pied de la colline opposant le bouclier a son farouche ennemi. Le bon roi leva le glaive antique qu'il reut en hritage, et dont le tranchant fut terrible tous ceux qu'il fallait punir... Il tendit le bras, ce chef des Angles; il frappa son hideux ennemi, selon ce que j'ai entendu conter; il le frappa de telle sorte que le tranchant s'moussa contre les cailles noires. L'arme fut impuissante au moment o son matre eut besoin d'elle, rduit aux dernires extrmits Alors le gardien de la caverne s'lana d'un bond puissant, le coeur plein de rage. Il vomit le feu meurtrier; il rpandit au loin les tourbillons homicides. En ce moment le roi des Angles ne se vantait pas de la victoire ; l'pe avait trahi sa main dsarme dans le combat. Ce n'tait point ce qu'il devait attendre de cette lame autrefois invincible. Le temps ne tarda pas venir, o cet illustre fils des rois et voulu changer de lieu; il aurait voulu, de toute son me, se trouver dans les murs de sa ville... Il tait dans les angoisses, envelopp de flammes, celui qui autrefois rgnait sur un peuple... Wiglaf vit son seigneur succomber sous le casque, en essuyant une injure mortelle. Alors il se rappela les honneurs qu'il avait autrefois reus de lui : de beaux domaines, la puissance sur les routes, le droit de juger le peuple, et tout ce qu'avait possd son pre. Il ne put se contenir ; il saisit son bouclier de tilleul ple ; il ceignit son pe, arme sans gale, venue de ses aeux... Je me souviens, dit-il, du temps o nous bu vions l'hydromel notre aise. Alors, dans la salle des ban-

ET PICES JUSTIFICATIVES. 435 quets, quand notre seignpur venait de nous distribuer les bracelets d'or, nous promettions de lui rendre ses bienfaits au jour des combats, si jamais il tait surpris par quelque nces sit semblable celle-ci ; nous jurions de le servir sous le casque et avec le glaive d'acier... En mme temps il s'lana dans le tourbillon du combat. Il courut tout arm au secours de son chef; il parla en peu de mots : Bien aim Beowulf, rappelle-toi comme, au temps de ta jeunesse, tu promettais de ne jamais laisser languir une ven geance. Maintenant, chef intrpide, clbre partant d'exploits, il faut dfendre ta vie de toutes tes forces. Me voici, moi, Ion fidle, tes cts. Alors le roi retrouva ses esprits ; il leva son couteau de guerre, aigu et effil, qu'il portait, sur la cuirasse. Il frappa le dragon au milieu du corps, il runit toute la force de son courage pour achever son ennemi... Cependant Beowulf connut qu'il tait bless mortellement, et il parla ainsi : J'ai t matre de ce peuple durant cinquante hivers, et il n'y avait pas de roi voisin qui ost m'attaquer. J'ai vcu sur la terre le temps qui m'tait donn. J'ai gard comme je devais ce qui tait moi. Je n'ai pas cherch de querelles injustes et je n'ai pas souvent jur de faux serments. Voil pourquoi, bless mort, je puis encore me rjouir; voil pour quoi le crateur des hommes n'aura pas de crimes me repro cher, quand mon me va se sparer de mon corps. Alors j'ai ou dire que Wiglaf, sur l'ordre de son matre bless, pntra dans la caverne... Il vit des coupes d'or o s'taient abreuvs les hommes d'autrefois ; il vit des casques nombreux couverts de rouille, et beaucoup de bracelets travaills avec art. Ce trsor pourrait aisment l'emporter sur toutes les richesses enfouies en terre, quel que soit celui qui les y ait caches. Wiglaf vit aussi des signes dors sculpts sur la vote, des signes merveilleux tracs par un art magique, et qui jetaient assez de lumire pour que le hros pt embrasser des yeux tout le lieu o il tait, et contempler sa vengeance... Alors Beowulf parla une dernire

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NOTES

fois : Jeune et vieux, j'ai eu coutume de distribuer l'or autour de moi. Je remercie de ces trsors le roi de gloire, le Seigneur ternel, parce qu'avant le jour de ma mort j'ai pu acqurir mes guerriers de telles richesses. Je veux qu'on mette en r serve ces dpouilles ; elles serviront plus tard au besoin du peuple. Je ne resterai pas longtemps ici. Ordonnez qu'aprs avoir teint mon bcher flamboyant on m'lve sur le pro montoire un tertre immense qui me serve de monument chez ma nation, en sorte que les navigateurs nomment le tertre de Beowulf, quand ils sillonneront au loin les flots brumeux.

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XII LE COMBAT DU PRE ET DU FILS, DANS POSIEDU NOM). LA Pome irlandaisde Cuchullin. Il semble que le combat de Hildebrand et de Hadebrand soit encore du nombre de ces traditions potiques dont l'hritage resta commun aux nations du Nord et celle de l'Orient. M. Ampre (Hist. littraire, t. Il) a signal l'tonnante ressemblance du rcit germanique avec l'pisode du Schahnameh, o le hros de la Perse Rustan combat Zohrab son fils, qu'il tue sans le reconnatre. Il a retrouv la mme aventure dans deux chants celtiques, l'un, publi parmi les fragments supposs d'Ossian, l'autre dans une collection de pomes irlandais, dont on s'accorde reconnatre l'authenticit. C'est celui que j'ai essay de traduire, comme un document de plus l'appui de l'antique parent qui unissait les Celtes et les Germains. Sous le rgne de Conor Mac Nessa, roi d'Ulster, vers les approches de l're chrtienne, l'Irlande tait peuple de guerriers si clbres, que toute l'Europe connaissait les hros de l'le d'Occident. Cuchullin, aprs de lointaines expditions, aima en Albanie (Ecosse) une belle princesse appele Aif; et, rappel par les affaires de son pays, il la laissa enceinte en lui recommandant, si elle avait un fils, de le faire exercer au mtier des armes, et de l'envoyer ensuite en Ulster. Il devait s'y faire reconnatre au moyen d'une chane d'or que Cuchullin remit la . mre en y ajoutant ces trois prceptes que le jeune guerrier observait : De ne jamais rvler son nom un ennemi ; de ne point livrer passage quiconque semblerait l'exiger comme un

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NOTES

droit; et de ne jamais refuser le combat aucun chevalier sous le soleil. Aif envoie son fils; mais il semble que par jalousie elle ait vit de lui donner les instructions qui lui auraient fait connatre son pre... Il arrive tout arm. Un hraut va le reconnatre. Gonloch, superbe et hardi, a travers les flots qui baignent la terre d'rin. Anim par la gloire, il est. venu des, murs de Dunscaik pour visiter la cte d'rin, pour prouver l'anne puissante. Sois le bienvenu, jeune homme au visage intrpide, cou vert d'armes clatantes. Sans doute tes pas se sont gars, hte illustre. Mais puisque le vent d'est t'a pouss sain et sauf sur ce rivage, raconte-nous tes courses; fais-nous le rcit des exploits qui ont tendu ta gloire. Ne fais point comme d'autres venus de la terre d'Albanie, ne rejette point ma demande, ne force pas l'pe conqurante sortir du fourreau pour te terrasser, jeune homme! si comme eux, par un vain orgueil, tu refusais de payer au pas sage du pont le tribut accoutum. Le jeune homme rpondit : Si telle a t jusqu'ici: la coutume de votre le odieuse, sachez qu'elle n'humiliera plus aucun chef, car ce bras va effacer votre orgueilleuse loi. En disant ces mots, Gonloch se met en dfense : son pe ne trouve pas de repos qu'il n'ait jet autour de lui cent guerriers sur la poussire. Conor demande s'il n'y a plus de hros qui veuille se mesurer avec cet tranger. Conall s'avance, et il est fait prisonnier. On envoie chercher Cuchullin dans sa haute de-. meure de Dundalgan; on lui montre des morts et son ami enchan. Il hsite cependant combattre ce guerrier inconnu. Il ne cde qu'aux prires runies de tous ses compagnons d'armes. Alors, d'un pas ferme et d'un air intrpide, Cuchullin s'avana, et adressa ces mots l'ennemi : Permets, vaillant guerrier, que je require ceci de ta courtoisie : confie-moi ton

ET PICES JUSTIFICATIVES. 439 dessein et ton nom; quel est ton lignage et ton pays? Ne re pousse pas une main amie, et ne rejette pas la paix que je t'offre. Cependant, si lu prfres le hasard des armes, alors je te prsente le combat, jeune homme aux beaux cheveux. Jamais la peur ne sera matresse du coeur d'un hros; jamais, pour satisfaire une oreills curieuse, je ne trahirai ma renomme. Non, noble chef, je ne rvlerai personne ni mon nom, ni mon dessein, ni ma naissance. Et je ne cherche point viter le combat que tu m'offres, encore que ton bras semble fort et ton glaive prouv. Cependant, je le confesse : si mon voeu l'et permis, je n'aurais point rsist ta requte, j'aurais serr avec joie ta main pacifique, tant la vue de ce visage touffe en moi toute pense ennemie, tant ces nobles traits matrisent mon coeur. le combat: Alors, et malgr eux, les chefs commencrent l'honneur rveillait leurs forces endormies. Terribles taient les coups que portaient les bras vaillants, et longtemps leurs destins demeurrent indcis. Car, jusqu' cette heure, l'oeil n'avait jamais vu un combat soutenu de la sorte, une victoire si opinitrement poursuivie. A la fin, la colre et la honte soulevrent l'me de Cuchullin; il poussa sa lance tincelante avec une habilet fatale, et jeta sur le champ de bataille le jeune guerrier mourant... Noble jeune homme! cette blessure, je le crains, n'est pas de celles qu'on peut gurir. Maintenant donc fais-moi savoir ton nom et ton lignage, et d'o tu viens et pourquoi, afin que nous puissions t'lever une tombe qui t'honore, et qu'un chant de gloire immortalise ta louange. Approche, rpliqua le jeune bless, plus prs, plus prs de moi ! Oh! que je meure sur cette terre chrie et dans tes bras bien-anns! Ta main, mon pre, guerrier malheureux! Et vous, dfenseurs de notre le, approchez pour entendre ce qui fait l'angoisse de mon me : car je vais briser de douleur le coeur d'un pre.

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NOTES

O le premier des hros! coute ton fils, reois le dernier soupir de Conloch; vois le nourrisson de Dunscaik, vois l'h ritier chri de Dundalgan. Vois ton malheureux fils tromp par les artifices d'une femme et par une fatale promesse. Il tombe, triste victime d'une mort prmature. O mon pre! n'as-tu pas reconnu que je n'tais qu' moiti ton ennemi ? et quand ma lance tait darde contre toi, n'as-tu pas vu qu'elle se dtournait de ta poitrine?

FIN.

TABLE

DES

MATIRES

PREMIERE

PARTIE

LA GERMANIE AVANTLES ROMAINS

Prface CHAPITRE PREMIER. ORIGINE GERMAINS TENDUELAGERMANIE. DES DE La Germanieconnue des Romains. Les Germainsde Csar et de Tacite. . . . . Les Goths Les Scandinaves Les Germainsconnusdes Grecs Les Gles Les Hyperborens Origineorientale des peuplesgermaniques II. CHAPITRE LARELIGION. Si les Germainseurent des institutions religieuses. . Religiondes Scandinaves. Leur culte Doctrinereligieuse de l'Edda Superstitionsdes Scandinaves Religionsdes autres peuplesgermaniques Le culte Lesdieux des Germains Les desses E. G. J.

19 20 21 24 51 51 34 50

42 45 46 55 60 61 64 71 29

442 TABLE DES MATIERES. Suite de la mythologie es Germains d d Superstitions es Germains.Ftichisme. Magie Sacrifices umains. Cannibalisme h des Origines religionsdu Nord avecles religionsde la Grceet de l'Orient Rapports Diffrences es religionsdu Nordet de celles du Midi d Conclusion. I CHAPITREII. LES LOIS. Contradictions deshistorienssur les loisdes Germains des La Analyse institutionsgermaniques. personne et la proprit. Lafamille Commencement lasocitpolitique de Institutionsjudiciaires Caractredes institutionsgermaniques avecles lgislations l'antiquit. de Rapportdes institutionsgermaniques Loisromaines Loisgrecques Loisindiennes Conclusion CHAPITREV. I LESLANGUES. Enumration languesgermaniques des Vocabulairees languesdu Nord. Thologie d roit Astronomie Cequi manqueau vocabulaire es languesdu Nord d Grammaire languesdu Nord des Euphonie Dclinaison Conjugaison Elymologie. Originedes languesgermaniques Rapportavecles languesindo-europennes Alphabet unique r Conclusion CHAPITRE . V LAPOESIE. SilesGermains urent une posiesavante c La traditionpotiquechezles Germains. Posielyrique Posiedidactique Commencement la posiepique de

75 82 87 90 92 93 102 105

105 107 113 121 134 146 148 148 157 161) 167

171 174 177 181 190 192 193 196 198 202 203 209 216

218 219 219 220 221

TABLE DES MATIRES. Interprtationde lu fablede Sigurd Rapportsde l'popegermaniqueet de l'pope grerque Originecommunedes grandespopes L'art potique des Germains L'art desvers chezles Scandinaves La conditiondes potes chez les Germains Combats potiques Prosodiedes langues germaniques. Allitration Cequ'il y a de barbaredansla posiedu Nord Fable de Vieland Conclusions e la premire partie d Rapportsdes Germainsavecles autres peuples du Nord LesCeltes. LesSlaves Fraternit des peuplesindo-europens.

445 255 235 278 244 241 243 251 254 259 200 267 208 270 273 275

SECONDE

PARTIE

EN LA GERMANIE PRSENCE LA CIVILISATIONOMAINE DE R CHAPITRE VI. ROMAINE L LACIVILISATION CHEZESGERMAINS. Destinede Rome. Ce qui faisaitsa puissance Ce qui faisaitl'impuissancede Rome Histoire de la conqute romaineen Germanie Rsultats de la conqute. Voiesromaines. Dfrichements u sol. Villesfondes d Les institutions politiques Administration impriale Organisationmilitaire Rgimemunicipal. Lescoles Si la civilisationromaineeut prise sur les Germains LesGermainsesclaves LesGermainscolonisssur les terres de l'empire LesGermainsdans l'arme romaine LesGermainsdans les officespublics. LesGermainsinitis aux lettres latines L'invasionpacifique CHAPITRE VII. A LA ROMAINE. DES GERMAINS CIVILISATION RSISTANCE Vicesde la civilisationromaine Le paganisme romain impuissant chez les barbares

277 282 288 298 299 505 506 511 512 517 526 528 350 552 575 358 545

548 348

TABLE LES MATIRES. 444 d Dcadence es lettres dans les colesimpriales romain et Avarice cruautdu gouvernement La socitromainecorrompaitles barbares chez les Germains Hainede lacivilisation Violencedes irruptions Labarbarieaprs les irruptions et Chantde Hildebrand Hadebrand 593 Conclusion

352 358 369 370 384 391

NOTES ET PICES

JUSTIFICATIVES

et I. Jornandesconsidrcommehistorien des moeurs des traditions 401 germaniques II. Lion Clirysostome Olbia, ou la civilisationgrecque chez les 408 Gles. III. Sermonde saint Eloi. Le paganismegermaniqueau septime 413 sicle 410 des IV. Lgendede saint Vullram.La Valhalla Frisons. ..... V. Cataloguedes superstitionset des pratiques paennesrpandues 519 chezlesFrancs, dressau concilede Leptines,743 au VI. lettre de Ptrarque. Leculte du Rhin Cologne quinzime 421 sicle de VII Ynglinga aga. Traditions la nation sudoise,ses premiers S 425 tablissementst ses premireslois e Mil. La justificationde Gudruna, ou l'preuve de l'eau bouillante chezles Scandinaves 428 IX. Lecalendrierdes Anglo-Saxons Fragmentd'un trait de Bde sur le calculdes temps 429 X. Alphabetrunique Scandinave 451 XI. Combatde Beowulf du dragon.Fragment de l'popeangloet saxonne 435 XII. le combatdu pre et du fils, dansla posiedu Nord. Pome irlandaisde Cnchullin 437

FIN DE LA TABLE.

PREMIERE PARTIE LA GERMANIE AVANT LES ROMAINS Prface CHAPITRE PREMIER. ETENDUE DE LA GERMANIE. - ORIGINE DES GERMAINS. La Germanie connue des Romains Les Germains de Csar et de Tacite Les Goths Les Scandinaves Les Germains connus des Grecs Les Gtes Les Hyperborens Origine orientale des peuples germaniques CHAPITRE II. LA RELIGION. Si les Germains eurent des institutions religieuses Religion des Scandinaves. - Leur culte Doctrine religieuse de l'Edda Superstitions des Scandinaves Religions des autres peuples germaniques Le culte Les dieux des Germains Les desses Suite de la mythologie des Germains Superstitions des Germains. - Ftichisme Magie Sacrifices humains. Cannibalisme Origines des religions du Nord Rapports avec les religions de la Grce et de l'Orient Diffrences des religions du Nord et de celles du Midi Conclusion CHAPITRE III. LES LOIS. Contradictions des historiens sur les lois des Germains Analyse des institutions germaniques. - La personne et la proprit La famille Commencement de la socit politique Institutions judiciaires Caractre des institutions germaniques Rapport des institutions germaniques avec les lgislations de l'antiquit Lois romaines Lois grecques Lois indiennes Conclusion CHAPITRE IV. LES LANGUES. Enumration des langues germaniques Vocabulaire des langues du Nord. - Thologie Droit Astronomie Ce qui manque au vocabulaire des langues du Nord Grammaire des langues du Nord Euphonie Dclinaison Conjugaison Etymologie. - Origine des langues germaniques Rapport avec les langues indo-europennes Alphabet runique Conclusion CHAPITRE V. LA POESIE. Si les Germains curent une posie savante La tradition potique chez les Germains Posie lyrique Posie didactique Commencement de la posie pique Interprtation de la fable de Sigurd Rapports de l'pope germanique et de l'pope grecque Origine commune des grandes popes L'art potique des Germains L'art des vers chez les Scandinaves La condition des potes chez les Germains Combats potiques Prosodie des langues germaniques. - Allitration Ce qu'il y a de barbare dans la posie du Nord Fable de Vieland Conclusions de la premire partie Rapports des Germains avec les autres peuples du Nord Les Celtes Les Slaves Fraternit des peuples indo-europens SECONDE PARTIE LA GERMANIE EN PRESENCE DE LA CIVILISATION ROMAINE CHAPITRE VI. LA CIVILISATION ROMAINE CHEZ LES GERMAINS. Destine de Rome. - Ce qui faisait sa puissance Ce qui faisait l'impuissance de Rome Histoire de la conqute romaine en Germanie Rsultats de la conqute Voies romaines. - Dfrichements du sol. - Villes fondes Les institutions politiques Administration impriale Organisation militaire Rgime municipal Les coles Si la civilisation romaine eut prise sur les Germains Les Germains esclaves Les Germains coloniss sur les terres de l'empire

Les Germains dans l'arme romaine Les Germains dans les offices publics Les Germains initis aux lettres latines L'invasion pacifique CHAPITRE VII. RESISTANCE DES GERMAINS A LA CIVILISATION ROMAINE. Vices de la civilisation romaine Le paganisme romain impuissant chez les barbares Dcadence des lettres dans les coles impriales Avarice et cruaut du gouvernement romain La socit romaine corrompait les barbares Haine de la civilisation chez les Germains Violence des irruptions La barbarie aprs les irruptions Chant de Hildebrand et Hadebrand Conclusion NOTES ET PIECES JUSTIFICATIVES I. - Jornandes considr comme historien des moeurs et des traditions germaniques II. - Dion Chrysostome Olbia, ou la civilisation grecque chez les Gles III. - Sermon de saint Eloi. - Le paganisme germanique au septime sicle IV. - Lgende de saint Vulfram. - La Valballa des Frisons V. - Catalogue des superstitions et des pratiques paennes rpandues chez les Francs, dress au concile de Leptines, 743 VI. - Lettre de Ptrarque. - Le culte du Rhin Cologue au quinzime sicle VII. - Ynglinga Saga. - Traditions de la nation sudoise, ses premiers tablissements et ses premires lois VIII. - La justification de Gudruna, ou l'preuve de l'eau bouillante chez les Scandinaves IX. - Le calendrier des Anglo-Saxons - Fragment d'un trait de Bde sur le calcul des temps X. - Alphabet runique scandinave XI. - Combat de Beowulf et du dragon. - Fragment de l'pope anglosaxonne XII. - Le combat du pre et du fils, dans la posie du Nord. - Pome irlandais de Cuchullin FIN DE LA TABLE.

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